Lee Charles - Histoire

Lee Charles - Histoire

Lee, charles

Lee, Charles (1731/2 - 1782) Général : Le père de Lee, un officier britannique, a acheté une commission royale pour son fils quand le garçon avait 14 ans. Pendant 30 ans, Charles Lee a servi en Amérique et en Europe, y compris du temps passé avec les armées britannique et polonaise. À son retour en Amérique du Nord en 1774, les chefs patriotes s'intéressèrent à Lee en raison de sa position politique et de son expérience militaire. En 1775, il est nommé général de division dans l'armée continentale, subordonné uniquement à George Washington et Artemas Ward. Au cours de la première année de la guerre d'Indépendance, Lee était un commandant couronné de succès, dirigeant l'aile gauche de l'armée lors du siège de Boston et organisant des défenses à Charles Town. Personnellement, cependant, Lee était un personnage controversé, un homme excentrique, hautain, instable, mal à l'aise avec ses supérieurs et ses troupes. Il a critiqué et ignoré le général Washington pendant la campagne d'automne de 1776 et a été capturé par les Britanniques en décembre de la même année. Après 16 mois de détention britannique, il retourna en Amérique et commanda des troupes à la bataille de Monmouth. Lors de la bataille, Washington soulagea Lee et prit le contrôle direct des troupes. Il a été traduit en cour martiale pour sa performance sur le terrain. Lee a été suspendu pour désobéissance, mauvaise conduite et manque de respect, et a été définitivement renvoyé de l'armée continentale en 1780.


Charles Lee (général)

Charles Henry Lee (6 février 1732 [OS 26 janvier 1731] - 2 octobre 1782) a servi comme général de l'armée continentale pendant la guerre d'indépendance des États-Unis. Il a également servi plus tôt dans l'armée britannique pendant la guerre de Sept Ans. Il a vendu sa commission après la guerre de Sept Ans et a servi pendant un certain temps dans l'armée polonaise du roi Stanislas II.

Armée polonaise : général de division

Lee a déménagé en Amérique du Nord en 1773 et a acheté un domaine en Virginie. Lorsque les combats ont éclaté lors de la guerre d'indépendance américaine en 1775, il s'est porté volontaire pour servir dans les forces rebelles. Les ambitions de Lee de devenir commandant en chef de l'armée continentale ont été contrecarrées par la nomination de George Washington à ce poste.

En 1776, les forces sous son commandement ont repoussé une tentative britannique de capturer Charleston, ce qui a renforcé sa position auprès de l'armée et du Congrès. Plus tard cette année-là, il a été capturé par la cavalerie britannique sous Banastre Tarleton, il a été détenu par les Britanniques en tant que prisonnier jusqu'à son échange en 1778. Au cours de la bataille de Monmouth plus tard cette année-là, Lee a mené un assaut contre les Britanniques qui ont fait une fausse couche. Il a ensuite été traduit en cour martiale et son service militaire a pris fin. Il mourut à Philadelphie en 1782.


En ce jour de l'histoire 13 décembre 1776

Général Charles Lee

En ce jour de l'histoire, le 13 décembre 1776, Général Charles Lee est capturé à Basking Ridge, New Jersey après un séjour d'une nuit dans une taverne locale par une patrouille britannique qui a appris son emplacement. Lee est resté en détention britannique jusqu'au printemps 1778, quand il a été échangé contre Général Richard Prescott.

Charles Lee combattu pour l'armée britannique pendant la Guerre française et indienne, où il a acquis une grande expérience du champ de bataille. Il a même rencontré et épousé une princesse mohawk lors d'un séjour à New York. Après la guerre, il retourne en Europe, mais n'obtient jamais de nomination supérieure à celle de lieutenant-colonel, un tour de passe-passe qui l'aigrit au point de réprimander Le roi George III à son visage. En 1773, Lee quitta l'Angleterre et s'installa en Virginie où il se lia rapidement avec les patriotes locaux. Une fois la guerre commencée, il se sentit à nouveau offensé lorsque les moins expérimentés George Washington reçu le commandement de l'armée continentale. Lee a été placé 3e au commandement, après Quartier général Artémis du Massachusetts.

Après la perte de l'île de Manhattan, Washington a envoyé un mot au général Lee pour le rejoindre dans le New Jersey le plus rapidement possible, mais Lee ne s'est pas empressé de répondre à la demande de Washington, espérant peut-être voir Washington vaincu afin qu'il puisse prendre son commandement. Les forces de Lee ont finalement atteint Morristown, New Jersey et dans la nuit du 12 décembre, lui et un petit groupe d'hommes se sont rendus à la Widow White's Tavern à Basking Ridge à quelques kilomètres de là. Le but de Lee pour y aller n'est pas clair. Certains pensent que c'était pour trouver une prostituée ou pour rencontrer la Veuve Blanche elle-même, venue là-bas sur son invitation. D'autres pensent qu'il voulait juste un endroit pour se reposer.

En tout cas, le matin, un petit contingent de soldats conduit par Colonel Banastre Tarleton appris que Lee était à la taverne. Quand les hommes de Tarleton s'approchèrent, Major James Wilkinson les a vus par la fenêtre et une fusillade a commencé. Plusieurs de chaque côté ont été tués, mais les Américains ont été maîtrisés. Tarleton a alors informé le général Lee que s'il se rendait, il épargnerait sa vie. Lee se rendit vêtu de sa chemise de nuit et fut emmené en captivité à New York où sa capture fut célébrée par l'armée britannique car il était considéré comme un déserteur. À New York, Lee a eu droit à une suite avec un domestique, même s'il était en captivité, après avoir élaboré un plan pour que les Britanniques prennent les colonies. Son plan n'a jamais été utilisé, mais s'il avait été découvert, il aurait été considéré comme une trahison par le Congrès continental. Le plan n'a été révélé qu'en 1857.

George Washington a essayé d'organiser un échange de prisonniers pour Lee, mais en vain. Enfin, au printemps 1778, il est échangé contre Général Richard Prescott. Après avoir été libéré, Lee est allé à Valley Forge et a rejoint l'armée, mais a rapidement été licencié par George Washington à la bataille de Monmouth pour insubordination lorsqu'il n'obéit pas aux ordres. Il a ensuite été traduit en cour martiale pour le même délit et retiré de l'armée pendant un an. Après avoir écrit une série de lettres cinglantes au Congrès, il fut définitivement soulagé en janvier 1780. Après cela, il vécut dans l'obscurité et mourut à Philadelphie en 1782.

Lisez ce qui s'est passé d'autres jours de l'histoire américaine dans notre section On This Day in History ici.


Charles Lee

Au début de la Révolution américaine, Charles Lee a démissionné de son poste dans l'armée royale britannique pour rejoindre les colons dans leur cause patriotique. Au grand dam de Lee, George Washington a dépassé l'officier d'origine britannique en tant que choix du Congrès pour le commandant de l'armée continentale. Bien que Lee soit largement reconnu pour ses capacités militaires adroites, après seulement quelques années de guerre, sa réputation sera entièrement ternie.

Charles Lee est né le 26 janvier 1731 dans le Cheshire, en Angleterre. En tant que garçon, il a été inscrit à l'école militaire et a ensuite servi dans la guerre française et indienne en tant que lieutenant. Pendant son séjour en Amérique, Lee a épousé une femme mohawk et a ensuite été adopté par la tribu mohawk. En raison du tempérament erratique de Lee, les Amérindiens l'appelaient « Eau bouillante ».

En 1773, Lee retourna dans les colonies pour établir une résidence plus permanente en Virginie. Lorsque les hostilités entre la Grande-Bretagne et les colonies américaines ont éclaté en 1775, tout espoir de réconciliation s'est éteint et les deux parties ont plongé dans la guerre. En tant que commandant en second de l'armée continentale, Lee est nommé chef du département du Sud. Son ressentiment pour Washington en tant que commandant en chef, cependant, continuerait à faire surface tout au long de la guerre.

