Un navire sanitaire a-t-il été coulé lors de l'évacuation de Dunkerque ?

Un navire sanitaire a-t-il été coulé lors de l'évacuation de Dunkerque ?

Dans la bande-annonce du prochain film Dunkerque, une scène implique que les forces de l'Axe ont frappé et coulé un navire médical portant la croix rouge. Quelqu'un peut-il me dire si cela a été considéré comme un engagement de guerre illégal pour l'époque et si oui, a-t-il été couvert dans les procès de Nuremberg en tant qu'accusation formelle ?


Une partie de cette question semble toujours sans réponse ; L'attaque d'un navire-hôpital est-elle un crime de guerre. Oui, attaquer un navire-hôpital est un crime de guerre.

Les navires-hôpitaux étaient couverts par la Convention X de La Haye de 1907.[11]

Mais il y a des restrictions à respecter :

L'article quatre de la Convention de La Haye X a décrit les restrictions pour un navire-hôpital :

-Le navire doit être clairement marqué et éclairé comme un navire-hôpital

  • Le navire devrait fournir une assistance médicale aux blessés de toutes nationalités
  • Le navire ne doit pas être utilisé à des fins militaires
  • Le navire ne doit pas gêner ou gêner les navires de combat ennemis
  • Les belligérants, tels que désignés par la Convention de La Haye, peuvent fouiller n'importe quel navire-hôpital pour enquêter sur les violations des restrictions ci-dessus
  • Les belligérants établiront l'emplacement d'un navire-hôpital

Il y a donc des règles qui doivent être suivies par un navire-hôpital pour être sous protection. Pour jouer l'avocat du diable (et pas mon opinion personnelle, alors ne m'engueulez pas) si le Paris pouvait être envisagé, agissant à ce moment là, non pas dans son rôle de navire-hôpital, mais de transport de troupes militaires, alors il ne serait plus sous protection…


Le premier lien fourni par la réponse de Mark mérite d'être examiné de plus près :

Le fait que il y a une LISTE indique que cela s'est produit trop souvent (et notez les navires sur des deux côtés ont été coulés).


De retour au sujet (désolé), le nombre de victimes lors du naufrage du HMHS Paris semble être étonnamment faible (de Naval History.Net) :

Navire-hôpital PARIS (1790grt), au passage à Dunkerque, a été gravement endommagé à 1915 par les bombardements allemands près de Dunkerque en 51-11N, 02-07E. Deux membres d'équipage ont été tués. PARIS a coulé le 3.

Donc, s'il s'agit du navire présenté dans la bande-annonce du film, cela semble être une fausse représentation des faits, car le film montre un navire entièrement chargé.

Il y avait un autre navire-hôpital qui a également été coulé juste avant l'évacuation de Dunkerque. le Maid of Kent a été coulé le 21 mai 1940 à Dieppe, et avec beaucoup plus de victimes(54), lors des événements qui ont précédé Dunkerque. Sans plus d'infos sur le film, c'est possible cette pourrait être le navire montré en train de couler dans le cadre de l'histoire.

histoire de la BBC sur le Paris


Wikipédia répond que le HMS Paris arborant la croix rouge a été coulé au large de Dunkerque.

Chapeau à @ user2448131 pour une page d'histoire navale qui traite plus en détail du naufrage; J'inclus le lien ici car les commentaires sont fréquemment supprimés.


Ma mère, Michelle Carey était QA à bord du HMHC Worthing, je crois le navire jumeau à Paris, et elle écrit à sa mère le 4 juin :

« Je suppose que vous avez tout lu sur nous dans les journaux. En fait, le Paris n'a pas été touché, mais étant un navire beaucoup plus ancien que le Worthing, ses plaques n'ont pas pu résister au choc de la commotion des bombes.

Plus tard dans la même lettre, elle écrit :

' J'étais très contrarié par le Paris. J'ai passé un si bon moment avec elle. Blake, mon amie est à l'hôpital, pour autant que je sache, elle va bien, bien que Matrone ait été blessée au bras par des éclats d'obus. Les pauvres, ils ont perdu tout leur équipement et leurs vêtements. Cela a dû être assez sinistre. Je ne pense pas non plus revoir le colonel Hurst. Il était un tel animal de compagnie et un tel jeu. Nous avons eu un bon temps.


J'aurais aimé avoir plus de détails à ce sujet, mais je sais que mon grand-oncle était à bord du HMHS Paris lorsqu'il a été endommagé. Il a survécu mais malheureusement il n'a jamais pu vivre la vie qu'il aurait eue si le monde avait été un endroit différent et que nous n'avions pas fait la guerre.


Après avoir vu le film, l'incident tel qu'il est décrit montre le navire-hôpital chargeant non seulement des blessés, mais des soldats en uniforme qui étaient tout à fait en forme. Dans ces conditions fictives, le navire aurait perdu toute protection qui lui était due. La Luftwaffe a intentionnellement attaqué plusieurs navires-hôpitaux en Méditerranée. Les États-Unis ont également attaqué certains navires-hôpitaux japonais, bien que les circonstances semblent excuser ces attaques.


Ce n'était pas un navire de transport de troupes, il était sous la croix rouge en tant qu'humanitaire prenant des blessures et des survivants d'un état de mort. l'allemagne a enfreint toutes les lois de l'engagement de la guerre.n'oublions jamais Dunkerque.s mon grand-père disait que nous leur avons rendu pourquoi… pour Dunkerque.


Le HMHS, (His Majesty's Hospital Ship) Paris a été coulé par les bombardements allemands au large de Dunkerque le 02/06/1940. Le HMHS Maid of Kent a également été bombardé et coulé alors qu'il quittait le port de Dieppe le 21/05/1940


L'évacuation britannique de Dunkerque devient sauvage alors que les Allemands commettent des atrocités

Le 27 mai 1940, des unités de l'Allemagne&# x2019s SS Death&# x2019s Head division combat les troupes britanniques à seulement 50 milles du port de Dunkerque, dans le nord de la France, alors que la Grande-Bretagne&# x2019s Corps expéditionnaire continue de se battre pour évacuer la France.

Après avoir repoussé une compagnie SS jusqu'à ce que leurs munitions soient épuisées, 99 soldats du Royal Norfolk Regiment se sont retirés dans une ferme du village de Paradis, à seulement 80 kilomètres du port de Dunkerque. Des navires y attendaient pour ramener chez eux le Corps expéditionnaire britannique, qui avait combattu aux côtés des Français dans sa guerre défensive contre les envahisseurs allemands. Acceptant de se rendre, le régiment pris au piège a commencé à sortir de la ferme, agitant un drapeau blanc attaché à une baïonnette. Ils ont été accueillis par des tirs de mitrailleuses allemandes.

Ils ont réessayé et le régiment britannique a reçu l'ordre d'un officier allemand anglophone de se rendre dans un champ ouvert où ils ont été fouillés et dépouillés de tout, des masques à gaz aux cigarettes. Ils ont ensuite été conduits dans une fosse où des mitrailleuses avaient été placées dans des positions fixes. L'ordre allemand est venu : 𠇏ire !” Ces Britanniques qui ont survécu aux tirs de mitrailleuses ont été soit poignardés à mort avec des baïonnettes, soit abattus avec des pistolets.

