Quel est le plus ancien morceau de textile de soie fouillé/découvert conçu pour l'habillement ou l'écriture ?

Quel est le plus ancien morceau de textile de soie fouillé/découvert conçu pour l'habillement ou l'écriture ?

  1. Manuscrit Chu datant d'environ 300 av. J.-C., au milieu de l'ère des Royaumes combattants.

  2. Robe Mawangdui datant de ~ 200… 150 av. J.-C., début des Han occidentaux.

Connaissez-vous des exemples plus anciens d'écritures en soie et/ou de vêtements en soie ? Pouvez-vous fournir des sources, des lieux de découverte et des photos ?

Merci!


Fondamentalement, le but principal de la soie est d'être transformé en vêtements (ou plus tard, en matériel d'écriture et peut-être en literie). En ce sens, ce qui est probablement les premiers vestiges de soie, datant d'environ 2700 av. Site historique de Qianshanyang(錢山漾遺址) à Wuxing moderne, Zheijang. Au moins certaines de ces soies auraient été faites pour être portées.


En termes d'écriture réelle sur soie trouvée, vous avez déjà votre réponse. Le manuscrit de Chu Silk que vous avez lié à 300 avant JC, et est le plus ancien manuscrit de soie connu. Il y a quelques autres documents trouvés avec lui mais AFAIK ceux-ci n'ont jamais été publiés dans leur intégralité. La plupart des documents mis au jour à cette époque (Warring States, 475-221 av. J.-C.) se présentent sous la forme de bambou et de bouts de bois. La soie en général n'était pas bien conservée.

Ce manuscrit est en fait une série de dessins entourant un texte d'annotation. Deux autres peintures sur soie sont connues pour exister de la période des Royaumes combattants, et peut sont légèrement antérieurs au manuscrit Chu Silk :

  1. La Dame, le Dragon et le Phénix

  1. L'homme chevauchant un dragon

La cache de Mawangdui est la première grande découverte de manuscrits en soie dans l'histoire archéologique chinoise.


Les Vikings norvégiens ont acheté de la soie à la Perse

Les Vikings norvégiens étaient plus orientés vers l'Est que nous ne l'avions supposé auparavant, explique Marianne Vedeler, professeure agrégée au Musée d'histoire culturelle de l'Université d'Oslo en Norvège. Après quatre ans d'enquête approfondie sur le commerce de la soie à l'époque viking, elle pourrait changer notre perception de l'histoire des Vikings norvégiens. Le commerce de la soie était beaucoup plus étendu que nous ne l'avions supposé jusqu'à présent.

Les Vikings norvégiens entretenaient des relations commerciales avec la Perse et l'Empire byzantin. Un réseau de commerçants de divers endroits et cultures a apporté la soie dans les pays nordiques. Ses détails sont présentés dans le livre "Silk for the Vikings", qui sera publié par les éditions Oxbow cet hiver, mais dans cet article, vous pouvez entrevoir certaines de ses principales découvertes.

Dans le navire Oseberg, qui a été fouillé il y a près de cent ans, plus d'une centaine de petits fragments de soie ont été trouvés. Il s'agit de la plus ancienne trouvaille de soie de l'ère viking en Norvège.

A l'époque où l'on découvrit la soie d'Oseberg, personne ne concevait qu'elle pouvait être importée de Perse. On croyait généralement que la majeure partie avait été pillée dans des églises et des monastères en Angleterre et en Irlande.

Beaucoup de soie viking

Depuis les fouilles d'Oseberg, de la soie de l'ère viking a été trouvée à plusieurs endroits dans les pays nordiques. La dernière découverte a été faite il y a deux ans à Ness dans la municipalité de Hamarøy, dans le comté de Nordland. D'autres découvertes norvégiennes de soie de l'ère viking incluent Gokstad dans le comté de Vestfold, Sandanger dans le district de Sunnmöslashre et Nedre Haugen dans le comté d'Østfold.

Le plus grand nombre de sites funéraires contenant de la soie de l'âge viking ont été trouvés à Birka dans la région de l'Uppland, à quelques kilomètres à l'ouest de Stockholm.

"Même si Birka possède le plus grand nombre de lieux de sépulture contenant de la soie, il n'y a pas d'autre endroit où l'on a trouvé autant de soie aussi variée dans un seul lieu de sépulture qu'à Oseberg", déclare Marianne Vedeler au magazine de recherche Apollon.

Rien qu'à Oseberg, de la soie provenant de quinze textiles différents, ainsi que des broderies et des bandes de soie et de laine tissées sur tablettes ont été découvertes. La plupart des pièces de soie avaient été coupées en fines lanières et utilisées pour des vêtements. Les textiles avaient été importés, tandis que les bandes tissées sur tablettes étaient très probablement fabriquées localement à partir de fil de soie importé.

Marianne Vedeler a collecté des informations sur la soie et son commerce dans les pays nordiques. Elle a également étudié des manuscrits sur la production et le commerce de la soie le long des fleuves russes ainsi qu'à Byzance et en Perse.

"En voyant tout cela dans sa totalité, il est plus logique de supposer que la plupart de la soie a été achetée à l'Est, plutôt que d'être pillée dans les îles britanniques."

Vedeler pense qu'à l'époque viking, la soie était importée de deux régions principales. L'un était Byzance, signifiant dans et autour de Constantinople, ou Miklagard, qui était le nom des Vikings pour l'Istanbul actuelle. L'autre grande zone centrale était la Perse.

La soie peut avoir été amenée vers le nord par différentes routes.

Une possibilité est du sud à travers l'Europe centrale et jusqu'en Norvège, mais je crois que la plupart de la soie est venue par les fleuves russes Dniepr et Volga.

Le Dniepr était la route principale vers Constantinople, tandis que la Volga mène à la mer Caspienne. Les routes commerciales fluviales étaient extrêmement dangereuses et difficiles. L'une des sources décrit le voyage laborieux le long du Dniepr jusqu'à Constantinople :

« Une bande de commerçants s'est réunie à Kiev. Le long de la rivière, ils ont été attaqués par des tribus dangereuses. Ils devaient traverser des rapides et des cataractes. Ensuite, les esclaves devaient porter leur bateau.

Motifs persans

Sur la base de la soie qui a été trouvée, il y a des indications que plus de soie est venue en Norvège de Perse que de Constantinople.

De grandes quantités de soie d'Oseberg ont des motifs de l'empire perse. Cette soie est tissée selon une technique appelée samitum, une méthode de tissage oriental sophistiquée. De nombreux motifs de soie peuvent être liés à des motifs religieux d'Asie centrale.

Un autre motif représente un chahrokh, un oiseau qui a une signification très spécifique dans la mythologie persane, il représente une bénédiction royale. Dans le mythe persan, l'oiseau shahrokh est le messager qui apporte la bénédiction à un prince choisi. Dans un rêve, l'oiseau rend visite au prince tenant un diadème, un ornement de tête haute, dans son bec. Le prince se réveille alors et sait qu'il est l'élu. L'image de l'oiseau impérial était populaire non seulement dans le tissage de la soie, mais aussi dans d'autres formes d'art en Perse. Le motif a gagné en popularité dans l'art persan.

C'est un paradoxe amusant que les textiles de soie avec de telles images religieuses et mythologiques aient été très prisés et utilisés dans les lieux de sépulture païens dans les pays nordiques ainsi que dans les églises européennes.