Le major général a recueilli des éloges et une admiration considérables pour sa défense de Charleston en 1776. Bien que la victoire ait été en grande partie accomplie par le jugement des autres, Lee a été crédité de la victoire et surnommé un héros. Dans les mois suivants, Lee a rejoint Washington à New York où le « héros de Charleston » a commencé à dénigrer son supérieur dans des correspondances écrites. Désirant le travail de Washington et exploitant les récentes défaites des colons à New York, Lee a écrit un membre du Congrès : « Si j'avais les pouvoirs, je pourrais vous faire beaucoup de bien. Les efforts du major pour saper le général Washington ont été interrompus lorsqu'en décembre 1776, il a été capturé par les Britanniques. En tant que commandant en second, Lee était une prise notable pour l'ennemi et sa libération n'interviendrait qu'en 1778 après une perte britannique à Saratoga.

En mai 1778, Lee était revenu dans l'armée continentale à temps pour la bataille de Monmouth. La bataille décisive a eu lieu le 28 juin alors que les Patriots poursuivaient les Britanniques dans le New Jersey. Lee a reçu l'ordre de mener les troupes au combat et ce qui a suivi s'est avéré désastreux pour le général. Alors que les Britanniques commençaient à flanquer les hommes de Lee, le commandant a lancé une retraite prématurément. Témoin de cela, Washington a confronté Lee sur le champ de bataille et les deux commandants ont échangé des mots passionnés. Accusé de désobéissance aux ordres et d'insubordination, Lee a été relevé de son commandement et traduit en cour martiale. Le Congrès a décidé de destituer Lee pendant un an au cours duquel l'ex-général s'est prononcé contre Washington.

En effet, la langue acérée de Lee a créé de nouveaux ennemis déterminés à défendre l'honneur de Washington. En 1778, John Laurens défia Lee en duel et lui tira une balle dans le côté, blessant mais ne tuant pas l'officier. En 1780, Lee démissionna officiellement de l'armée continentale et se retira à Philadelphie. C'est là que Lee mourut en 1782.


Entre-deux-guerres

Une fois la conquête du Canada terminée, Lee est transféré au 103rd Foot et promu major. Dans ce rôle, il a servi au Portugal et a joué un rôle clé dans le triomphe du colonel John Burgoyne à la bataille de Vila Velha le 5 octobre 1762. Les combats ont vu les hommes de Lee reprendre la ville et remporter une victoire déséquilibrée qui a infligé environ 250 tués et capturés sur les Espagnols tout en ne subissant que 11 victimes.

À la fin de la guerre en 1763, le régiment de Lee fut dissous et il fut mis en demi-solde. À la recherche d'un emploi, il se rend en Pologne deux ans plus tard et devient aide de camp du roi Stanislas (II) Poniatowski. Nommé major général du service polonais, il retourna ensuite en Grande-Bretagne en 1767. Toujours incapable d'obtenir un poste dans l'armée britannique, Lee reprit son poste en Pologne en 1769 et prit part à la guerre russo-turque (1778-1764). . À l'étranger, il a perdu deux doigts dans un duel.


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Strouse est né à New York, de parents juifs, Ethel (née Newman) et Ira Strouse, qui travaillaient dans le commerce du tabac. Diplômé de l'Eastman School of Music, il a étudié avec Arthur Berger, David Diamond, Aaron Copland et Nadia Boulanger. [1] [2]

La première comédie musicale de Strouse à Broadway était Au revoir Birdie, avec des paroles de Lee Adams, qui a ouvert ses portes en 1960. [3] Adams est devenu son collaborateur de longue date. Pour ce spectacle, Strouse a remporté son premier Tony Award dans la catégorie meilleure comédie musicale. [4]

Le prochain spectacle de Strouse était Tous américains (1962), avec un livre de Mel Brooks et des paroles d'Adams, ce n'était pas un succès, se terminant après 80 représentations, [5] mais il a produit le standard "Once Upon a Time" (enregistré par Perry Como, Eddie Fisher, Al Martino , Tony Bennett, Frank Sinatra et Bobby Darin, entre autres).

Suite à cela était Garçon d'or (1964, également avec Adams), avec Sammy Davis Jr., qui a duré 568 représentations. La comédie musicale C'est un oiseau, c'est un avion, c'est Superman (1966, basé sur la bande dessinée populaire) a fermé ses portes après 129 représentations, mais a introduit la chanson "You've Got Possibilities" chantée par Linda Lavin. [6] [7]

En 1970, Applaudissements (avec Lauren Bacall, avec un livre de Betty Comden et Adolph Green, et des paroles d'Adams) a remporté Strouse son deuxième Tony Award, pour la meilleure comédie musicale. [8] En 1977, Strouse adapte une autre bande dessinée pour la scène, créant le hit Annie, qui comprenait la chanson « Tomorrow », qui est rapidement devenue un « chanson à succès monstrueux » et lui a valu son troisième Tony Award et deux Grammy Awards. [9]

D'autres comédies musicales de Strouse incluent Charlie et Algernon (1979), Danse un peu plus près (1983, avec des paroles d'Alan Jay Lerner, qui s'est terminée après une représentation), Chiffons (1986 qui s'achève après quatre représentations et 18 avant-premières), Nick & amp Nora (1993, qui a fermé après 9 représentations), et Une tragédie américaine (1995, avec des paroles de David Shaber, joué au Muhlenberg College).

Strouse a également écrit des revues musicales, dont beaucoup avec Adams, et ses chansons ont été incluses dans des revues. Les revues incluses Petite revue (avec Adams et Michael Stewart) (1955 – Off-Broadway), [10] Moyen Rare (avec Adams) (1960 - Chicago), [11] Par Strouse (1978 - Off-Broadway à la salle de bal), [11] [12] À l'étage chez O'Neals (1982 – Revue Discothèque), [13] Je ne peux pas arrêter Dancin (1994 – Théâtre Marymount), et Beaucoup de vie ! (1996 - conçu et réalisé par Barbara Siman à Rainbow and Stars). [14]

Strouse a écrit la musique et les paroles du spécial animé Lyle, Lyle Crocodile qui a été diffusé sur HBO en 1987. [15] Ses musiques de film incluent Bonnie et Clyde (1967), Il y avait un homme tordu. (1970, avec Henry Fonda et Kirk Douglas), La nuit où ils ont attaqué Minsky (1968, avec Adams) et le film d'animation populaire Tous les chiens vont au paradis (1989). Lui et Adams ont également écrit la chanson thème "Those Were the Days" [16] pour l'émission de télévision Tous dans la famille. Les chansons de Strouse ont été entendues à la radio tout au long de sa carrière et ont varié de la pop girl band au hip hop. En 1958, sa chanson "Born Too Late" était numéro sept dans les charts Billboard, et en 1999 le quadruple platine Hard Knock Life (Hymne du ghetto) par l'artiste Jay-Z (qui a échantillonné "It's The Hard Knock Life" de Annie) a remporté le Grammy du meilleur album rap de l'année et l'album Billboard R&B de l'année.

L'écriture de Strouse s'étend également aux œuvres pour orchestre, à la musique de chambre, aux concertos pour piano et à l'opéra. Le sien Concerto Amérique, composé en 2002 pour commémorer le 11 septembre et l'esprit de New York, créé au Boston Pops en 2002, [17] et son opéra Rossignol (1982), mettant en vedette Sarah Brightman, a connu un succès retentissant à Londres, suivi de nombreuses productions ultérieures. En 1977, Strouse a fondé l'ASCAP Musical Theatre Workshop à New York, grâce auquel de nombreux jeunes compositeurs et paroliers ont trouvé un forum pour leur travail.

Une adaptation scénique musicale du film de Paddy Chayefsky Marty mettant en vedette John C. Reilly a été créée au Huntington Theatre de Boston en octobre 2002, avec des paroles de Lee Adams et Strouse et le livre de Rupert Holmes. [18] Vrais hommes, pour lequel Strouse a écrit la musique et les paroles, créée en janvier 2005 au Coconut Grove Playhouse à Miami, Floride, [19] et sa comédie musicale Studio, créée au Theatre Building Chicago en août 2006. La comédie musicale de Minsky, avec une musique de Strouse, un livre de Bob Martin et des paroles de Susan Birkenhead (largement inspirées du film La nuit où ils ont attaqué Minsky) a été créée en janvier 2009 au Ahmanson Theatre. [20]

Strouse a remporté des Emmy Awards pour la musique dans les adaptations télévisées de Au revoir Birdie et Annie. Il est aussi le récipiendaire du 1999 ASCAP Foundation Richard Rodgers Award [21] et du Oscar Hammerstein Award. Il est membre du Temple de la renommée du théâtre américain (en 2001) [22] et du Temple de la renommée des auteurs-compositeurs.