Sur les 99 membres du régiment, seuls deux ont survécu, tous deux soldats : Albert Pooley et William O&# x2019Callaghan. Ils restèrent parmi les morts jusqu'à la tombée de la nuit, puis, au milieu d'une tempête de pluie, ils rampèrent jusqu'à une ferme, où leurs blessures furent soignées. N'ayant nulle part où aller, ils se sont de nouveau rendus aux Allemands, qui en ont fait des prisonniers de guerre. Pooley&# x2019s jambe a été si grièvement blessé qu'il a été rapatrié en Angleterre en avril 1943 en échange de quelques soldats allemands blessés. À son retour en Grande-Bretagne, son histoire n'a pas été crue. Ce n'est que lorsque O�llaghan est rentré chez lui et a vérifié l'histoire qu'une enquête formelle a été ouverte. Enfin, après la guerre, un tribunal militaire britannique à Hambourg a trouvé l'officier allemand qui a donné l'ordre de feu, le capitaine Fritz Knochlein, coupable d'un crime de guerre. Il a été pendu.


Cible assise

Cependant, sa chance a finalement tourné court lorsqu'il a été coulé le 1er juin 1940. On se souvient d'elle et de son équipage dans une exposition spéciale gratuite au Holyhead Maritime Museum pendant une semaine à mi-parcours.

"Lors de sa troisième sortie de Dunkerque, et pleine de troupes françaises, britanniques et belges, elle a été attaquée par 12 avions ennemis.

"Une bombe d'un bombardier en piqué est tombée dans l'entonnoir en soufflant la quille, et elle a coulé avec de lourdes pertes en vies."

John Cave, conservateur du Holyhead Maritime Museum, a déclaré: "Notre exposition Holyhead at War présente des expositions et des expositions de la Nouvelle-Écosse ainsi que des autres ferries de Holyhead qui ont servi pendant les guerres mondiales du siècle dernier.

"L'exposition temporaire supplémentaire montre des images de l'évacuation de Dunkerque et du stationnement ultérieur de la marine néerlandaise à Holyhead."

Le bateau à aubes Glen Gower s'en sort mieux, malgré sa progression douloureusement lente et son manque de maniabilité, ce qui en fait en quelque sorte une cible pour les bombardiers de la Luftwaffe.


DUNKERQUE – SÉPARER LE FAIT DE LA FICTION

Drame de guerre de Christopher Nolan Dunkerque, se concentre sur l'opération Dynamo - L'évacuation du corps expéditionnaire britannique (BEF) de France, du 26 mai au 4 juin 1940. Avec toutes les promotions du film comme "incroyablement précis" et « fidèle à l'histoire », J'étais prudemment optimiste et j'avais hâte de voir le film.

Sous le feu et sous l'eau

La cinématographie est superbe et le public est présenté avec des représentations dramatiques de ce que c'est que d'être sous le feu et la terreur d'être piégé dans l'obscurité la nuit, à l'intérieur de la cale d'un navire en perdition. L'héroïsme du civil "petits bateaux" – dont plus de 700 ont aidé à l'évacuation – est très bien représenté.

Distorsions de l'histoire

Cependant, il existe de nombreuses inexactitudes graves et des omissions inexplicables. Tout d'abord, ce film donne l'impression que pratiquement tous les navires de la Royal Navy sont coulés ! La Royal Navy semble impuissante et sans cœur et n'obtient pas un juste crédit pour la superbe opération d'évacuation qu'elle a menée. Au cours des 11 jours de l'opération Dynamo, la Royal Navy a réussi à évacuer plus de 338 000 hommes dont 215 000 britanniques et 123 000 français. 95% des personnes évacuées étaient sur des navires de la marine. Ce fut la plus grande évacuation navale à cette date.

L'armée britannique ne s'est pas effondrée dans le chaos

Les soldats du Corps expéditionnaire britannique semblent sans chef, indisciplinés, impuissants et craintifs, abandonnant leurs fusils, tout en se faisant tirer dessus et généralement pas vraiment une armée du tout. Je ne crois pas que leur description des soldats du BEF soit une juste réflexion sur ce qui était certes une armée en défaite et en retraite, mais le manque de leadership et de direction des officiers sur les plages, semble plus anachronique. C'est peut-être la façon dont les jeunes d'aujourd'hui réagiraient dans une situation aussi stressante. Cependant, le dossier historique est qu'il y avait un ordre et une ténacité formidables parmi les soldats, attendant patiemment en ligne que les bateaux les évacuent vers la Grande-Bretagne.

Aucun navire-hôpital n'a été coulé à Dunkerque

L'inexactitude la plus scandaleuse est la représentation d'un navire-hôpital coulé à Dunkerque ! Le naufrage des navires-hôpitaux est un crime de guerre grave. Un navire-hôpital britannique a heurté une mine britannique juste au large de Douvres, dans les eaux britanniques. Il n'a pas coulé.

Pas une opération David contre Goliath

L'impression donnée par Nolan Dunkerque, c'est que les Britanniques ont été submergés par un ennemi numériquement supérieur, ce qui n'était pas le cas. Les forces armées britanniques et françaises étaient toutes deux plus nombreuses que les forces allemandes en termes de nombre d'hommes, de chars et d'avions. La Royal Navy était largement plus nombreuse que tout le monde. La Royal Navy était la plus grande marine du monde. En septembre 1939, la Royal Navy comprenait : 15 cuirassés, 7 porte-avions, 66 croiseurs, plus de 200 destroyers, 60 sous-marins et 56 corvettes et bien d'autres étaient en cours de construction et auraient été disponibles en mai 1940.

Forces navales engagées à Dunkerque

Bien qu'on en voit peu de preuves dans le Dunkerque film, pour l'opération Dynamo, l'historique officiel de la Royal Navy qu'ils ont utilisé : 41 destroyers, 6 corvettes, 1 sloop, 2 canonnières, 36 dragueurs de mines, 52 chalutiers, 61 dériveurs, 3 navires de services spéciaux, 2 SB, 6 VTT, 3 armés navires d'embarquement, 40 schuyts, 26 yachts, 12 bateaux à moteur, 6 navires blocs, 13 péniches de débarquement et 8 combattants de chantier naval. La Royal Navy était également assistée par la Marine Nationale, qui a fourni 14 destroyers, 13 dragueurs de mines, 12 cargos, 59 chalutiers et 21 autres navires. Les Belges ont fourni 45 autres navires et il y avait 45 navires supplémentaires (y compris les ferries), 8 navires-hôpitaux et 40 remorqueurs.

Pas de pénurie de destroyers

Le discours sur la pénurie de destroyers parce que le haut commandement les gardait en sécurité - pour la prochaine bataille - est un non-sens car la Royal Navy n'a rien retenu pour évacuer les forces britanniques 24 heures sur 24 et à toute vitesse. Le discours de "pas de destroyers pendant 6 heures" est un radotage ahistorique.

