Reine Mathilde

Reine Mathilde

Mathilde, fille d'Henri I et de Mathilde d'Écosse, est née à Sutton Courtenay le 7 février 1102. Henri a reconnu être le père de plus de vingt bâtards mais était déterminé à avoir un héritier légitime. Selon Guillaume de Malmesbury, Henry était très amoureux de sa nouvelle épouse. (1)

Quand elle avait sept ans, le roi Henri s'arrangea pour que Mathilde épouse le roi allemand de 25 ans, Heinrich V. L'année suivante, elle partit pour l'Allemagne, pour faire ses études à la cour de son fiancé à Mayence. (2)

Elle a été couronnée dans la basilique Saint-Pierre en 1116. "Les espoirs qu'elle deviendrait la mère d'un héritier de l'empire ont été déçus; aucun enfant n'a survécu de ce mariage, bien qu'un chroniqueur ait déclaré de manière non invraisemblable qu'elle a donné naissance à un enfant qui n'a pas vécu. Elle s'est avérée être une reine consort loyale et capable, qui s'est acquittée avec dignité des lourdes tâches de sa charge ». (3)

Le seul fils légitime d'Henri, Guillaume, reçut le titre de duc de Normandie et fut formé pour devenir le prochain roi d'Angleterre. À l'âge de dix ans, il commence à attester les documents royaux et devient l'instrument de la diplomatie de son père et est « formé à la succession avec une tendre espérance et un immense soin ». (4)

En novembre 1120, Henri et Guillaume rentrèrent de Normandie en bateau. "Henry a navigué le premier, après avoir refusé l'offre d'un nouveau navire - le White Ship - de Thomas Fitzstephen... suivi dans le nouveau navire. Mais l'équipage et les passagers en état d'ébriété n'étaient pas en état pour un voyage de nuit, et le navire a ramé sur un rocher à l'extérieur du port de Barfleur. William a été mis dans un petit bateau et se serait échappé s'il ne s'était pas retourné en entendant un appel à l'aide de sa sœur bâtarde, après quoi le bateau a été surchargé par d'autres cherchant la sécurité, et a coulé ." (5)

Heinrich mourut le 23 mai 1125. Veuve sans enfant, elle n'avait plus de devoirs en Allemagne et partit vivre avec son père en Normandie. Son biographe, Arnulf de Lisieux, affirme que Mathilde était « une femme qui n'avait rien de la femme en elle ». (6) Henri de Huntingdon est d'accord et a écrit sur sa « fermeté masculine ». (7)

Après la mort du frère de Mathilde, Guillaume, le roi Henri Ier épousa Adeliza de Louvain dans l'espoir d'obtenir un autre héritier mâle. Adeliza avait 18 ans et était considérée comme très belle, mais Henry avait maintenant la cinquantaine et aucun enfant n'était né. Après quatre ans de mariage, il convoqua tous ses principaux barons devant le tribunal et les força à jurer qu'ils accepteraient sa fille Mathilde comme souveraine en cas de décès sans héritier mâle. Cela comprenait Etienne de Blois, comte de Mortain. Bien qu'il ait eu une prétention héréditaire au trône par sa mère, Adela, fille de Guillaume le Conquérant, il semble avoir prêté serment volontairement. (8)

Henry a maintenant décidé de trouver un mari pour Mathilde pour l'aider à gouverner l'Angleterre. Il a entendu de bons rapports de Geoffrey Plantagent d'Anjou. Selon Jean de Marmoutier, il était "de grande taille, beau et roux... il avait de nombreuses qualités remarquables et louables... il s'efforçait d'être aimé et était honorable envers ses amis... ses paroles étaient toujours bonnes- avec humour et ses principes admirables." (9)

Henry a entamé des négociations avec le père de Geoffrey, Foulques V d'Anjou et le 10 juin 1128, Geoffrey de quinze ans, qui était de plus de onze ans son cadet, a été fait chevalier à Rouen par Henry en vue du mariage. Geoffroy d'Anjou épousa Mathilde au Mans le 17 juin 1128. "Le jour de son mariage, Geoffroy d'Anjou était un adolescent grand et bosselé aux cheveux roux, une énergie naturelle apparemment inépuisable et un flair pour le spectacle." (dix)

Le couple ne s'aimait pas et au bout d'un an, elle retourna chez son père à Rouen. En 1131, Henry l'emmena en Angleterre, bien que Geoffrey ait exigé son retour. Lors d'un concile tenu à Northampton le 8 septembre 1131, après que les magnats lui eurent renouvelé leurs hommages et l'aient reconnue comme l'héritière d'Henry, elle accepta de retourner auprès de son mari. (11) Le premier enfant de Mathilde, est né au Mans le 5 mars 1133. Henri a été nommé d'après « le roi anglo-normand dont il devait hériter de la couronne ». (12)

Mathilde donne naissance à un deuxième fils, Geoffrey, le 1er juin 1134. L'année suivante, son père décède. En vertu de l'accord signé en 1125, Mathilde aurait dû devenir reine d'Angleterre. Les Normands n'avaient jamais eu de femme chef. La loi normande stipulait que tous les biens et droits devaient être remis aux hommes. Pour les Normands, cela signifiait que son mari Geoffroy d'Anjou deviendrait leur prochain souverain. Les Anjouis (Angevins) étaient considérés comme des barbares par les Normands. (13)

La plupart des Normands ne voulaient pas accepter un souverain angevin et décidèrent d'aider le cousin de Mathilde, Stephen, le fils de l'une des filles de Guillaume le Conquérant, à devenir roi. Selon l'auteur de Les actes du roi Etienne (c.1150), Stephen a persuadé le peuple de le soutenir par un mélange de pots-de-vin et de menaces. (14) Couronné roi à l'abbaye de Westminster, il reçut également le titre de duc de Normandie. « Stephen a astucieusement publié une charte des libertés promettant de respecter toutes les lois et coutumes du royaume. (15)

Mathilde réagit en s'installant au château d'Argentan. Son troisième fils, William, est né le 22 juillet 1136. Geoffrey Plantagent a mené des raids annuels en Normandie mais n'a pas pu prendre le contrôle complet de la région. La situation s'est améliorée en 1138, lorsque le demi-frère de Mathilde, Robert, 1er comte de Gloucester, a renoncé à son allégeance à Stephen, après une tentative d'assassinat. (16)

Gilbert Foliot, l'abbé de Gloucester, prétend que Robert a changé de camp à cause de sa lecture du Livre des Nombres. « Il semblait à certains que par la faiblesse de leur sexe, ils ne devaient pas être autorisés à entrer dans l'héritage de leur père. Mais le Seigneur, interrogé, promulgua une loi, que tout ce que leur père possédait devait passer aux filles ». (17)

Earl Robert a attaqué les forces de Stephen dans l'ouest de l'Angleterre. Il se rend ensuite en Normandie et rejoint Geoffrey Plantagenet pour tenter de prendre le contrôle de la région. Cela a échoué et Stephen a également pu capturer les châteaux de Robert dans le Kent. Robert retourna en Angleterre et en novembre 1139, son armée réussit à capturer Worcester aux mains du roi Stephen. (18)

Stephen a finalement été capturé à la bataille de Lincoln (février 1141). Stephen avait promis aux habitants de Londres plus d'autonomie. Cela l'a aidé à gagner leur soutien dans la guerre civile. Mathilde les a contrariés en imposant une taxe aux citoyens de la ville. Lorsque Mathilde est allée être couronnée première reine d'Angleterre, le peuple s'est rebellé et elle a été forcée de fuir la région. (19)