En Orient, la soie était essentielle pour symboliser le pouvoir et la force. Il y avait toute une hiérarchie de qualités et de motifs de soie différents réservés aux fonctionnaires et à la royauté.

Même si la soie était un symbole de statut important pour les Vikings, ils n'ont pas réussi à mettre la main sur la meilleure soie.

Très probablement, la majeure partie de la soie importée en Scandinavie était de qualité moyenne ou inférieure à la moyenne.

À Byzance, des restrictions importantes ont été imposées sur la vente de soie à l'étranger. La punition pour vente illégale de soie était draconienne. Les terres perses imposaient également des restrictions strictes sur la vente et la production de soie.

À Byzance, il était illégal d'acheter plus de soie que ce qui pouvait être acheté pour le prix d'un cheval. Un commerçant étranger était autorisé à acheter de la soie pour dix numismata, tandis que le prix d'un cheval était de douze numismata.

"Cependant, plusieurs accords commerciaux qui ont été conservés montrent que les commerçants du Nord avaient néanmoins des privilèges commerciaux spéciaux à Byzance."

La soie n'était pas seulement une marchandise commerciale. Certains types de soie étaient réservés aux cadeaux diplomatiques à l'étranger, comme le décrivent les sources byzantines et persanes. En Europe, la soie est devenue particulièrement populaire pour envelopper les reliques sacrées dans les églises.

Une partie de la soie trouvée en Norvège peut être un cadeau ou un butin de guerre, mais des sources archéologiques ainsi que des sources écrites indiquent que la soie était commercialisée dans les pays nordiques.

"Nous pouvons supposer sans risque que les Vikings se livraient au commerce, au pillage, à l'échange de cadeaux et aux relations diplomatiques dans une égale mesure."

Un exemple possible de butin trouvé dans le navire Oseberg est un morceau de soie avec une image d'une croix.

C'était bien avant l'introduction du christianisme. La pièce de soie a peut-être été cousue localement, mais il est également très probable qu'elle ait été volée à une église irlandaise.

Peut-être la Chine

À Gokstad, de fines bandes d'or martelé enroulées autour de fils de soie figuraient parmi les découvertes.

"Ces fils sont très exclusifs. Nous ne connaissons pas leur origine, mais nous soupçonnons qu'ils pourraient provenir d'encore plus à l'est, en direction de la Chine", explique Vedeler, qui se rendra désormais en Chine pour en savoir plus.

Pour l'instant, Vedeler doit tirer des conclusions sur l'origine de la soie en étudiant les technologies et les modèles de tissage. Avec le temps, elle souhaite utiliser une nouvelle méthode en cours de développement à l'Université de Copenhague et qui pourra révéler l'origine géographique des artefacts.


Les Vikings norvégiens ont acheté de la soie à la Perse

MOTIFS PERSES : Des textiles en soie de la région persane ont été trouvés dans le navire Oseberg. Parmi les motifs, on peut voir des parties d'oiseaux particuliers associés à la mythologie persane, associés à des haches en feuille de trèfle, un symbole zoroastrien tiré du zodiaque. Les textiles ont été découpés en fines lanières et utilisés pour la parure des vêtements. Des bandes similaires ont également été trouvées dans d'autres sites de sépulture de l'ère viking. Photo : KHM-UiO

Les Vikings norvégiens étaient plus orientés vers l'Est que nous ne l'avions supposé auparavant, explique Marianne Vedeler, professeure agrégée au Musée d'histoire culturelle de l'Université d'Oslo en Norvège. Après quatre ans d'enquête approfondie sur le commerce de la soie à l'époque viking, elle pourrait changer notre perception de l'histoire des Vikings norvégiens. Le commerce de la soie était beaucoup plus étendu que nous ne l'avions supposé jusqu'à présent.

Les Vikings norvégiens entretenaient des relations commerciales avec la Perse et l'Empire byzantin. Un réseau de commerçants de divers endroits et cultures a apporté la soie dans les pays nordiques. Ses détails sont présentés dans le livre La soie pour les Vikings, qui sera publié par les éditeurs Oxbow cet hiver, mais dans cet article, vous pouvez entrevoir certaines de ses principales découvertes.

Dans le navire Oseberg, qui a été fouillé il y a près de cent ans, plus d'une centaine de petits fragments de soie ont été trouvés. Il s'agit de la plus ancienne trouvaille de soie de l'ère viking en Norvège.

A l'époque où la soie d'Oseberg a été découverte, personne n'imaginait qu'elle aurait pu être importée de Perse. On croyait généralement que la majeure partie avait été pillée dans des églises et des monastères en Angleterre et en Irlande.

Depuis les fouilles d'Oseberg, de la soie de l'ère viking a été trouvée à plusieurs endroits dans les pays nordiques. La dernière découverte a été faite il y a deux ans à Ness dans la municipalité de Hamarøy, dans le comté de Nordland. D'autres découvertes norvégiennes de soie de l'ère viking incluent Gokstad dans le comté de Vestfold, Sandanger dans le district de Sunnmøre et Nedre Haugen dans le comté d'Østfold.

Le plus grand nombre de sites funéraires contenant de la soie de l'âge viking ont été trouvés à Birka dans la région de l'Uppland, à quelques kilomètres à l'ouest de Stockholm.

"Même si Birka possède le plus grand nombre de lieux de sépulture contenant de la soie, il n'y a pas d'autre endroit où l'on a trouvé autant de soie aussi variée dans un seul lieu de sépulture qu'à Oseberg", déclare Marianne Vedeler au magazine de recherche Apollon.

Rien qu'à Oseberg, de la soie provenant de quinze textiles différents, ainsi que des broderies et des bandes de soie et de laine tissées sur tablettes ont été découvertes. La plupart des pièces de soie avaient été coupées en fines lanières et utilisées pour des vêtements. Les textiles avaient été importés, tandis que les bandes tissées sur tablettes étaient très probablement fabriquées localement à partir de fil de soie importé.

Marianne Vedeler a collecté des informations sur la soie et son commerce dans les pays nordiques. Elle a également étudié des manuscrits sur la production et le commerce de la soie le long des fleuves russes ainsi qu'à Byzance et en Perse.

"En voyant tout cela dans sa totalité, il est plus logique de supposer que la plupart de la soie a été achetée à l'Est, plutôt que d'être pillée dans les îles britanniques."

Vedeler pense qu'à l'époque viking, la soie était importée de deux régions principales. L'un était Byzance, signifiant dans et autour de Constantinople, ou Miklagard, qui était le nom des Vikings pour l'Istanbul actuelle. L'autre grande région centrale était la Perse.

La soie peut avoir été amenée vers le nord par différentes routes.

"Une possibilité est du sud à travers l'Europe centrale et jusqu'en Norvège, mais je pense que la plupart de la soie est venue par les fleuves russes Dniepr et Volga."

Le Dniepr était la route principale vers Constantinople, tandis que la Volga mène à la mer Caspienne. Les routes commerciales fluviales étaient extrêmement dangereuses et difficiles. L'une des sources décrit le voyage laborieux le long du Dniepr jusqu'à Constantinople :

Une bande de commerçants s'est réunie à Kiev. Le long de la rivière, ils ont été attaqués par des tribus dangereuses. Ils devaient traverser des rapides et des cataractes. Ensuite, les esclaves devaient porter leur bateau.

Sur la base de la soie qui a été trouvée, il y a des indications que plus de soie est venue en Norvège de Perse que de Constantinople.