Les marées n'étaient pas un problème

Le discours sur les marées affectant négativement l'évacuation est également inexact. Le brise-lames East Mole composé de béton et de boiseries s'étendant sur un mile dans la mer n'a pas été affecté par les marées et les soldats ont pataugé dans les vagues pour être chargés sur les petits navires à toute heure du jour et de la nuit.

Évacuation non-stop pendant 7 jours

Selon le Dunkerque film, les soldats ont passé la plupart du temps debout sur la plage, attendant des navires sans un seul navire en vue. Cependant, l'évacuation s'est déroulée 24 heures sur 24. Le brise-lames d'un kilomètre de long d'East Mole s'étendait jusqu'à la mer et était constamment occupé par des navires chargés des deux côtés, fréquemment avec des soldats traversant un navire pour atteindre un navire doublement garé de l'autre côté.

L'exagération du rôle des petits navires ignore le rôle de la Royal Navy

Nolan Dunkerque le film exagère aussi grandement le rôle du petits bateaux. Sans doute héroïque, l'impression donnée est que la plupart des soldats ont été évacués par petits bateaux, alors qu'en réalité seulement 5% l'étaient.

La Royal Air Force disparue

La puissance de la Luftwaffe allemande est grandement exagérée dans le film de Nolan. La Royal Air Force dominait les plages de Dunkerque car elle avait des distances beaucoup plus courtes à parcourir depuis ses bases aériennes que la Luftwaffe. Dans le film, il semble que tout ce que la RAF pouvait épargner était 3 Spitfire. En fait, le Fighter Command Eleven Group du vice-maréchal de l'air Keith Parks dans le sud-est de l'Angleterre envoyait des escadrons de 24 Spitfire à la fois pour fournir une couverture aérienne de combat constante pour l'évacuation par la Royal Navy du corps expéditionnaire britannique des plages de Dunkerque. A aucun moment, 3 combattants n'ont été envoyés seuls.

La vitesse maximale d'un Spitfire est de 362 milles à l'heure, mais ils semblaient prendre énormément de temps pour parcourir les 20 milles de Douvres à Dunkerque. Un Spitfire dans le film a manqué de carburant (mais pas de munitions) et n'a pas pu faire les 20 miles de retour en Grande-Bretagne !

Les combattants ne se sont pas approchés de Dunkerque au niveau de la mer

Il est sans aucun doute visuellement plus impressionnant de voir des Spitfires crier au niveau de la mer virtuelle en sautant au-dessus des vagues en direction de Dunkerque, mais aucun pilote de chasse digne de ce nom ne se serait approché d'une zone de combat volant à zéro pied. Les chasseurs doivent venir d'un avantage de hauteur et cela fournirait un avantage de vitesse dans la descente vers la cible.

Approvisionnement inépuisable de munitions

Chaque spitfire était armé de 8 mitrailleuses et chacun était chargé de 350 cartouches (l'origine de "les neuf mètres entiers" terminologie). Un Spitfire pouvait tirer en continu pendant moins de 15 secondes par vol. Les pilotes seraient rarement capables d'abattre plus d'un seul avion ennemi en une seule mission. Cependant dans Dunkerque un pilote abat quatre avions ennemis, utilisant plus de 70 secondes de munitions ! (Ce devait être un vrai numéro spécial Spitfire avec une réserve inépuisable de munitions, rien que pour le film !)

Aucun pilote n'atterrirait sur une plage les roues baissées

Incroyablement, le film se termine avec un pilote de chasse faisant glisser son Spitfire, à court de carburant, pour atterrir sur une plage, à l'aide de son train d'atterrissage ! En aucun cas, un pilote ne tentera d'atterrir sur une plage avec son train d'atterrissage abaissé. Le danger que les roues s'enfoncent dans le sable et fassent basculer/écraser l'avion dans son nez serait trop grave. Dans une telle circonstance, un atterrissage sur le ventre sur le sable, ou la mer, aurait été la seule véritable option pour le pilote.

Les faits ruinent une bonne histoire

L'Encyclopaedia Britannica répertorie 78 avions de la Luftwaffe perdus au-dessus de Dunkerque et 84 avions de la Royal Air Force abattus. Ce bilan assez uniforme ne se reflète pas dans le Dunkerque film, qui fait croire que les 3 Spitfires de la RAF ont dévasté la Luftwaffe.

Les Dunkerque le film relie 3 histoires : Terre, Mer et Air. L'histoire de l'évacuation des soldats, de la Môle Est de Dunkerque se déroulera plus une semaine. L'histoire d'un des petits navires se déroule un jour et l'histoire du vol de trois Spitfire est une heure.

Montage d'écran schizophrénique

Pourtant, d'une manière ou d'une autre, tout cela est lié et, à la manière déroutante du montage cinématographique moderne, nous sommes en quelque sorte à croire que les multiples événements des soldats au sol pendant une semaine, ont coïncidé à des moments clés avec le même avion, qui n'étaient que sur eux pendant une heure et les petits navires qui ont mis une journée pour aller de Grande-Bretagne et revenir. Le timing ne colle pas.

L'absence de casques de marine

Le personnage de Kenneth Branagh, basé sur l'officier de marine, le capitaine Bill Tennant, passe tout son temps debout sur la taupe à superviser l'évacuation, portant sa casquette d'officier. Aucun officier de marine dans une zone opérationnelle, soumis à des bombardements aériens n'aurait été sans son casque. Il n'y avait aucune raison non plus pour laquelle le capitaine Tennant superviserait personnellement l'évacuation, en se tenant sur le Mole, plutôt que depuis le pont d'un navire de la marine avec ses systèmes de télécommunication et son personnel autour de lui. Il ne semblait pas y avoir de radio ou de signaleur stationné sur le Mole, ce qui fait que l'on se demande quelle différence possible cet officier pensait qu'il pouvait faire.

Il n'est pas si facile de couler un destroyer

L'impression donnée dans le film que pratiquement tous les navires de la Royal Navy à Dunkerque ont été coulés par une bombe ou une torpille, est fausse. Sur les plus de 900 navires qui ont participé à l'évacuation, 231 ont été perdus. 70% de cela était dû à des collisions et des mésaventures dans le canal. Seuls 37 navires ont été coulés à cause d'attaques aériennes, 7 par des torpilles, 9 par les mines et 7 par des tirs depuis le rivage.

Le ciel brillant fait une excellente cinématographie, mais les vétérans qui étaient à Dunkerque ont décrit d'énormes nuages ​​de fumée s'élevant de la zone portuaire, épaisses et impénétrables, obscurcissant la visibilité sur une grande partie de la ville. Les pilotes de chasse allemands et britanniques ont rapporté avoir vu Dunkerque à plusieurs kilomètres de la fumée des réservoirs de pétrole brûlant continuellement dans le port. Les bombardiers en piqué Stuka n'ont pas été en mesure de fonctionner de manière aussi impressionnante que celle décrite dans le film. Les Stukas se sont approchés de Dunkerque à 12 000 pieds et ont largué leurs bombes à près de 6 000 pieds. C'est pourquoi seuls six des 41 destroyers de la Royal Navy à Dunkerque ont été coulés.

