Panzer III en cours de démantèlement

Panzer III en cours de démantèlement

Char moyen Panzerkampfwagen III 1936-44, Bryan Perrett. Une bonne introduction pour quiconque s'intéresse au Panzer III, ce livre couvre le développement du char, la structure des forces panzer allemandes et sa carrière militaire, qui a vu le Panzer III passer du statut de char de combat principal du Troisième Reich à celui de sous-marin. -armé et sous-blindé [voir plus]


Centre commercial Century III

Centre commercial Century III était un centre commercial fermé situé dans la banlieue sud-est de Pittsburgh, à West Mifflin, en Pennsylvanie. Le centre commercial a été construit sur une ancienne décharge de scories en 1979. La planification du centre commercial Century III a commencé en 1976, a ouvert ses portes en 1979 et a fermé en 2019.

C'était autrefois le troisième plus grand centre commercial au monde lors de son ouverture en 1979. Le centre commercial a été initialement développé et détenu par Edward J. DeBartolo Corporation. De 1996 à 2011, Century III Mall était détenu et exploité par Simon Property Group. Le site du centre commercial vacant appartient actuellement à Moonbeam Capital Investments LLC, basé à Las Vegas.


Pz. II

Le Pz. II était plus gros et plus lourdement armé et blindé que le Pz. Moi, mais c'était toujours un char léger. Ce fut néanmoins le pilier des divisions blindées au cours des deux premières années de la guerre, en raison des retards rencontrés dans la construction du Pz, plus puissant. III et IV. Le Pz. II est entré en pleine production en 1937. Il portait un canon de 20 mm et une mitrailleuse et était protégé par un blindage d'une épaisseur maximale de 30 mm. Le char pesait 10 tonnes, avait une vitesse de pointe de 40 km (25 miles) par heure et était piloté par un équipage de trois personnes. L'armée allemande a utilisé environ 1 000 Pz. IIs dans chacune des invasions de la Pologne, de la France et de l'Union soviétique. Au début de 1942, cependant, le Pz. II était clairement dépassé par les chars soviétiques et britanniques armés d'armes de 50 ou 75 mm. Pour y remédier, la version IIF du char était équipée d'un canon plus gros et d'un blindage plus épais, mais ses performances au combat en Russie et en Afrique du Nord étaient décevantes, en partie parce que son moteur six cylindres ne pouvait pas faire face au poids accru du char. Avec ses limites de conception atteintes, la production du Pz. II a été abandonné à la fin de 1942. Plus de 3 500 Pz. Des II ont été fabriqués, les derniers modèles étant spécialement conçus pour être utilisés comme véhicules de reconnaissance.


25 images d'épaves de chars de la Seconde Guerre mondiale

Images de chars de Normandie à la Russie. L'histoire semble avoir une fascination pour les chars, pour les équipages c'était comme être dans un crématorium à chenilles. Il y a quelques années, j'ai engagé une conversation dans une station-service avec un vétéran britannique de la Seconde Guerre mondiale. il était dans le REME et son travail consistait à récupérer les chars endommagés et détruits du champ de bataille. Les histoires de ce qu'il a vu et a dû faire sont restées avec moi depuis.

Un char Sherman passe devant une épave d'un transport hippomobile allemand sur la route d'Arras, le 1er septembre 1944. Les Marines américains passent devant les ruines d'un char ”Sherman” lors de leurs exercices d'entraînement physique quotidiens. Ils participaient en tant que membres de la force multinationale de maintien de la paix au Liban. Le char était probablement un Sherman Firefly utilisé par les milices au Liban.

RÉSERVOIR ALLEMAND DÉFAILLÉ MONTRANT “BAZOOKA PANTS,” une défense contre les roquettes.

