Les Rough Riders de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Les Rough Riders de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Les Rough Riders de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Les Rough Riders de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Guerrier 138

Les Rough Riders sont un rare exemple d'unité qui était célèbre avant même sa formation. Theodore Roosevelt était déjà une figure nationale, secrétaire adjoint de la Marine, et un fervent partisan de l'intervention américaine à Cuba, lorsque la guerre hispano-américaine de 1898 a éclaté. Il démissionna du gouvernement et se porta volontaire, devenant lieutenant-colonel dans le 1st US Volunteer Cavalry Regiment le 6 mai 1898. Même s'il n'était pas le commandant de l'unité, celle-ci gagna bientôt le surnom de « Roosevelt's Rough Riders ».

La renommée de Roosevelt a attiré un grand nombre de bénévoles dans l'unité. Bien qu'il ait été officiellement élevé dans le sud-ouest, il a finalement contenu des hommes des 45 États américains de 1898, des quatre territoires et de seize autres pays. Il contenait également soixante Amérindiens, avec des Cherokees, des Chickasaws, des Choctaws et des Creeks mentionnés par Roosevelt.

Les Rough Riders ont eu une carrière militaire courte mais réussie, dont le cœur a duré de la bataille de Las Guásimas le 24 juin à la bataille de San Juan Heights le 1er juillet, où l'unité a assuré sa renommée avec une attaque désespérée en haut de la colline vers tranchées espagnoles. Des combats moins intenses se sont poursuivis jusqu'à ce que la paix soit conclue le 17 juillet.

Bien que de Quesada comprenne des sections sur le contexte de la guerre et la brève carrière de combat du Rough Rider, ce livre se concentre sur le recrutement, l'entraînement, l'équipement et la motivation de l'unité. Il y a aussi une section utile sur la collecte de souvenirs Rough Rider, avec quelques mots d'avertissement utiles pour le collectionneur.

Le texte est étayé par une bonne sélection de photographies des Rough Riders et de Teddy Roosevelt (dont une dans laquelle la ressemblance avec Robin Williams est étrange (p.26) et aide probablement à expliquer son récent casting dans ce rôle). L'impact de l'unité dans la mémoire populaire est bien illustré par la gamme de photographies de films ultérieurs et de reconstitutions

De Quesada a la chance que tant de Rough Riders aient écrit des mémoires (à commencer par Roosevelt lui-même), et il a évité le danger d'inclure trop de citations directes dans son texte, en trouvant un bon équilibre entre son propre texte et les citations.

Chapitres
introduction
Chronologie
Recrutement et enrôlement
Entraînement
Apparence
Armes et équipement
Conditions de service
Croyance et appartenance
La vie en campagne
Expérience de bataille
Conséquences
Collections, musées et histoire vivante
Bibliographie

Auteur : Alexandro de Quesada
Édition : Broché
Pages : 64
Editeur : Osprey
Année : 2009



Les Rough Riders de Roosevelt

L'examen par Osprey de l'histoire brève mais colorée du 1st US Volunteer Cavalry, détaillant les riches expériences des hommes qui ont combattu dans ses rangs. Fondée en mai 1898, les actions de l'unité à Cuba pendant la guerre hispano-américaine (1898) sont entrées dans la légende militaire et nationale. Les hommes qui se sont portés volontaires pour la force venaient d'un large éventail de la société américaine, y compris des ouvriers de ranch et des cow-boys chevronnés, des athlètes universitaires et des policiers. L'unité a été affectée à Cuba en juin 1898, où le 1st US Volunteer Cavalry a combattu dans les batailles de Las Guasimas, Kettle Hill et San Juan Hill. A cette époque, son commandant, le colonel Leonard Wood, prend en charge la 2e brigade de cavalerie américaine, laissant Theodore Roosevelt prendre le commandement de la 1re US Volunteer Cavalry. L'unité est ensuite devenue connue sous le nom de « Roosevelt's Rough Riders », d'après le populaire spectacle de cow-boys de Buffalo Bill qui présentait « Rough Riders of the World ». De nombreux volontaires ont été frappés par la maladie et la maladie pendant la campagne, et l'unité a finalement été retirée, retournant à l'accueil d'un héros aux États-Unis. Le dernier vétéran de l'unité est décédé en 1975, mais un riche corpus de sources a survécu, dont une grande partie est couverte dans cet ouvrage fascinant.

Alejandro de Quesada est un écrivain d'histoire militaire basé en Floride, un chercheur expérimenté et un collectionneur de militaria, de photos et de documents et gère des archives en tant qu'entreprise secondaire, avec un fort contenu hispano-américain. Il a écrit 12 livres et plus de 50 articles, y compris pour Osprey Elite 137 The Mexican Revolution 1910-20. Il est une autorité de premier plan sur les sujets hispano-américains.


Contenu

Formation Modifier

Les volontaires étaient rassemblés dans quatre régions : l'Arizona, le Nouveau-Mexique, l'Oklahoma et le Texas. Ils venaient principalement du sud-ouest car la région au climat chaud auquel les hommes étaient habitués était similaire à celle de Cuba où ils combattaient. « La difficulté de s'organiser n'était pas de sélectionner, mais de rejeter les hommes. [4] : 5 La limite autorisée fixée pour les hommes de cavalerie volontaires a été rapidement atteinte. Avec des nouvelles de l'agression espagnole et du naufrage de l'USS Maine, des hommes affluaient de tous les coins des régions pour afficher leur patriotisme. Ils ont rassemblé un groupe diversifié d'hommes comprenant des cow-boys, des chercheurs d'or ou de mines, des chasseurs, des joueurs, des Amérindiens et des collégiens, tous valides et capables de monter à cheval et de tirer. La moitié de l'unité viendrait du Nouveau-Mexique selon Roosevelt. [5] [6] Parmi ces hommes se trouvaient également des policiers et des vétérans de l'armée qui souhaitaient revoir l'action, dont la plupart avaient déjà pris leur retraite. A trente ans de tout conflit armé, les hommes qui avaient servi dans l'armée régulière lors de campagnes contre les Amérindiens ou pendant la guerre de Sécession cherchaient à servir comme officiers supérieurs [4] : 10 car ils avaient déjà les connaissances et l'expérience pour diriger et former les hommes. L'unité ne serait donc pas sans expérience. Leonard Wood, un médecin de l'armée qui a été conseiller médical du président et du secrétaire à la Guerre, a été nommé colonel des Rough Riders, Roosevelt étant lieutenant-colonel. [7] Un endroit particulièrement célèbre où les volontaires étaient rassemblés était à San Antonio, Texas, au Menger Hotel Bar. Le bar est toujours ouvert et rend hommage aux Rough Riders, contenant une grande partie de leurs uniformes et de ceux de Theodore Roosevelt. [8]

Équipement Modifier

Avant le début de la formation, le lieutenant-colonel Roosevelt a utilisé son influence politique en tant que secrétaire adjoint de la Marine pour s'assurer que son régiment de volontaires serait correctement équipé pour servir comme unité de l'armée régulière. Les Rough Riders étaient armés de carabines modèle 1896 de calibre .30 US (c'est-à-dire .30-40 Krag). "Ils ont réussi à obtenir leurs cartouches, leurs revolvers Colt Single Action Army, leurs vêtements, leurs tentes-abris et leurs équipements équestres. Et à armer le régiment de la carabine Springfield Krag utilisée par la cavalerie régulière." [4] : 5 Les Rough Riders utilisaient aussi des couteaux Bowie. Un cadeau de dernière minute d'un riche donateur était une paire de mitrailleuses modernes M1895 Colt-Browning montées sur trépied et fonctionnant au gaz, de calibre 7 mm Mauser.

En revanche, les uniformes du régiment ont été conçus pour distinguer l'unité : « L'uniforme du Rough Rider était un chapeau mou, une chemise de flanelle bleue, un pantalon marron, des jambières et des bottes, avec des mouchoirs noués autour du cou. un corps de cavalerie de cow-boy devrait regarder. [4] : 22 Cette apparence « rugueuse et dégringolée » a contribué à leur valoir le titre de « Les Rough Riders ».