En septembre 1141, Robert, comte de Gloucester, est capturé au gué de Stockbridge par des mercenaires flamands commandés par William de Warenne, comte de Surrey. Il a été emprisonné d'abord à Rochester, puis est retourné à Winchester, afin d'aider les négociations pour l'échanger contre le roi. Stephen a été libéré le 1er novembre et Robert deux jours plus tard. (20)

En Normandie, Geoffrey Plantagenet, progressait bien dans la prise de contrôle de la région. L'armée de Mathilde a été forcée de se retirer à Oxford où elle a été assiégée. En décembre 1141, elle s'est échappée et a réussi à marcher les huit milles jusqu'à Abingdon. Finalement, elle s'est établie à Devizes et a contrôlé l'ouest du pays, tandis que Stephen a continué son règne depuis Londres. (21)

Dan Jones, l'auteur de Les Plantagenêts (2013), a souligné : « Stephen et Mathilde se considéraient tous les deux comme le successeur légitime d'Henri Ier et ont mis en place des gouvernements officiels en conséquence : ils avaient leurs propres monnaies, tribunaux, systèmes de clientélisme et appareil diplomatique. Mais il ne pouvait y avoir deux gouvernements. Ni l'un ni l'autre ne pouvait être sûr ni garantir que leur mandat serait exécuté, par conséquent, aucun sujet ne pouvait avoir pleinement confiance dans l'état de droit. des magnats ont explosé... Des travaux forcés ont été exigés pour aider à armer la campagne. La violence générale s'est intensifiée lorsque les propriétaires terriens individuels se sont tournés vers la défense privée de leur propriété. de marauder des soldats étrangers." (22)

Stephen a été accusé d'avoir fait la guerre à son propre peuple. Un chroniqueur anonyme a écrit : « Le roi Stephen s'est mis à dévaster ce beau et délicieux quartier, si plein de bonnes choses, autour de Salisbury ; ils ont pris et pillé tout ce qu'ils rencontraient, incendiaient des maisons et des églises, et, qui plus vision cruelle et brutale, ont tiré les récoltes qui avaient été récoltées et entassées dans tous les champs, ont consommé et ont réduit à néant tout ce qui était comestible qu'ils ont trouvé. Ils ont fait rage avec cette cruauté bestiale surtout autour de Marlborough, ils l'ont montré très terriblement autour de Devizes, et ils dans l'esprit de faire de même avec leurs adversaires dans toute l'Angleterre". (23)

AL Morton a fait valoir que la guerre civile a fait ressortir les "pires tendances du féodalisme" et pendant cette période "des guerres privées et des châteaux privés ont surgi partout" et "des centaines de tyrans locaux ont massacré, torturé et pillé la paysannerie malheureuse et les choas ont régné partout" . Morton prétend que ce « goût des maux de l'anarchie féodale effrénée était suffisamment aigu pour que les masses accueillent une nouvelle tentative de la couronne pour diminuer le pouvoir des nobles ». (24)

En 1147, le fils de Geoffrey et Mathilde, quatorze ans, Henry arrive en Angleterre avec une petite bande de mercenaires. Sa mère désapprouve cette escapade et refuse de l'aider. Il en fut de même pour Robert, 1er comte de Gloucester, qui dirigeait les forces de Mathilde : rentrer chez soi." (25)

Les actes du roi Etienne rapporte que « Mathilde, comtesse d'Anjou, qui a toujours été au-dessus de la douceur féminine et avait un esprit d'acier et ininterrompu dans l'adversité... elle se mit à marcher et à parler plus sévèrement et avec plus d'arrogance qu'à l'accoutumée, et à tout faire elle-même. » (26) Lisa Hilton, auteur de Queens Consort : les reines médiévales d'Angleterre (2008) a souligné que « ces traits... n'auraient pas été aussi critiqués s'ils avaient été affichés par un homme ». (27)

L'année suivante, Mathilde décide d'abandonner sa campagne pour prendre le contrôle de l'Angleterre. Elle avait été incapable d'unir les barons derrière elle. Guillaume de Newburgh l'a blâmé sur son « arrogance féminine intolérable ». (28) Sa biographe, Marjorie Chibnall, a suggéré qu'elle manquait effectivement de certaines qualités de leadership : « Mathilde avait montré au sommet de son pouvoir qu'elle n'avait ni le jugement politique ni la compréhension des hommes pour lui permettre d'agir avec sagesse en cas de crise. ." (29)

Mathilde est retournée en Normandie qui était désormais sous le contrôle de son mari, Geoffrey Plantagent. Elle habitait le prieuré de Notre-Dame-du-Pré. Au cours des années suivantes, Mathilde a pu combiner une implication active dans les affaires du duché avec une retraite semi-religieuse. Elle participe également au financement de la construction d'un nouveau pont de pierre sur la Seine, reliant Rouen au parc royal de Quevilly et au prieuré du Pré. (30)

Le plan de Mathilde était que dès qu'Henry serait assez vieux, Geoffrey abdiquerait en tant que duc de Normandie et que le titre reviendrait à son fils. (31 Cependant, ce plan n'a pas été mis en œuvre car Geoffrey est décédé le 7 septembre 1151. Selon Jean de Marmoutier, Geoffrey revenait d'un conseil royal lorsqu'il a été frappé de fièvre. Il a été enterré à la cathédrale Saint-Julien du Mans (32)

En janvier 1153, Henry, maintenant âgé de 20 ans, surprend Stephen en traversant la Manche en plein hiver. Les deux chefs conclurent une série de trêves qui se transformèrent en une paix permanente lorsque la mort d'Eustache, en août, persuada le roi d'abandonner la lutte. (33) En décembre 1153, Stephen a signé le traité de Winchester, qui stipulait qu'il était autorisé à conserver le royaume à condition qu'il adopte Henry comme son fils et héritier. (34)

Stephen mourut en octobre 1154 et Henri devint roi. Il prit le pouvoir sans difficulté et ce fut la première succession incontestée au trône depuis que Guillaume le Conquérant a pris le pouvoir en 1066. Henri II était le souverain le plus puissant d'Europe occidentale avec un empire qui " s'étendait de la frontière écossaise aux Pyrénées... mais il est important de se rappeler que bien que l'Angleterre lui ait fourni de grandes richesses ainsi qu'un titre royal, le cœur de l'empire se trouvait ailleurs, en Anjou, la terre de ses pères." (35)

En 1160, la reine Mathilde souffrit d'une grave maladie, mais après sa guérison, elle resta active au gouvernement jusqu'à sa mort le 10 septembre 1167. (36)

Etienne et Mathilde se considéraient tous deux comme le successeur légitime d'Henri Ier et ont mis en place des gouvernements officiels en conséquence : ils avaient leurs propres monnaies, tribunaux, systèmes de patronage et appareils diplomatiques. Comme dans tout État sans source centrale unique d'autorité incontestée, l'auto-assistance violente et la spoliation parmi les magnats ont explosé. Des mercenaires flamands garnissaient des châteaux et des maisons nouvellement fortifiées d'un bout à l'autre du pays. L'air s'assombrissait de la fumée des récoltes en feu et les gens ordinaires souffraient d'une misère intolérable aux mains de soldats étrangers en maraude.