"De grandes quantités de soie d'Oseberg ont des motifs de l'empire perse. Cette soie est tissée à l'aide d'une technique appelée samitum, une méthode de tissage orientale sophistiquée. De nombreux motifs de soie peuvent être liés à des motifs religieux d'Asie centrale."

Un autre motif représente un chahrokh, un oiseau qui a une signification très spécifique dans la mythologie persane, il représente une bénédiction royale. Dans le mythe persan, l'oiseau shahrokh est le messager qui apporte la bénédiction à un prince choisi. Dans un rêve, l'oiseau rend visite au prince tenant un diadème, un ornement de tête haute, dans son bec. Le prince se réveille alors et sait qu'il est l'élu. L'image de l'oiseau impérial était populaire non seulement dans le tissage de la soie, mais aussi dans d'autres formes d'art en Perse. Le motif a gagné en popularité dans l'art persan.

"C'est un paradoxe amusant que les textiles de soie avec de telles images religieuses et mythologiques soient très prisés et utilisés dans les lieux de sépulture païens dans les pays nordiques ainsi que dans les églises européennes."

En Orient, la soie était essentielle pour symboliser le pouvoir et la force. Il y avait toute une hiérarchie de qualités et de motifs de soie différents réservés aux fonctionnaires et à la royauté.

Même si la soie était un symbole de statut important pour les Vikings, ils n'ont pas réussi à mettre la main sur la meilleure soie.

"Très probablement, la majeure partie de la soie importée en Scandinavie était de qualité moyenne ou inférieure à la moyenne."

À Byzance, des restrictions importantes ont été imposées sur la vente de soie à l'étranger. La punition pour vente illégale de soie était draconienne. Les terres perses imposaient également des restrictions strictes sur la vente et la production de soie.

À Byzance, il était illégal d'acheter plus de soie que ce qui pouvait être acheté pour le prix d'un cheval. Un commerçant étranger était autorisé à acheter de la soie pour dix numismata, tandis que le prix d'un cheval était de douze numismata.

"Cependant, plusieurs accords commerciaux qui ont été conservés montrent que les commerçants du Nord avaient néanmoins des privilèges commerciaux spéciaux à Byzance."

La soie n'était pas seulement une marchandise commerciale. Certains types de soie étaient réservés aux cadeaux diplomatiques à l'étranger, comme le décrivent les sources byzantines et persanes. En Europe, la soie est devenue particulièrement populaire pour envelopper les reliques sacrées dans les églises.

"Une partie de la soie trouvée en Norvège peut être un cadeau ou un butin de guerre, mais des sources archéologiques ainsi que des sources écrites indiquent que la soie était commercialisée dans les pays nordiques."

Les Vikings étaient donc plus honnêtes qu'on ne le pensait ?

"Nous pouvons supposer sans risque que les Vikings se sont livrés au commerce, au pillage, à l'échange de cadeaux et aux relations diplomatiques dans une égale mesure."

Un exemple possible de butin trouvé dans le navire Oseberg est un morceau de soie avec une image d'une croix.

"C'était bien avant l'introduction du christianisme. La pièce de soie a peut-être été cousue localement, mais il est également très probable qu'elle a été volée à une église irlandaise."

À Gokstad, de fines bandes d'or martelé enroulées autour de fils de soie figuraient parmi les découvertes.

"Ces fils sont très exclusifs. Nous ne connaissons pas leur origine, mais nous soupçonnons qu'ils pourraient provenir d'encore plus à l'est, en direction de la Chine", explique Vedeler, qui se rendra désormais en Chine pour en savoir plus.

Pour l'instant, Vedeler doit tirer des conclusions sur l'origine de la soie en étudiant les technologies et les modèles de tissage. Avec le temps, elle souhaite utiliser une nouvelle méthode en cours de développement à l'Université de Copenhague et qui pourra révéler l'origine géographique des artefacts.


Un masque en or vieux de 3 000 ans, de la soie liée à une civilisation énigmatique trouvée en Chine

Les archéologues ont découvert un trésor d'artefacts vieux de 3 000 ans, y compris des fragments d'un masque en or, à Sanxingdui, un site de fouilles dans la province chinoise du Sichuan.

Comme le rapporte Stephen Chen pour le Poste du matin du sud de la Chine, les chercheurs, qui ont commencé à creuser sur le site en 2019, ont trouvé plus de 500 objets, dont la plupart étaient fabriqués en or, bronze, jade et ivoire.

Les experts ne savent pas qui a fabriqué les artefacts, mais ils spéculent que les créateurs de la cache appartenaient à l'État de Shu, une civilisation hautement qualifiée conquise par l'État voisin de Qin en 316 av. Parce que les habitants de Shu ont laissé peu de traces écrites, note Oscar Holland pour CNN, la connaissance des historiens de leur culture est limitée.

L'un des principaux faits saillants de la découverte est un fragment de 0,6 livre d'un masque en or qui aurait pu être porté par un prêtre lors de cérémonies religieuses, rapporte le Temps mondial’ Chen Shasha. Environ 84 % d'or pur, la pièce pesait probablement près d'une livre dans son intégralité, ce qui en fait l'un des masques en or les plus lourds de cette période découverts en Chine à ce jour. L'équipe de Sanxingdui a trouvé le masque, ainsi qu'un éventail d'autres objets ornés, dans six fosses sacrificielles rectangulaires.

Ornement en or en forme d'oiseau (Administration nationale du patrimoine culturel de la Chine)

Selon une déclaration de l'Administration nationale du patrimoine culturel de la Chine, d'autres découvertes faites sur le site comprenaient deux types de soie. Le premier a été retrouvé éparpillé parmi les cendres dans l'une des fosses, tandis que le second a été retrouvé enroulé autour d'objets en bronze.

La soie a joué un rôle important dans l'histoire millénaire de la Chine. Comme le souligne la déclaration, les anciens habitants de Sanxingdui portaient probablement des vêtements en soie lors des cérémonies sacrificielles. La fibre était censée servir « de support et de moyen de communication entre le ciel, la terre, l'homme et Dieu », note la déclaration, selon Google Translate. En dehors de ces rituels religieux, la soie était utilisée pour fabriquer de beaux vêtements, des éventails, des tentures murales et des bannières, comme l'a écrit Mark Cartwright pour Ancient History Encyclopedia en 2017.

Les civilisations du monde antique, de Rome à la Perse en passant par l'Égypte et la Grèce, vénéraient de la même manière la soie chinoise, envoyant des commerçants le long de la route de la soie pour obtenir le tissu très recherché.

Comme Tang Fei, chef de l'équipe de fouilles et chef de l'Institut provincial de recherche sur les reliques culturelles et l'archéologie du Sichuan, l'a déclaré à l'agence de presse officielle Xinhua, la présence de soie à Sanxingdui indique que « l'ancien royaume Shu était l'une des origines importantes de la soie dans la Chine ancienne.”

Bronzes trouvés sur le site (Administration nationale du patrimoine culturel de la Chine)

Parmi les autres découvertes clés, citons la bronzerie ornée de représentations de bêtes et d'oiseaux, de sculptures en ivoire et d'ornements en or. Certains des artefacts présentent des similitudes distinctes avec des objets trouvés le long du fleuve Yangtze et en Asie du Sud-Est, ce qui suggère que l'énigmatique civilisation Shu s'est engagée dans de « larges échanges avec de nombreuses régions », explique Zhao Congcang, archéologue à l'Université du Nord-Ouest à Xian, à la Poster.