Formation Modifier

L'entraînement était très standard, même pour une unité de cavalerie. Ils ont travaillé sur les exercices militaires de base, le protocole et les habitudes impliquant la conduite, l'obéissance et l'étiquette. Les hommes se sont montrés désireux d'apprendre ce qui était nécessaire et la formation s'est déroulée sans heurts. Il a été décidé que les hommes ne seraient pas entraînés à utiliser le sabre comme la cavalerie le faisait souvent, car ils n'avaient aucune expérience avec. Au lieu de cela, ils ont utilisé leurs carabines et leurs revolvers comme armes principales et secondaires. Bien que les hommes, pour la plupart, soient déjà des cavaliers expérimentés, les officiers perfectionnent leurs techniques d'équitation, de tir à cheval et s'entraînent en formations et en escarmouches. Parallèlement à ces pratiques, les hommes de haut rang étudiaient intensivement des livres remplis de tactiques et d'exercices pour s'améliorer dans la direction des autres. Pendant les périodes où les exercices physiques ne pouvaient pas être exécutés, soit à cause du confinement à bord du train, du navire, soit pendant les périodes où l'espace était insuffisant, certains livres étaient lus plus loin pour ne pas perdre de temps en préparation à la guerre. La formation compétente que les hommes volontaires ont reçue les a préparés le mieux possible à leur devoir. [4] : 1–22 Alors que les méthodes d'entraînement étaient standard, la mobilisation massive de troupes de nombreuses régions différentes a conduit à un taux de mortalité très élevé dû à la maladie, en particulier la fièvre typhoïde. Le nombre total de décès attribués à la maladie et à « d'autres causes » pendant la guerre hispano-américaine était de 5 083. Un nombre important de ces décès sont survenus dans des zones d'entraînement du sud-est des États-Unis.

Départ des États-Unis Modifier

Le 29 mai 1898, 1060 Rough Riders et 1258 de leurs chevaux et mules se sont rendus sur le chemin de fer du Pacifique Sud pour se rendre à Tampa, en Floride, où ils partiraient pour Cuba. Le lot attendait les ordres de départ du major-général William Rufus Shafter. Sous la forte impulsion de Washington D.C., le général Shafter a donné l'ordre d'envoyer les troupes tôt avant qu'un stockage de voyage suffisant ne soit disponible. En raison de ce problème, seules huit des 12 compagnies des Rough Riders ont été autorisées à quitter Tampa pour s'engager dans la guerre, et de nombreux chevaux et mules ont été laissés pour compte. Mis à part la mention de première main du lieutenant-colonel Roosevelt de la tristesse profonde et sincère des hommes laissés pour compte, cette situation a entraîné un affaiblissement prématuré des hommes. Environ un quart d'entre eux qui ont reçu une formation avaient déjà été perdus, la plupart mourant du paludisme et de la fièvre jaune. Cela a envoyé les troupes restantes à Cuba avec une perte importante d'hommes et de moral. [9]

À leur arrivée sur les côtes cubaines le 23 juin 1898, les hommes se sont rapidement débarqués et ont débarqué la petite quantité de matériel qu'ils emportaient avec eux. Le camp était installé à proximité et les hommes devaient y rester jusqu'à ce que d'autres ordres aient été donnés pour avancer. D'autres fournitures ont été déchargées des navires le lendemain, y compris les très rares chevaux autorisés à voyager. « La grande lacune tout au long de la campagne était le transport totalement inadéquat. S'ils avaient été autorisés à prendre notre train de mules, ils auraient pu ravitailler toute la division de cavalerie », écrira plus tard Roosevelt. [4] : 45 Chaque homme ne pouvait emporter que quelques jours de nourriture qui devait durer plus longtemps et alimenter son corps pour des tâches rigoureuses. Même après que seulement 75 pour cent du nombre total de cavaliers aient été autorisés à embarquer à Cuba, ils étaient toujours privés de la plupart des chevaux qu'ils avaient été si lourdement entraînés et habitués à utiliser. Ils n'étaient pas entraînés comme fantassins et n'étaient pas conditionnés à faire des marches lourdes, en particulier sur de longues distances dans des conditions de jungle chaude, humide et dense. Cela a finalement été un grave désavantage pour les hommes qui n'avaient pas encore vu le combat. [4] : 45

Bataille de Las Guasimas Modifier

Un autre jour après l'établissement du camp, des hommes ont été envoyés dans la jungle à des fins de reconnaissance, et avant trop longtemps, ils sont revenus avec des nouvelles d'un avant-poste espagnol, Las Guasimas. Dans l'après-midi, les Rough Riders ont reçu l'ordre de commencer à marcher vers Las Guasimas, d'éliminer l'opposition et de sécuriser la zone qui se trouvait sur le chemin d'une nouvelle avancée militaire. À leur arrivée à leur destination relative, les hommes ont passé la nuit dans un campement rudimentaire à proximité de l'avant-poste espagnol qu'ils attaqueraient tôt le lendemain matin. [10] Le côté américain comprenait le 1er U.S. Volunteer Cavalry, sous les ordres de Leonard Wood, le 1er U.S. Regular Cavalry et le 10e U.S. Regular Cavalry (il s'agissait de soldats afro-américains, alors appelés soldats Buffalo). Appuyées par l'artillerie, les forces américaines comptaient 964 hommes [11] : 9 appuyés par 800 hommes de Castillo. [ citation requise ]

Les Espagnols détenaient un avantage sur les Américains en connaissant leur chemin à travers les pistes compliquées de la zone de combat. Ils ont prédit où les Américains se déplaceraient à pied et exactement sur quelles positions tirer. Ils ont également pu utiliser la terre et la couverture de telle manière qu'ils étaient difficiles à repérer. Parallèlement à cela, leurs armes à feu utilisaient de la poudre sans fumée qui ne révélait pas leur position immédiate lors du tir comme l'auraient fait d'autres poudres à canon. Cela a augmenté la difficulté de trouver l'opposition pour les soldats américains. À certains endroits, la jungle était trop épaisse pour voir très loin. [10] Les Rough Riders des côtés gauche et droit de la piste ont avancé et ont finalement forcé les Espagnols à revenir à leur deuxième ligne de tranchées. Continuant d'avancer, les Rough Riders ont finalement forcé les Espagnols à se retirer complètement de leurs positions finales. Les Rough Riders d'A Troop à l'extrême droite se sont joints à leurs homologues réguliers et les ont aidés à prendre les positions espagnoles sur la longue colline en forme de doigt à droite de la route de droite, les Rough Riders et les Regulars se rencontrant à la base de la colline. À ce moment-là, il était environ 9 h 30. Les renforts du 9e de cavalerie régulier sont arrivés 30 minutes après le combat. [12]

Le général Young, qui commandait les réguliers et la cavalerie, commença l'attaque au petit matin. Utilisant des canons Hotchkiss à longue portée et de gros calibre, il a tiré sur l'opposition, qui aurait été dissimulée le long des tranchées, des routes, des ponts et de la jungle. Les hommes du colonel Wood, accompagnés du lieutenant-colonel Roosevelt, n'étaient pas encore dans le même voisinage que les autres hommes au début de la bataille. Ils avaient un chemin plus difficile à parcourir au moment où la bataille a commencé, et au début, ils ont dû gravir une colline très escarpée. "Beaucoup d'hommes, blessés aux pieds et fatigués de leur marche de la veille, trouvèrent le pas trop dur pour gravir cette colline, et ou bien laissèrent tomber leurs ballots ou tombèrent hors de la ligne, avec pour résultat que nous sommes entrés en action avec moins de cinq cents hommes. Hommes." [4] : 50 Le lieutenant-colonel Roosevelt s'est rendu compte qu'il y avait d'innombrables occasions pour n'importe quel homme de se retirer de la formation et de démissionner de la bataille sans préavis, car la jungle était souvent trop épaisse par endroits pour voir à travers. C'était encore un autre événement qui a laissé le groupe avec moins d'hommes qu'ils n'en avaient au départ.