Le roi Etienne se mit à dévaster ce beau et délicieux quartier, si plein de bonnes choses, autour de Salisbury ; ils ont pris et pillé tout ce qu'ils rencontraient, ont mis le feu aux maisons et aux églises, et, ce qui était un spectacle plus cruel et brutal, ont tiré les récoltes qui avaient été récoltées et empilées partout dans les champs, ont consommé et ont réduit à néant tout ce qui était comestible qu'ils ont trouvé . Ils faisaient rage avec cette cruauté bestiale surtout autour de Marlborough, ils l'ont montré très terriblement autour de Devizes, et ils avaient en tête de faire la même chose à leurs adversaires dans toute l'Angleterre.

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(1) Guillaume de Malmesbury, Chronique des rois d'Angleterre (vers 1128)

(2) Lisa Hilton, Queens Consort : les reines médiévales d'Angleterre (2008) page 67

(3) Marjorie Chibnall, Mathilde : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) Guillaume de Malmesbury, Chronique des rois d'Angleterre (vers 1128)

(5) J. F. A. Mason, William Adelinus : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(6) Alison Weir, Aliénor d'Aquitaine (1999) page 81

(7) Henri de Huntingdon, Une histoire du peuple anglais (vers 1150)

(8) John Gillingham, La vie des rois et reines d'Angleterre (1975) page 31

(9) Jean de Marmoutier, Actes des comtes d'Anjou (vers 1174)

(10) Dan Jones, Les Plantagenêts (2013) page 10

(11) Marjorie Chibnall, Mathilde : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(12) Dan Jones, Les Plantagenêts (2013) page 12

(13) Edmond Roi, King Stephen : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(14) Les actes du roi Etienne (c.1150)

(15) Jean Guy, Thomas Becket : guerrier, prêtre, rebelle (2012) page 31

(16) Orderic Vitalis, Histoire ecclésiastique (vers 1142)

(17) Lisa Hilton, Queens Consort : les reines médiévales d'Angleterre (2008) page 91

(18) David Croupton, Robert, comte de Gloucester : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(19) Frank Barlow, Thomas Becket (1986) page 27

(20) David Croupton, Robert, comte de Gloucester : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(21) Guillaume de Newburgh, Histoire des affaires anglaises (vers 1200)

(22) Dan Jones, Les Plantagenêts (2013) page 20

(23) Les actes du roi Etienne (c.1150)

(24) A. Morton, Une histoire populaire de l'Angleterre (1938) page 54

(25) John Gillingham, La vie des rois et reines d'Angleterre (1975) page 38

(26) Les actes du roi Etienne (c.1150)

(27) Lisa Hilton, Queens Consort : les reines médiévales d'Angleterre (2008) page 94

(28) Guillaume de Newburgh, Histoire des affaires anglaises (vers 1200)

(29) Marjorie Chibnall, L'impératrice Mathilde (1993) page 115

(30) Marjorie Chibnall, Mathilde : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(31) Jean Guy, Thomas Becket : guerrier, prêtre, rebelle (2012) page 55

(32) Jean de Marmoutier, Actes des comtes d'Anjou (vers 1174)

(33) Christophe Brooke, Les rois saxons et normands (1963) page 188

(34) Edmond Roi, King Stephen : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(35) John Gillingham, La vie des rois et reines d'Angleterre (1975) page 39

(36) Marjorie Chibnall, Mathilde : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)


Courte biographie, faits et informations intéressantes sur la reine Mathilde d'Angleterre (Impératrice Mathilde)
au Moyen Age

Courte biographie et faits sur la vie de la reine Mathilde d'Angleterre
Les informations biographiques suivantes fournissent des faits et des informations de base sur la vie de la reine Mathilde d'Angleterre :

  • Nationalité : anglais. Elle s'appelait Maude, le latin pour ce nom était Mathilde
  • Aussi connu sous le titre : Impératrice Mathilde et 'Dame des Anglais'
  • Durée de vie : (1102 10 septembre 1167)
  • Jamais couronnée reine d'Angleterre
  • Date de naissance : la reine Mathilde est née en 1102, sa date de naissance exacte est inconnue
  • Liens familiaux / Généalogie : Elle était la fille du roi Henri Ier d'Angleterre. Le cousin d'Etienne de Blois (Roi Stephen) qui s'empara du trône d'Angleterre
  • Date d'accession au trône d'Angleterre : A succédé au trône d'Angleterre à la suite de la mort de son père, le roi Henri Ier mais n'a jamais été couronnée reine d'Angleterre
  • Marié : Épouse d'abord l'Allemand Henri V, l'empereur du Saint-Empire. Le deuxième mari était Geoffroy d'Anjou
  • Enfants : Mathilde a eu trois fils par Geoffroy d'Anjou. Son fils aîné était Henri (plus tard, le roi Henri II d'Angleterre), son deuxième fils était Geoffrey, comte de Nantes et son plus jeune fils s'appelait Guillaume.
  • Date de décès de la reine Mathilde : 10 septembre 1167
  • Mort de la reine Mathilde : Mathilde est décédée à Rouen en France. Inhumée dans la cathédrale de Rouen, son épitaphe se lit comme suit : "Ici reposent la fille, la femme et la mère d'Henri."
  • Caractère de la reine Mathilde : Fière, hautaine, désagréable et de mauvaise humeur
  • Réalisations ou pourquoi la reine Mathilde était célèbre : la seule femme à avoir accédé au trône d'Angleterre au Moyen Âge

Reine Mathilde
L'histoire et la biographie de la reine Mathilde qui contiennent des informations intéressantes, des faits et l'histoire de la vie de la reine Mathilde

L'histoire de la reine Mathilde (Impératrice Mathilde - la 'Dame des Anglais' )
Le roi Henri Ier d'Angleterre a eu deux enfants légitimes. Guillaume et Mathilde. William a été tué lors de la catastrophe du navire blanc. L'impact du désastre de White Ship fut qu'il laissa Henry sans héritier mâle. Henri appela alors tous ses grands seigneurs à jurer qu'ils la prendraient pour leur reine en Angleterre et pour leur duchesse en Normandie, après sa propre mort. La jeune Maude, de son nom latin Mathilde, était mariée à l'allemand Henri V, l'empereur du Saint-Empire. Son mari mourut en 1125 et Mathilde retourna en Angleterre. En 1127, elle est forcée d'épouser Geoffroy d'Anjou. Ce fut un mariage tumultueux, Mathilde quitta son jeune mari (il avait 11 ans son cadet) mais se réconcilia et eut trois fils. Le fils aîné était Henry, né le 5 mars 1133 (plus tard, le roi Henri II d'Angleterre). Son deuxième fils était Geoffrey, comte de Nantes et son plus jeune fils s'appelait Guillaume.

Le père de Mathilde, le roi Henri Ier d'Angleterre, mourut en 1135. Mathilde était prête à prendre sa place en tant que reine d'Angleterre. Ni les Anglais ni les Normands n'avaient jamais été gouvernés par une femme, et la reine Mathilde, l'impératrice Maude, comme elle s'appelait, était une femme fière, désagréable, de mauvaise humeur, que personne n'aimait.