Certains des aspects les plus importants de l'évacuation de Dunkerque qui ont été laissés de côté dans le film incluent l'appel du roi George VI à une Journée de prière et de repentance à l'échelle de l'Empire, qui se tiendra le 26 mai 1940. Lorsque le corps expéditionnaire britannique était en défaite et retraite, le roi a fait une émission internationale, ordonnant au peuple de l'Empire britannique de retourner à Dieu dans la repentance et de rechercher humblement l'intervention divine pour leur permettre de sauver leur armée de la destruction totale. Des millions de personnes à travers les îles britanniques et dans tout l'Empire ont afflué dans les églises, priant à tour de rôle pour la délivrance. Les églises étaient tellement bondées que les gens faisaient la queue pendant des heures pour entrer dans l'église, pour participer à la repentance nationale organisée.

Le dossier rapporte deux événements à la suite de cet extraordinaire appel à la prière à l'échelle de l'Empire. Une violente tempête a éclaté sur Dunkerque, immobilisant la Luftwaffe. Deuxièmement, un grand calme s'abattit sur la Manche, que les pêcheurs disaient n'avoir pas vu depuis une génération. Cela a permis à plusieurs centaines de petits bateaux de traverser et d'aider à secourir les soldats britanniques. Cela a amené la plupart des participants à se référer au "miracle de Dunkerque". Le roi a désigné le dimanche 9 juin comme jour d'action de grâce à l'échelle de l'Empire.

Cette dimension spirituelle est plus honnêtement décrite dans le film de 1942, Mme Miniver (nominé pour 12 Oscars et en a remporté 6), qui s'est terminé par un service religieux et le chant de la congrégation "En avant les soldats chrétiens".

Pourquoi les Panzers se sont-ils arrêtés ?

Aussi, non mentionné dans le film, c'est pourquoi l'armée allemande victorieuse s'est arrêtée à la périphérie de Dunkerque. Après une brillante campagne Blitzkrieg de seulement deux semaines, les armées française et britannique avaient été mises en déroute et repoussées par deux armées allemandes, le groupe d'armées B du général Von Bock à l'est et le groupe d'armées A du général Gerd Von Rundstedt au sud.

Contre l'avis de ses généraux, Adolf Hitler donna alors son célèbre et controversé « Arrêter la commande », 24 mai 1940. Son argument était que la bataille était gagnée et que les Britanniques « ne sont pas nos ennemis naturels ». Espérant la paix avec la Grande-Bretagne et une coopération future dans la lutte contre le communisme à l'Est, Adolf Hitler a déclaré à son Haut Commandement que les Britanniques ont un empire dont ils doivent s'occuper et qu'ils doivent permettre à leurs forces de se retirer.

Équipement militaire abandonné

Pas non plus représenté dans le Dunkerque film était la perte colossale de matériel militaire. Les Britanniques sont restés sur les plages de Dunkerque. 45 000 véhicules à moteur, 20 000 motocyclettes, 700 chars, 11 000 mitrailleuses, 850 canons antichars, 2 472 pièces d'artillerie et quelque 76 000 tonnes de munitions et 417 000 tonnes de magasins – suffisamment d'équipement pour aligner 10 divisions. Les Dunkerque le film ne représente qu'un tas de casques.

Redéfinir la réalité et déformer l'histoire

Dunkerque illustre à nouveau la tendance moderne à redéfinir la réalité à travers des présentations dramatiques et captivantes qui prétendent être « inspiré de faits réels », ou "basé sur une histoire vraie." Cependant, le parti pris contre le christianisme, de trop de scénaristes et de producteurs de films, conduit à de dangereuses distorsions de la réalité dans l'esprit de ces nombreuses personnes pour qui Hollywood est leur principale source de connaissance du passé.

Préjugés anti-chrétiens

La censure de la dynamique spirituelle entourant Dunkerque et l'appel urgent du roi George VI à une Journée de repentance et de prière à l'échelle de l'Empire sont inexcusables. Il est illusoire de prétendre que les gens de cette époque étaient aussi laïcs que la société d'aujourd'hui.

Les faits sont des choses têtues

Une compréhension correcte du passé est une aide indispensable pour construire un avenir meilleur. La vérité n'est pas seulement plus étrange que la fiction, elle est plus captivante et impressionnante.

« Enfin, frères, tout ce qui est vrai, tout ce qui est noble, tout ce qui est juste, tout ce qui est pur, tout ce qui est beau, tout ce qui est de bon rapport, s'il y a quelque vertu et s'il y a quelque chose de louable. 8211 méditez sur ces choses. Philippiens 4:8

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Le miracle de Dunkerque, par Walter Lord, 1982, Viking Press.

Colonne de Feu : Dunkerque 1940, par Ronald Atkin, 1990, Berlina.

Choix fatidiques : dix décisions qui ont changé le monde, par Ian Kershaw, 2008, Pingouin.

Dunkerque : Retraite vers la victoire, par le général de division Julian Thompson, 2009, Pan Books.


À travers les yeux allemands - Les conséquences des évacuations de Dunkerque

La flottille de petits bateaux qui a aidé les forces expéditionnaires britanniques et leurs alliés à s'échapper des plages de Dunkerque est devenue légendaire. Ils ont repris page après page dans les livres d'histoire, mais la plupart de ce que nous avons lu a été écrit par les vainqueurs éventuels. Nous n'avons jamais pu voir ce qui restait pour l'ennemi, jusqu'à maintenant.

Un certain nombre de photographies prises par un militaire allemand anonyme ont récemment émergé, suscitant l'enthousiasme des historiens et des passionnés de la Seconde Guerre mondiale.

Un collectionneur anonyme les a mis à la disposition d'un projet d'archives qui a été mis en place pour rassembler exactement ce type de matériel et devrait en publier d'autres dans les mois à venir.

Des soldats du Corps expéditionnaire britannique tirent sur des avions allemands volant à basse altitude lors de l'évacuation de Dunkerque.

Le moral que les Britanniques ont tiré du sauvetage de leurs troupes sur les plages de Dunkerque a transformé une défaite militaire désastreuse en l'un des moments les plus fiers du pays. Mais si le public avait été conscient de l'ampleur des pertes encourues, l'histoire aurait pu être tout à fait différente.

Les forces expéditionnaires britanniques (BEF) piégées sur les côtes françaises ont été décrites par le Premier ministre Churchill comme « la racine, le noyau et le cerveau de l'armée britannique ».

Les troupes britanniques attendent l'évacuation à Dunkerque, 1940

Alors que l'opération, nom de code Dynamo, rapatriait plus de 330 000 soldats alliés, le BEF a perdu 68 000 hommes et près de 50 000 ont été faits prisonniers et ont marché vers l'Allemagne en tant que prisonniers de guerre.