Quoi qu'il en soit, les Rough Riders ont avancé vers l'avant-poste avec les habitués. Grâce à une observation attentive, les officiers ont pu localiser où l'opposition était cachée dans les broussailles et les retranchements et ils ont pu cibler correctement leurs hommes pour les vaincre. Vers la fin de la bataille, Edward Marshall, un journaliste, a été inspiré par les hommes autour de lui dans le feu de l'action pour ramasser un fusil et commencer à se battre à leurs côtés. Lorsqu'il a été blessé par balle à la colonne vertébrale par l'un des Espagnols, un autre soldat l'a pris de loin pour le colonel Wood et est revenu en courant de la ligne de front pour signaler sa mort. En raison de cette idée fausse, Roosevelt a temporairement pris le commandement en tant que colonel et a rassemblé les troupes avec son charisme de leadership. La bataille a duré une heure et demie du début à la fin, les Rough Riders faisant huit morts et 31 blessés, dont le capitaine Allyn K. Capron Jr. Roosevelt a rencontré le colonel Wood en pleine santé après la fin de la bataille et a démissionné de son poste pour lieutenant colonel. [4] : 49–60

Les États-Unis avaient le contrôle total de cet avant-poste espagnol sur la route de Santiago à la fin de la bataille. Le général Shafter fait tenir la position des hommes pendant six jours tandis que des fournitures supplémentaires sont débarquées. Pendant ce temps, les Rough Riders mangeaient, dormaient, soignaient les blessés et enterraient les morts des deux côtés. Pendant le campement de six jours, certains hommes sont morts de fièvre. Parmi les malades se trouvait le général Joseph Wheeler. Le général de brigade Samuel Sumner a pris le commandement de la cavalerie et Wood a pris la deuxième brigade en tant que général de brigade. Cela a laissé Roosevelt comme colonel des Rough Riders. [9]

Bataille de San Juan Hill Modifier

L'ordre a été donné aux hommes de parcourir les huit miles (13 km) le long de la route de Santiago à partir de l'avant-poste qu'ils tenaient. À l'origine, le colonel Roosevelt n'avait pas d'ordres spécifiques pour lui-même et ses hommes. Ils devaient simplement marcher jusqu'à la base des hauteurs de San Juan, défendue par plus de 1 000 soldats espagnols, et garder l'ennemi occupé. De cette façon, les Espagnols seraient obligés de tenir leur terrain tout en étant bombardés par l'artillerie américaine. L'attaque principale serait menée par la division du brigadier général Henry Lawton contre le bastion espagnol El Caney à quelques kilomètres de là. Les Rough Riders devaient les rejoindre au milieu de la bataille. [4] : 69-70

La colline San Juan et une autre colline étaient séparées par une petite vallée et un étang avec la rivière au pied des deux. Ensemble, cette géographie a formé San Juan Heights. La bataille de San Juan Heights a commencé par un barrage d'artillerie sur la position espagnole. Lorsque les Espagnols ont riposté, les Rough Riders ont dû se déplacer rapidement pour éviter les obus car ils occupaient le même espace que l'artillerie amie. Le colonel Roosevelt et ses hommes se sont dirigés vers le pied de ce qui a été surnommé Kettle Hill pour les vieux chaudrons de raffinerie de sucre qui s'y trouvaient. [9] Là, ils se sont mis à l'abri le long de la berge et des hautes herbes pour éviter les tirs de tireurs d'élite et d'artillerie, mais ils sont restés vulnérables et cloués au sol. Les fusils espagnols ont pu décharger huit cartouches dans les 20 secondes qu'il a fallu aux fusils américains pour se recharger. Heureusement, les obus qu'ils ont tirés étaient des balles Mauser de 7 mm, qui se déplaçaient à grande vitesse et infligeaient de petites blessures nettes. Bien que certains des hommes aient été touchés, peu ont été mortellement blessés ou tués. [4] : 70-80

Theodore Roosevelt, profondément insatisfait du manque de reconnaissance du général Shafter et de son incapacité à donner des ordres spécifiques, est devenu mal à l'aise à l'idée que ses hommes restent assis dans la ligne de mire. Il envoya des messagers chercher l'un des généraux et leur obtint l'ordre d'avancer de leur position. Enfin, les Rough Riders reçurent l'ordre d'assister les réguliers dans leur assaut sur le front de la colline. Roosevelt, à cheval, mit ses hommes sur pied et en position pour commencer à gravir la colline. Il a affirmé plus tard qu'il souhaitait combattre à pied comme il l'avait fait à Las Guasimas, mais cela aurait rendu trop difficile de monter et descendre la colline pour superviser efficacement ses hommes. Il a également reconnu qu'il pouvait mieux voir ses hommes depuis le cheval surélevé, et qu'ils pouvaient aussi mieux le voir. [4] : 75 Roosevelt a réprimandé ses propres hommes de ne pas le laisser seul dans une charge en haut de la colline, et tirant son arme de poing, a promis aux soldats noirs à proximité séparés de leurs propres unités qu'il leur tirerait dessus s'ils se retournaient, les avertissant qu'il tenu ses promesses. Ses Rough Riders scandaient (probablement en plaisantant) : "Oh, il le fait toujours, il le fait toujours !" Les soldats, en riant, rejoignirent les volontaires pour se préparer à l'assaut. [4] : 49

Alors que les troupes des différentes unités commençaient à grimper lentement la colline, tirant leurs fusils sur l'opposition alors qu'elles montaient, Roosevelt se rendit auprès du capitaine des pelotons à l'arrière et lui parla. Il a déclaré qu'à son avis, ils ne pouvaient pas prendre efficacement la colline en raison d'une capacité insuffisante à riposter efficacement, et que la solution était de la charger à fond. Le capitaine a réitéré les ordres de son colonel de tenir position. Roosevelt, reconnaissant l'absence de l'autre colonel, s'est déclaré officier supérieur et a ordonné une charge jusqu'à Kettle Hill. Le capitaine hésita et le colonel Roosevelt partit sur son cheval, Texas, menant ses propres hommes vers le haut tout en agitant son chapeau en l'air et en applaudissant. Les Rough Riders l'ont suivi avec enthousiasme et obéissance sans hésiter. À ce moment-là, les autres hommes des différentes unités sur la colline ont été émus par cet événement et ont commencé à remonter la colline aux côtés de leurs compatriotes. La 'charge' était en fait une série de courts rushs par des groupes mixtes d'habitués et de Rough Riders. En moins de 20 minutes, Kettle Hill a été prise, bien que les pertes aient été lourdes. Le reste de San Juan Heights a été pris dans l'heure suivante. [ citation requise ]

La charge des Rough Riders sur Kettle Hill a été facilitée par une grêle de haut calibre couvrant le feu de trois mitrailleuses Gatling commandées par le lieutenant John H. Parker, qui ont tiré quelque 18 000 obus de l'armée .30 dans les tranchées espagnoles au sommet des deux collines. Le colonel Roosevelt a noté que le martèlement des mitrailleuses Gatling a visiblement remonté le moral de ses hommes :

« Il nous a soudain frappé les oreilles un son de tambour particulier. Un ou deux des hommes ont crié : « Les mitrailleuses espagnoles ! » mais, après avoir écouté un moment, j'ai bondi sur mes pieds et j'ai appelé : "Ce sont les Gatling, les hommes ! Nos Gatlings !" Immédiatement, les soldats ont commencé à applaudir vigoureusement, car le son était des plus inspirants." [13] [14]

Le soldat Jesse D. Langdon du 1st Volunteer Infantry, qui accompagnait le colonel Theodore Roosevelt et les Rough Riders dans leur assaut sur Kettle Hill, a rapporté :

« Nous avons été exposés au feu espagnol, mais il y en avait très peu parce que juste avant de commencer, eh bien, les mitrailleuses Gatling se sont ouvertes au bas de la colline, et tout le monde a crié : « Les Gatlings ! Les Gatlings ! et nous sommes partis. Les Gatlings ont juste enfilé le haut de ces tranchées. Nous n'aurions jamais pu prendre Kettle Hill sans les mitrailleuses Gatling de Parker. [15]