Les barons qui avaient juré de soutenir l'accession de Mathilde au trône sont revenus et Etienne, le cousin de Mathilde, s'est emparé du trône. Certains barons et nobles se sont alors retournés contre Stephen et ont invité Maude à venir se faire couronner à sa place. Elle est venue très volontiers et son oncle, le roi David d'Écosse, est parti avec une armée pour se battre pour elle, mais tous les Anglais du nord sont sortis pour le repousser et ils l'ont battu, lui et ses Écossais, lors de ce qu'ils appellent la bataille de la Standard, parce que les Anglais avaient un saint standard, qui était conservé dans la cathédrale de Durham.

Stephen a été fait prisonnier lors d'une bataille à Lincoln, et rien n'empêchait Maude (Matilda) d'être reine, mais son propre mauvais caractère. Elle est allée à Winchester, et y a été proclamée mais elle ne voulait pas parler gentiment ou gentiment aux gens et quand ses amis l'ont suppliée de répondre plus gentiment, elle est entrée dans une passion, et on dit même qu'elle a donné une boîte à l'oreille à son oncle, le roi d'Écosse, qui était venu l'aider, pour lui avoir reproché ses dures réponses. Lorsque la femme d'Etienne vint la supplier de le libérer, lui promettant de s'en aller au-delà des mers et de ne plus jamais la déranger, elle ne voulut pas l'écouter et la chassa. Mais elle a vite compris à quel point elle avait été folle.

Les amis de Stephen auraient voulu qu'il renonce à essayer d'être roi, mais ils ne pouvaient pas le laisser en prison à vie et ils ont donc continué à se battre pour lui, tandis que de plus en plus d'Anglais les rejoignaient, car ils sentaient à quel point et méchante une reine qu'ils avaient dans l'impératrice. Elle était si fière et violente, que son mari ne viendrait pas en Angleterre pour l'aider, mais resta pour gouverner la Normandie. Elle fut bientôt dans une grande détresse et dut fuir Winchester, chevauchant au milieu de l'ennemi, et perdant presque tous ses amis en chemin car ils étaient tués ou faits prisonniers.

Son meilleur assistant de tous, le comte Robert de Gloucester, a été emmené alors qu'il la gardait et elle n'a pu se rendre dans sa ville de Gloucester qu'en se couchant dans un cercueil, avec des trous pour l'air, et en étant ainsi transportée à travers tout le pays, où elle avait fait en sorte que tout le monde la déteste. La femme de Stephen a offert de libérer le comte, si l'autre partie libérait son mari et cet échange a eu lieu. Robert se rendit alors en Normandie, chercher le petit fils de Maude, Henry, qui avait dix ans, la laissant, comme il le pensait, en sécurité dans le château d'Oxford mais à peine parti que Stephen amena son armée et assiégea le château, c'est-à-dire il fit faire le tour de ses hommes, essaya de grimper aux murs ou de les abattre avec de lourdes poutres, et empêcha toute nourriture d'être apportée.

Tout ce qui pouvait être mangé dans le château avait disparu mais Maude était déterminée à ne pas tomber entre les mains de son ennemi. C'était à la profondeur de l'hiver que la rivière sous les murs était gelée et qu'il y avait de la neige sur le sol. Une nuit, Maude s'est habillée ainsi que trois de ses chevaliers tout en blanc, et ils ont été, un par un, abandonnés par les cordes des murs. Personne ne les a vus dans la neige. Ils traversèrent la rivière sur la glace, marchèrent une grande partie de la nuit, et arrivèrent enfin à Abingdon, où des chevaux les attendaient, puis ils chevauchèrent jusqu'à Wallingford, où Maude rencontra son petit fils. Il n'y a pas eu beaucoup plus de combats après cela. Stephen garda toute la partie orientale du royaume, et Henri fut élevé à Gloucester jusqu'à ce que son père l'envoya chercher, pour prendre congé de lui avant de partir en croisade. Geoffrey est mort au cours de cette croisade.

Mathilde n'avait plus envie d'être reine, mais vivait une vie retirée dans un couvent, et y était beaucoup plus respectée qu'en tant que reine. Mathilde mourut à Rouen en France. Inhumée dans la cathédrale de Rouen, son épitaphe se lit comme suit :

"Ici reposent la fille, la femme et la mère d'Henry."

La reine Mathilde alias l'impératrice Mathilde

  • Faits et informations intéressants sur la reine Mathilde à l'époque médiévale du Moyen Âge
  • Courte biographie, faits et histoire sur la vie de la reine Mathilde
  • Faits et informations intéressants sur la reine Mathilde
  • Courte biographie, faits et histoire sur la vie de la reine Mathilde
  • Vie de la reine Mathilde (Impératrice Mathilde)
  • Histoire d'une reine médiévale au Moyen Âge

Début de la vie

Mathilde est née le ou vers le 7 février 1102, en tant que fille d'Henri I ("Henry Longshanks" ou "Henry Beauclerc"), duc de Normandie et roi d'Angleterre. Par son père, Mathilde descendait des conquérants normands d'Angleterre, dont son grand-père Guillaume Ier, duc de Normandie et roi d'Angleterre, connu sous le nom de Guillaume le Conquérant. Par la mère de sa mère, elle descendait de plusieurs rois d'Angleterre : Edmund II "Ironside", Ethelred II "le Non prêt", Edgar "le Paisible", Edmund I "le Magnifique", Edward I "l'Ancien" et Alfred "le Super."


Mathilde de Saxe (vers 892-968)

Sainte impératrice romaine, reine d'Allemagne et sainte . Variations de nom : Maud Mathilde d'Allemagne Mathilde de Ringelheim St. Mathilde. Née vers 892 (certaines sources citent 895) en Saxe décédée le 14 mars (certaines sources citent mai) 14 968, à Quedlinburg, Allemagne fille de Dietrich, comte de Ringelheim, et Reinhild du Danemark est devenue la seconde épouse d'Henri I le Fowler (ch. 876-936), roi d'Allemagne, empereur romain germanique (r. 919-936), en 909 enfants : Otton Ier le Grand (912-973), roi d'Allemagne (r . 936-973), empereur romain germanique (r. 962-973) Henri Ier le Querelleur (918-955), duc de Bavière (r. 947-955, qui épousa Judith de Bavière ) Bruno (925-965), archevêque de Cologne Gerberga de Saxe (vers 910-969) Hedwige (vers 915-965, qui épousa Hugues le Grand). Henri Ier le Fowler a d'abord épousé Hatheburg.

La vie de la princesse saxonne et sainte Mathilde a survécu dans deux biographies écrites par des moines peu de temps après sa mort. Elle fit ses études au couvent d'Erfurt, et bien que cette expérience fit d'elle une femme profondément pieuse, elle n'était pas destinée à une vie de cloître. En 909, ses parents lui arrangent un mariage avec Henri l'Oiseleur, l'héritier du duc de Saxe. Henry, qui avait répudié sa première femme Hathebourg , avait 17 ans de plus que son épouse de 17 ans, qui a apporté au mariage de vastes terres en dot en Saxe et en Lotharingie.

En 912, Henri succède au duché de Saxe et Mathilde donne naissance au premier des cinq enfants survivants, un fils qui deviendra l'empereur romain germanique Otto Ier le Grand. Comme beaucoup de nobles médiévales, Mathilde de Saxe passa peu de temps avec son mari, qui, après avoir été élu au trône allemand en 919, passa la plupart de son temps à la guerre. La cour établie par Mathilde comme reine était à l'opposé de la vie militaire pieuse, calme et intellectuelle d'Henri, elle ressemblait plus à un couvent qu'à un siège du pouvoir royal. En 929, Henri a promis à Mathilde de nombreuses forteresses et villes pour son héritage de dot afin de lui fournir un revenu après sa mort. Au cours des années suivantes, Mathilde a converti trois des cinq villes en communautés religieuses, dont Quedlinburg et Nordhausen, renommées plus tard comme centres d'apprentissage.