Strouse est marié à la réalisatrice-chorégraphe Barbara Siman. Ils ont 4 enfants : Benjamin, Nicholas, Victoria et William. [23]

Strouse a reçu un prix Emperor Has No Clothes lors de la 34e convention nationale annuelle de la Freedom From Religion Foundation le 8 octobre 2011. [24] Le prix est "réservé aux personnalités publiques qui font connaître leur désaccord avec la religion". [ citation requise ]


Général Charles Lee

Le général Charles Lee était un leader pendant la Révolution américaine. Il était commandant en second du général George Washington et croyait de manière notoire qu'il aurait dû être nommé à la tête de l'armée. Il critiquait les décisions de Washington et attaquait ouvertement sa réputation. Il a finalement été renvoyé de l'armée.

Début de carrière militaire

Charles Lee né le 6 février 1732 à Dernhall, Cheshire, Angleterre. Il a fait ses études dans un lycée gratuit à Bury St. Edmunds et plus tard en Suisse, où il est devenu compétent dans six langues. En 1747, son père, colonel du 55th foot Regiment, achète une commission pour son fils dans son propre régiment.

Lee a commencé son devoir en Irlande. En 1751, après la mort de son père, il se brouille avec sa mère, et à partir de ce moment, il n'est plus proche que de sa seule sœur survivante, ayant perdu cinq frères et sœurs. En 1754, il a acheté une commission de lieutenant pour lui-même, et tout son régiment a été envoyé en Amérique du Nord pour la guerre de Sept Ans sous le commandement du major-général Edward Braddock.

Alors qu'il était en Amérique, il épousa la fille d'un chef indien mohawk, White Thunder. Le nom de sa femme est inconnu, mais le couple avait des jumeaux, un garçon et une fille. La tribu l'a adopté et lui a donné un nom qui se traduit par « Eau bouillante ». 8221

Il a acheté une commission de capitaine et a continué dans la guerre jusqu'à ce qu'il soit blessé lors d'un assaut sur le fort Ticonderoga. Au cours de sa convalescence à Long Island, un chirurgien qu'il avait réprimandé et battu auparavant a attenté à sa vie et a presque réussi. Il s'est rétabli et a participé aux dernières batailles de la Conquête du Canada.

Il a été transféré dans un autre régiment, maintenant en tant que major, et a combattu dans l'armée portugaise contre l'invasion espagnole du Portugal, puis il a voyagé en Pologne et a servi comme aide de camp du roi polonais Stanislas II pendant une courte période en Russie. Guerre turque. Il a eu de nombreuses aventures et plusieurs expériences de mort imminente, dont une quasi-gélation, de la fièvre et un tremblement de terre. Finalement, la guerre de Sept Ans a pris fin, son régiment a été dissous et il a pris sa retraite en tant que major à demi-solde.

En mai 1772, bien que sa carrière militaire soit actuellement inactive, il est promu lieutenant-colonel. Il se trouva de plus en plus sympathique avec les colonies dans leur mécontentement contre l'Angleterre, et en 1773, il s'installa en Amérique du Nord. Il a passé dix mois à rencontrer différents patriotes et à recevoir un accueil chaleureux. Il a commencé à aider à former les troupes du Maryland et a acheté un domaine en Virginie. Il croyait que les Américains ne feraient pas confiance à un homme "qui n'a pas de propriété parmi eux".

Amérique

Le général Charles Lee à cheval.

Il a démissionné de sa commission royale et a offert ses services au Congrès, s'attendant à ce que la direction de l'armée, avec une carrière militaire si distinguée, le marque. George Washington, cependant, a accepté de servir sans salaire, sans parler du fait qu'il était un meilleur choix politique, étant né et ayant grandi en Virginie. Le Congrès a estimé qu'avoir un chef du sud équilibrerait les idéaux de pouvoir, puisque la plupart des troupes viendraient de la Nouvelle-Angleterre.

Seul général, Charles Lee a été insulté, il a été passé pour commandant en chef, et dès lors il a tenu Washington dans un profond mépris. Officiellement, le général Artemas Ward occupait le poste de commandant en second de Washington. Cependant, Ward était âgé et avait peu d'ambition politique en dehors du siège de Boston, donc Charles Lee était considéré comme occupant ce poste.

Pendant un certain temps, il a été très favorable à l'extérieur, a aidé à recruter des troupes, construit des défenses, entraîné ses troupes. Il a servi sur les lignes de siège de Boston et a défendu Rhode Island. Il a été affecté à la campagne du sud protégeant la Caroline du Sud contre Henry Clinton. Il travailla à fortifier le fort Moultrie, mais craignait qu'il ne résiste à une attaque, il suggéra donc aux soldats de se retirer dans la ville. Le gouverneur de l'État a refusé, mais le bois de palmier nain spongieux avec lequel le fort a été construit a absorbé les coups de canon bien mieux que prévu. Le fort a tenu. Bien qu'il ait peu à voir avec la victoire à la bataille de l'île de Sullivan, il a remporté le titre de « héros de Charleston ».

Washington a appelé le général Charles Lee à le rejoindre à New York. À son arrivée, le général Washington a annoncé qu'il rebaptiserait Fort Constitution (le fort correspondant en face de Fort Washington) Fort Lee en son honneur. Il est arrivé à temps pour prendre part à la bataille de White Plains.

Mécontentement

Commandant en chef
George Washington

Derrière le dos de Washington, le général Charles Lee a commencé à écrire au Congrès, exigeant qu'il remplace Washington à la tête de l'armée. Il a également écrit à d'autres généraux, critiquant la performance de Washington. Il a tardé à répondre aux messages de Washington, il a tergiversé dans le déplacement de ses troupes lorsqu'il a été appelé pour rencontrer Washington. Désespéré de connaître l'emplacement des troupes de Lee, Washington ouvrit une lettre que Lee avait écrite au général Joseph Reed et découvrit que beaucoup de ses généraux critiquaient son jugement. Washington, bien que déçu, n'a rien fait.

Capturer

Visant à rencontrer Washington en Pennsylvanie, Lee traîna, s'arrêtant pour la nuit et prenant son temps. Le 12 décembre, il laissa ses hommes camper près de Morristown et s'arrêta pour la nuit à White’s Tavern dans le New Jersey, où il fut capturé par une patrouille britannique. Il a été emmené en captivité vêtu de sa robe de chambre. Il a passé 16 mois en captivité, craignant que le général William Howe ne lui tire dans la tête en tant que déserteur de l'armée, car il était considéré comme un déserteur de l'armée.

Le général Charles Lee a estimé que Washington et le Congrès ne faisaient pas assez pour le libérer. Il ne sentait plus que le peuple américain gagnerait la guerre. Au lieu de cela, il a soumis un plan à Howe dans une lettre, détaillant un moyen de vaincre Washington. Le général Washington fit l'échange contre Lee, et parce que personne n'était au courant de sa trahison, il retourna à son ancienne position dans l'armée.

Bataille de Monmouth

À la bataille de Monmouth, le général Washington nomma le général Charles Lee, le plus haut gradé de ses officiers, comme commandant secondaire de l'assaut frontal. Lee, s'attendant à ce que les Américains perdent, sur la base des informations qu'il avait données à Howe, a refusé la position, alors Washington a mis le marquis de Lafayette en charge. Ne voulant pas permettre cela, Lee a changé d'avis et a accepté. Cependant, il n'a pas suivi les ordres de Washington. Il a ordonné une retraite au lieu d'attaquer les Britanniques en retraite après une seule volée, créant le chaos.

Le marquis de Lafayette a informé le général Washington du comportement du général Charles Lee, et les troupes en retraite de Lee se sont heurtées directement aux troupes du général Washington qui avançaient. Le général Washington était intensément furieux et l'a réprimandé devant toute l'armée. Le général Charles Lee a répondu avec colère et Washington l'a fait arrêter pour insubordination. Il a été traduit en cour martiale et reconnu coupable de désobéissance, de mauvaise conduite devant l'ennemi, de retraite honteuse et de manque de respect envers le commandant en chef. Il a été relevé de son commandement pendant un an.

