10 choses que vous ne savez peut-être pas sur F. Scott Fitzgerald

10 choses que vous ne savez peut-être pas sur F. Scott Fitzgerald

1. Il a été nommé d'après un ancêtre célèbre.
Francis Scott Key Fitzgerald est né à St. Paul Minnesota le 24 septembre 1896. Il a été nommé en l'honneur de Francis Scott Key, l'avocat et écrivain qui a écrit les paroles de "The Star Spangled Banner" pendant la guerre de 1812. Les deux n'étaient que lointainement apparenté – Key était un cousin germain à trois reprises – mais Fitzgerald était connu pour accentuer le lien familial. En passant devant une statue de Key dans une brume alcoolique en 1934, il aurait sauté de la voiture et se serait caché dans les buissons, criant à un ami : « Ne laissez pas Frank me voir ivre !

2. C'était un élève pauvre et un orthographe atroce.
Fitzgerald a beaucoup lu et a démontré un talent précoce pour l'écriture, mais c'était un élève moche qui avait du mal à obtenir des notes de passage à l'école primaire et à l'université. Il avait un penchant pour la suppression des cours pendant son séjour à l'Université de Princeton et a failli échouer avant d'abandonner ses études pour rejoindre l'armée. Malgré sa maîtrise légendaire de l'écrit, Fitzgerald était également un mauvais orthographe et a peut-être souffert de dyslexie. Après avoir lu une version remplie de fautes de frappe de « This Side of Paradise », le critique littéraire Edmund Wilson – un camarade de classe de Fitzgerald à l'époque de Princeton – l'a déclaré « l'un des livres les plus analphabètes de tous les mérites jamais publiés… plein de mots anglais mal utilisés avec l'abandon le plus téméraire.

3. Il a raté de peu son service pendant la Première Guerre mondiale.
Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en 1917, Fitzgerald a quitté Princeton et a pris une commission en tant que sous-lieutenant dans l'armée. Craignant de mourir au combat, il a commencé à écrire frénétiquement pendant ses heures creuses dans l'espoir de laisser un héritage littéraire. Bien qu'il ne se soit jamais rendu sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale - l'armistice de novembre 1918 a été signé peu de temps avant qu'il ne soit expédié à l'étranger - Fitzgerald a terminé l'ébauche d'un roman inédit intitulé "The Romantic Egotist", qu'il a ensuite retravaillé dans son Son premier succès retentissant « Ce côté du paradis ».

4. Sa femme Zelda était considérée comme la "claquette" par excellence des années 1920.
Peu de temps après la publication de "This Side of Paradise", Fitzgerald a épousé Zelda Sayre, la fille d'un juge de l'Alabama. Belle et imprévisible, Zelda a été une inspiration majeure pour la nouvelle génération de filles libérées « claquettes » dont Fitzgerald a souvent parlé dans ses romans et ses histoires. Elle fumait et buvait en public, faisait des blagues risquées et était une peintre, danseuse et écrivaine accomplie. Les vêtements à la mode du couple et les bouffonneries alimentées par l'alcool en ont fait le toast du monde littéraire - l'écrivain Ring Lardner les a même appelés "le prince et la princesse de leur génération" - mais leurs vies glamour ont été plus tard visitées par une tragédie dans les années 1930. Fitzgerald a sombré dans l'alcoolisme et a eu du mal à écrire, et Zelda a subi une dépression nerveuse et a passé la dernière partie de sa vie dans et hors des sanatoriums.

5. Il a gardé une trace extraordinairement détaillée de sa vie.
Entre 1919 et 1937, Fitzgerald a enregistré de manière obsessionnelle les progrès de sa vie et de sa carrière dans un grand livre d'affaires relié en cuir. Une grande partie du grand livre est consacrée à l'enregistrement de ses œuvres publiées en tant qu'écrivain et de ses revenus, mais une section, intitulée « Tableau détaillé de ma vie », fournit un compte rendu mois par mois de ses activités depuis sa naissance. Fitzgerald a tout documenté, de son premier mot (« up ») à sa taille à l'âge de 13 ans (5’3’), jusqu'à la date à laquelle il est tombé amoureux de Zelda (7 septembre 1918). De nombreuses années comprennent également une brève phrase récapitulative. L'âge de 14 ans est décrit comme « une année de grande activité mais dangereuse », tandis que le titre de 1920, l'année où il a connu la gloire pour la première fois, se lit comme suit : « Revelry and Marriage. Les récompenses de l'année précédente.

