D'anciens fossiles d'embryons de dinosaures découverts en Chine

D'anciens fossiles d'embryons de dinosaures découverts en Chine

Une équipe internationale de paléontologues dirigée par le professeur Robert Reisz de l'Université de Toronto a mis au jour un lit de Os du Jurassique ancien de embryons et coquilles d'œufs de dinosaures fossilisés dans le comté de Lufeng (Chine).

Il y a plus de 200 os embryonnaires désarticulés à différents stades de croissance allant de 190 à 197 millions d'années, ce qui en fait les plus anciens embryons de dinosaures jamais découverts.

En 2005, l'équipe de Robert Reisz a trouvé un Écloserie de dinosaures Massospondylus fossilisé en Afrique australe, datant de 190 millions d'années, qui, jusqu'à la découverte de Lufeng, détenait le record des embryons les plus anciens jamais découverts.

Comme le Embryons sud-africains, ce sont aussi des "sauropodomorphe», Probablement du Lufengosaurus, herbivores à long cou. Contrairement aux fossiles de Massospondylus, il n'y avait pas d'oeufs et de nids intacts lors de la découverte de Lufeng, mais des os et des coquilles d'œufs cassées. Cela a fourni aux chercheurs une opportunité extrêmement précieuse d'étudier l'embryologie des dinosaures en examinant les tissus osseux au niveau cellulaire, car ils ne pouvaient pas faire grand-chose lorsque les embryons étaient encore enfermés dans leurs œufs.

L'écloserie a été découverte pour la première fois il y a trois ans par Timothy Huang, chimiste professionnel et archéologue amateur. Le site a été complètement fouillé dans une zone de trois mètres carrés, où ils ont trouvé les 200 os. Puisque les embryons ne sont pas tous au même stade de développement, cet endroit n'était pas un seul nid. Les chercheurs pensent que la zone était il y a longtemps près de l'eau, car le "sauropodomorphes«Ils ont souvent pondu leurs œufs près de l'eau, mais celle-ci a peut-être été inondée, provoquant l'éclosion des œufs.

Après analyse, les scientifiques ont découvert 20 fémurs différents d'embryons. L'équipe s'est concentrée sur le quatrième trochanter, une projection osseuse des muscles de la jambe pour attacher l'os au muscle, et a constaté que, chez Lufengosaurus, ce processus se développait très rapidement dans les œufs, tout comme les oiseaux et les mammifères. les reptiles modernes et non actuels, qui sont plus lents. Ils ont également constaté que la croissance radiale du fémur était asymétrique sur la plus grande partie du quatrième trochanter, ce qui suggère que les petits donnaient un coup de pied dans les œufs.

Celles-ci échantillons de tissu osseux fournissent les exemples les plus anciens de matière organique complexe provenant d'un vertébré terrestre préservé in situ. La découverte pourrait donner aux paléontologues un tout nouveau domaine d'étude sur lequel se concentrer à l'avenir.

Presque diplômé en publicité et relations publiques. J'ai commencé à aimer l'histoire en 2ème année de lycée grâce à un très bon professeur qui nous a fait voir qu'il faut connaître notre passé pour savoir où l'avenir nous mène. Depuis lors, je n’ai pas eu l’occasion d’enquêter davantage sur tout ce que notre histoire nous offre, mais je peux maintenant reprendre cette préoccupation et la partager avec vous.


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