En 936, Henri le Fowler mourut, marquant le début d'une période de guerre civile menée par ses fils dans une lutte pour la succession. Parmi les nobles allemands, Otto était le choix préféré pour devenir le prochain roi, mais Mathilde préférait son fils cadet Henri Ier le Querelleur. Après l'élection d'Otton, Henry a levé une armée dans une tentative infructueuse de prendre le trône. Avec l'intercession de Mathilde, Otto a gracié Henry, mais son soutien à Henry lui avait coûté la confiance d'Otto. Bien qu'il lui ait permis de rester à sa cour pendant plusieurs années, Otto l'a accusée de gaspiller les revenus royaux avec sa généreuse charité envers les pauvres et a fait surveiller ses mouvements par des espions. Henry s'est réconcilié avec Otto et l'a rejoint dans la persécution de leur mère, refusant de lui permettre de conserver les revenus générés par ses terres de dot.

Mathilde a finalement remis son héritage de dot à ses fils et s'est installée dans ses domaines en Saxe. Après une décennie de retraite, elle s'est réconciliée avec ses fils et est revenue à la cour, reprenant ses œuvres caritatives et agissant même comme régente d'Otto pendant ses absences de la cour. La deuxième rébellion d'Henri contre Otton causa de grandes souffrances à Mathilde avant sa mort en 955, ce qu'elle aurait prédit. Après 965, Mathilde se retire à nouveau de la vie publique, partageant son temps entre ses maisons religieuses, où elle vit comme religieuse. Elle mourut au couvent de Quedlinburg en mars 968, vers l'âge de 76 ans. Sa petite-fille Mathilde de Quedlinbourg , abbesse de Quedlinburg, hérita de la plupart de ses établissements. Pour son dévouement et sa charité envers les pauvres, la reine Mathilde de Saxe a été canonisée peu après sa mort.


Bonne reine Mathilde – plus sur Edith of Scotland

Edith d'Écosse, ou Mathilde telle qu'elle est devenue lors de son mariage avec Henri Ier le dimanche 11 novembre 1100, était un exemple de la façon dont une reine médiévale était censée se comporter. Un évêque l'a décrite comme une mère pour son peuple. Weir fait remarquer que traditionnellement, elle a été considérée comme une reine pieuse sans grand rôle politique, mais comme pour une grande partie de l'histoire, cette opinion a été réévaluée au fil du temps.

Elle conseillait le roi, assistait à ses réunions et travaillait à la réforme de l'Église ainsi qu'à travailler avec Anselme et à maintenir un équilibre entre son mari et son principal clerc. Il y a trente-trois chartes à son nom. Son sceau, illustré ci-dessus, est le premier sceau d'Angleterre pour une reine. Il est entre les mains de la British Library.

C'est Mathilde en 1103 qui persuada Henry d'abroger les lois de couvre-feu introduites par son père. L'idée avait été d'arrêter le complot saxon. À huit heures tous les soirs, la cloche du couvre-feu sonnait et les gens devaient éteindre leurs feux, cela empêchait également les incendies dans les villes en grande partie à base de bois.

En plus d'être pieuse, de prendre soin des pauvres et d'intercéder en faveur de l'ensemble de la population, il était également essentiel pour une reine médiévale d'avoir des enfants. Le 31 juillet 1101, elle donna naissance à une fille appelée Euphémie qui ne vécut pas longtemps. À l'été de la même année, elle était à nouveau enceinte. Nous le savons parce qu'Henri a convoqué l'abbé d'Abingdon, un médecin renommé, pour s'occuper de sa femme. Le 7 février 1102, Mathilde a donné naissance à une autre fille qui a été baptisée Aethelice (Adélaïde) mais elle est connue dans l'histoire sous le nom d'Impératrice Mathilde. L'année suivante, William est né.

Il y avait un autre fils appelé Richard. La Chronique anglo-saxonne dit qu'il est mort jeune alors que d'autres sources affirment qu'un deuxième fils de Mathilde appelé Richard s'est noyé avec le naufrage du White Ship. Le fait qu'Henry ait également eu un fils illégitime appelé Richard n'aide pas beaucoup les choses.

Après la naissance d'un héritier mâle (et peut-être d'un autre), Mathilde n'avait plus d'enfants. Guillaume de Malmesbury dit que le roi et la reine ont cessé de partager un lit d'un commun accord. Peut-être que Matilda n'a pas été très impressionnée par l'amour d'Henry pour les femmes. Princess Nest gave birth to one of Henry’s children in 1103. Weir speculates that Henry may have been put off from the wife he was described as ardently desiring because of the fact she spent so much time caring for the ill and the poor. An early example of social distancing perhaps? Weir goes on to suggest several other possible reasons – all in the realms of speculation but it is evident that the couple fell out over Church matters when Anselm was forbidden to return to England in 1104.

Despite this, Henry appointed Matilda as his regent when he went to Normandy that summer. Weir observes that William the Conqueror left his wife as regent and Henry now did the same – demonstrating that both men respected their wives abilities to maintain order in their absence. Henry gave Matilda the “power to judge crime.”

In 1110 Matilda’s daughter henceforth known as the Empress Matilda left England to marry Henry V- the Holy Roman Emperor.

Matilda died on the 1st May 1118 at Westminster Palace and buried in the abbey where she had spent much time in private prayer during her lifetime. She is also associated with Waltham Abbey and Malmesbury as both of them were part of her dower. Henry did not attend the funeral as he wasn’t in England at the time of her death.

Following Henry I’s death Good Queen Maud’s reputation took a bit of a battering when her nephew by marriage, Stephen of Blois, insisted that she had been a nun when Henry married her which meant that Matilda’s daughter, the Empress Matilda, was not the legitimate heir whatever her father said.


QUEEN MATILDA COUNTRY INN

The Queen Matilda Tavern is named after the wife of William the Conqueror, who lived in Avening. Matilda was the daughter of Baldwin V, Count of Flanders. According to legend, when Duke William II of Normandy (later known as William the Conqueror) sent his representative to ask for Matilda’s hand in marriage, she told the representative that she was far too high-born to consider marrying a bastard. After hearing this response, William rode from Normandy to Bruges, found Matilda on her way to church, dragged her off her horse by her long braids, threw her down in the street and rode off. Naturally, Baldwin took offense at this but, before they could draw swords, Matilda settled the matter by refusing to marry anyone but William and did so in c.1051.

There were rumours that Matilda had been in love with the great Saxon Brictric and he declined her advances. Years later when she was acting as regent for her husband William in England, she is said to have used her authority to confiscate Brictric’s lands and throw him into prison, where he died. When Matilda became Queen she built the Church of the Holy Cross in Avening as penance for this and this beautiful church still stands in the heart of Avening.

Matilda was crowned queen on May 11, 1068, in Westminster during the feast of Pentecost, in a ceremony presided over by the archbishop of York. Three new phrases were incorporated to cement the importance of English consorts, stating that the Queen was divinely placed by God, shares in royal power, and blesses her people by her power and virtue.

She was buried and she is entombed in Caen at l’Abbaye aux Dames, which is the community of Sainte-Trinité.