Une contre-attaque espagnole sur Kettle Hill par quelque 600 fantassins a été rapidement dévastée par l'un des canons Gatling du lieutenant Parker récemment mis en place au sommet de San Juan Hill, qui a tué tous les attaquants sauf 40 avant qu'ils ne se soient rapprochés à moins de 250 mètres (230 m ) des Américains sur Kettle Hill. [16] Le colonel Roosevelt a été tellement impressionné par les actions du lieutenant Parker et de ses hommes qu'il a placé les deux mitrailleuses Colt-Browning de 7 mm de son régiment et les volontaires qui les occupaient sous Parker, qui les a immédiatement mis en place, ainsi que 10 000 cartouches capturées. Munitions Mauser de 7 mm—aux points de tir tactiques de la ligne américaine. [17]

Le colonel Roosevelt a attribué une grande partie du mérite de la charge réussie au lieutenant Parker et à son détachement de mitrailleuses Gatling :

"Je pense que Parker méritait plus de crédit que n'importe quel autre homme de toute la campagne. Il a eu le rare bon jugement et la clairvoyance de voir les possibilités des mitrailleuses. et a prouvé qu'il pouvait faire un travail inestimable sur le champ de bataille, tant en attaque qu'en défense." [18]

Le conflit de l'Amérique avec l'Espagne a ensuite été décrit comme une "petite guerre splendide" et pour Theodore Roosevelt, il l'était certainement. Son expérience de combat consistait en une campagne d'une semaine avec une journée de durs combats. "La charge elle-même était très amusante", a-t-il déclaré, et "Oh, mais nous avons eu une bagarre." Ses actions pendant la bataille lui ont valu une recommandation pour la Médaille d'honneur du Congrès, mais la politique est intervenue et la demande a été refusée. Le rejet a écrasé Roosevelt, mais la notoriété de la charge jusqu'à San Juan Hill a contribué à le propulser au poste de gouverneur de New York en 1899. L'année suivante, Roosevelt a été choisi pour occuper le poste de vice-président dans la course réussie du président McKinley pour un deuxième mandat. Avec l'assassinat de McKinley en septembre 1901, Roosevelt devint président. [ citation requise ]

Dans la confusion entourant leur départ de Tampa, la moitié des membres des Rough Riders ont été laissés pour compte avec la plupart des chevaux. Les volontaires ont fait la charge jusqu'à la colline de San Juan à pied. Ils ont été rejoints dans l'attaque par le 10e (nègre) de cavalerie. Bien que le 10e n'ait jamais reçu la gloire pour la charge des Rough Riders, l'un de leurs commandants, le capitaine "Black Jack" Pershing (qui a ensuite commandé les troupes américaines pendant la Première Guerre mondiale), a reçu la Silver Star. [ citation requise ]

Siège de Santiago Modifier

Les Rough Riders ont joué un rôle clé dans l'issue de la guerre hispano-américaine en aidant les forces américaines à former un anneau étroit autour de la ville de Santiago de Cuba. Le but ultime des Américains en capturant les hauteurs de San Juan (également connu sous le nom de Kettle Hill et San Juan Hill) était d'atteindre une position stratégique à partir de laquelle descendre et attaquer Santiago, un point fort pour l'armée espagnole. Les Espagnols avaient une flotte de croiseurs au port. Les États-Unis ont chassé les croiseurs espagnols de leur port en prenant des zones autour de Santiago et en pénétrant ensuite dans la ville depuis plusieurs directions. Deux jours après la bataille sur les hauteurs de San Juan, la marine américaine a détruit la flotte de croiseurs antillais de l'Espagne dans la baie de Santiago. Cela a eu un impact considérable sur l'armée espagnole en raison de son empire étendu et de sa forte dépendance à l'égard des capacités navales. [19]

L'objectif principal de l'invasion de Cuba par le 5e corps d'armée américain était la capture de la ville de Santiago de Cuba. Les forces américaines avaient repoussé la première ligne de défense des Espagnols lors de la bataille de Las Guasimas, après quoi le général Arsenio Linares a ramené ses troupes vers la ligne de défense principale contre Santiago le long des hauteurs de San Juan. Lors de la charge de la bataille de San Juan Hill, les forces américaines ont capturé la position espagnole. Lors de la bataille d'El Caney le même jour, les forces américaines ont pris la position espagnole fortifiée et ont ensuite pu étendre le flanc américain sur la colline de San Juan. La destruction de la flotte espagnole à la bataille de Santiago de Cuba a permis aux forces américaines d'assiéger la ville en toute sécurité.

Cependant, le naufrage des croiseurs espagnols ne signifiait pas la fin de la guerre. Les batailles ont continué dans et autour de Santiago. Le 16 juillet, après que les deux gouvernements eurent accepté les termes de la capitulation ("la reddition" fut évitée), dans laquelle Toral rendit sa garnison et toutes les troupes de la division de Santiago, 9 000 soldats supplémentaires. [ citation requise ] Les Espagnols ont également cédé Guantanamo City et San Luis. Les troupes espagnoles ont quitté Santiago le 17 juillet. [ citation requise ] Le 17 juillet 1898, les forces espagnoles à Santiago se rendirent au général Shafter et à l'armée américaine. Diverses batailles dans la région se sont poursuivies et les États-Unis ont été continuellement victorieux. Le 12 août 1898, le gouvernement espagnol se rendit aux États-Unis et accepta un armistice qui renonçait à son contrôle de Cuba. L'armistice a également gagné aux États-Unis les territoires de Porto Rico, Guam et les Philippines. Cette importante acquisition de terres a élevé les États-Unis au rang de puissance impériale. La guerre hispano-américaine a également commencé une tendance d'intervention des États-Unis dans les affaires étrangères qui a duré jusqu'à nos jours. [19]

Retour à la maison Modifier

Le 14 août, les Rough Riders débarquent à Montauk Point à Long Island, New York. Là, ils ont rencontré les quatre autres entreprises qui avaient été laissées à Tampa. Le colonel Roosevelt a noté combien d'hommes restés sur place se sentaient coupables de ne pas avoir servi à Cuba avec les autres. Cependant, il a également déclaré que "ceux qui sont restés ont fait leur devoir exactement comme ceux qui sont allés, car la question de la gloire ne doit pas être considérée en comparaison avec l'exécution fidèle de tout ce qui a été ordonné". [4] : 130 Pendant la première partie du mois où les hommes sont restés à Montauk, ils ont reçu des soins hospitaliers. De nombreux hommes ont été frappés par la fièvre paludéenne (décrite à l'époque comme « fièvre cubaine ») et sont morts à Cuba, tandis que certains ont été ramenés aux États-Unis à bord du navire en quarantaine de fortune. "L'une des caractéristiques pénibles du paludisme qui ravageait les troupes était qu'il était récurrent et persistant. Certains des hommes sont morts après être rentrés chez eux, et beaucoup étaient très malades." [4] : 129 En dehors du paludisme, il y avait des cas de fièvre jaune, de dysenterie et d'autres maladies. Beaucoup d'hommes souffraient d'épuisement général et étaient en mauvais état à leur retour chez eux, pesant environ 20 livres de moins. Tout le monde a reçu de la nourriture fraîche et la plupart ont retrouvé leur santé normale. [4] : 129

Le reste du mois à Montauk, New York a été consacré à la célébration de la victoire parmi les troupes. Le régiment a reçu trois mascottes différentes qui représentaient les Rough Riders : un lion de montagne du nom de Joséphine qui a été amené à Tampa par des troupes de l'Arizona, un aigle de guerre nommé en l'honneur du colonel Roosevelt amené par des troupes néo-mexicaines, et enfin un petit chien du nom de Cuba qui avait été emmené en voyage outre-mer. Les mascottes présentées étaient accompagnées d'un jeune garçon qui s'était rangé à bord du navire avant son embarquement pour Cuba. Il a été découvert avec un fusil et des caisses de munitions et a bien sûr été envoyé à terre avant son départ des États-Unis. Il a été pris en charge par le régiment laissé sur place, a reçu un petit uniforme des Rough Riders et a été nommé membre d'honneur. Les hommes se sont également assurés d'honorer leur colonel en échange de son leadership et de ses services exceptionnels. Ils lui ont présenté une petite statue en bronze du "Bronco Buster" de Remington qui représentait un cow-boy chevauchant un cheval violent. "Il n'aurait pas pu y avoir de cadeau plus approprié d'un tel régiment. La plupart d'entre eux considéraient le bronze avec les yeux critiques des professionnels. les chevaux les plus sauvages et les plus dangereux." [4] : 133 Après le retour de leur cadeau, chaque homme du régiment est passé et a serré la main du colonel Roosevelt et lui a dit au revoir. [4] : 133