Laissé sur les plages et dans les entrepôts de Calais, Dunkerque et Boulogne était tout l'équipement, les rations et les machines que le BEF avait mis en place pour soutenir une armée d'un tel nombre. Presque tous les 445 chars britanniques ont été abandonnés à l'ennemi, ainsi que 2 500 canons et 85 000 véhicules.

Carte des trois voies d'évacuation. Photo : NormanEinstein / CC BY-SA 3.0

Les photographies récemment publiées n'ont jamais fait partie d'une campagne de propagande nazie et sont simplement des images franches de ce que le soldat pensait être intéressant le jour de son arrivée sur les lieux.

Des voitures d'état-major et des transports de troupes sont éparpillés kilomètre après kilomètre de dunes de sable, certaines avec des portes ouvertes et d'autres avec des capots de moteur relevés là où les Alliés avaient tenté de mettre le véhicule hors d'usage.

Au large, il y a les restes des navires coulés par la Luftwaffe allemande tandis que les camions restent silencieux sur le rivage, témoignant de l'effort logistique massif déployé par les Alliés pour défendre la France.

Troupes évacuées de Dunkerque sur un destroyer sur le point d'accoster à Douvres, 31 mai 1940

Des soldats allemands sont vus debout à côté de chars et d'artillerie français SOMUA S35 alors qu'ils prennent conscience de l'étendue de la déroute qu'ils venaient d'infliger aux Alliés.

Certaines images montrent les incroyables parkings de masse qui s'étaient matérialisés dans les champs à la périphérie de la ville alors que les troupes abandonnaient la bataille pour ce qui semblait être une mort certaine dans la Manche. De nombreux véhicules semblent avoir été incendiés, soit délibérément par les Alliés en fuite, soit à la suite des bombardements allemands.

Les troupes évacuées arrivent à Douvres

La ville de Dunkerque a été dévastée par la bataille alors que le BEF menait son action d'arrière-garde. La première armée française, autrefois redoutable, fut réduite à la 2 e division légère mécanisée et à la 68 e division d'infanterie alors qu'elles se battaient pour garder les Allemands hors de la ville jusqu'à la fin des évacuations le 4 juin.

Dunkerque et la retraite de France

Hitler a vu la victoire comme un changeur de jeu pour son établissement d'un Reich millénaire à l'échelle de l'Europe. Il croyait que les Britanniques ne pourraient jamais se remettre d'une humiliation militaire aussi massive. Le haut commandement des forces armées allemandes a qualifié l'action de "plus grande bataille d'anéantissement de tous les temps".

D'après les photographies, nous pouvons voir combien les Britanniques et leurs alliés français et belges avaient perdu. L'ampleur du défi de réarmement ne peut pas être sous-estimée. Avec le début de la bataille de l'Atlantique en 1940, ce n'était que le début de la guerre britannique.


Entre le 26 mai et le 4 juin 1940, 338 226 soldats britanniques et alliés sont évacués des plages de Dunkerque, en France.

La ville et le port de Douvres, ainsi que de nombreux civils, ont joué un rôle crucial.

Vice-amiral Bertram Ramsay (1883-1945) qui a organisé l'évacuation de Dunkerque. Collection Doyle

Après l'invasion allemande de la Pologne, la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) a été déclarée le 3 septembre 1939, mais il n'y avait pas eu d'arrêt des forces d'Adolph Hitler (1889-1945). Le 21 mai 1940, ils approchaient d'Amiens, dans le nord de la France, et des pièces jointes avancées avaient atteint l'Aisne. La veille (20 mai), le vice-amiral Bertram Ramsay (1883-1945), qui avait servi dans la patrouille de Douvres pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918), commandait la station de Douvres. Il a assisté à une réunion pour discuter « une évacuation d'urgence à travers la Manche par de très grandes forces. » Son intention était d'utiliser les ports de Dunkerque, Calais et Boulogne pour évacuer 10 000 hommes du British Expeditionary Force (BEF) de chaque port toutes les 24 heures.

Le quartier général de Ramsay était la galerie des tunnels sous le château de Douvres, creusée par des prisonniers de guerre français à l'époque napoléonienne (1793-1815) et abritant une dynamo pendant la Première Guerre mondiale. Ce dernier, croit-on populaire, a donné le nom Opération Dynamo à l'évacuation. Le personnel de Ramsay travaillait dans des pièces adjacentes également taillées dans la craie. Le balcon donnant sur la Manche est encore visible ainsi que les maquettes des pièces de l'époque.

Pucelle de Kent Bell. Musée des transports de Douvres

Le 22 mai, les Allemands s'emparent d'Amiens, d'Arras et d'Abbeville et atteignent la côte malgré la résistance la plus acharnée. Tout au long, ils avaient utilisé des bombardiers en piqué pour éliminer les obstacles au sol, suivis d'un grand nombre de chars. L'infanterie suivait les véhicules blindés légers et les unités de motocyclettes. Dans le port de Dieppe, le 23 mai, un bâton de cinq bombes a touché le ferry transmanche à double hélice de la Southern Railway de 2 789 tonnes, Pucelle de Kent, qui avait été utilisé comme navire-hôpital. Les flammes se sont propagées rapidement, tuant et blessant de nombreuses personnes à bord et ont atteint un train-hôpital bondé à côté. Les chalutiers belges réquisitionnés ont amené les survivants, dont le capitaine du Pucelle de Kent, Leonard Addenbrooke, en Angleterre.

Bien que les Français fassent tout leur possible pour ralentir l'avance et que les forces alliées battent sans cesse les communications allemandes, les forces continuent d'affluer. Dans la nuit du 24 mai, Boulogne tombe et Calais suit rapidement. Les forces britanniques, ainsi que les camarades français et belges, n'avaient qu'une seule issue, Dunkerque. Le 26 mai, l'opération Dynamo a été mise en œuvre et elle a été décrite plus tard, dans un communiqué de l'Amirauté, comme la plus, ‘opération combinée étendue et difficile dans l’histoire navale britannique…’

Évacuation de Dunkerque 27 mai – 3 juin 1940, ligne de soldats assiégés se dirigeant vers un navire en attente. Collection Doyle

Des milliers de soldats sont bloqués sur les plages de Dunkerque, mais sous la direction de Ramsay, une flotte de 222 navires de guerre britanniques et 665 autres embarcations, connue plus tard sous le nom de « Petits navires », est allé à la rescousse. Les « Little Ships » inclus, vedettes à moteur, bateaux de plaisance, canots de sauvetage, yachts, chalutiers, dériveurs, remorqueurs et bateaux à aubes, dont beaucoup sont manipulés par leurs propriétaires civils.

L'île de Mona, un paquebot de l'île de Man, fut le premier navire à faire l'aller-retour entre Douvres et Dunkerque mais fut bombardé en quittant une plage assiégée le 27 mai. Le remorqueur du Dover Harbour Board, âgé de 26 ans, le Dame Brassey de même que Simla, un autre remorqueur, est allé à son secours. Sous le feu constant, les deux remorqueurs ont remorqué le navire, rempli de troupes, jusqu'à Douvres. Deux nuits plus tard, les deux mêmes remorqueurs sont allés au secours du Montrose, qui avait été gravement endommagé au large de Dunkerque.