Un agriculteur local est tombé sur des artefacts de jade et de pierre à Sanxingdui lors de la réparation d'un fossé d'égout en 1929, a écrit Tia Ghose pour Sciences en direct en 2014. Depuis lors, les chercheurs ont découvert plus de 50 000 objets anciens sur le site : une fouille majeure en 1986, par exemple, a révélé deux fosses cérémonielles contenant plus de 1 000 objets, dont des masques en bronze complexes et bien entretenus, selon CNN.

Les experts ont découvert une troisième fosse en 2019 et cinq autres l'année dernière. Les érudits postulent que les peuples anciens utilisaient ces fossés pour des sacrifices rituels, car de nombreux objets étaient brûlés avant d'être enterrés.

Song Xinchao, directeur adjoint de l'Administration nationale du patrimoine culturel, a déclaré à Xinhau que les résultats sont sur le point d'"enrichir et d'approfondir notre compréhension de la culture Sanxingdui".


La datation au radiocarbone confirme l'importance

En 2015, une équipe dirigée par le Dr Michael Dee de l'Université d'Oxford a mesuré un échantillon de 2,24 mg de la robe. Ils ont décidé de vérifier l'âge du textile en utilisant la datation au radiocarbone. Selon la revue Antiquity, les textiles de lin sont très adaptés à la datation au radiocarbone car ils sont composés de fibres de lin. Parfois, un problème apparaît en raison de la réutilisation du matériau, mais dans ce cas, le recyclage semblait peu probable.

Les résultats de l'analyse ont été publiés cette semaine (février 2016) dans Antiquity. D'après les résultats présentés de l'examen : « La détermination radiocarbone obtenue pour la robe Tarkhan (OxA-32331) est de 4570±36 BP (δ13C = -24,8 ‰ PDB). Cela se calibre à un âge réel (Figure 2) de 3366-3120 BC (probabilité de 68 %) ou 3482-3102 BC (probabilité de 95 %).

Figure 2. Date radiocarbone pour la robe Tarkhan ajustée pour l'effet saisonnier nilotique. ( Dee et al. 2010 )

Ces résultats confirment que la robe, qui est l'un des plus anciens exemples de vêtements égyptiens, est la plus ancienne robe connue et le plus ancien vêtement tissé au monde.

La robe Tarkhan fait actuellement partie de la collection du musée d'archéologie égyptienne de l'UCL Petrie à Londres. Le Dr Alice Stevenson, conservatrice au Musée d'archéologie égyptienne de l'UCL Petrie, a déclaré à Past Horizons :

La survie de textiles hautement périssables dans les archives archéologiques est exceptionnelle, la survie d'articles vestimentaires complets ou presque complets comme la robe Tarkhan est encore plus remarquable. Nous avons toujours soupçonné que la robe datait de la première dynastie, mais nous n'avons pas été en mesure de le confirmer car l'échantillon précédemment nécessaire pour les tests aurait causé trop de dommages à la robe. Bien que le résultat soit un peu moins précis que ce qui est maintenant systématiquement possible grâce à la datation au radiocarbone, car l'échantillon était si petit, il est clair que le lin de la robe a été fabriqué à l'aube de la première dynastie ou même avant .”


Début de la production

Comme la nourriture et un abri, les vêtements sont une exigence humaine fondamentale pour la survie. Lorsque les cultures néolithiques sédentaires ont découvert les avantages des fibres tissées par rapport aux peaux d'animaux, la fabrication de tissus est devenue l'une des technologies fondamentales de l'humanité en s'appuyant sur les techniques de vannerie existantes.

De la première broche et quenouille à main et métier à main de base aux machines à filer hautement automatisées et aux métiers à tisser électriques d'aujourd'hui, les principes de transformation de la fibre végétale en tissu sont restés constants : les plantes sont cultivées et la fibre récoltée. Les fibres sont nettoyées et alignées, puis filées en fil ou fil. Enfin, les fils sont entrelacés pour produire du tissu. Aujourd'hui, nous filons également des fibres synthétiques complexes, mais elles sont toujours tissées ensemble en utilisant le même processus que le coton et le lin il y a des millénaires.


Contenu

Le développement de la fabrication du textile et de l'habillement dans la préhistoire a fait l'objet de plusieurs études savantes depuis la fin du 20e siècle. [3] [4] Ces sources ont aidé à fournir une histoire cohérente de ces développements préhistoriques. Les preuves suggèrent que les humains ont peut-être commencé à porter des vêtements il y a 100 000 à 500 000 ans. [5]

Adoption précoce des vêtements Modifier

L'analyse génétique suggère que le pou de corps humain, qui vit dans les vêtements, n'a peut-être divergé du pou de tête qu'il y a environ 170 000 ans, ce qui confirme que les humains ont commencé à porter des vêtements à cette époque. Ces estimations sont antérieures au premier exode humain connu d'Afrique, bien que d'autres espèces d'hominidés qui pourraient avoir porté des vêtements – et partagé ces infestations de poux – semblent avoir migré plus tôt.

Les aiguilles à coudre ont été datées d'au moins 50 000 ans (grotte Denisova, Sibérie) - et associées de manière unique [ éclaircissements nécessaires ] avec une espèce humaine autre que l'homme moderne, c'est-à-dire H. Denisova/H. Altaï. L'exemple le plus ancien possible remonte à 60 000 ans, une pointe d'aiguille (tige et œil manquants) trouvée dans la grotte de Sibudu, en Afrique du Sud. D'autres premiers exemples d'aiguilles datant d'il y a 41 000 à 15 000 ans se trouvent à plusieurs endroits, par ex. Slovénie, Russie, Chine, Espagne et France.

Les premières fibres de lin teintes ont été trouvées dans une grotte préhistorique en Géorgie et remontent à 36 000. [6]

La figurine de Vénus vieille de 25 000 ans "Vénus de Lespugue", trouvée dans le sud de la France dans les Pyrénées, représente une jupe en tissu ou en fibres torsadées. Autres figurines [ lequel? ] d'Europe occidentale étaient ornés de chapeaux de panier ou de casquettes, des ceintures étaient portées à la taille et une lanière de tissu qui s'enroulait autour du corps juste au-dessus de la poitrine. Les figurines d'Europe de l'Est portaient des ceintures, tombaient bas sur les hanches et parfois des jupes à ficelle.

Les archéologues ont découvert des artefacts de la même période qui semblent avoir été utilisés dans les arts textiles : (5000 av. [ citation requise ]

La connaissance des textiles et des vêtements anciens s'est développée dans un passé récent en raison des développements technologiques modernes. [7] Le premier textile réel, par opposition aux peaux cousues ensemble, a probablement été ressenti. [ citation requise ] Le premier textile connu d'Amérique du Sud a été découvert dans la grotte de Guitarrero au Pérou. Il a été tissé à partir de fibres végétales et remonte à 8 000 avant notre ère. [8] Des exemples survivants de Nålebinding, une autre méthode textile ancienne, ont été trouvés en Israël et datent de 6500 av. [9]

Métiers à tisser Modifier

De la préhistoire au haut Moyen Âge, pour la majeure partie de l'Europe, du Proche-Orient et de l'Afrique du Nord, deux principaux types de métiers à tisser dominent la production textile. Ce sont le métier à tisser à chaîne et le métier à deux faisceaux. La longueur de la poutre en tissu déterminait la largeur du tissu tissé dessus et pouvait atteindre 2 à 3 mètres. Le deuxième type de métier à tisser est le métier à tisser à deux faisceaux. [10] Les premiers vêtements tissés étaient souvent faits de pleines largeurs de métier à tisser drapés, attachés ou épinglés en place.