Il n'a pas réussi à obtenir que le Congrès annule la cour martiale, il a donc lancé une attaque très personnelle contre le personnage de Washington, qui a détruit toute la popularité restante du général Charles Lee auprès des troupes. Plusieurs hommes, dont John Laurens, l'un des assistants de Washington, ont défié Lee en duel pour ce qu'il avait dit à propos de Washington.

Il fut relevé de ses fonctions en 1780 et se retira dans son domaine. Il est mort de fièvre 2 ans plus tard.


Charles W. Lubin, 84 ans, fondateur de Sara Lee

Charles W. Lubin, fondateur des Cuisines de Sara Lee, est décédé vendredi au Northwestern Memorial Hospital, apparemment après avoir subi une crise cardiaque au volant. Il avait 84 ans. Originaire de Chicago, M. Lubin a été apprenti chez un boulanger à l'âge de 14 ans à Decatur, dans l'Illinois. En 1949, il a nommé son premier cheesecake spécial pour sa fille de 8 ans, Sara Lee. Il a créé le riche dessert dans l'une des trois petites boulangeries de Chicago qu'il avait achetées avec son beau-frère pour 1 500 $ en 1935.

Les cheesecakes qu'il a rendus célèbres coûtaient presque deux fois plus que les autres sur le marché, mais il a défendu leur prix en déclarant : « Notre objectif était de fabriquer un produit si délicieux que vous ne pourriez pas y résister. Il n'y a pas de substitut à beaucoup de beurre, d'œufs et de lait dans la recette.''

Les gâteaux se sont avérés populaires et, en sept ans, l'entreprise de M. Lubin était devenue une entreprise d'un océan à l'autre avec des ventes annuelles d'environ 20 millions de dollars.

Son travail de pionnier dans la congélation des produits de boulangerie a contribué à stimuler la croissance. Il a inventé le processus par lequel les gâteaux étaient cuits, congelés, expédiés et vendus dans le même plat de cuisson en aluminium léger.

En 1956, M. Lubin a vendu les cuisines de Sara Lee à Consolidated Foods Inc., maintenant appelée Sara Lee Corporation, pour 2,8 millions de dollars, et est resté président. Il quitte l'entreprise en 1964.

Sara Lee, maintenant basée dans la banlieue de Deerfield, a réalisé un chiffre d'affaires de plus de 9,1 milliards de dollars l'année dernière.

M. Lubin laisse dans le deuil son épouse, Tillie, sa fille, Sara Lee Schupf, quatre petits-enfants et une sœur.


La honte de Charles Lee à la bataille de Monmouth

L'ambiance à l'intérieur de la pièce était aussi inconfortable que l'air étouffant à l'extérieur. La plupart des hauts dirigeants de l'armée continentale commandée par le général George Washington étaient présents à Englishtown's Village Inn. Le général avait convoqué ses officiers pour discuter du combat avec les Britanniques attendus pour le lendemain. Washington a quitté cette réunion en croyant que ses intentions avaient été parfaitement comprises, alors qu'en fait ses commandants sont restés fortement divisés. Le décor était planté pour la bataille la plus controversée de la guerre d'indépendance et la disgrâce publique d'une figure militaire dont la réputation avait pesé lourd dans les annales de la lutte pour l'indépendance des États-Unis.

Des événements importants se déroulaient. À peine douze jours plus tôt, le 15 juin 1778, les forces britanniques avaient commencé à se retirer de Philadelphie, occupée depuis le 26 septembre précédent. Les signes de leur départ imminent étaient évidents depuis plusieurs semaines, donc le mouvement n'avait pas été une surprise. La surprise fut que la plupart des soldats britanniques et un grand train de ravitaillement marchaient par voie terrestre au lieu de partir par bateau. Cela présentait une ouverture pour l'armée continentale, endurcie et mieux disciplinée après son difficile campement hivernal à Valley Forge. C'était une opportunité que Washington était impatient d'exploiter.

L'officier dirigeant la colonne britannique, le lieutenant-général Sir Henry Clinton, s'agitait à New York comme le malheureux commandant en second du général Lord William Howe, en attente d'une demande de transfert à Londres, lorsqu'il apprit que Howe avait démissionné. Clinton a été affecté pour remplacer Howe à Philadelphie. Pour le lieutenant général, qui ne voyait aucune issue facile au conflit, la nouvelle était le signe avant-coureur du pire à venir. La France était entrée en guerre aux côtés des Américains et les planificateurs stratégiques de Londres adoptaient brusquement un point de vue différent sur les priorités militaires. Ce n'était plus le problème de l'Amérique du Nord, les expéditions contre les possessions françaises dans les Caraïbes promettaient des cibles bien plus lucratives.

À peine Clinton avait-il pris les rênes du contrôle qu'il apprit que beaucoup de ses troupes lui seraient retirées. Il est devenu douloureusement clair qu'avec des ressources étirées à la limite, il ne pouvait plus s'accrocher à la capitale rebelle capturée, car c'était devenu ce que le roi George III a appelé une blague pour penser à garder la Pennsylvanie. Clinton a reçu l'ordre de le faire. évacuer Philadelphie par la mer et rétablir son quartier général à New York. Les temps changeaient tellement qu'il fut également autorisé à abandonner New York et à se retirer jusqu'en Nouvelle-Écosse au besoin. La prochaine phase opérationnelle du conflit américain consisterait en des raids éclairs, en mettant l'accent sur les colonies du Sud où, croyait-on, le sentiment loyaliste était fort.

La planification de Clinton a été encore compliquée par deux autres questions : l'arrivée d'une équipe de négociation envoyée de Londres et le sort des citoyens fidèles de Philadelphie. Les conditions du Parlement proposées par la Commission de la paix à Philadelphie (des concessions juste avant l'indépendance réelle) étaient mortes à l'arrivée. Les commissaires désormais inutiles sont devenus une distraction dans les efforts de Clinton.

Plus significative était la question des Pennsylvaniens qui avaient publiquement manifesté leur loyauté envers la Couronne pendant l'occupation britannique. La décision moralement courageuse de Clinton d'évacuer autant de ces citoyens qu'il le souhaitait signifiait qu'une grande partie de l'espace d'expédition limité dont il disposait serait utilisée à des fins non militaires. Cela a conduit à son premier acte d'insubordination lorsqu'il a décidé d'ignorer ses instructions et de déplacer son armée par voie terrestre à New York, emportant toutes les fournitures et munitions qui ne pouvaient pas être envoyées par bateau.

Deux armées américaines représentaient la plus grande menace pour la marche de Clinton : quatorze mille hommes sous Washington à Valley Forge, et quatre mille autres commandés par Horatio Gates couvrant New York. Alors que la perspective d'une jonction entre les deux a causé de nombreuses nuits blanches à Clinton, il a brièvement envisagé de prendre l'offensive pour creuser un fossé entre les deux et les vaincre en détail, mais une telle rêverie a rapidement cédé la place à de dures réalités. Les vivres et les bagages militaires, remplissant un train de quinze cents wagons, devaient être protégés. Sur une partie de la distance, le réseau routier américain primitif lui permettait de marcher en deux colonnes, parfois trois, mais dans d'autres, un seul passage supportait le trafic. Pour négocier ces tronçons dangereux, Clinton n'avait d'autre choix que d'adopter l'expédient risqué de diviser son armée de dix-neuf mille hommes - moitié menant le cortège, moitié derrière.

La situation militaire de George Washington au printemps 1778 était bien meilleure qu'il ne l'aurait jamais imaginé lors des jours d'hiver les plus sombres à Valley Forge. Cela a commencé avec le fait le plus étonnant de tous : malgré toutes les souffrances terribles, la maladie, la famine, les privations, les désertions et les intrigues, l'armée avait enduré. Plus qu'une simple survie, grâce à l'arrivée opportune cet hiver-là du baron Friedrich Wilhelm Augustus von Steuben, chef d'entraînement déterminé, l'armée continentale était la mieux entraînée qu'elle ait jamais été. Enfin, le fait que la France soit maintenant en guerre signifiait qu'une aide importante allait arriver.

À bien des égards, il était tout aussi étonnant que Washington ait survécu à l'hiver 1777. Il avait été assailli par les critiques du Congrès sur ses échecs à défendre Philadelphie, poursuivi par la circulation continue de fausses correspondances censées représenter ses vues peu flatteuses sur la guerre, et sa direction de l'armée avait été subtilement contestée, avec plusieurs successeurs attendant dans les coulisses. Washington savait également que son commandant en second habituellement indiscret, le major-général Charles Lee, l'avait décrit comme souffrant d'une "indécision d'esprit fatale".