Dissolution Modifier

Le matin du 15 septembre 1898, les biens du régiment, y compris tout l'équipement, les armes à feu et les chevaux, ont été remis au gouvernement des États-Unis. Les soldats se sont dit au revoir et la première cavalerie volontaire des États-Unis, les Rough Riders de Roosevelt, a été dissoute. Avant de rentrer chez eux à travers le pays, le colonel Roosevelt leur a prononcé un bref discours louant leurs efforts, exprimant sa profonde fierté et leur rappelant que, bien que héros, ils devraient réintégrer la société normale et travailler aussi dur que tout le monde. Beaucoup d'hommes n'ont pas pu retrouver les emplois qu'ils avaient avant de partir pour la guerre. Certains, en raison d'une maladie ou d'une blessure, n'ont pas pu travailler. Un certain nombre de partisans plus riches ont fait des dons pour aider les anciens combattants nécessiteux, bien que beaucoup étaient trop fiers pour accepter. [4] : 134-138

Une première réunion des Rough Riders a eu lieu à l'hôtel Plaza de Las Vegas, Nouveau-Mexique en 1899. [20] Roosevelt, alors gouverneur de New York, a assisté à cet événement. [21] Parmi les contributions des Néo-Mexicains et des Sud-Ouestiens aux Rough Riders, Roosevelt a dit

La majorité d'entre vous Rough Riders venaient du Sud-Ouest. Je garderai toujours à l'esprit la vaillance dont vous avez fait preuve en montant la pente de la colline de San Juan. Je vous dois les hommes. . . . Si le Nouveau-Mexique veut être un État, j'irai à Washington pour parler pour elle et faire tout ce que je peux. [5]

Roosevelt allait devenir un fervent partisan de l'État de l'Oklahoma, du Nouveau-Mexique et de l'Arizona pendant son mandat au bureau ovale, en faisant même un élément de la plate-forme du parti républicain de 1900. [22]

En 1948, 50 ans après la dissolution des Rough Riders, la poste américaine a émis un timbre commémoratif en leur honneur et à leur mémoire. The stamp depicts Captain William Owen "Bucky" O'Neill, who was killed in action while leading troop A at the Battle of San Juan Hill, July 1, 1898. [23] The Rough Riders continued to have annual reunions in Las Vegas until 1967, when the sole veteran to attend was Jesse Langdon. He died in 1975. [21]

Shifts in foreign policy Edit

After the assassination of President William McKinley in March 1901, that September, Roosevelt took office and remains the youngest person to ever become President of the United States. Theodore Roosevelt and his band of Rough Riders successfully demolished and out-maneuvered the Spanish fleet in less than four months, boosting American exceptionalism. This added boost led to further intervention in foreign affairs. Although McKinley and Roosevelt in hindsight would refer to the Spanish–American War as a "splendid little war", it was much more complex than that. As the Rough Riders made quick work of the Spanish fleet, this war would now be defined forever as the formation of American imperialism. For the first time, U.S troops intervened in a foreign conflict outside of their sovereignty. In schools nationwide his legacy is kept alive as the president, hunter, soldier, family man, conservationist, and naval strategist. Even so, however, his male-dominated rhetoric and perversion of politics "struck a nerve" with middle class workers, who didn’t want to be accused of "shrinking from strife, moral or physical, within or without the nation". [ citation requise ]

As wagon loads of sensationalist journalism documented the situation in Cuba and the Philippines, men finally felt they had an opportunity to prove their manhood on the front lines. Roosevelt took the executive office and trajectory of U.S foreign policy toward what became known as a "bully pulpit" to enact American interests abroad, and social interests domestically. Because the American psyche had consequently shifted from within to abroad, U.S leadership now suddenly heard the calls of every oppressed nation yearning for democracy and independence. Long served interests in the building the Panama Canal later on served as an example to this shift, the expanding Navy and parading of the Great White Fleet on a world tour to project United States naval power around the globe. [ citation requise ]

The last three surviving veterans of the regiment were Frank C. Brito, Jesse Langdon, and Ralph Waldo Taylor.

Brito was from Las Cruces, New Mexico. His father was a Yaqui Indian stagecoach operator. Brito was 21 when he enlisted with his brother in May 1898. He never made it to Cuba, having been a member of H Troop, one of the four left behind in Tampa. He later became a mining engineer and lawman. He died on 22 April 1973, at the age of 96. [ citation requise ]

Langdon, born in 1881 in what is now North Dakota, "hoboed" his way to Washington, D.C., and called on Roosevelt at the Navy Department, reminding him that his father, a veterinarian, had treated Roosevelt's cattle at his Dakota ranch during his ranching days. Roosevelt arranged a railroad ticket for him to San Antonio, where Langdon enlisted in the Rough Riders at age 16. He was the penultimate surviving member of the regiment and the only one to attend the final two reunions, in 1967 and 1968. He died on 29 June 1975, at the age of 94, 26 months after Brito. [ citation requise ]

Taylor was just 16 years old in 1898 when he lied about his age to enlist in the New York National Guard, serving in Company K of the 71st Infantry Regiment. He died on 15 May 1987, at the age of 105. [24]

Just after the United States entered the war against the Central Powers, the U.S. Congress gave Roosevelt the authority to raise up to four divisions similar to the Rough Riders. In his book Foes of Our Own Household (1917), Theodore Roosevelt explains that he had authorization from Congress to raise four divisions to fight in France, similar to his earlier Rough Riders, the 1st United States Volunteer Cavalry Regiment and to the British Army 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers. He had selected 18 officers (including Seth Bullock, Frederick Russell Burnham, James Rudolph Garfield, John M. Parker, and Henry L. Stimson) and directed them to actively recruit volunteer troops shortly after the United States entered the war. With the help of John Hays Hammond, the New York-based Rocky Mountain Club enlisted Major Burnham to raise the troops in the Western states and to coordinate recruitment efforts.[1] Wilson ultimately rejected Roosevelt's plan, refused to make use of the volunteers, and Roosevelt disbanded the unit.

Outside the volunteer division, one of Roosevelt's most trusted officers from the Rough Riders, Brigadier General John Campbell Greenway, served in the 101st Infantry Regiment. Greenway, a colonel at the time, was especially praised for his heroic conduct in battle and was cited for bravery at Cambrai. France awarded him the Croix de Guerre, the Legion of Honor, and the Ordre de l'Étoile Noire for commanding the 101st Infantry Regiment during the Meuse-Argonne Offensive. [25] He also received a Distinguished Service Cross.


Dawn Of Empire, 1898: The US Invades Cuba

Unlike their Spanish enemies, who were clothed in light leather shoes and cotton, American soldiers had come to the tropics in blue flannel shirts, heavy leather shoes, and brown woollen trousers.

Now Lt Col Roosevelt, Col Wood, and their First Volunteer Cavalry Regiment, the “Rough Riders”, were stalking through thick jungle in search of battle.

They needed to find the Spanish and beat them, quickly.

(For part one of this story, click left on 'Press Ganging Up On Spain: Newspapers, Politicians, And The Spanish-American War').

It was late June, and the summer would soon bring an assortment of tropical diseases, the most common of which, described by Evan Thomas in The War Lovers, was yellow fever, or “the black vomit”:

“The mosquito-borne infection essentially melted soft tissues so that sufferers bled from the nose and gums, rectums and genitals, and vomited up something that looked roughly like coffee grounds but was actually stomach lining and intestine. Howling and ranting as they bled from every orifice, patients had to be tied down in bed so they would not splatter the infection around the wards”.