Conservation Modifier

Notre connaissance des cultures varie fortement avec les conditions climatiques auxquelles sont exposés les gisements archéologiques. et d'autres régions humides du monde reste floue. Dans le nord de l'Eurasie, les tourbières peuvent également très bien préserver les textiles.

Le commerce du textile dans le monde antique Modifier

Tout au long du néolithique et de l'âge du bronze, les terres fertiles de la steppe eurasienne ont permis à un réseau de communautés nomades de se développer et d'interagir. La route des steppes a toujours relié les régions du continent asiatique au commerce et à la transmission de la culture, y compris l'habillement.

Vers 114 av. J.-C., la dynastie Han [11] a lancé la route commerciale de la route de la soie. Géographiquement, la Route de la Soie ou Route de la Soie est une série interconnectée d'anciennes routes commerciales entre Chang'an (aujourd'hui Xi'an) en Chine, avec l'Asie Mineure et la Méditerranée s'étendant sur 8 000 km (5 000 mi) sur terre et sur mer. Le commerce sur la route de la soie a été un facteur important dans le développement des grandes civilisations de la Chine, de l'Égypte, de la Mésopotamie, de la Perse, du sous-continent indien et de Rome, et a contribué à jeter les bases du monde moderne. L'échange de textiles de luxe était prédominant sur la route de la soie, qui reliait commerçants, marchands, pèlerins, moines, soldats, nomades et citadins de Chine à la mer Méditerranée à différentes périodes.

Proche-Orient ancien Modifier

Les premiers textiles tissés connus du Proche-Orient sont peut-être des tissus de lin utilisés pour envelopper les morts, excavés sur un site néolithique à Çatalhöyük en Anatolie, carbonisés et "protégés par plusieurs couches d'argile/plâtre, dans un milieu anaérobie. Ils étaient ' cuit au four', ou 'cuit à la vapeur'" [12] dans un feu et au radiocarbone daté de c. 6000 avant JC. [13] Il existe des preuves de la culture du lin à partir de c. 8000 avant JC au Proche-Orient, mais l'élevage de moutons avec une toison laineuse plutôt que des cheveux se produit beaucoup plus tard, c. 3000 AVANT JC. [13]

En Mésopotamie, les vêtements d'un sumérien ordinaire étaient très simples, surtout en été, en hiver portant des vêtements en fourrure de mouton. Même les hommes riches étaient représentés avec des torses nus, portant juste une sorte de jupe courte, connue sous le nom de kaunakés, tandis que les femmes portaient une robe longue jusqu'aux chevilles. Le roi portait une tunique, un manteau qui lui arrivait jusqu'aux genoux, avec une ceinture au milieu. Au fil du temps, le développement de l'artisanat du tissage de la laine a conduit à une grande variété de vêtements. Ainsi, vers la fin du IIIe millénaire av. Les robes des femmes présentaient des designs plus variés : avec ou sans manches, étroites ou larges, généralement longues et sans mettre le corps en valeur [14]

Un possible crochet de ceinture en os trouvé dans les couches de l'âge du bronze de Yanik Tepe, au nord-est du lac Urmia (Iran)

Statues sumériennes d'adorateurs (hommes et femmes) 2800-2400 av. J.-C. (début de la période dynastique) Musée national d'Irak (Bagdad)

Le dieu Abu (?) et une statuette féminine 2800-2400 av. Le pagne est devenu une jupe reconnaissable entre toutes et les touffes torsadées se sont réduites à une frange [15]

Les Statue d'Ebih-il c. 2400 av. J.-C. plâtre, schiste, coquillages et lapis lazuli hauteur : 52,5 cm Louvre (Paris)

Inde ancienne Modifier

Les fouilles des sites de la civilisation de la vallée de l'Indus à ce jour ont donné quelques fils de coton torsadés, dans le cadre d'un cordon de connexion, pour un collier de perles. [16] Cependant, une figurine en terre cuite découverte à Mehrgarh montre une figure masculine portant ce qui est communément interprété comme un turban. Une figurine, étiquetée le "Roi Prêtre", provenant du site de Mohenjo-daro, représente le port d'un châle à motifs floraux. Jusqu'à présent, c'est la seule sculpture de la vallée de l'Indus à montrer des vêtements avec des détails aussi explicites. D'autres sculptures de Dancing Girls, fouillées à Mohenjo-daro, ne montrent que le port de bracelets et d'autres bijoux. [17] Cependant, il n'apporte aucune preuve concrète pour légitimer l'histoire du vêtement à l'époque harappéenne. Les harappans peuvent même avoir utilisé des couleurs naturelles pour teindre leur tissu. La recherche montre que la culture de plantes indigo (genre : Indigofera) était répandu.

Hérodote, un historien grec ancien, mentionne le coton indien au 5ème siècle avant notre ère comme « une laine dépassant en beauté et en bonté celle du mouton ». Quand Alexandre le Grand a envahi l'Inde, en 327 avant notre ère, ses troupes ont commencé à porter des vêtements en coton plus confortables que leurs précédents vêtements en laine. [18] Strabo, another Greek historian, mentioned the vividness of Indian fabrics, and Arrian told of Indian–Arab trade of cotton fabrics in 130 CE. [19]

Statue of "Priest King" wearing a robe 2400–1900 BCE low fired steatite National Museum of Pakistan (Karachi)

The Didarganj Yakshi depicting the dhoti wrap circa 300 BC Bihar Museum (India)

The Buddha wearing kāṣāya robes circa 200 BC Tokyo National Museum (Japan)

Ancient form of Churidar worn during the Gupta period circa 300 AD National Museum (New Delhi)

Painting on wooden panel discovered by Aurel Stein in Dandan Oilik, depicting the legend of the princess who hid silk worm eggs in her headdress to smuggle them out of China to the Kingdom of Khotan 7th to 8th century British Museum (London)

Egypte Ancienne Modifier

Evidence exists for production of linen cloth in Ancient Egypt in the Neolithic period, c. 5500 BC. Cultivation of domesticated wild flax, probably an import from the Levant, is documented as early as c. 6000 BC. Other bast fibers including rush, reed, palm, and papyrus were used alone or with linen to make rope and other textiles. Evidence for wool production in Egypt is scanty at this period. [20]

Spinning techniques included the drop spindle, hand-to-hand spinning, and rolling on the thigh yarn was also spliced. [20] A horizontal ground loom was used prior to the New Kingdom, when a vertical two-beam loom was introduced, probably from Asia.