Washington a compris mieux que quiconque la valeur symbolique de certaines actions militaires. The British movement from Philadelphia represented a chance to score the kind of low-risk success that could reap important morale benefits with both the Congress and the army, as well as improve Washington’s influence. There was danger too in such a move, for a serious reversal might damage Continental prestige well out of proportion to its strategic value. In the next days Washington would wrestle with the problem of finding the right balance between potential jeopardy and possible advantage. The evidence suggests that he vacillated between several options and that this uncertainty contributed to a dangerous rift among his commanders.

This sharp difference of opinion emerged in a series of war councils Washington convened during the campaign. The first occurred at Valley Forge on June 17, just before word arrived that the British were moving. Anticipating the news, Washington sounded out his officers about the best course to pursue. Everyone agreed that sitting still was not an option, though a majority felt it would be equally wrong to hazard a general engagement. There was a minority who believed that the army should press the British closely and punish them as much as possible. Prominent in this group was Brig. Gen. Anthony Wayne, already known for his aggressive tactics. The discussion became more than theoretical when solid intelligence reached Valley Forge that the British were marching east into New Jersey.

Washington immediately dispatched a token force under Maj. Gen. Benedict Arnold to occupy Philadelphia, while the bulk of the army moved on a northeastern track, crossing the Delaware River at Coryell’s Ferry beginning on June 20. The Continentals, unimpeded by a large baggage train, were often able to march in three parallel columns, but march where? It was still unclear to the Americans whether Clinton would push north to New Brunswick and Amboy before crossing over to Staten Island, or angle to the northeast to reach Raritan Bay, near Sandy Hook, and complete the journey by naval transports. Either way, Washington would soon have to commit himself to a course of action. The same question posed on June 17 was still on the table when Washington and his officers gathered near Hopewell, New Jersey, at 9 a.m., June 24, for a second council of war. Overhead, an eclipse of the sun was taking place. Whether that augured good or bad remained to be seen.

It all boiled down to how much the officers were willing to gamble. Several felt that the circumstances warranted a strong effort. Major General Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, marquis de Lafayette, said it ‘would be disgraceful and humiliating to allow the enemy to cross the Jerseys in tranquility.’ ‘People expect something from us,’ argued Maj. Gen. Nathanael Greene. ‘I think we can make a partial attack without suffering them to bring us to a general action.’ Anthony Wayne’s response when asked was a succinct ‘Fight, Sir!’

Foremost among the conservative counsel was Charles Lee, a man easy to dislike. Physically unprepossessing, even comical, Lee’s military credentials were solid, with service under both the British and Russian flags. Cast among the amateur soldiers of the American army, Lee exuded a superior air and condescending tone toward everyone, including Washington. For all this, he was a thinking man whose breadth of knowledge about warfare impressed John Adams, and whose commitment to the ideal of democracy was steadfast. His career through December 13, 1777, had been serviceable rather than spectacular. On that day, while in independent command of a portion of Washington’s army, Lee was captured by the British and held until exchanged in May.

Nothing in Lee’s character had changed during the interval, and there were some odd stories about his behavior in captivity that caused some to suspect his loyalty. It is ironic that among those gathered with Washington on June 24, Lee probably had the best grasp of the hazards of trying to do too much. Lee later wrote that the thought of embarking on an all-out attack on the British was ‘highly absurd,’ and that ‘the advantages to be gained by victory were not to be put in competition with the evils that might result from defeat.’

Washington decided to continue to harry the British column. His young aide, Alexander Hamilton, tartly observed that the results of this meeting ‘would have done honor to the most honorable body of midwives and to them only.’

Washington promptly began sending mixed signals. The long British column was already being plagued by New Jersey militia who were obstructing the roads and staging nuisance attacks. Washington now significantly upgraded those forces by sending forward a detail of six hundred select riflemen commanded by Colonel Daniel Morgan, followed later in the day by a second detachment of 1,440 picked men under Brig. Gen. Charles Scott. By these actions Washington seemed to endorse the harassment strategy. Within twenty-four hours he would dispatch a third force of a thousand men (like the others, drawn from the best soldiers in various units) under Wayne and would place all under the command of Lafayette — a posting that Charles Lee initially declined.

These sizable augmentations clouded the issue. If Washington’s purpose was to annoy the British, he was entrusting some valuable military assets to a relatively minor operation. If he intended bigger things, then there weren’t enough troops for the job. Lee, meanwhile, was having second thoughts about commanding the select troops and invoked his seniority to be placed in charge. Washington agreed, and to prevent any embarrassment to Lafayette, further enlarged the advance party with six hundred additional soldiers to justify Lee’s assumption of command. (Lafayette remained attached to the operation as a supernumerary.) This now-potent strike force of about five thousand men began concentrating at Englishtown on June 27.

It had become clear that the British march was aimed at Middletown, and beyond that to Sandy Hook. Clinton’s movement, while slow, had been steady, and on June 26 he had positioned his troops and wagons around Monmouth Courthouse on roads leading toward Middletown. Washington realized it was now or never, for as he later reported to Congress, ‘If the enemy were once arrived at the heights of Middletown, ten or twelve miles from where they were, it would be impossible to attempt anything against them with prospect of success.’

On the afternoon of June 27, after advancing the main Continental Army to within four miles of Englishtown, Washington met there with his generals. If he had hoped to clear the air, he failed. Those who had previously favored an aggressive action involving the entire army if necessary believed that Washington backed them. Wayne, for one, ‘understood that we were to attack the enemy on their march, at all events.’ Those who had cautioned against staking everything also heard what they wanted to hear. Lee was equally adamant that Washington expressed no ‘intention or wish to court a general engagement.’ The only thing agreed to by all was that the advance force would seek contact with the British on June 28.

In adjourning the council, Washington strongly suggested to Lee that he hold a strategy session with his subordinates. Not long after Washington departed for the main army, a pair of couriers reached Lee with some of the commander in chief’s afterthoughts. Worried that the British might launch a spoiling attack, Washington wanted Lee to alert the militia then watching the enemy. A second message instructed Lee to send forward a strong (six-hundred- to eight-hundred-man) observation force to fix the British rear guard in place come morning.

Lee convened the requested meeting, but little if anything was accomplished. As Anthony Wayne recollected, Lee ‘had nothing further to say on the subject’ since ‘the position of the enemy might render any previous plan invalid.’ Lee later commented that ‘if the country is un-reconnoitered, and the force, disposition, and situation of the enemy doubtful, I must profess that I cannot persuade myself that a precise plan can be attended with any good consequences, but that it must distract, lead astray, and in effect be ruinous.’ That night, Lee made little effort to rectify those intelligence gaps. He did instruct Brig. Gen. Philemon Dickinson, whose eight hundred New Jersey militia were shadowing the enemy, to alert him when the British column began moving. Lee also attempted to coordinate with the expert riflemen under Colonel Morgan operating against the British right flank. However, a clerical error and the note’s imprecise wording resulted in Morgan’s experienced fighters missing the start of the next day’s action.

For Sir Henry Clinton, pondering the same situation just a few miles to the east, the withdrawal to this point had been successful, though not without its vexations. His command endured energy-draining heat broken only briefly by violent rain showers that turned the dirt roads into mud and slowed the cumbersome wagons to a crawl, while the enemy militia remained busy ‘filling up the wells and breaking down and destroying the bridges and causeways before us.’

Clinton had expected a run-in with Washington’s regulars at a choke point near Mount Holly, but when no serious opposition appeared, the English commander became convinced that his

opposite ‘had no thoughts of risking a general action.’ Clinton continued to worry most about protecting his exposed wagon train, yet even in this defensive stance, he watched for a chance to strike.

Clinton’s sources of local intelligence were good enough for him to form an accurate appraisal of Washington’s movements. Indeed, his only significant miscalculation was his unwavering belief that he would face the combined armies of Washington and Gates. Clinton halted his long columns around the small village of Monmouth Courthouse on the afternoon of June 26, where he anticipated a serious attack the next day.