What wasn’t understood at the time was that it was the improper storage of rations that contributed to the 14 deaths from disease for every one from combat.

Hardtack, an unsalted baked flour biscuit, was dry and safe but boring and insufficient nutritionally.

It was supplemented with sugar, potatoes, salt and pepper, coffee, yeast, dried beans, and beef. The meat, of course, was the likely Achilles heel.

For their part, officers got better sanitation, at least on the boat ride over, and were thus theoretically less susceptible to disease.

Though, at 39, with middle age setting in, Roosevelt still had more chance of dying of yellow fever than he did of becoming a war hero, but that hadn’t stopped him coming.

Pugnacious and energetic, he personified better than anybody much of America at the time – it was restless, idealistic, and in search of a war. And having done as much as he could to bring one about, Roosevelt had since left the government to participate in it.

A commission in the Rough Riders, meant to be a regiment of cowboys, had suited his independent, wild card personality – though, as it had turned out, Rough ‘Riders’ was a misnomer.

Limited transport ship space caused many of the men, and all of the horses (save the officers’) to be left behind.

Still, this “splendid set of men” had adjusted to life as infantry. Roosevelt described the south-westerners as:

“…tall and sinewy, with resolute, weather-beaten faces, and eyes that looked a man straight in the face without flinching. They included in their ranks men of every occupation but the three (most numerous) types were those of the cow-boy, the hunter, and the mining prospector… They were hardened to life in the open… Some of them came from the small frontier towns, but most were from the wilderness, having left their lonely hunters’ cabins and shifting cow-camps to seek new and more stirring adventures beyond the sea.”

In time, Roosevelt’s literary, political, and military adventures would make a legend of the Rough Riders, and turn him into a sort of American Winston Churchill.

As it happened, Churchill himself was in Cuba in 1895 as a military observer with the Spanish.

It’s where he is said to have developed his taste for Cuban cigars.

He left in 1896, though not before having been sniped at by Cuban guerrillas.

Now it was the Spanish who would do the sniping, while hiding in the depths of the jungle like the guerrillas they’d fought - the strategy was to delay as much as possible, so that disease could finish their numerically superior but less acclimatised opponents.

In actual fact, they probably over-estimated the Americans’ ability to fight large-scale battles.

A lot had changed since the Civil War, and isolated postings at scattered outposts had become the norm – Rough Riders weren’t the only ones shaped by the frontier.

Although it looked intimidating, below the surface, the gears of the American military machine were creaking at the seams with having to supply and field an army that had rapidly swelled in the wake of war fever and the onrush of volunteers.

Still, Spain’s problems were far worse, and they’d be the ones to truly struggle with fighting en mass again.

Soldiers in Cuba had been playing the anti-guerrilla game for so long, dispersing in small groups to root out freedom fighters, that regiments by this point existed as largely administrative bodies only.

A large social gulf between the over-supply of upper-crust junior officers and their ‘peasant’ men didn’t help matters.

But at the outset, the numbers did at least look good for Spain on paper.

Governor Blanco had 160,000 troops in Cuba, while America would use the 20,000 men in its V Corps to do the main fighting there.

But the US had many other soldiers to hand, and although a lot would end up fighting in other Spanish colonies, Blanco didn’t know exactly how many American troops he’d face in Cuba, nor where they’d strike.

His men were thus spread out, and his force weakened.

He hadn’t been wrong to hedge his bets. Havana, where the USS Maine had blown up – the literal flashpoint for relations with Spain, and America’s ostensible rationale for going to war – was the most obvious target.

But, when the US found out the core of the antiquated, dilapidated Spanish navy was at port in Santiago, they struck there. Seizure of Cuba’s second-largest city would be almost as fatal a blow as taking Havana, and the prospect of also sweeping up much of the enemy’s fleet in the dragnet was a temptation too good to resist.

So the Americans had landed, unexpected and unopposed, 14 miles from Santiago at Daiquiri.

Amphibious operations are innately difficult, and some men did drown coming ashore, but the mere start of the war was in itself a moment of triumph for one of the men who’d accompanied them.

The newspaper tycoon William Randolph Hearst had championed the Cuban struggle for independence in his New York Journal, and had two of his men embedded with Roosevelt’s Rough Riders.

For one of them, Edward Marshall, it was no easy assignment.

“The oppressiveness of the heat,” Marshall recalled later, “made us gasp and sweat.”

As he slogged through the humidity, he heard a cuckoo.

Hadn’t there been reports that the Spanish used the birds as a warning signal?

His mind must have raced, while the soldiers around him talked about how much they wanted a cold beer, and their officers told them to keep quiet.

Then it started – rifles cracked in the distance, and in an instant, bullets were zipping through the leaves.

Two men dropped Roosevelt flapped, stumbling forwards awkwardly with his sword caught between his legs.

Col Wood, “Old Icebox”, was true to his name, calm and collected, though privately he wished he’d taken out that $100,000 life insurance policy for his family.

“Roosevelt was peering around a palm tree when a bullet thudded into the trunk, sending a cloud of dust and splinters into his ear and eye. In the span of three minutes nine of his men were hit.”

Probably not friendly fire then - but where were the damned shooters?

Just then, another reporter, who was right next to Roosevelt and would do much to elevate his reputation in the press, spotted the enemy.

He may have had sciatica so badly he could barely walk, but the square-jawed Richard Harding Davis had soldiered on enough to keep up, and would prove himself useful.

“There they are, Colonel, look over there I can see their hats near that glade,” he said to Roosevelt, pointing to a valley on the right.

Instantly, the Rough Riders showered the area with bullets, and the Spanish broke cover and ran over a nearby hill.

General Joe Wheeler, the commander of the cavalry and a veteran of the Confederacy was momentarily transported back to the Civil War.

“We’ve got the damn Yankees on the run!” he yelled.

As the larger Spanish force and the Americans bumped into each other, the Battle of Las Guasimas erupted, Rough Riders and ‘Buffalo’ soldiers in the 10 Regular Cavalry piling in.

It was over quickly enough. The Spanish had soon been overwhelmed by superior numbers and fell back to the hills.

The difficulty was finding them.

The Spaniards were armed with a highly reliable 7mm five-shot bolt-action rifle, the 1893 Spanish Mauser, which used smokeless powder.

Ideally, the Americans were also equipped with the state-of-the art .3 inch (7.62mm) five-shot Krag-Jorgensen bolt-actions, or carbine variants for the cavalry.

These also used smokeless powder, but were less reliable than the Spanish side-arm - and in any case, shortages meant that many of the newer troops were given the obsolete Trapdoor Springfield Model 1873s.

Without smokeless powder, these advertised the firer’s position with a black cloud, though, thanks to Col Wood’s connections, he’d managed to avoid equipping his Rough Riders with these ‘contraptions’.

But the Americans did have the social cohesion the Spanish lacked.

Although racist by today’s standards, Roosevelt and many with him were proud of the multi-cultural/international flare of their regiment, which included at least one Englishman and Australian, and even native Americans.

One Pawnee named Pollock is said to have joked about his own lineage before battle, turning to the regimental barber and asking: “Do you cut hair?”

The man answered: “Yes” and Pollock continued, “Then you’d better cut mine…Don’t want to wear my hair long like a wild Indian when I’m in civilized warfare”.

Black troops’ conspicuous gallantry also inspired respect, despite the war providing a fight against a common enemy through which northern and southern troops, ranged against each other during the Civil War, could come back together.

The ‘Buffalo Soldiers’ caused at least some of their white comrades to question the Jim Crow segregation in the south and the ‘separate but equal’ principle (which was, in practice, anything but) handed down by the Supreme Court’s Plessy v. Ferguson decision in 1898.

Likewise, respect for Hispanic soldiers, both those they fought with and those they fought against, also increased in the coming months.

But racism still reared its ugly head.

The motley, irregular, and badly armed Cuban freedom fighters, for whom the war was ostensibly being fought, were thought of scornfully.