Linen bandages were used in the burial custom of mummification, and art depicts Egyptian men wearing linen kilts and women in narrow dresses with various forms of shirts and jackets, often of sheer pleated fabric. [20]

Pair of sandals 1390–1352 BC grass, reed and papyrus Metropolitan Museum of Art (New York City)

Illustration from the book Ancient Egyptian, Assyrian, and Persian costumes and decorations

Illustration of a Goddess from Ancient Egyptian, Assyrian, and Persian costumes and decorations

Statue of Sobekhotep VI, who wears the Egyptian male skirt, the shendyt, from Neues Museum (Berlin, Germany)

Chine ancienne Modifier

The earliest evidence of silk production in China was found at the sites of Yangshao culture in Xia, Shanxi, where a cocoon of bombyx mori, the domesticated silkworm, cut in half by a sharp knife is dated to between 5000 and 3000 BC. Fragments of primitive looms are also seen from the sites of Hemudu culture in Yuyao, Zhejiang, dated to about 4000 BC. Scraps of silk were found in a Liangzhu culture site at Qianshanyang in Huzhou, Zhejiang, dating back to 2700 BC. [21] [22] Other fragments have been recovered from royal tombs in the [Shang Dynasty] (c. 1600 – c. 1046 BC). [23]

Under the Shang Dynasty, Han Chinese clothing or Hanfu consisted of a ouais, a narrow-cuffed, knee-length tunic tied with a sash, and a narrow, ankle-length skirt, called shang, worn with a bixi, a length of fabric that reached the knees. Clothing of the elite was made of silk in vivid primary colours.

Painting of Emperor Yao wearing a shenyi

Woven silk textile from the Mawangdui in Changsha (Hunan province, China), from the 2nd century BC

Les mianfu of Emperor Wu of Jin dynasty, 7th-century painting by court artist Yan Liben

Ancient Thailand Edit

The earliest evidence of spinning in Thailand can be found at the archaeological site of Tha Kae located in Central Thailand. Tha Kae was inhabited during the end of the first millennium BC to the late first millennium AD. Here, archaeologists discovered 90 fragments of a spindle whorl dated from 3rd century BC to 3rd century AD. And the shape of these finds indicate the connections with south China and India. [24]

Ancient Japan Edit

The earliest evidence of weaving in Japan is associated with the Jōmon period. This culture is defined by pottery decorated with cord patterns. In a shell mound in the Miyagi Prefecture, dating back about 5,500, some cloth fragments were discovered made from bark fibers. [25] Hemp fibers were also discovered in the Torihama shell mound, Fukui Prefecture, dating back to the Jōmon period, suggesting that these plants could also have been used for clothing. Some pottery pattern imprints depict also fine mat designs, proving their weaving techniques. The patterns on the Jōmon pottery show people wearing short upper garments, close-fitting trousers, funnel-sleeves, and rope-like belts. The depictions also show clothing with patterns that are embroidered or painted arched designs, though it is not apparent whether this indicates what the clothes look like or whether that simply happens to be the style of representation used. The pottery also shows no distinction between male and female garments. This may have been true because during that time period clothing was more for decoration than social distinction, but it might also just be because of the representation on the pottery rather than how people actually dressed at the time. Since bone needles were also found, it is assumed that they wore dresses that were sewn together. [26]

Next was the Yayoi period, during which rice cultivation was developed. This led to a shift from hunter-gatherer communities to agrarian societies which had a large impact on clothing. According to Chinese literature from that time period, clothing more appropriate to agriculture began to be worn. For example, an unsewn length of fabric wrapped around the body, or a poncho-type garment with a head-hole cut into it. This same literature also indicates that pink or scarlet makeup was worn but also that mannerisms between people of all ages and genders were not very different. However, this is debatable as there were probably cultural prejudices in the Chinese document. There is a common Japanese belief that the Yayoi time period was quite utopian before Chinese influence began to promote the use of clothing to indicate age and gender.

From 300 to 550 AD was the Yamato period, and here much of the clothing style can be derived from the artifacts of the time. The tomb statues (haniwa) especially tell us that the clothing style changed from the ones according to the Chinese accounts from the previous age. The statues are usually wearing a two piece outfit that has an upper piece with a front opening and close-cut sleeves with loose trousers for men and a pleated skirt for women. Silk farming had been introduced by the Chinese by this time period but due to silk's cost it would only be used by people of certain classes or ranks.

The following periods were the Asuka (550 to 646 AD) and Nara (646 to 794 AD) when Japan developed a more unified government and began to use Chinese laws and social rankings. These new laws required people to wear different styles and colors to indicate social status. Clothing became longer and wider in general and sewing methods were more advanced. [27]

Classical Period of the Philippines Edit

The classical Filipino clothing varied according to cost and current fashions and so indicated social standing. The basic garments were the Bahag and the tube skirt—what the Maranao call malong—or a light blanket wrapped around instead. But more prestigious clothes, lihin-lihin, were added for public appearances and especially on formal occasions—blouses and tunics, loose smocks with sleeves, capes, or ankle-length robes. The textiles of which they were made were similarly varied. In ascending order of value, they were abaca, abaca decorated with colored cotton thread, cotton, cotton decorated with silk thread, silk, imported printstuff, and an elegant abaca woven of selected fibers almost as thin as silk. In addition, Pigafetta mentioned both G-strings and skirts of bark cloth.

Untailored clothes, however had no particular names. Pandong, a lady's cloak, simply meant any natural covering, like the growth on banana trunk's or a natal caul. In Panay, the word kurong, meaning curly hair, was applied to any short skirt or blouse and some better ones made of imported chintz or calico were simply called by the name of the cloth itself, tabas. So, too, the wraparound skirt the Tagalogs called tapis was hardly considered a skirt at all: Visayans just called it habul (woven stuff) or halong (abaca) or even hulun (sash).

The usual male headdress was the pudong, a turban, though in Panay both men and women also wore a head cloth or bandana called saplung. Commoners wore pudong of rough abaca cloth wrapped around only a few turns so that it was more of a headband than a turban and was therefore called pudong-pudong—as the crowns and diadems on Christian images were later called. Un rouge pudong was called magalong, and was the insignia of braves who had killed an enemy. The most prestigious kind of pudong, limited to the most valiant, was, like their G-strings, made of pinayusan, a gauze-thin abaca of fibers selected for their whiteness, tie-dyed a deep scarlet in patterns as fine as embroidery, and burnished to a silky sheen. Such pudong were lengthened with each additional feat of valor: real heroes therefore let one end hang loose with affected carelessness. Women generally wore a kerchief, called tubatub if it was pulled tight over the whole head but they also had a broad-brimmed hat called sayap or tarindak, woven of sago-palm leaves. Some were evidently signs of rank: when Humabon's queen went to hear mass during Magellan's visit, she was preceded by three girls carrying one of her hats. A headdress from Cebu with a deep crown, used by both sexes for travel on foot or by boat, was called sarok, which actually meant to go for water. [28]

Classical Greece Edit

Fabric in Ancient Greece was woven on a warp-weighted loom. The first extant image of weaving in western art is from a terracotta lekythos in the Metropolitan Museum of Art, NY. The vase, c. 550-530 B.C.E., depicts two women weaving at an upright loom. The warp threads, which run vertically to a bar at the top, are tied together with weights at the bottom, which hold them taut. The woman on the right runs the shuttle containing the weaving thread across the middle of the warp. The woman on the left uses a beater to consolidate the already-woven threads. [29]

Dress in classical antiquity favored wide, unsewn lengths of fabric, pinned and draped to the body in various ways.

Ancient Greek clothing consisted of lengths of wool or linen, generally rectangular and secured at the shoulders with ornamented pins called fibulae and belted with a sash. Typical garments were the peplos, a loose robe worn by women the chlamys, a cloak worn by men and the chiton, a tunic worn by both men and women. Men's chitons hung to the knees, whereas women's chitons fell to their ankles. A long cloak called a himation was worn over the peplos or chlamys.