6. Il n'a jamais vécu au même endroit pendant plus de quelques années.
Bien qu'il ait gagné une petite fortune en tant qu'écrivain, Fitzgerald n'a jamais possédé de maison et a passé la majeure partie de sa vie à vivre dans des maisons louées, des appartements et des hôtels de luxe. Entre 1920 et 1940, il a vécu diversement à New York, Connecticut, Minnesota, Long Island, Paris, la Côte d'Azur, Rome, Los Angeles, Delaware, Suisse, Baltimore et Caroline du Nord. La nature itinérante de Fitzgerald était due en partie à ses tentatives pour échapper à son style de vie de fête et trouver la paix et la tranquillité pour écrire, mais il a également parfois déménagé dans des villes où sa femme, malade mentale, Zelda était hospitalisée.

7. Il avait une amitié difficile avec Ernest Hemingway.
Le macho Hemingway et l'urbain Fitzgerald peuvent sembler étranges, mais les deux auteurs se sont rapidement liés d'amitié après s'être rencontrés à Paris en 1925. Leur relation était compliquée par l'aversion intense d'Hemingway pour Zelda Fitzgerald, qu'il qualifiait de « folle » et une distraction à l'écriture de son mari. Les titans littéraires se sont éloignés l'un de l'autre à la fin des années 1920, et Hemingway a ensuite critiqué Fitzgerald par écrit à plusieurs reprises. En 1937, Fitzgerald a déploré que leur amitié soit presque terminée. "Je parle avec l'autorité de l'échec", a-t-il écrit. « Ernest avec l'autorité du succès. Nous ne pourrions plus jamais nous asseoir de l'autre côté de la table.

8. Son œuvre la plus célèbre a été considérée comme un flop à sa sortie.
Malgré les critiques élogieuses remportées par T.S. Eliot et Edith Wharton, le chef-d'œuvre de Fitzgerald en 1925 "The Great Gatsby" n'a jamais été un best-seller de son vivant. Il s'est mal comporté par rapport à ses deux premiers romans, se vendant à un peu plus de 20 000 exemplaires et ne réalisant qu'un maigre bénéfice pour son éditeur. L'intérêt populaire pour le livre n'a pas augmenté avant la Seconde Guerre mondiale, lorsque quelque 150 000 exemplaires ont été expédiés aux militaires américains à l'étranger. Combinée à d'autres rééditions posthumes de son œuvre, cette "Armed Services Edition" a contribué à raviver la réputation littéraire de Fitzgerald et à assurer à "The Great Gatsby" une place parmi les romans américains les plus appréciés. Le livre se vend aujourd'hui à 500 000 exemplaires chaque année.

9. Il a travaillé comme scénariste hollywoodien.
Après une série de revers de carrière et de tentatives répétées pour arrêter de boire, Fitzgerald a déménagé à Los Angeles en 1937 et a accepté un emploi de scénariste au studio de cinéma MGM. Il a passé plus de deux ans à travailler comme script doctor non crédité sur des films tels que "Autant en emporte le vent" et "A Yank at Oxford", mais ses propres scripts, y compris les projets proposés pour Greta Garbo et Joan Crawford, ont été presque universellement rejetés. En fin de compte, le célèbre romancier n'a obtenu qu'un seul crédit hollywoodien pour avoir écrit sur un film de 1938 intitulé "Trois camarades". "Je ne pouvais tout simplement pas être qualifié de hacker", a plaisanté Fitzgerald après la résiliation de l'un de ses contrats de studio. "Cela, comme tout le reste, exige une certaine excellence pratiquée."

10. Il est mort avant d'avoir terminé son dernier roman.
En 1940, Fitzgerald a commencé à écrire « L'amour du dernier magnat », un roman inspiré de ses expériences de travail dans les tranchées d'Hollywood. Il était endetté et luttait toujours pour rester sobre, mais il croyait que son travail en cours était très prometteur. "Ce ne sera, en tout cas, rien comme autre chose car je le puise hors de moi-même comme de l'uranium", a-t-il écrit à Zelda en novembre. Seulement un mois plus tard, Fitzgerald a subi une crise cardiaque et est décédé à l'âge de 44 ans, laissant son roman de retour incomplet. Cependant, une version de "L'amour du dernier magnat" a été publiée un an plus tard, et même si le livre n'était qu'à moitié terminé, de nombreux critiques l'ont salué comme l'œuvre la plus accomplie de Fitzgerald.


Voir la vidéo: The Crack Up by F Scott Fitzgerald AnalysisSummary