A Francis M McArty of the Rough Riders’ A Troop, said of them:

“Would I enlist again in case of further trouble in Cuba? No, I don’t think I would to fight the Spanish, but if I got a chance to go back to whip those dirty, thieving Cubans, who will neither fight nor work, I think that I would embrace the opportunity”.

Although they were on a high after the jungle skirmish, the Americans needn’t have been so confident.

The Spanish, not sure if this might be a diversion to draw them away from Santiago, had deliberately fought a running battle as they alternated engaging the enemy with falling back.

Trenches, barbed wire, and fortified buildings awaited the Americans in the hills outside the city, to which the Spaniards had now fled.

They certainly weren’t complacent – a mere 10,000 men were spread out between the city and the surrounding heights.

Their food supply was dwindling and the aqueduct (and thus water supply) threatened. They’d fight tooth and claw for every hill.

The first was El Caney, a village in the heights turned into a fortress, from which a hail of Mauser bullets rained down on the Americans as they approached. One American participant described the battle thus:

“We can’t see them, and they are shooting us to pieces”.

One of those ‘shot to pieces’, and seriously wounded, was James Creelman, another of Hearst’s reporters:

“Opening my eyes, I saw Mr Hearst… a straw hat with a bright red ribbon on his head, a revolver at his belt, and a pencil and notebook in his hand.

"The man who had provoked the war had come to see the result with his own eyes and, finding one of his correspondents prostrate, was doing the work himself”.

According to Thomas, Hearst was “radiant with enthusiasm” as he interviewed Creelman about the “splendid fight” before rushing off to get the story to print.

Incredulous, Creelman later wrote in protest to his boss:

“After being abandoned without shelter or medicine and practically without food for nearly two days—most of the time under constant fire—you can judge my condition… That I am here and alive is due simply to my own efforts. I had to rise from my litter and stagger seven miles through the hills and mud without an attendant… I must get to the United States in order to get well. I expect no gratitude but I do expect a chance for my life”.

The Spanish suffered more – upon entering the fort at the centre of the village, after overwhelming and shooting down defenders at close range, the Americans found a horde of dead and wounded and floors wet with blood.

With Cuban guerrillas cutting them off, only 80 of the 520 soldiers defending the village made it back to Santiago when they were ordered to retreat.

But this was not down to any particular skill on the part of the attackers.

One British observer who witnessed the final attack on the village asked an American counterpart: “Is it customary with you to assault blockhouses and rifle pits before they have been searched (shelled) by artillery?”

The truth is, the Americans were out of practice.

The determined Spanish defenders had not been beaten most efficiently, but rather by mass numbers.

Lack of experience, planning, reconnaissance, and poor logistical preparation meant that artillery was not maximally effective, and that when the obsolete black-powder emitting field guns did fire, they only had a limited ammunition supply with which to do so.

On a roll, the Americans plunged down narrow jungle trails towards the ultimate prize: San Juan Hill, the site of Spain’s main defence outside the city.

Yet here too, Spanish fire was intelligently employed on bottlenecks where the trails crossed streams.

In 'San Juan Hill, 1898', Angus Konstam says that more than 400 men ended up as casualties as they were funnelled through one of these death zones - 'Bloody Ford' (the other was dubbed 'Hell's Pocket'). In his memoir 'The Little War of Private Post', Charles Johnson Post is even more explicit, giving a total of 709 casualties sustained whilst crossing through both these points, 85 of whom were killed.

As Konstam informs us, confusion and poor planning on the American side dogged this stage of the assault:

“The signal Corps had inflated an observation balloon, and, tethered to a wagon, it accompanied the troops as they marched down the trail. It also served as a perfect range marker for the Spanish. ‘Huge, fat, yellow, quivering’, it drew heavy fire, and Maj Maxwell commanding the balloon detachment quickly became the most unpopular man in the army”.

It was eventually shot down, collapsing into a river near Lt John ‘Black Jack’ Pershing, an officer of the Buffalo Soldiers in the 10 Cavalry.

He’d go on to command the American Expeditionary Force when the Zimmerman Telegram debacle brought the US into World War One.

Also there, by this point, was Roosevelt. Col Wood had been moved up to brigade command to replace a general who’d come down ill, and now Roosevelt was the sole commander of the Rough Riders.

His 'crowded hour' would begin as a charge straight up Kettle Hill, a rise adjacent to San Juan that needed to be taken first.

With his men behind, and Buffalo soldiers on his flanks, Roosevelt rode his mount ahead of his men until it was wounded, at which point he continued the charge on foot.

It was a rout. The small number of defenders ran straight for San Juan, leaving the Rough Riders and supporting troops crowding the top of the hill, where fire could be poured on San Juan just beyond.

Combined with Gattling-gun fire that raked the positions at the top for a full eight minutes, infantry were able to dash up the next slope.

When they reached the top, they discovered, to their pleasant surprise, that the Puerto Rican troops at the top had dug their trenches at the topographical, or absolute, top of the hill, meaning they’d created dead ground through which attacks could pass unmolested.

Digging trenches instead at the ‘military top’ a little further down, would have given them a clear view and field of fire over the entire hill.

The Puerto Ricans were soon overwhelmed.

To their left, Roosevelt had gained permission from superior officers to lead a second charge, and he cobbled together an assortment of cavalrymen from Kettle Hill that he then led up San Juan, on the right of the infantry.

Spanish soldiers next to the Puerto Ricans, only 200 of them in all, were soon facing, and overwhelmed by, 2,000 American cavalrymen (fighting on foot).

Again, because of poorly dug and angled trenches, the Spanish defenders were unable to fire on the Americans for much of their advance up the slope, and a hurried exchange of fire took place at close range when the Americans got to the top.

Roosevelt fired back after being shot at by two Spaniards:

“I closed in and fired twice, missing the first and killing the second (with my revolver)… Most of the fallen had little holes in their heads from which their brains were oozing.”

Trench fighting is what led the Spanish to suffer so many head wounds.

According to Alejandro de Quesada’s ‘Roosevelt’s Rough Riders’, the revolver was a special double-action Colt 1895.

His brother-in-law retrieved it for him from the Maine wreckage, and it was later engraved with “From the sunken battleship Maine” on one side, and “July 1st 1898, San Juan, carried and used by Col. Theodore Roosevelt” on the other.

In all, the Americans suffered 200 men killed and 1,100 wounded in the assaults on El Caney and San Juan, to the Spanish 215 killed and 375 wounded.

But as the Spanish had far fewer soldiers, 520 odd each at El Caney and San Juan - they’d lost more than half their force.

The Americans, despite their mistakes, had lost only a comparatively light 10 percent to death or wounds.

From there, Santiago itself was taken in the next two weeks. Admiral Cervera, encumbered as he was with bad ships, tried to make an heroic run out of the bay, but his tiny fleet was quickly surrounded, pummelled, and forced to surrender.

The Americans cheered him and his men for the bravery they displayed when they finally caught up with and took them prisoner.

Victory had come quickly, but the Americans had still not missed the disease window.

4,000 men were hospitalised and Roosevelt used political pressure to have the army brought home.

Black and National Guard troops from the Deep South, thought to be less susceptible to tropical diseases, garrisoned the captured island in their stead while surrender terms could be worked out.

Terms were finally agreed to in December, 1898. According to Angus Konstam:

“(It was) an unmitigated disaster (for Spain). Apart from the loss of prestige, territory and lives, the war had another long-term impact. The army felt let down by the people and politicians… This, combined with industrial growth and political instability, helped sow the seeds for the Spanish Civil War (and fascism)”.

Conversely, while the US honoured Cuban independence, it was emboldened by victory, and added Puerto Rico, the Philippines, Saipan, and Guam to its territory.

“The Americans basked in their new position as a world power, and Hawaii and Panama were soon added to the list of overseas territories. The Spanish American War set a precedent for involvement in the Caribbean and the Pacific and set the American battle lines for war in the Pacific between 1941-5. American involvement in the Caribbean still continues today”.

Upon getting home, Roosevelt became Governor of New York, and soon found himself on McKinley’s re-election ticket as his vice-presidential running mate in the 1900 campaign.