The toga of ancient Rome was also an unsewn length of wool cloth, worn by male citizens draped around the body in various fashions, over a simple tunic. Early tunics were two simple rectangles joined at the shoulders and sides later tunics had sewn sleeves. Women wore the draped stola or an ankle-length tunic, with a shawl-like palla as an outer garment. Wool was the preferred fabric, although linen, hemp, and small amounts of expensive imported silk and cotton were also worn.

Iron Age Europe Edit

The Iron Age is broadly identified as stretching from the end of the Bronze Age around 1200 BC to 500 AD and the beginning of the Medieval period. Bodies and clothing have been found from this period, preserved by the anaerobic and acidic conditions of peat bogs in northwestern Europe. A Danish recreation of clothing found with such bodies indicates woven wool dresses, tunics and skirts. [30] These were largely unshaped and held in place with leather belts and metal brooches or pins. Garments were not always plain, but incorporated decoration with contrasting colours, particularly at the ends and edges of the garment. Men wore breeches, possibly with lower legs wrapped for protection, although Boucher states that long trousers have also been found. [31] Warmth came from woollen shawls and capes of animal skin, probably worn with the fur facing inwards for added comfort. Caps were worn, also made from skins, and there was an emphasis on hair arrangements, from braids to elaborate Suebian knots. [32] Soft laced shoes made from leather protected the foot.

The history of Medieval European clothing and textiles has inspired a good deal of scholarly interest in the 21st century. Elisabeth Crowfoot, Frances Pritchard, and Kay Staniland authored Textiles and Clothing: Medieval Finds from Excavations in London, c.1150-c.1450 (Boydell Press, 2001). The topic is also the subject of an annual series, Medieval Clothing and Textiles (Boydell Press), edited by Robin Netherton and Gale R. Owen-Crocker, Emeritus Professor of Anglo-Saxon Culture at the University of Manchester.

Byzantium Edit

The Byzantines made and exported very richly patterned cloth, woven and embroidered for the upper classes, and resist-dyed and printed for the lower. [33] By Justinian's time the Roman toga had been replaced by the tunica, or long chiton, for both sexes, over which the upper classes wore various other garments, like a dalmatica (dalmatic), a heavier and shorter type of tunica short and long cloaks were fastened on the right shoulder.

Leggings and hose were often worn, but are not prominent in depictions of the wealthy they were associated with barbarians, whether European or Persian. [34]

Early medieval Europe Edit

European dress changed gradually in the years 400 to 1100. People in many countries dressed differently depending on whether they identified with the old Romanised population, or the new invading populations such as Franks, Anglo-Saxons, and Visigoths. Men of the invading peoples generally wore short tunics, with belts, and visible trousers, hose or leggings. The Romanised populations, and the Church, remained faithful to the longer tunics of Roman formal costume. [35]

The elite imported silk cloth from the Byzantine, and later Muslim, worlds, and also probably cotton. They also could afford bleached linen and dyed and simply patterned wool woven in Europe itself. But embroidered decoration was probably very widespread, though not usually detectable in art. Lower classes wore local or homespun wool, often undyed, trimmed with bands of decoration, variously embroidery, tablet-woven bands, or colorful borders woven into the fabric in the loom. [36] [37]

High Middle Ages and the rise of fashion Edit

Clothing in 12th and 13th century Europe remained very simple for both men and women, and quite uniform across the subcontinent. The traditional combination of short tunic with hose for working-class men and long tunic with overdress for women and upper-class men remained the norm. Most clothing, especially outside the wealthier classes, remained little changed from three or four centuries earlier. [38]

The 13th century saw great progress in the dyeing and working of wool, which was by far the most important material for outerwear. Linen was increasingly used for clothing that was directly in contact with the skin. Unlike wool, linen could be laundered and bleached in the sun. Cotton, imported raw from Egypt and elsewhere, was used for padding and quilting, and cloths such as buckram and fustian.

Crusaders returning from the Levant brought knowledge of its fine textiles, including light silks, to Western Europe. In Northern Europe, silk was an imported and very expensive luxury. [39] The well-off could afford woven brocades from Italy or even further afield. Fashionable Italian silks of this period featured repeating patterns of roundels and animals, deriving from Ottoman silk-weaving centres in Bursa, and ultimately from Yuan Dynasty China via the Silk Road. [40]

Cultural and costume historians agree that the mid-14th century marks the emergence of recognizable "fashion" in Europe. [41] [42] From this century onwards, Western fashion changed at a pace quite unknown to other civilizations, whether ancient or contemporary. [43] In most other cultures, only major political changes, such as the Muslim conquest of India, produced radical changes in clothing, and in China, Japan, and the Ottoman Empire fashion changed only slightly over periods of several centuries. [44]

In this period, the draped garments and straight seams of previous centuries were replaced by curved seams and the beginnings of tailoring, which allowed clothing to more closely fit the human form, as did the use of lacing and buttons. [45] A fashion for mi-parti ou parti-coloured garments made of two contrasting fabrics, one on each side, arose for men in mid-century, [46] and was especially popular at the English court. Sometimes just the hose would have different colours on each leg.


Where was silk invented?

The Chinese Empress Who Accidentally Discovered Silk

Legend says that silk was discovered around 2700 BC in ancient China. The story of the discovery of silk is recorded in writing by Confucius, one of China’s most famous philosophers and politicians. According to his tale, the Chinese Empress Leizu (also known as Xi Ling Shi) discovered silk by accident when a silkworm cocoon dropped into her cup of tea. Hot water softens the silk fiber that the silkworm cocoon is made of, and thus the cocoon began to lose its cohesiveness. When Leizu lifted the cocoon from her teacup, the end of the silk thread was loosened, and the cocoon began to unravel. Leizu noticed that the cocoon was made out of a single long strand of silk, and she had the innovative idea of weaving this fine thread into a piece of fabric.

Empress Leizu shared her discovery with her husband, the Yellow Emperor Huangdi, who encouraged her to observe the life of a silkworm. Domesticated silkworms, also called Bombyx Mori in Latin, are a species native to China. You could find silkworms in Mulberry trees, as Mulberry leaves are their primary source of food. Leizu persuaded her husband to gift her a grove of Mulberry trees to farm silkworms in. She learned a lot by studying silkworms and Mulberry trees around her and eventually started to teach her attendants how to raise silkworms. Empress Leizu was also said to have invented the silk reel, a device used to spin the silk fibers from multiple cocoons together into one thread, and the silk loom, a tool used to weave silk.

The invention of silk in ancient China by Empress Leizu was said to be the start of sericulture. Sericulture is the process of farming silkworms to create silk fabrics, which became a very profitable industry in China. Empress Leizu and her attendants were the first ones to practice silkworm farming, and the process remained restricted to women for a long time. They were responsible for everything from raising the silkworms to harvesting the silk fibers from the cocoons and weaving these fibers into silk fabrics.

Whether the legend of the cocoon dropping into the Empress’ teacup is true or not, Leizu’s alleged discovery lead her to be crowned as Goddess of the Silkworm and Sericulture in Chinese mythology. She is also often nicknamed ‘Silkworm Mother’. You can still find altars dedicated to her deity across China, for example, in Beijing’s Beihai Park.