When nothing developed on June 27, Clinton carefully reconnoitered the area. He observed the relatively open plains northwest and south of the village. The area west of Monmouth Courthouse was more undulating and creased by several ravines. He saw that the lone road that wriggled between the ravines west of the village came to a boggy morass spanned by a small bridge. Should the enemy attack him at Monmouth Courthouse, his best course would be to press the Americans against the swampy barrier. However pleasant the prospect, Clinton

concluded that the always careful and cautious Washington would never jeopardize his army in such terrain. At 4 a.m. on June 28 (an hour later than he had

intended), Clinton started his forward division and the long wagon train toward Middletown and prospective safety.

In piecing together the strike force, Washington mixed and matched commands and officers to a degree that would totally confuse many of the battle’s historians. He wanted the point of his sword to be as sharp as possible, and so many of the various commands he was committing to the upcoming action were special composites drawn from the most able troops of different brigades and regiments. This blending of units posed a serious challenge to effective control. Hours later, when he was in the midst of a desperate effort to choreograph this admixture, Charles Lee would comment on the’shocking situation’ as he ‘hardly knew a single man or Officer’ under his command.

Lee’s orders called for his cobbled-together division to move toward the enemy encamped around Monmouth Courthouse at 3 a.m. A six-hundred-man detachment under Colonel William Grayson was to lead the procession (and double as the observation force Washington had requested) because of confusion over finding local guides, however, its first elements did not actually depart Englishtown until almost 6 a.m. In the interim, Lee was receiving reports from General Dickinson. At 5 a.m. Lee learned that the British had begun moving out some thirty minutes earlier. Then, around 8 a.m., even as the tail of his strike force was clearing Englishtown, Lee heard from Dickinson that the British were still around Monmouth Courthouse in strength. Both reports were correct, though Lee thought them conflicting since the first referred to the departure of Clinton’s leading division and the second to his trailing one.

Dickinson’s first report was sent in duplicate to Washington, then traveling with the main body some three miles west of Englishtown. Once the army was marching, Washington dispatched an aide to Lee to let him know that support would be close at hand. What seems clear at this point is that Washington wanted there to be an attack on the British, though his instructions did allow Lee to refrain if ‘there should be very powerful reasons to the contrary.’ Statements such as these served only to reinforce Lee’s understanding that, as the commander of the advance force, he was sanctioned with what he later termed ‘a very great degree of discretionary power.’

Washington’s aide found Lee puzzling over Dickinson’s follow-up report. According to that aide, Lee ‘exclaimed against the contradictory intelligence’ he had received. Several of Lee’s unit commanders sought him out to discuss the matter and, not surprisingly, there was no clear sense of the enemy’s design. About three miles east of Englishtown, Lee reached the Tennent Meetinghouse, where the road jogged southward along a ridge before continuing eastward.

Descending from the high ground, Lee crossed the lone bridge spanning the swampy passage of Spottswood Middle Brook, also referred to as the West Morass. He met the militia commander, General Dickinson, and William Grayson on the other side. The militia leader, whose men had already had a sharp scrap with a small British detachment that morning, issued a warning. ‘General Lee,’ he declared, ‘…if you march your party beyond the ravine now in your rear, which has only one passage over it, you are in a perilous situation.’ Lee declined the advice, though he did take the precaution of grouping his three leading regiments (perhaps one thousand men) plus Lt. Col. Eleazar Oswald’s four cannons under the command of Anthony Wayne, and at the same time placed Lafayette in charge of what had been Wayne’s detachment. Lee also decided ‘to march on and ascertain with my own eyes the number, order and disposition of the enemy, and conduct myself accordingly.’

The American procession continued eastward, passing the Parsonage farm and next the Rhea farm, then tenanted by a merchant named William Wikoff Jr. It marched in fits and starts as each new piece of information was evaluated. Lee scouted ahead toward the courthouse and observed British cavalry and infantry shielding the Middletown Road at a point just north of the village. The tardy nature of the Continental advance that morning had an unexpected benefit. When the early morning hours passed without the appearance of any significant American force save the pesky militia, Sir Henry Clinton’s anxiety about his wagons (now some four hours away) convinced him to depart with most of his trailing division, leaving only a small detachment (possibly thirteen hundred cavalry and infantry altogether). It was this rear screening force that Lee targeted.

Lee rejoined his column and instructed Wayne to push ahead with his three regiments to engage the enemy, apparently intending that the Pennsylvanian follow the route into the village. But as Wayne’s units approached Monmouth Courthouse, he learned from a local guide of a little-used road that would take him around the right flank of the British line. Without advising Lee, Wayne proceeded to carry out his flanking maneuver.

Lee and Wayne were on the same page, but at cross-purposes. It was Lee’s intention to fix the enemy line in place using a force pressing through the village, while he took the remainder of his division around the British right. After watching Wayne’s detachment move off (presumably) into the village, Lee led the rest of his command northward. However, when he came to the open plain overlooking Monmouth Courthouse, he saw that Wayne had gone where Lee had

intended to go, and that there was no Continental presence in the village.

At that moment gunfire crackled from Wayne’s position. His movement had not been unnoticed, and a small detail of riders from the 16th Light Dragoons pushed out from the rear guard to counter the threat. The British cavalry, fooled into thinking their opposition was only a small party of mounted militia, were lured under the guns of an unwavering line of Pennsylvania Continental infantrymen who scattered them with a volley.

Lee tried to modify his plan. Wayne was instructed to press the enemy hard enough to keep the British in place, but not so hard as to cause their retreat. The aggressive Wayne responded by shifting his position even farther north, taking station on either side of a gully pointing toward the enemy. (By so doing, he took with him the infantry that had been protecting Oswald’s guns, which had set up northwest of the village.) At the same time, Lee was ordering forward other segments of his provisional division to provide the pinning pressure against the British left flank. He directed Lafayette to come forward with his three regiments (which had begun this day’s work under Wayne’s command). This force of about eight hundred men cut across the open ground northwest of Monmouth Courthouse to a point about a half-mile from the British line. These maneuvers left two units still waiting for orders — the 1,440 men under Brig. Gen. Charles Scott, and the thousand-strong New Jersey Brigade led by Brig. Gen. William Maxwell.

In retrospect, this would be the apogee of Lee’s leadership this day. As Lafayette guided his command into line just on the village outskirts, Lee told him: ‘My dear Marquis, I think these people are ours.’ In response to one of his subcommanders who had ridden forward for instructions, Lee exclaimed that ‘by God he would take them all.’ To an aide sent ahead by Washington, Lee explained that ‘he was going to order some troops to march below the enemy and cut off their retreat.’ The British cannons were causing Wayne enough problems that he asked for reinforcements, a request that Lee refused, telling the officer who brought it that the enemy action represented ‘a customary maneuver with retreating troops.’

Lee’s entire plan was based on the faulty premise that the small British rear guard was beyond supporting distance of the bulk of Clinton’s trailing division. In fact, an important piece of that command, the 2nd Grenadiers, was just out of sight and halted awaiting instructions, which weren’t long in coming. ‘I caused the whole rear guard [division] to face about and return back,’ Clinton later wrote. Here was the chance he had sought to hit the Americans so hard that they would forget about his vulnerable wagon train.

Lee had just seen Lafayette’s detachment into place on the northern

outskirts of the village (and was probably intending to send Scott and Maxwell to reinforce Wayne for the killing blow) when the 2nd Grenadiers poured out of their concealed position and the entire British line began moving purposefully toward Monmouth Courthouse, as Clinton had astutely judged Lee’s right flank to be his weak point.

This advance was the catalyst that triggered all the units of Lee’s provisional division to react, though little of it was as the Continental officer intended. What happened next was similar to a transportation disaster caused by the accumulation of small incidents, none of which was fatal on its own. Brigadier General Scott rode out from his detachment to survey the field. To his left he could no longer see Wayne’s troops, who had taken cover under the British artillery fire. Ahead Scott could see the increasingly thickening British formations marching toward Monmouth Courthouse, with the troops under Lafayette giving ground before them. Lacking any orders and worried that the enemy advance would trap his brigade, Scott decided to shift west to a more defensible position. At the same time Maxwell began to circle his New Jersey brigade back to reinforce Lee in the center. These were sound, even bold moves, but both were undertaken without any reference to Lee’s designs.

