À la découverte des inconnues de la lèpre au Moyen Âge

À la découverte des inconnues de la lèpre au Moyen Âge

Les scientifiques reconstruisent le génome de l'agent pathogène responsable de la lèpre pour découvrir pourquoi il y a eu un déclin soudain de cette maladie à la fin du Moyen Âge.

La lèpre était une maladie courante en Europe médiévale et responsable de l'exhumation de centaines de tombes. Mais, après le XVIe siècle, la maladie a connu une réduction considérable dans presque tout le continent, peut-être parce que l'agent pathogène qui l'a causée est devenu moins nocif, mais pour découvrir avec certitude la raison pour laquelle une équipe internationale de biologistes et d'archéologues s'est jointe à la cause. .

Ils ont décodé le génome de cinq souches de Mycobacterium leprae, bactéries responsables de la lèpre, qui ont été collectées et reproduites grâce aux restes d'êtres humains trouvés dans des tombes médiévales. Tâche qui n'a pas été facile car les os contiennent moins de 0,1% d'ADN bactérien.

De nombreux résultats indiquent que les humains ont développé une résistance à cette maladie renforcée par un processus de sélection naturelle par lequel les personnes malades étaient isolées et interdites de procréer.

La résistance surprenante de la bactérie dans le matériel génétique, probablement due à ses parois cellulaires épaisses, favorise la possibilité de remonter encore plus loin dans l'histoire et le pouvoir découvrir les origines de cette maladie qui à ce jour touche encore plus de 200 000 personnes chaque année dans le monde.

Je suis né à Madrid le 27 août 1988 et depuis j'ai commencé un travail dont il n'y a pas d'exemple. Fasciné à la fois par les chiffres et les lettres et amoureux de l'inconnu, c'est pourquoi je suis un futur diplômé en économie et en journalisme, intéressé à comprendre la vie et les forces qui l'ont façonnée. Tout est plus facile, plus utile et plus excitant si, avec un regard sur notre passé, nous pouvons améliorer notre avenir et pour cela… Histoire.


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