Dunkerque Evacuation – Troupes débarquant à Douvres. Collection Doyle

Le 29 mai a vu 50 311 hommes secourus, le 30 mai 53 227 et le jour de pointe, le 31 mai, 68 014 hommes ont été secourus avec 34 484 débarqués à Douvres. Vingt-cinq destroyers, seize yachts à moteur, quatorze dériveurs, quatorze mouilleurs de mines, douze transporteurs, douze skoots hollandais, quatre navires-hôpitaux et vingt et un navires étrangers assortis, dont français et belges ainsi que britanniques, ont participé à l'opération ce jour-là. . Le dernier jour de l'opération Dynamo, les sections Air Sea Rescue et Marine Craft de la Royal Air Force, sous le feu constant, ont fouillé la Manche entre les Goodwin Sands et Boulogne à la recherche de survivants. Ils revinrent avec trente-cinq soldats français et deux marins britanniques.

L'hôpital de Buckland c1950. Presse commerciale anglo-canadienne

Over the nine days of the Evacuation, 180,982 men were landed at Dover with just under 400 taken to what had been Buckland workhouse but for the purpose of the war converted into a casualty hospital. It was equipped with 110 beds and a massive under ground concrete bunker containing an operating theatre with two operating tables. A team of doctors including Dr. Gertrude Toland (1901-1985) carried out operations. Altogether, approximately 350 wounded were dealt with in the nine days and 300 survived. In addition, 108 bodies of men who had died on the ships before reaching safety were taken to the town’s Tower Street Mortuary, in the Pier District.

Dunkirk Troops being given food and drink enroute by train out of Dover – tired but cheerful. Doyle Collection

Lining up in Snargate Street, were EKRCC buses that took whole battalions of soldiers to destinations in Kent while some 327 trains took the survivors to locations throughout the country. On the journey the trains stopped at stations for about eight minutes so that women volunteers, working eight-hour shifts, could give food to the starving soldiers. 60,000lbs of bread a day were baked in ovens at Shorncliffe barracks, Folkestone, and private contractors provided another 50,000lbs. Men, at the barracks, made tea and cut sandwiches for 24 hours a day. Although there were initial problems, such as the tea being provided in china mugs, which broke when thrown from the carriage windows as the trains moved off! The cups were quickly replaced by tin cans fitted and paper cartons.Some 327 trains took the survivors to locations throughout the country. On the journey trains stopped at stations for about eight minutes so that women volunteers, working eight-hour shifts, could give food to the starving soldiers. 60,000lbs of bread a day were baked in ovens at Shorncliffe barracks, Folkestone, and private contractors provided another 50,000lbs. Men, at the barracks, made tea and cut sandwiches for 24 hours a day. Although there were initial problems, such as the tea being provided in china mugs, which broke when thrown from the carriage windows as the trains moved off! The cups were quickly replaced by tin cans fitted and paper cartons.

Throughout the Evacuation, the German aircraft were constantly over the Channel firing at the packed boats and ships. Mines had been strewn across the Strait so minesweepers were constantly at work in the dangerous task of sweeping. When they found and destroyed the mines, the explosions made houses rock in Dover. Many of the Little Ships were lost or seriously damaged along with Royal Naval vessels, Basilik, Grafton, Grenade, Havant, Keith et Wakeful.

Dunkirk Memorial, Dover Seafront.

In June 1957, Queen Elizabeth the Queen Mother (1900-2002) unveiled a war memorial in Dunkirk (Dunkerque) to the soldiers who lost their lives while awaiting Evacuation and have no known graves. On Dover’s seafront, the Dunkirk Veterans’ Memorial was unveiled on Saturday 16 August 1975, by Major-General John Carpenter (1921-2009), to honour those who took part in the Evacuation. On behalf of the Town, the Mayor George Ruck, laid a wreath and a flypast salute was made by an Air Sea Rescue helicopter from RAF Manston.

Major-General Carpenter was a subalterton at Dunkirk in 1940 and in the early hours of 31 May he led his platoon on foot to the beach at Bray Dunes. As there wasn’t any ships he waded out and grabbed an abandoned lifeboat into which he crammed in his men. They were machine-gunned by enemy aircraft but were eventually picked up by a Dutch coaster and with only a few casualties returned to England. At the time of the unveiling of the plaque on Dover Seafront, Major General Carpenter was the chairman of the Dunkirk Veterans’ Association.

St Mary’s Church from the south-east.

In St Mary’s Church, there is the Red Ensign of the ‘Fleet of Little Ships’. The flag was paraded through Paris when General de Gaulle (1890-1970), the French wartime leader, took the salute at the end of the War. There is also a window dedicated to all those who served in the Air Sea Rescue and Marine Craft sections of the Royal Air Force during World War II. It too was dedicated by Queen Elizabeth the Queen Mother when she was the Lord Warden (1978-2002).

Admiral Bertram Ramsay statue, Dover Castle

For the maritime organisation of the withdrawal from Dunkirk, on 26 June 1940, Vice-Admiral Bertram Home Ramsay was awarded the Knight Commander of the Order of the Bath – Military (KCB) at Buckingham Palace. In 1944, as Admiral Sir Bertram Ramsay, he was given responsibility of organising Operation Neptune, the naval support for the D-Day Landings (6 June 1944). On 2 January 1945, the Admiral was killed in an air crash. A memorial statue of Admiral Ramsay was erected in Dover Castle grounds in November 2000.

The Southern Railway’s cross-Channel Ferry, Maid of Kent that was sunk at Dieppe on 23 May 1940 was later raised by the Germans and scuttled in deep water outside Dieppe harbour. Her bell was kept as a souvenir and found in a garage in Germany some years later. It was then returned to the British Railways Board, the successor to Southern Railways and hung in what had become Southern House – now Lord Warden House. The Bell now has a permanent home in the Dover Transport Museum, Whitfield.

The Isle of Man Post Office authority featured the Dunkirk Evacuation in 1981 to commemorate the diamond jubilee of the Royal British Legion. The stamp featured the Isle of Man Steam Packet Company’s ferry Tynwald outward bound for Dover, passing the sunken King Orry, which had been dive-bombed while taking troops on board. Les Tynwald made her first trip to Dunkirk on 28 May 1940 and her last on 4 June. It is claimed she was the last ship to leave Dunkirk, by which time she had saved nearly 9,000 soldiers. Les King Orry, while evacuating troops on 29 May, was badly damaged and sank near Ostend.

Dunkirk 1940 Troops arriving in Dover having been evacuated. Doyle Collection

Rev. William (Bill) Purcell was in charge of St Mary’s Church at the time of the Dunkirk Evacuation kept a diary in the vestry book. On 25 May 1940, the day before the Evacuation started, he wrote, ‘The feeling of nightmare has been very strong these 15 terrific days. 15 days and Holland is conquered, Belgium and North France over-run the Germans in the Channel ports and 19 miles from this house, the BEF cut off and the Empire tottering. All of us waiting for bombs to drop, sirens to wail, parachute troops to invade us. Horror and inconceivable disaster on all sides. The sun has shone all the time, there is a hard drought, the spring is most beautiful. We can hear guns.’