Near the courthouse, Lee observed Oswald’s battery (two cannons engaged) pulling back and learned from its commander that the gunners were without infantry support. Lee sent an aide to Scott’s detachment to tell him to hold his position. Lee’s aide passed through where Scott’s men had been, and finding no one there continued north to where Wayne’s troops were posted. Despite the aide’s instructions for these units to hold their ground, the sight of the British passing across their front in great strength and the absence of any help to their right prompted these units to begin falling back.

Lee’s aide met a second who had been sent on the same mission, and the two brought their chief the bad news. Lee’s surprise that his left flank had dissolved was, according to one of them, ‘very great.’ His entrapment plan was in shambles. What many contemporary observers would later find incomprehensible was that the entire unraveling occurred without significant combat. The absence of the cohesion that might have steadied an established division, combined with differing perceptions of aims and objectives, caused Lee’s provisional division to break down into its constituent parts.

The withdrawal was in full swing by about 11:30 a.m. Maxwell never did settle on a new defensive line, because once his men reached that center point the British had already flanked them, so they continued their westward march. Scott held his second position until the passage of the British columns forced him to peel off to the northwest. Lee’s one real effort to organize a fresh line of resistance proved futile. ‘A new position was ordered,’ noted an officer on the scene, ‘but not generally communicated, for part of the troops were forming on the right of the ground, while others were marching away, and all the artillery driving off.’

Wayne made matters worse when he encountered a courier sent by Colonel Morgan seeking instructions for the six hundred men who were just three miles to the southeast, well positioned to threaten the British rear. Wayne told the messenger that a general retreat was in progress and that Morgan should ‘govern himself accordingly.’ Consequently, Morgan held back whether an effort from that quarter would have delayed the British advance long enough for Lee to reestablish an effective line of resistance will never be known.

By Lee’s own estimate, the enemy force advancing on him now numbered perhaps six thousand (it would eventually swell to nearly ten thousand), soldiers he considered ‘the flower of the British army.’ After his first attempt to rally his command had proved ineffectual, Lee drifted with the flow of retreating units, seeking somewhere to re-form them. A French engineer on his staff suggested making a stand on property being farmed by a man named Ker. Once Lee reached the position he realized that it was compromised by slightly higher ground just to the east. A local militia officer, Captain Peter Wikoff, recommended Comb’s Hill, which Lee rejected because the swampy lowlands at its base would have to be bridged to handle his artillery. Wikoff also identified a defensible rise close to the Tennent Meetinghouse, known as Perrine Ridge. Recollecting it from his morning ride, Lee sent Wikoff to rally any troops reaching there.

Throughout all this, Lee was content to let the retreat continue, since it answered his purpose by keeping his units away from the British. On at least one occasion he was seen to urge a column ‘to retreat with more haste,’ and on another he complained that the ‘enemy have too much cavalry for us.’ Compounding his problems, his staff was nearly immobile. Both his aides were virtually afoot, with their horses badly wounded, and the animals carrying his acting adjutant general and French adviser were almost useless from heat and fatigue. However, he never lost his composure. Afterward when he was actively defending his reputation, Lee termed this phase a ‘masterly maneuver,’ though when pressed by a Washington aide for a situation report he ‘answered that he really did not know what to say.’

Thanks to his own careful reconnaissance on June 27, Sir Henry Clinton knew that the Americans were being herded toward the West Morass. He hoped that they would have to make a stand and that Washington would send reinforcements to succor them. ‘Had Washington been blockhead enough to sustain Lee, I should have catched him between two defiles and it is easy to see what must have happened,’ Clinton later declared.

This was perhaps the most confused period of the battle for the Americans. Staff officers and field commanders crisscrossed the fields, a few with information, others seeking instructions. Some believed they were moving toward a new defensive line, while others understood they were in full retreat. Indeed, one of the steadier officers on the field never forgot the chilling shouts from the rear of his column: ‘Colonel Jackson, march on! March on!’

Everyone was tramping westward without any common purpose. Lee as well as small groups or individual units tried to rally at certain points to fend off close pursuit by the 16th Light Dragoons, but always the sight of other commands retreating and the dust clouds heralding the approach of the British main body aborted such attempts. To an English officer it seemed as if the rebels were ‘never daring to wait the shock of our bayonets.’ It was approaching noon when George Washington appeared on the scene.

High on the list of Charles Lee’s failings this day was his neglecting to keep Washington informed of changing events and, more important, his plans to deal with them. As a consequence, all that Washington knew came from random sources or from members of his staff who scouted the front. Initial reports had been that the Continentals were closing with the British rear guard and would soon engage them. Things seemed encouraging until Washington’s artillery chief, Brig. Gen. Henry Knox, returned from a reconnaissance with disturbing news of confusion on the American side.

When Washington reached the Tennent Meetinghouse area, a civilian appeared, claiming that Lee’s troops were retreating, citing a nearby fifer as his source. Washington, ‘not believing the thing to be true,’ had the fifer detained. However, confirmation was close at hand as more stragglers appeared, followed by an entire regiment, worn out and uncertain who had ordered the retreat. Washington rode on and encountered a local guide (likely either Captain Wikoff or Lt. Col. David Rhea) who pointed to the heights of Perrine Ridge. Washington at once recognized the value of the position and personally directed several units there. According to one of those retreating soldiers, ?Gen. Washington on that occasion asked the troops if they could fight and that they answered him with three cheers.? Another foot soldier who saw him thought that Washington’seemed at the instant to be in a great passion his looks if not his words seemed to indicate as much.?

The encounter that now took place between Washington and Lee on the Monmouth battlefield is the stuff of American legend, the subject of paintings and countless panegyrics. Testimony of the individuals who were present suggests that the confrontation was brief but intense, since the situation did not allow time for any courtesies. Washington found Lee on a hill just to the east of the lane leading to the Rhea farmhouse. According to later testimony by Lt. Col. John Brooks and Captain John Mercer (both members of Lee’s staff), Washington approached Lee and asked, ?What is all this?? Either because of the noise about them or his own confusion, Lee was not initially responsive. (A civilian volunteer on Washington’s staff recorded Lee’s first reply as a hesitant, ?Sir, sir.?) Washington repeated his question, asking what all that confusion was for, and why the retreat? Brooks recalled that ?General Lee blamed contradictory intelligence and his orders not being obeyed. When Washington said that he believed they were facing only ?a strong covering party of the enemy,? Lee retorted that the British were in greater numbers than Washington imagined and that he ?did not think it was proper to risk somuch.? Washington, showing ?considerable warmth,? said ?he was very sorry that General Lee undertook the command unless he meant to fight the enemy.?

Washington broke off the exchange when he spotted some retreating units and hurried over to them. Lee appears to have remained in stunned silence for a few minutes. The passage of other troops shook him out of his lethargy, and he began to issue orders, only to be stopped by one of his aides, who reminded him that Washington was now on the field and issuing commands. Lee sought out Washington, who asked Lee if he was prepared to hold the ground to buy time for the main body to form behind them along Perrine Ridge. Lee later said he replied that ?I undoubtedly would, and that he should see that I myself should be one of the last to leave the field.? The pair parted, each to his own task.

In between these exchanges, Washington met Lafayette, who had with him two detachments (Colonel William Stewart’s and Lt. Col. Nathaniel Ramsey’s). Aware that the rear of the strike force was being ?closely pressed by the enemy,? he asked the officers to delay the British advance, and they agreed to try. Just after Washington left, Wayne rode up, took charge, and directed the pair to an ambush position in a nearby wood. Lee meanwhile was organizing a defensive line along the northeast-southwest running hedgerow dividing the Rhea and Parsonage farms. Bolstered by two cannons hastily positioned on a nearby knoll, Lee was able to assemble pieces of two commands (Colonel Henry Beekman Livingston’s battalion and portions of Brig. Gen. James Mitchell Varnum’s brigade) to confront the British.

Some of the sharpest fighting of the day now ensued. Hoping to prevent any efforts by the enemy to establish a line of resistance, Clinton sent off a small force on a wide swing around to the northwest, while he pushed directly west with the bulk of his command. It was this heavy column that Wayne’s men ambushed around 12:45 p.m. Staggered by the first American volley, the nearest British troops (the Foot Guards under Colonel Henry Trelawney) pivoted to confront the threat and charged. The result was what Wayne later termed a ?Severe Conflict.? The Americans scattered most escaped, but the 16th Light Dragoons jumped some in the open. Both of Lafayette’s brigadiers were down, Stewart wounded slightly, Ramsey more seriously hurt and also captured. Wayne’s action bought about a quarter-hour’s time.