The war in Cuba was featured prominently on the campaign poster, with Cuba shown ‘liberated’ from oppressive Spanish rule, a partial counter to the Anti-Imperialist League’s arguments against America’s new overseas possessions.

In time though, their arguments would prove more relevant: dead American soldiers in the Philippines had genitals cut off and stuffed in their mouths, while live Filipinos were water-boarded.

The brutality empire brought with it engendered national soul searching.

Technically, of course, Cuba wasn’t really an imperial possession, but there too American corporate involvement would be a legacy of the 1898 war, and one that would contribute to instability, then revolution and communism.

But that was in the future. Roosevelt had still managed to get his own ‘good war’ and it made a legend of him.

Not bad for a man who, as Naval Secretary, was in a better position than anybody else in the country to suspect that the USS Maine explosion was, in fact, the result of a coal fire igniting the magazine, and not a Spanish mine.

But this uncomfortable truth would have dampened the appetite for more warships and crippled naval expansion and empire.

And in any case, the committee investigating the blast hadn’t needed too much help to ignore Professor Alger, who Roosevelt had accused of ‘taking the Spanish side’ by suggesting a design flaw was actually to blame for the explosion.

The war would happen because Roosevelt, and enough other influential people, wanted it to.

When McKinley was assassinated by anarchist Leon Czolgosz in 1901, Roosevelt became president and would remain so until 1909.

Hearst, who’d offered his yacht to the Navy and attempted to enlist, had been told to get a commission and missed his chance to fight.

As a mere ‘war correspondent’ his story wasn’t nearly as impressive as his rival Roosevelt’s, and when he also entered politics, he didn’t do nearly as well.

Remaining outspoken throughout his life, he criticised American involvement in World War One, and, as a right-winger, Franklin Roosevelt’s New Deal.

But in later life, while near death in 1950, he worried that his papers were getting obsessed with communism. He cabled his editors:

“THE CHIEF INSTRUCTS NOT, REPEAT NOT, TO PRESS THE CAMPAIGN AGAINST COMMUNISM ANY FURTHER. HE WISHES THE CAMPAIGN HELD BACK FOR A WHILE, PARTICULARLY THE EDITORIALS. HE FEELS WE HAVE BEEN PRESSING THE FIGHT TOO HARD FOR TOO LONG AND MIGHT BE AROUSING WAR HYSTERIA”.

He died in 1951, unable to hold back the tide of McCarthyism.

As president, Roosevelt turned out to be decidedly less bellicose than expected, instead ‘talking softly and carrying a big stick’.

But out of office, and with the advent of war in Europe, he slammed President Wilson for not getting involved, and then, when America did enter the war in 1917, he asked for a division to command.

When one wasn’t forthcoming, he told Wilson’s advisor Colonel House: “I’m only asking to die”.

House, who was by this point sick to death of Roosevelt’s meddling, retorted: “Oh? Did you make that point quite clear to the President?”

Instead, his sons would see combat in World War One far more intense than anything he’d experienced in Cuba.

This was much to Roosevelt’s liking. He’d said he would rather see his own children die than grow up to be weaklings.

In 1918, his youngest, Quentin, did just that, getting shot out of the sky while manoeuvring his plane, the axel of which was returned to the Roosevelts as a grim memento. It hung in the family home.

But it didn’t fulfil its purpose as proud monument, and, as he spent hours in the room trying to read, Roosevelt was consumed instead by sorrow, finally writing to his daughter-in-law that: “It is no use pretending that Quentin’s death is not terrible”.

A few months after the armistice, he suffered a blood clot in the night and died. One of his surviving sons wrote to another:

Click here for Part 1 of this story.

For more on the war in Cuba, read San Juan Hill 1898 by Angus Konstam. For information on the Rough Riders, read Roosevelt’s Rough Riders by Alejandro de Quesada. And for more military history, go to Osprey Publishing.

To get information on the politics surrounding the Spanish-American War, read The War Lovers: Roosevelt, Lodge, Hearst, and the Rush to Empire, 1898 by Evan Thomas.


Roosevelt's Rough Riders by Alejandro De Quesada (Paperback, 2009)

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Roosevelt's Rough Riders

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Spartacus Review

This book examines the brief but colorful history of the 1st US Volunteer Cavalry, and details the rich experiences of the men who fought in its ranks. Founded in May 1898 after the outbreak of the Spanish-American War, the unit was composed of volunteers from all walks of American life. Posted to Cuba, it fought in the battles of Las Guasimas, Kettle Hill and San Juan Hill. At this time, Theodore Roosevelt assumed command, and the unit became known as 'Roosevelt's Rough Riders'. Eventually withdrawn, the men returned to a hero's welcome in the US. The last veteran of the unit died in 1975, but a rich body of source material has survived, and much of this is covered in this fascinating work.

In 1864, General Ulysses S. Grant decided to strangle the life out of the Confederate Army of Northern Virginia by surrounding the city of Petersburg and cutting off General Robert E. Lee's supply lines. The ensuing siege would carry on for nearly ten months, involve 160,000 soldiers, and see a number of pitched battles including the Battle of the Crater, Reams Station, Hatcher's Run, and White Oak Road. After nearly ten months, Grant launched an attack that sent the Confederate army scrambling back to Appomattox Court House where it would soon surrender. Written by an expert on the American Civil War, this book examines the last clash between the armies of U.S. Grant and Robert E. Lee.

Spartacus Website: Montée de l'Islam

Few centuries in world history have had such a profound and long-lasting impact as the first hundred years of Islamic history. In this book, David Nicolle examines the extensive Islamic conquests between AD 632 and 750. These years saw the religion and culture of Islam erupt from the Arabian Peninsula and spread across an area far larger than that of the Roman Empire. The effects of this rapid expansion were to shape European affairs for centuries to come. This book examines the social and military history of the period, describing how and why the Islamic expansion was so successful.


Teddy Roosevelt best known for being the 26th president of the United States as well as being the founder of the group the Rough Riders. The Rough Riders are known for their courages march up the San Juan Hill under Teddy Roosevelt 's command. The Rough Riders were all volunteers that wanted to be a part of Teddy Roosevelt 's army. At San Juan Hill Teddy Roosevelt is most well known for his decision to charge up the hill and going against the captain 's orders. Teddys decision paid off and him and&hellip

Roosevelt, properly explains his, and the rough riders sense of joy from adventure, and the adrenaline from battle. Before Theodore Roosevelt became president, he led a group of men into battle in the Spanish American War. This battle is the reason he became so popular with the American public. Roosevelt and his rough riders saved the day at San Juan Hill, returning to america as heros. The rough riders were an important instrumental factor to shaping american history. Theodore “Teddy” Roosevelt&hellip


Auteur: Tom Hall
Publsiher: Unknown
Total Pages: 242
Release: 1899
ISBN 10:
ISBN 13: PRNC:32101015067539
Langue: EN, FR, DE, ES & NL

"It is not the intention of the author to write a panegyric upon the brief but brilliant career of the 1st United States Cavalry, better known as the Rough Riders . the reader need not fear an infliction of military hysteria. Some of the pathetic incidents in the regiment's history will be noted, but it will be the brighter side of the shield that the author will endeavour to present to his readers"--Preface.


Sculpting History

For San Antonio residents, Teddy Roosevelt will forever be linked with the Menger Hotel. That association grew even stronger this May with the installation of a bronze statue of the former president near the hotel’s Menger Bar.

The 12-foot bronze depicting Roosevelt on horseback in Rough Rider regalia is one of 14 statues planned for the “Alamo Sculpture Trail” between the Alamo grounds and the Briscoe Western Art Museum.

The trail, scheduled for completion in about five years, features sculptures of Alamo heroes like Jim Bowie and David Crockett, and important Texas historical figures including José Antonio Navarro, Susanna Dickinson, Quanah Parker, and Charles Goodnight.

Michael Duchemin, president of the Briscoe Museum, says that while Roosevelt was born in New York, the sculpture still fits. “It highlights Roosevelt’s connections to the Menger, and the importance of San Antonio in his personal story, his path to becoming president, and our nation’s history,” Duchemin says.


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