Following the Evacuation, anti-invasion measures were frantically enhanced around Dover but by the 22 June, France had surrendered and on 10 July, the Battle of Britain began.


Evacuation Of Dunkirk

At the end of the Battle Of Dunkirk, World War 2, the British Navy planned "Operation Dynamo", This operation, was the evacuation of Allied Troops ( Belgian, British, and French), from Dunkirk, France. The troops had became cut off and surrounded by the Nazis during the Battle Of France. "Operation Dynamo" ran between 26 May and 4 June 1940.

"British troops evacuating Dunkirk's beaches"

The British had began planning the evacuation effort on the 20th of May, without the knowledge of the French.

The effort involved, the Royal British Navy, Merchant Navy, Allied Naval Vessels, and Civilian Vessels. These vessels gathered in Dover preparing for the evacuation, which would begin in the coming days.

There were three possible evacuation routes to choose from:

Route X - The safest from shore batteries, but went through a heavily mined portion of the channel, this route had a travel distance of 55 nautical miles (102 km).

Route Y - The longest at 87 nautical miles (161 km) with 4 hours of extra sailing time, ships going along this route were likely to be attacked by German surface vessels, submarines, and the Luftwaffe.

Route Z - The shortest at 39 nautical miles (72 km), but required staying close to the French coast, leaving ships open to attacks from the shore.

The three evacuation routes

26th-27th of May: The operation began at 7pm after Churchill gave the order, by which time 28,000 men had already evacuated. The conditions were chaotic, vehicles and debris blocked the roads and troops were under heavy fire, there was also a flood of refugees coming from the other direction, displaced by the war. On the 27th, the first full day of Operation Dynamo, the Luftwaffe heavily bombed Dunkirk, cutting water supplies and starting fires, killing an estimated 1000 civilians, on third of the remain population. Due to the war-time censorship, in an attempt to keep up the British morale, the full extent of the evacuation was not know to the public till after the war. King George VI attended a service on the 26th, which was to become a national day of prayer. The Archbishop of Canterbury led prayers, " for our soldiers in dire peril in France ". The original plan for this period was to evacuate 45,000 men, during this period, although only 25,000 managed to be evacuated.

French tanks lie abandoned on the road to Dunkirk showing the chaos and confusion faced by retreating forces

28th May-4th June: The Belgian Army Surrendered to the Nazi's on the 28th of May, this left a large area east of Dunkirk open to attack by the Germans. Several divisions of the British Army, were sent to cover the area from attacks. By May 30th all divisions were behind defensive lines, the British troops were joined by more than half of the First French Army. The perimeter of the area occupied by allied forces ran along a series of canals 7 miles (11 km) from the coast, the area was marshy and not suitable for tanks. At first William Tennant a senior naval officer Captain, ordered the troops to evacuate via the beaches, as the harbour was rendered unusable due to German bombing. When this proved too slow, he redirected the troops to two long stone and concrete breakwaters, called the East and West Mole, as well as keeping some going via the beaches. During this period 312,753 British and Allied troops were evacuated and on the 4th of June the remaining 40,000 French Rearguard troops surrounded, On this day Churchill also made his famous "we shall fight on the beaches" speech.


Grace Fields – The Martyr Steamer of the Dunkirk

The role of the people and crew from the Isle of Wight in the Operation Dynamo famously known as the Dunkirk evacuation is undoubtedly worth mentioning in the history books. The heroism and dedication displayed by the Isle of Wight crews has always been heralded.

May 30th marked the 75 th anniversary of the famous Dunkirk evacuation in which over 1000 vessels took part to cross the channel and help evacuate hundreds of thousands of Allied troops stranded on Dunkirk Beach. Several Isle of Wight vessels, both commercial and private, took active part in the evacuation and did a tremendous job.

The first story of heroism displayed by the people of Isle of Wight came out in a broadcast by a former Isle of Wight writer J. B Priestly. Priestley’s broadcast was a tribute to a Paddle Steamer from Isle of Wight called ‘Gracie Fields’. Though Gracie Fields was not the only vessel, which contributed in the evacuation, it certainly stood out due to the efforts and heroism of its crew. Its demise sealed its place among the very first ‘martyrs’ – if there was such thing for war machinery – of the Second World War.

After the relatively swift ‘sweep’ of Nazis through Belgium and France, estimated 400,000-Allied troops were pushed towards the sea by advancing Nazi Army. Running low on ammunition and facing an imminentannihilation, the stranded soldiers anxiously waited for the rescue. There were conflicting opinions in London and Paris about the evacuation, due to the enormity of the mission. Eventually Royal Navy got a ‘go ahead’ by the government, and it sent out a call to public for any available ships, trawlers, steamers and any other small boats to donate for the cause. Public’s response was beyond any expectation, and Royal Navy was successful in pulling out the largest evacuation of the military history, the iwcp.co.uk reports.

The Broadcast went on air on June 5, 1940, highlighting the role of this amazing steamer and its crew’s bravery. The steamer’s crew worked tirelessly despite the risk of being bombed Gracie Fields put the lives of the troops before its own safety.

The broadcast revealed that the steamer had managed to successfully rescue 280 troops on the first day of its operation. During the trips Gracie Fields came under enemy fire numerous times but escaped unscathed every time. The very next day, it went back to the beach to make another rescue attempt and took 750 troops. On its way back to the large battleship, it came under fire and sank. All the troops on board were rescued by another ship.


The Dunkirk Story, May-June 1940, and A French Perspective

During early May 1940, British, French, Dutch, and Belgian forces were fighting to stem the German advances, which had begun May 10, into France, Belgium, and the Netherlands. During May 11, much of the Dutch Army was put out of action and four days later it surrendered. By May 18, the German Panzer divisions, having regrouped round Saint-Quentin, instead of heading in the direction of Paris, started to swing north towards the Channel. They reached the coast at Noyelles, near Abbeville, on May 20, and soon took Boulogne and Calais. At the former city, the Royal Navy was able to evacuate at least 1,400 soldiers, before the city surrendered the Germans capturing 5,000 Allied troops, the majority of whom were French.

The British on May 19 begin considering the evacuation of the British Expeditionary Force (BEF) from mainland Europe, and Vice Admiral B. H. Ramsay, Flag Officer Dover, was put in charge of the transport for Operation Dynamo, the code name given the evacuation. On May 21, following an unsuccessful BEF counterattack, and with dwindling supplies and the imminent collapse of the Belgian forces, the French First Army and four British divisions moved back to Dunkirk, a northern French seaport close to the Belgian frontier. On May 23, because of the British retreat from Arras, a planned counteroffensive was postponed. That day British generals in France came to the conclusion that an evacuation by sea was probably going to be necessary.

British forces on May 24 continued to fall back to Dunkirk. The following day both the British and French commanders called off planned offensives.

The order for the evacuation of troops through Dunkirk was given on the evening of May 26. It was estimated that up to 45,000 men could be evacuated from the French coast before the whole area was overrun. The scope of the operation, at first, was not made clear to the local French commanders. When they learned of it, they felt abandoned.