Reputed to be 4’2″ (127 cm) tall, Matilda was England’s smallest queen, according to the Guinness Book of Records.


Matilda: William the Conqueror’s queen

That England wasn't entirely consumed by violence in the years following the Norman Conquest is a tribute to the diplomatic skills of William I's wife, Matilda. Tracy Borman hails a woman who "inspired a new model of queenship".

Ce concours est maintenant terminé

Published: October 27, 2011 at 11:10 am

In late autumn 1066, a diminutive woman of 35 prayed fervently in the Benedictine priory of Nôtre Dame du Pré, a small chapel that she had founded in 1060 on the banks of the river Seine near Rouen. Flanked by her ladies, she had spent many hours at her devotions during the previous few days.

It was with good cause that she had kept such an anxious vigil. Her husband, William ‘the Bastard’, Duke of Normandy, had set sail for England more than two weeks before, determined to wrest the throne from Harold Godwinson. At last, a messenger arrived with news that her prayers had been answered. William and his Norman army had triumphed over the Saxons at Senlac hill, close to the town of Hastings by which the battle would henceforth be known. She, Matilda, was now not just Duchess of Normandy, but Queen of England.

Upon hearing the momentous tidings, Matilda joyfully proclaimed that the priory should henceforth be known as ‘Nôtre Dame de Bonnes Nouvelles’ (‘Our Lady of Good News’). She had good reason to rejoice. The crown of England was a glittering prize that even she, with her overweening ambition, could not possibly have hoped for when she had become the wife of the baseborn Duke of Normandy some 15 years earlier.

But Hastings, decisive as it was, marked the start, not the end, of William’s campaign to conquer England. It would take years of bitter fighting before he was finally able to establish a measure of control over the country. William himself realised that he could not rule by the sword alone: he needed to win the hearts and minds of his resentful new subjects. The surest means of achieving this was to place his wife at centre stage.

Matilda had already won great renown within Normandy for her piety, political shrewdness and, above all, her unimpeachable lineage. Daughter of the formidable Count Baldwin V of Flanders and niece of the King of France, she could trace her descent from the great Charlemagne, founding father of the French and German empires.

Even more valuable, from her husband’s perspective, was the fact that she had English royal blood in her veins, for she was descended from King Alfred the Great. Little wonder that William had been so desperate to marry her that, according to one account, he had ridden at full speed to Bruges and dragged her by the hair into the mud, kicking and beating her until she agreed to become his wife.

Despite its rather inauspicious beginnings, William and Matilda’s marriage would prove one of the most successful in history. Together, they established the mighty Norman dynasty which would dominate Europe for more than a hundred years. In an age when the primary duty of female consorts was to produce an heir, Matilda exceeded expectations by giving birth to four sons and at least five daughters, all of whom survived well into adulthood.

She may have been the model of wifely obedience on the surface, but this masked a fierce ambition for power. Matilda combined the unrelenting duties of motherhood with an increasingly active role in the government of Normandy. By 1066, she had gained unrivalled influence over her husband, and he had no hesitation in appointing her regent of the duchy when he embarked upon the invasion of England.

Within weeks of his victory at Hastings, William was sorely missing his wife’s presence. He resolved to defer his coronation (which was scheduled for Christmas Day 1066) so that Matilda might join him, “since if God granted him this honour, he wished for his wife to be crowned with him”. This was more than mere devotion: he knew full well that Matilda’s presence – given her ancestral ties with previous English kings – would lend the occasion much-needed legitimacy. But his advisers urged that he could brook no delay and his coronation went ahead before Matilda was able to leave Normandy.

Matilda was every bit as eager as William to establish herself in England, and had already begun to style herself queen. But it was not until the spring of 1068 that she finally arrived in her new kingdom. The delay had been caused not just by the demands of her regency in Normandy, but also her role as matriarch of the Norman dynasty. She had fallen pregnant shortly before William’s departure for England in 1066 (resulting in the birth of a daughter, Adela), and by the time she landed on English soil, she was pregnant once more.

The new queen’s arrival in England was noted by the Anglo-Saxon Chronicles, which referred to her derisively as “the Lady Matilda”, while her new subjects called her “the strange woman”. Their suspicion was rooted in the fact that she was spoken of as ‘la Royne’ by the Normans, which implied that she was a female sovereign in her own right. This was shocking to her new subjects: previous English queens had been referred to merely as ‘the king’s wife’.

Opulent spectacle

Undeterred, Matilda threw herself into the task of bringing much-needed glamour to her husband’s court. A magnificent gathering was held at Winchester to celebrate Easter, and another at Westminster shortly afterwards, attended by a host of English notables. Even the anti-Norman chroniclers could not help but be impressed by the opulent spectacle that the couple presented, clad from head to toe in gold-encrusted robes and eating their sumptuous meals from gold and silver platters.

As soon as these celebrations were out of the way, plans began in earnest for the main purpose of Matilda’s visit: her coronation. The event was loaded with significance. Besides being vital to William’s efforts to reinforce his legitimacy in the eyes of his new subjects, Matilda would be the first queen of England to be formally styled ‘Regina’.

Her coronation was also the first ever staged just for a queen, and Matilda was determined that it should eclipse her husband’s in splendour and magnificence. Every detail was planned with meticulous care. Special laudes (ritual chants) were written for the occasion, declaring that Matilda ‘shared’ William’s authority. Never before had a queen’s power been so formalised – or so equal to that of the king. It was a sign of things to come.

The new queen’s presence did not immediately establish order in England. Barely were the coronation celebrations out of the way than fresh trouble had broken out in the north of the kingdom. Fearing a rebellion, William hastened to York, the principal city of the north, from where he could prepare his own forces to quell any uprisings.

Matilda had no intention of staying behind in the relatively safe confines of the court in London. Sensing an opportunity to win over their recalcitrant subjects, she decided to join her husband in Yorkshire. This involved a journey of some 200 miles on roads that were little more than mud tracks – a considerable enough feat in itself, let alone for a woman who was by then heavily pregnant. Foremost in her mind was the thought that if she could give birth to this new heir in the most rebellious region of her kingdom, it would achieve more towards Anglo-Norman integration than her husband’s strong-arm tactics ever could.

Although she was bound for York, the onset of labour forced Matilda to take refuge in Selby, some 14 miles south of the northern capital. There, she gave birth to Henry, her ninth and final child.

Her plan worked brilliantly. The English came to regard this prince as the only lawful successor to their throne from among the Norman dynasty, even though he had three elder brothers. Matilda encouraged this view by making Henry heir to all of her lands in England. She also named him after her uncle, the King of France, to strengthen his legitimacy. Matilda returned to Normandy shortly after Henry’s birth in order to take up the reins of government once more. But when a fresh uprising broke out in the north of England in 1069, William urged her return.

While he dealt with the rebels in York and the surrounding area, a strong presence was required to guard against any sympathetic uprisings in the south of the kingdom. Matilda, already gaining favour among the English people thanks to her dignified bearing and gentle demeanour, formed a welcome contrast to her husband’s brutality. She was therefore ideally suited for this task.

During the next 12 years, Matilda constantly flitted between England and Normandy, bolstering her husband’s rule in both countries and becoming an ever more powerful figurehead for the Norman regime. In England, she was particularly active in the sphere of justice. There are numerous references in Domesday Book to her hearing English legal cases during William’s absences, which became increasingly frequent during the 1070s. The impressive variety of English charters in which Matilda was involved attests to her versatility in business matters.