Archeological Evidence of Silk’s Origins

While we have no solid evidence of the truth of the fairytale-like story of silk’s discovery, archeologists did confirm that silk and sericulture were indeed first found in ancient China. While Empress Leizu was the person to popularize silk, silk fabrics were found dating back hundreds of years before her alleged discovery of silk.

The first silk cocoon that was tampered with by humankind was found in Northern China in the Shanxi province. Here archeologists uncovered a silkworm cocoon that was cut in half using a knife. While the exact age of this cocoon is unknown, it is believed to be from the period between 4000 and 3000 BC. To this day, 95% of the silk produced in the world is still derived from the same species of silkworm that made the cocoon found in Shanxi. However, now the Bombyx Mori silkworm no longer lives in the wild. The species has become completely domesticated after thousands of years of silk farming.

The first woven silk cloth was also found in China and dates back to the year 3630 BC. The silk fabric was used to wrap the body of a child. As silk is one of the strongest fibers found in nature, it is durable and quite easily preserved. Because of its properties, archaeologists have been able to uncover scraps of silk from thousands of years ago.

Other than actual fragments of silk, archeologists in China have also found written references to silk, as well as objects adorned with images of silk. This includes an ivory cup with carvings of a silkworm design, dating back between 6000 and 7000 years.


Trade Goods of the Silk Road

While important to keeping the trade connection open, silk was only one of many items passing across the Silk Road's network. Precious ivory and gold, food items such as pomegranates, safflowers, and carrots went east out of Rome to the west from the east came jade, furs, ceramics, and manufactured objects of bronze, iron, and lacquer. Animals such as horses, sheep, elephants, peacocks, and camels made the trip, and, perhaps most importantly, agricultural and metallurgical technologies, information, and religion were brought with the travelers.


Norwegian Vikings purchased silk from Persia

After four years of in-depth investigation of the silk trade of the Viking Age, she may change our perceptions of the history of the Norwegian Vikings. The silk trade was far more comprehensive than we have hitherto assumed.

The Norwegian Vikings maintained trade connections with Persia and the Byzantine Empire. A network of traders from a variety of places and cultures brought the silk to the Nordic countries. Her details are presented in the book “Silk for the Vikings”, to be published by Oxbow publishers this winter, but in this article you can glimpse some of her key findings.

In the Oseberg ship, which was excavated nearly a hundred years ago, more than one hundred small silk fragments were found. This is the oldest find of Viking Age silk in Norway.

At the time when the Oseberg silk was discovered, nobody conceived that it could have been imported from Persia. It was generally believed that most of it had been looted from churches and monasteries in England and Ireland.

Lots of Viking silk

Since the Oseberg excavation, silk from the Viking Age has been found in several locations in the Nordic countries. The last finding was made two years ago at Ness in Hamarøy municipality, Nordland county. Other Norwegian findings of silk from the Viking Age include Gokstad in Vestfold county, Sandanger in the Sunnmøre district and Nedre Haugen in Østfold county.

The highest number of burial sites containing silk from the Viking Age have been found at Birka in the Uppland region, a few miles west of Stockholm.

– Even though Birka has the highest number of burial sites containing silk, there are no other places where so much and such varied silk has been found in a single burial site as in Oseberg, says Marianne Vedeler to the research magazine Apollon.

In Oseberg alone, silk from fifteen different textiles, as well as embroideries and tablet-woven silk and wool bands were discovered. Many of the silk pieces had been cut into thin strips and used for articles of clothing. The textiles had been imported, while the tablet-woven bands most likely were made locally from imported silk thread.

Marianne Vedeler has collected information on silk and its trade in the Nordic countries. She has also studied manuscripts on silk production and trade along the Russian rivers as well as in Byzantium and Persia.

– When seeing it all in its totality, it’s more logical to assume that most of the silk was purchased in the East, rather than being looted from the British Isles.

Waterways

Vedeler believes that in the Viking Age, silk was imported from two main areas. One was Byzantium, meaning in and around Constantinople, or Miklagard, which was the Vikings’ name for present-day Istanbul. The other large core area was Persia.

The silk may have been brought northwards along different routes.

One possibility is from the South through Central Europe and onwards to Norway, but I believe that most of the silk came by way of the Russian rivers Dnepr and Volga.

The Dnepr was the main route to Constantinople, while the Volga leads to the Caspian Sea. The river trade routes were extremely dangerous and difficult. One of the sources describes the laborious journey along the Dnepr to Constantinople:

“A band of traders joined up in Kiev. Along the river they were attacked by dangerous tribesmen. They needed to pass through rapids and cataracts. Then, slaves had to carry their boat.”

Persian patterns

On the basis of the silk that has been found, there are indications that more silk came to Norway from Persia than from Constantinople.

Large amounts of the Oseberg silk have patterns from the Persian Empire. This silk is woven using a technique called samitum, a sophisticated Oriental weaving method. Many of the silk motifs can be linked to religious motifs from Central Asia.

Another pattern depicts a shahrokh, a bird that has a very specific meaning in Persian mythology it represents a royal blessing. In the Persian myth, the shahrokh bird is the messenger that brings the blessing to a selected prince. In a dream, the bird visits the prince holding a tiara, a tall head adornment, in its beak. The prince then wakes up and knows that he is the chosen one. The image of the imperial bird was popular not only in silk weaving, but also in other art forms in Persia. The motif gained widespread popularity in Persian art.

It’s an amusing paradox that silk textiles with such religious and mythological images were highly prized and used in heathen burial sites in the Nordic countries as well as in European churches.

Exclusive

In the Orient, silk was essential for symbolizing power and strength. There was an entire hierarchy of different silk qualities and patterns reserved for civil servants and royalty.

Even though silk was a prominent status symbol for the Vikings, they failed to get their hands on the best silk.

Most likely, the bulk of the silk imported to Scandinavia was of medium or below-medium quality.

In Byzantium, major restrictions were imposed on the sale of silk to foreign lands. The punishment for illegal sale of silk was draconian. The Persian lands also imposed strict restrictions on the sale and production of silk.

In Byzantium, it was illegal to buy more silk than what could be bought for the price of a horse. A foreign trader was allowed to buy silk for ten numismata, while the price of a horse was twelve numismata.

However, several trade agreements that have been preserved show that traders from the North nevertheless had special trade privileges in Byzantium.

Silk was not only a trade commodity. Certain types of silk were reserved for diplomatic gifts to foreign countries, as described in Byzantine as well as Persian sources. In Europe, silk became especially popular for wrapping sacred relics in churches.

Some of the silk found in Norway may be gifts or spoils of war, but archaeological as well as written sources indicate that silk was traded in the Nordic countries.

So the Vikings were more honest than has been assumed?

We may safely assume that the Vikings engaged in trade, plunder, exchange of gifts and diplomatic relations in equal measure.

A possible example of loot found in the Oseberg ship is a piece of silk with an image of a cross.

This was long before the introduction of Christianity. The silk piece may have been sewn locally, but it is also highly likely that it was purloined from an Irish church.

Possibly China

At Gokstad, thin strips of hammered gold wrapped around silk threads were among the findings.

These threads are highly exclusive. We do not know their origin, but we suspect that they may have come from even further east, in the direction of China, says Vedeler, who will now travel to China to find out more.

As yet, Vedeler must draw conclusions regarding the origin of the silk by investigating weaving technologies and patterns. With time, she wishes to make use of a new method which is being developed at the University of Copenhagen and which will be able to reveal the geographic origin of artefacts.


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