The British Admiralty on May 27 issued orders implementing Operation Dynamo. By this time a diverse armada was collected in ports along the English Channel coast to take part in the evacuation operation. The armada included Royal Navy destroyers, minesweepers, sloops, and, patrol boats. They would soon be joined by Dutch, French, and Belgian vessels, as well as upwards of one thousand privately-owned pleasure boats, fishing vessels, cabin cruisers, tugs, and ferries. The armada’s job was to carry off soldiers from inlets, jetties, and beaches around Dunkirk, and from the 10 miles of beaches to the east of Dunkirk. Taken from Dunkirk to Great Britain on May 27, were some 8,000 men.

King Leopold of Belgium agreed on May 28 to capitulate his country, as the evacuation from Dunkirk began in earnest. That day some 17,800 men were brought off Dunkirk, at a cost of one destroyer and several other vessels. The next day, May 29, Dunkirk was encircled by German artillery and pounded by the German Luftwaffe, which increased the strength of its attacks despite the efforts of the Royal Air Force (RAF) to give protection. The Allied defensive perimeter steadily gave ground and contracted. The evacuation continued with French troops joining the exodus. By the end of the day 47,310 more soldiers were evacuated. The destroyers HMSS Wakeful, Grafton, et Grenade were lost on the Dunkirk run that day. On May 30, 53,823 men were evacuated. One destroyer, the French Bourrasque, was sunk during the day and at least nine of the smaller ships were also sunk.

On May 31, RAF Spitfires begin to take a more active role in the air battle over Dunkirk, claiming to have shot down 38 German aircraft for the loss of 28. During the day 68,014 men were taken off the Dunkirk beaches, apparently half of whom were French. That day saw the loss of another destroyer sunk and six more damaged.

Les Luftwaffe increased its attacks on June 1, and sunk four destroyers and damaged five more as well as several of the Channel ferries and other ships. Despite the losses, 64,429 men were evacuated as German forces tightened its grip on the shrinking Dunkirk perimeter. During the following day, the Dunkirk perimeter, then manned entirely by French forces, was driven in, but the Germans, against the valiant fighting on the part of the French, were unable to capture the city. The beach area available to the Allies by the end of June 2 was but two miles long. Both before dawn and after dark the evacuation continued, with 26,256 men taken off, including the last British units to leave. Just before midnight June 2-3, the evacuations died to a trickle. While there were still plenty of ships to assist in the evacuations, the French troops were not given proper orders about where to go and which piers were in use.

On June 3, the German forces reached positions only two miles from the Dunkirk harbor. Despite this imminent threat to the evacuations as many as 53,000 soldiers, mostly French, were evacuated that day and night and the following morning. By mid-morning on June 4, the German forces entered Dunkirk. There they captured most of the BEF equipment, including trucks and artillery pieces, and the remaining French forces, taking 30,000 to 40,000 prisoners.

Despite this German military success, the Allies were able to rescue 338,226 military personnel from the Dunkirk perimeter. This included 139,997 French, Polish, Dutch and Belgian troops. They had been rescued by nearly 900 vessels. The loss in ships was heavy. One estimate was that 243 were sunk during the operations, including nine destroyers, three of which were French. Another nineteen destroyers were damaged. These losses were the result of German surface craft (E-boats), submarines magnetic mines, as well as attacks from the air and gunfire from shore-based batteries which had the Dunkirk harbor within range. The RAF also suffered losses during the evacuations. Over the nine days of Operation Dynamo, the RAF flew 651 bombing and 2,739 fighter sorties. RAF Fighter Command claimed 262 enemy aircraft, losing 106 of their own. It should be noted that the French Air Force played a role during the evacuations.

In the House of Commons, Prime Minister Winston Churchill, with the evacuation of the British Forces from Dunkirk completed and still hoping that the French, and the British forces still in France, would not surrender to the Germans, gave on June 4, 1940, perhaps, his most famous wartime speech. In closing he said:

The British Empire and the French Republic, linked together in their cause and in their need, will defend to the death their native soil, aiding each other like good comrades to the utmost of their strength. Even though large tracts of Europe and many old and famous States have fallen or may fall into the grip of the Gestapo and all the odious apparatus of Nazi rule, we shall not flag or fail. We shall go on to the end, we shall fight in France, we shall fight on the seas and oceans, we shall fight with growing confidence and growing strength in the air, we shall defend our Island, whatever the cost may be, we shall fight on the beaches, we shall fight on the landing grounds, we shall fight in the fields and in the streets, we shall fight in the hills we shall never surrender, and even if, which I do not for a moment believe, this Island or a large part of it were subjugated and starving, then our Empire beyond the seas, armed and guarded by the British Fleet, would carry on the struggle, until, in God’s good time, the New World, with all its power and might, steps forth to the rescue and the liberation of the old.

An interesting perspective on the Dunkirk story is provided in the National Archives records in a study entitled “The Battle of France (May-June 1940)” authored by Roland Schoch de Neuforn, a former Reserve Lieutenant, 24 th Battalion, Chausseurs d’Alpes, of the French Army. He served with an artillery regiment during the Battle of France, escaping to Unoccupied France after the French surrender. He reported for duty at Vichy, and, being a journalist by profession, he used all of his spare time around headquarters towards the gathering of notes on each move in the Battle of France. Much of his information was gathered from the officers and enlisted men stationed at headquarters during the battle, who told him of telephone orders. He also relied on the Commander-in-Chief General Maxime Weygand’s marginal notes on reports and orders, and other documentation. A copy of this study interestingly enough ended up in the San Francisco Office, Military Intelligence Service, where it was translated and disseminated. The copy I saw was in File 6910-France May-June 1940, in the Military Intelligence Division Regional File, 1922-1944 (NAID 1560885), Records of the War Department General and Special Staffs, Record Group 165. From the table of contents that occupies this blog, as well as the map showing the disposition of French troops on May 24, 1940, readers will get a sense of the information contained in the study.

Table of Contents, “The Battle of France” (NAID 1560885) Disposition of French Troops, May 24, 1940 from “The Battle of France”

A wonderful 12-minute video of the Battle of Dunkirk, from a French perspective, entitled “The Battle of Dunkirk: How the French Army Saved Great Britain,” can be found here: Dunkirk 1940 – How the French Army Saved GB


'Rowing'

"After nearly everyone else had left, Bill was given the order to spike the guns in order to stop the Germans using them, then make a run for it.

"Unfortunately his fellow officer ran off with their only motorbike, leaving Bill stranded, so he had to make a dash on foot for the beach, while the Germans poured into the town."

"He and a handful of others were pretty much the last people to make it off the beach alive, rowing away in a metal lifeboat!

"They were rescued by a Royal Navy destroyer half-way across the channel, and Bill wanted to go back to Dunkirk for more!"

"Heɽ never really talk about it while he was alive, I learnt all this from the men he led there.

"He never flinched at what he had to do, even though heɽ seemingly given up realistic hope of getting out alive."


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