The queen was also at the heart of some of the most important religious debates of the reign, notably when she and her husband ordered that the primacy of York should be subject to the authority of the archbishop of Canterbury – a symbolic ruling which effectively brought the north under the control of the court in London. Ever sensitive to the mood of the English people, though, she subsequently made a series of generous bequests to the church. In so doing, she won praise from the chroniclers, who described her as “munificent and liberal of her gifts” and “indefatigable at alleviating distress in every shape”.

Spoils of conquest

Matilda’s liberality set her apart from the other members of the Norman ruling elite who had shared in the spoils of the conquest. And whereas her husband and his Norman entourage relied upon interpreters, she made the effort to master the English language – a fact that greatly endeared her to the native population.

As well as winning popularity in her own right, Matilda also gradually succeeded in persuading her husband to adopt a more conciliatory stance towards his conquered subjects. “King William, by the advice of Matilda, treated the English kindly as long as she lived,” observed one contemporary. When Edward the Confessor’s widow, Edith, who hadlong been a figurehead for the Saxon regime, died in 1075, Matilda urged William to arrange for her remains to be conveyed from Winchester to Westminster with great honour so that she might be interred in the abbey next to her husband. There, a tomb “lavishly decorated with gold and silver” was erected, and William also paid for a suitably ostentatious funeral.

By the time of her last sojourn in England, in 1081, Matilda had earned widespread admiration among the people. A consummate diplomat, she had steadily and patiently overcome their initial suspicion with a brilliantly executed public relations campaign.

Whereas in the early days of her reign, she had been dismissed as William’s ‘gebedde’ (bedfellow), now she was known as “the queen of the English, Matilda, wealthy and powerful”. Even the most misogynistic of the chroniclers claimed that “the common people, the rich, every gender and age, the whole clergy, every tongue, every class” admired her “just” and “prudent” character.

Matilda’s natural shrewdness and diplomacy had done at least as much – if not more – to secure England for the Normans than her Conqueror husband’s military campaigns ever could.

Mourning Matilda

Matilda’s death in November 1083 was deeply mourned on both sides of the Channel. As one contemporary observed, she would be “wept for by the English and the Normans for many years”. Principal among them was her husband, who fell into a deep depression from which he never recovered. He had good reason to mourn her loss. Matilda had proved the mainstay of William’s rule in England, and without her he was “continually forced to struggle against the storms of troubles that rose up against him”.

Her career marked the dawning of a new era for royal consorts. By wielding immense power in both Normandy and England – not just on behalf of her husband, but at times in direct opposition to him – Matilda confounded the traditional views of women in medieval society and provided an inspiring new model of queenship. No longer confined to the domestic sphere, her successors were able to play an active part in the political, judicial and spiritual life of their kingdoms for centuries to come.

Tracy Borman is a historian and author of Matilda: Queen of the Conqueror (Jonathan Cape, September 2011).

Timeline: The life and times of Queen Matilda

c1031
Matilda is born to Count Baldwin V of Flanders and his wife, Adela of France. She immediately becomes a highly prized pawn in the international marriage market

c1051
Wedding of Matilda and William takes place at Eu, on the border between Normandy and Flanders, in defiance of a papal ban on the grounds of consanguinity

1059
Work begins on Matilda’s magnificent abbey of La Trinité in Caen, built as a penance after Pope Nicholas II formally lifts the interdict on her marriage

1066
The Norman Conquest. Matilda’s husband triumphs at Hastings and she immediately begins styling herself Queen of England. She inherits substantial landed wealth in her new kingdom

1068
Matilda is crowned at Westminster Abbey and becomes the first consort to be formally recognised as queen in her own right. She gives birth to her fourth son, Henry, shortly afterwards

1075
Death of Edith, widow of Edward the Confessor, a powerful figurehead for the Saxon regime, leads to the full acceptance of Matilda as queen in England

1077
Rebellion led by Robert ‘Curthose’, William and Matilda’s eldest son. Matilda secretly sends money to support him. William furiously denounces her as a “faithless wife”

1083
Matilda dies on 2 November and is buried at La Trinité. William commissions an exquisite monument “wonderfully worked with gold and precious stones” to be erected over her tomb

Matilda: how much do we know?

Although the lives of medieval women are typically obscure, there is a surprisingly rich collection of sources for Matilda’s career as Duchess of Normandy and Queen of England. Principal among them are the chronicles.

The 11th and early 12th centuries were a time of intense activity among monastic historians, and their accounts vividly (and often salaciously) bring to life the characters and events of Matilda’s story. These are supported by the charters to which she put her name, as well as her husband’s ambitious survey of England, known as Domesday Book, and the unique record of the Bayeux tapestry, which was for many years believed to be the work of Matilda and her ladies.

Sadly, there are few clues to Matilda’s appearance. Although all of the chroniclers agree that she was “very beautiful”, any contemporary portraits or statues have long since been destroyed. A number of engravings claiming to be based upon a contemporary likeness appeared in the 19th century, in which Matilda bears a suspiciously close resemblance to Queen Victoria. The only reliable evidence we have derives from the discovery of her skeleton in 1961 at the abbey of La Trinité.

A study of her remains suggested that she was extremely small, for the skeleton measured just 4ft2ins high.


Saint Matilda

Saint Matilda was born about 895, the daughter of a German count. When she was still quite young, her parents arranged her marriage to a nobleman named Henry. Soon after their marriage, Henry became king of Germany. As queen, Matilda lived a simple lifestyle with times for daily prayer.

Everyone who saw her realized how good and kind she was. She was more like a mother than a queen. She loved to visit and comfort the sick. She helped prisoners. Matilda did not let herself be spoiled by her position, but tried to reach out to people in need.

King Henry realized that his wife was an extraordinary person. He told her many times that he was a better person and a better king because she was his wife. Even though their marriage had been arranged, Henry and Matilda really loved each other.

Matilda founded several Benedictine abbeys, and was free to use the treasures of the kingdom for charity. King Henry never questioned her. In fact, he became more aware of the needs of people. He realized that he had the power to ease suffering because of his position. The couple were happily married for twenty-three years. Then King Henry died quite suddenly in 936.

The queen suffered the loss very much. She decided then and there to live for God alone. So she called the priest to celebrate Mass for King Henry’s soul. Then she gave the priest all the jewels she was wearing. She did this to show that she meant to give up the things of the world from then on.

Although she was a saint, Matilda made a big mistake. She favored her son, Henry, more than her son, Otto, in the struggle to be king. She was sorry for having done this. She made up for it by accepting without complaint the sufferings that came her way. Nevertheless, she was betrayed by Otto after Henry’s death when he falsely accused her of financial mismanagement. After years spent in practicing charity and penance, St. Matilda died peacefully in 968. She was buried beside her husband. From St. Matilda we can learn to offer up little sufferings to make up for our sins and mistakes.


Matilda (name)

Mathilde, aussi orthographié Mathilda et Mathilde, is the English form of the Germanic female name Mahthildis, which derives from the Old High German "maht" (meaning "might and strength") and "hild" (meaning "battle"). [1]

Mathilda
Prononciationmuh-TIL-dah
GenreFemelle
Origin
SensMighty in battle
Autres noms
Related namesMatilde

Mathilde appeared among the top 10 most popular names for girls born in Denmark in 2008 and the name was also well-used in Norway, Sweden and Finland. It is also currently [ lorsque? ] rising in popularity in other European countries, including in France, the United Kingdom and in other English-speaking countries.