The British formations continued westward and next encountered the line that Lee had pasted together behind the Parsonage farm hedgerow. The action opened with British cavalry charging along the road, personally led by General Clinton. The mounted force of the 16th Light Dragoons was met by steady American musketry. This fire, Clinton wrote, ?galled the cavalry so much as to oblige us to retreat with precipitation upon our infantry.? The British commander rushed over to the first columns he encountered, shouting: ?Charge, Grenadiers. Never heed forming!? For a few terrible minutes it was face-to-face combat as the two sides exchanged close volleys. It was, recalled one British veteran, ?the heaviest fire I have yet felt.? Once the British discovered that the American right flank was in the air, they collapsed Lee’s position. The Continental cannons (which arrived in time to fire only two or three rounds) rattled over the narrow bridge across Spottswood Middle Brook, followed in a more orderly fashion by the remaining infantry at about 1:15 p.m.

British efforts to follow the retreating Americans across the bridge were stopped by artillery fire from Washington’s main army, now spread along Perrine Ridge. In trying to force the passage, Lt. Col. Henry Monckton, commanding the 2nd Grenadiers, became the highest-ranking officer on the field to be killed in the battle. True to his word, Charles Lee was the last American officer to fall back across the span. Upon reporting to Washington, he was told to reorganize his temporary division, most of which was streaming toward Englishtown. Not long after Lee departed to accomplish this task, Washington decided to remove all his responsibilities and sent Baron von Steuben to replace him. Lee would not, however, be formally relieved from command until the decision had been made to hold a court-martial regarding his actions.

Clinton had hoped to draw the main force of the American army into the fight at a disadvantage, but Washington made his stand with the West Morass to his front and not his rear. It was a strong position. Adding to Clinton’s problems, the day had been terribly hot, his men were ?overpowered with fatigue,? and Clinton himself ?was near going raving mad with heat.? He had by now assembled his artillery (some ten guns) along the western side of the hedgerow. These were soon engaged with cannons massed by the Americans along Perrine Ridge. The cannonade filled time with martial activity (doing little actual damage) while the gasping foot soldiers rested and their officers looked for openings. It was during this part of the battle that Mary Hayes, the wife of a Pennsylvania cannoneer, briefly replaced her husband on one of the gun crews, giving credence to the story of ?Molly Pitcher.?

The small force that Clinton had sent off on a wide flanking swing found its way to the American left and rear blocked by militia stiffened with some Continentals. The fighting here sputtered listlessly until the British broke contact about 3 p.m. Even as Clinton’s weak effort to flank the American left was faltering, a small force of American infantry and artillery came to a halt on Comb’s Hill. Guided there by Colonel Rhea, the gunners found themselves on an elevated piece of ground well protected along its base by a marsh and squarely on the left flank of the main British line. When this battery opened fire, it so effectively enfiladed the position that Clinton deemed it no longer tenable and began to withdraw his troops.

The retrograde movement necessarily left some of Clinton’s regiments momentarily isolated. Once Washington observed that the British were pulling back, he threw troops forward to challenge the exposed units. This led to some brief but fierce firefights. One pitted the famous 42nd Foot (the Black Watch) against two American battalions, while another three regiments led by Wayne clashed near the hedgerow with the 1st Grenadiers. Said an officer involved in the first action, ?[W]hen they found we ware Determin?d to Push upon them they Retreated to their main body which was giving way.? On his part of the field, Wayne had the British veterans in trouble for a few moments, but his small force (about four hundred men) had already spent itself when the timely arrival of the 33rd Foot sent the Americans scrambling for cover.

Both sides were thoroughly exhausted. Clinton withdrew to Monmouth Courthouse and halted. Washington, who had tried but was unable to organize his weary troops for further counterattacks, did send a brigade forward to keep an eye on things, but when dawn came the British were gone. After only a brief rest, Clinton pushed his columns along and by sunrise had reunited with the wagon train and his other division. By July 1 his supplies had been cleared from Sandy Hook for New York, followed by his infantry on July 5. Washington did not bother to pursue, and after resting on the battleground for a few days, he began a series of slow marches that, by the end of July, would find him near White Plains, outside New York.

Monmouth proved to be the last major battle in the Northern colonies, as well as one of the largest and longest sustained conflicts of the war. Given the many variables involved, even the most careful tabulation of casualties on both sides results only in general estimates. Clinton officially reported 358 casualties, a figure accepted by few later historians. The best calculations put his losses at slightly over 1,100, not counting more than six hundred desertions. Washington likewise lowballed his count and reported 362 killed, wounded or missing. A more likely figure is five to six hundred.

The Americans quickly claimed the victory and used it to good propaganda effect. If a victory, it was so only within a narrow definition of the term. Washington had not upset the British withdrawal, nor did he ever penetrate the protective layers around the supply train. The ground Washington held at the end of the day had no strategic importance and only conferred upon its possessor an obligation to bury the dead. Yet the American army had fought well, and von Steuben’s training had paid handsome dividends in prompt movements, efficient formation changes, and even adhesion in retreat.

For the British side, Monmouth was a successful rear-guard action. The trains had been protected, the retrograde movement had continued to its conclusion without further interruption. The fact that Clinton had hoped for much more when he accepted battle (this would prove to be the only combat fought under his personal supervision) and he had not seriously damaged the American army was more a personal disappointment than a strategic reverse. Perhaps the greatest impact of this battle was the irreplaceable nature of the losses Clinton did suffer. Under the pressure from London to transfer troops elsewhere, he could ill afford to write off his battle casualties. The human cost of Monmouth guaranteed that future British military actions in the North would be limited to minor operations.

The great personal loser in this affair was Charles Lee. For such a proud, vain, egotistical individual, his very public humiliation required satisfaction. A court-martial was convened, and Lee was charged with disobeying positive orders to attack on June 28, misbehavior in retreating before the enemy, and acting in a disrespectful manner toward the commander in chief. The court assembled on July 4, heard testimony while on the march, and delivered a guilty verdict on all counts on August 12. For a while it seemed that Washington’s enemies in Congress might reverse the findings, but the court’s decision was sustained. Lee fought a duel over the matter and came close to fighting several other duels. Although suspended for only one year, Lee never held another command.

Politics and passions had dictated the charges against Lee while failing to address his overall weaknesses as a field commander. The particular makeup of Lee’s strike force’select units or composites of ?picked men? that had never operated together?put a premium on effective communication and required energetic leadership. Lee was not up to these standards. He made no effort to share his thinking with his subordinates, perhaps believing that their duty was merely to obey orders. The price paid was a sour dissonance between him and his subcommanders, with Wayne and Scott following their own more aggressive agenda in ways that would prove fatal to Lee’s designs. Faced with the collapse of his flanking scheme, Lee let control of the battle slip from his fingers and lacked the personality to salvage it.

Most critical, Lee misread his commander’s intent. Washington expected there to be a fight?not a full-scale engagement, but he wanted his best troops to draw British blood, as he demonstrated in the battle’s last phase when he contented himself with very limited counterstrokes. Lee’s failure to seriously challenge the enemy at any point in the engagement became, in Washington’s eyes, proof that his services were no longer required. An officer close to Washington later gave voice to this complaint when he wrote: ?All this disgraceful retreating, passed without the firing of a musket, over ground which might have been disputed inch by inch.? Washington later admitted that he had always acted with nothing more than ?common civility? toward the officer whose ?temper and plans were too versatile and violent to attract my admiration.?

Washington’s hesitations and evolving strategy prior to the battle indicate that he still had things to learn about leading an army and effectively communicating with subordinates. His predilection for composite units made up of picked men, while understandable, also created problems he did not foresee. Once on the field in sight of the enemy, his personal leadership came to the fore. Washington’s forceful will and determination infused the retreating American soldiers with fighting spirit. His stature rose accordingly. ?Every Lip dwells on his Praise,? declared a member of Congress. Alexander Hamilton was on the mark when he declared, ?America owes a great deal to General Washington for this day’s work.?

While the British did not lose a battle that hot June day in New Jersey, George Washington saw an American army come of age at Monmouth Courthouse.

This article was written by Noah Andre Trudeau and originally published in the Autumn 2006 edition of QG.