The name was most popular in the United States between 1880 and 1910, when it was among the top 200 names given to girls. It left the top 1,000 names in the United States by 1964, but reappeared for the first time in 44 years in the top 1,000 names as the 869th most popular name for baby girls born in 2008 in the United States. [2]


Matilda of Boulogne, Queen of England

In another post we told the story of the Empress Maud, daughter of King Henry I of England who married the German Emperor and fought for her inheritance of the English throne against her cousin King Stephen. King Stephen’s wife was instrumental keeping him on that throne and she was Matilda of Boulogne. Bear with me as we untangle this web of relationships between cousins.

Empress Maud was the daughter of Matilda of Scotland, whose mother was Saint Margaret, Queen of Scotland. Saint Margaret had another daughter named Mary who married the Count of Boulogne (a county in Northern France) and was the mother of Matilda of Boulogne. So Empress Maud and Matilda of Boulogne were first cousins. King Henry I of England had a younger sister named Adela who married the Count of Blois and her son was Stephen of Blois. So Empress Maud and Stephen of Blois were first cousins. Stephen of Blois married Matilda of Boulogne and he took the throne of England from Empress Maud. Hopefully the reader is not too confused now.

Matilda of Boulogne was born c. 1105. Her father was Eustace III, Count of Boulogne. Her mother was Mary, daughter of Saint Margaret and King Malcolm III of Scotland. Not much is known about Matilda’s early life. Her mother had been educated at the convent schools of Romsey and Wilton in England and it is likely she sent her daughter Matilda to be educated there also. By 1125, King Henry I of England had negotiated a marriage between his favored nephew Stephen of Blois and Matilda of Boulogne.

Matilda’s father wanted to retire to the monastery at Cluny. Eustace was the brother-in-law of King Henry as well as his vassal for lands he owned in England. In order to keep Boulogne an independent entity upon his retirement, he agreed to marry his daughter to Stephen and they would rule Boulogne in their own right. They were married in 1125 and Eustace died in the same year. Stephen and Matilda were Count and Countess of Boulogne and King Henry gave them a home in London. Henry was giving mixed signals on who his heir would be by favoring Stephen and making Stephen and other nobles swear to support his daughter, Empress Maud as his successor.

Matilda and Stephen had five children, three sons and two daughters. When Henry died in 1135, Stephen quickly crossed the Channel to England and seized the throne in a bloodless coup. He was crowned at Westminster Abbey on December 22, 1135. Matilda joined Stephen later with the children. There is no official evidence she was crowned at Westminster Abbey on March 22, 1136 although some historians mention this date. Matilda and Stephen held a sumptuous and glittering court at Oxford all summer, impressing powerful nobles from England and Normandy. Their son Eustace was an important centerpiece of the court, showing there was a legitimate heir in England.

Matilda and Stephen were the model medieval couple. They were both very spiritual and devoted to their faith. Stephen took his marital vows very seriously, unusual for a medieval monarch. Their abiding love of Christianity cemented their relationship. They supported the emerging anchorite movement and founded nunneries and monasteries in the Cluniac, Cistercian and Savignac orders. Matilda was an eminent supporter of the Templar Knights, warrior monks who supported the Crusades. When two of their children died, Matilda and Stephen broke with social convention of the time by publicly weeping at the funerals.

By the summer of 1138, rebellions in favor of Empress Maud and against King Stephen began when the King of Scotland and Empress Maud’s half brother, the Earl of Gloucester changed allegiances. Queen Matilda’s uncle, King David of Scotland was attacking in the north and Stephen was fighting the Welsh in the west. Queen Matilda had gone south to Kent, gathering troops from her home county of Boulogne and from Flanders. The Scots lost the Battle of Northallerton and Stephen sent Queen Matilda north to negotiate peace with her uncle, hoping to keep him from supporting Empress Maud. Matilda did her job skillfully and a treaty was signed on April 9, 1139. But the “Anarchy” period of English history had begun, dominated by fighting between the forces of Empress Maud and King Stephen.

Shortly after Queen Matilda concluded the Scottish treaty, she traveled to France to negotiate a marriage between her eldest son, Eustace and the sister of King Louis VI of France, Constance. A betrothal was formally announced and they were married in 1140. Matilda returned to England and Stephen asked her to negotiate a peace with the Earl of Gloucester, Empress Maud’s greatest supporter. But then Stephen undermined Matilda with his own disjointed dealings. The “Anarchy” was spiraling out of control and by February of 1141, Empress Maud had captured and imprisoned King Stephen.

Queen Matilda was in the south when she got word of her husband’s capture. She sought safety by lodging in the Tower of London. Empress Maud had gone to Oxford and then to Winchester where Matilda sent messengers, begging the Empress to release her husband. When Maud rejected her plea and she was forced to leave the Tower, she moved further south and was preparing to take her family to Boulogne. Matilda had her Flemish troops on alert to intimidate the Empress in London. The Empress made her way in triumph to London and was planning a coronation. But her haughty and arrogant behavior alienated the Londoners and she was driven out of London, never to be crowned.

Despite Maud’s disgrace in London, she still had many allies so Queen Matilda resorted to political tactics and her own graciousness to persuade some of Maud’s greatest supporters to adhere to her cause. She managed to do this and more. One of her loyal adherents, the Earl of Warrene, managed to capture the Earl of Gloucester. Queen Matilda brokered a deal, trading Gloucester for her husband. Stephen was released. At Christmas, Stephen and Matilda wore their crowns at Canterbury Cathedral. After his captivity, Stephen never again had the strong backing that gained him the throne in the first place. He was also a broken man, now in the depths of depression.

Matilda did her best to carry on with ruling the kingdom and backing her husband despite his mental illness. At one point, she traveled to Boulogne seeking troops and money. She returned to London, issued charters and managed the everyday affairs of government maintaining some semblance of normality while the civil war raged on. But the country was exhausted by the war and its effects on the economy. The Empress was to leave England after the death of the Earl of Gloucester in 1147 and Matilda and Stephen had two years of relative peace. Mais cela n'a pas duré longtemps. Empress Maud’s son Henry of Anjou returned to England and fought some skirmishes with Stephen and Matilda’s son Eustace. Queen Matilda was to travel again to France on a diplomatic mission.

Stephen did his best to get the noblemen to acknowledge Eustace as his heir, making them swear an oath of support. But he knew better than anyone the value of this oath. Neither Eustace nor Henry of Anjou could obtain a decisive victory. In the meantime, an exhausted Matilda went to Hedingham Castle to visit her close friend, Euphemia, Countess of Oxford. She collapsed and died there on May 3, 1152. She was buried at Faversham Abbey.

Stephen and Matilda’s son Eustace was to die a year later. Stephen, at the end of his rope, negotiated the Treaty of Wallingford in November of 1153, naming Empress Maud’s son Henry of Anjou as his heir. The “Anarchy” was over. Stephen died on October 25, 1154 and was buried next to his beloved Matilda at Faversham Abbey.

Further reading: “Queens Consort” by Lisa Hilton, “The Empress Matilda: Queen Consort, Queen Mother and Lady of the English” by Marjorie Chibnall, entry on Matilda of Boulogne in the Oxford Dictionary of National Biography written by Marjorie Chibnall, “Queens of the Conquest: England’s Medieval Queens” by Alison Weir


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