Des chars, peut-être des épaves, à Porto Farina, en Tunisie, en mai 1943. L'identité des chars n'est pas claire. Le plus proche de la caméra se trouve un SOMUA S35 démantelé, avec son blindage de coque et son blindage de suspension retirés, derrière lui un char britannique Valentine Mk III. En arrière-plan, deux SOMUA S35 de fabrication française. Les SOMUA S35 étaient à l'époque utilisés par le 19e Groupement Blindé Français, une unité alliée, ce qui contredit la légende originale. Cependant, comme chaque véhicule utilisable a été réquisitionné par les troupes victorieuses (à ce moment-là), on ne sait pas qui a utilisé ces chars. Légende originale : “Des soldats alliés inspectent l'épave de l'un des chars des dixième et quinzième divisions blindées allemandes. Photo réalisée à Porto Farina où les nazis étaient piégés.”

Les ruines de Cassino, mai 1944 : une épave de char Sherman et le pont Bailey au premier plan, avec la crête du monastère et la colline du château en arrière-plan. Vue de Cassino après un bombardement intensif montrant un char Sherman assommé par un pont Bailey au premier plan avec la crête du monastère et la colline du château en arrière-plan.

Un char Sherman passe devant une épave allemande Mk IV près de Cagny lors de l'opération ‘Goodwood’, le 18 juillet 1944.

Un char Stuart détruit sur la route sud entre Batavia et Bandoeng. Ce véhicule faisait partie d'une colonne de secours qui est allée au secours d'un convoi de ravitaillement pris en embuscade par des nationalistes indonésiens. La colonne de secours a elle-même été attaquée et la route considérée comme trop dangereuse pour une utilisation ultérieure. Cela a conduit à l'opération de la 36e brigade pour dégager la route du nord des combattants nationalistes indonésiens.

Un GMC 353 passe un Panzer assomméAligné devant un char allemand naufragé et arborant une croix gammée capturée, se trouve un groupe de fantassins américains qui ont été laissés pour compte à Chambois, en France, dernier bastion des nazis dans la région de Falaise Gap. Démolition de chars et de porte-avions Sherman détruits dans une décharge britannique en Normandie, le 1er août 1944.

Des chars alliés assommés assemblés dans un champ près de Caen avant d'être dépouillés de tout matériel pouvant être réutilisé. Les épaves seraient ensuite démolies. Les suites d'une attaque des Hawker Typhoons du n°121 Wing sur des véhicules blindés allemands qui s'étaient massés à Roncey, au sud-est de Coutances, en Normandie, pour contre-attaquer les forces américaines le 29 juillet 1944. Les véhicules détruits comprennent un char PzKpfw IV et deux véhicules blindés semi-chenillés SdKfz 251. Les tombes de certains des occupants sont visibles sur la gauche.

L'armée britannique en Afrique du Nord 1942. Naufragé de char italien M13 ou M14

Des soldats et un civil examinent un char allemand Mk IV abandonné avec son canon dépassant d'une devanture de magasin détruite dans le village de Putanges, le 20 août 1944.

Chars détruits de la 19e division de chars soviétique près de l'autoroute Vojnitsa-Lutsk.

Panther éliminé en Ukraine

Des équipements militaires allemands détruits à Stalingrad

Naufragé de chars Tigre allemands dans les décombres de Villers Bocage après la prise de la ville par les Britanniques, le 5 août 1944.

Un char britannique Crusader passe devant un char allemand Panzer IV en feu pendant l'opération Crusader

Panthers Knocked-out Normandie

Char Sherman M4, brûlant à Neumarkt, Allemagne 1945

Chars détruits sur le Mont Ormel (Colline 262). À gauche un Sherman, à droite au premier plan un SdKfz 251, derrière un Panther

Un canon antichar 2-pdr monté sur camion passe devant un char allemand PzKpfw détruit dans le désert occidental, le 2 juin 1942.

Les restes d'un char allemand PzKpfw IV mis hors de combat, détruits par des sapeurs pour empêcher qu'il ne soit récupéré par l'ennemi, 2 novembre 1942.


Chars Sherman

TWC est heureux d'annoncer les progrès réalisés sur le premier des 10 Sherman, les photos montrent un M4A1 en train d'être démonté, prêt pour le sablage et la réparation. De nombreuses pièces NOS et un moteur entièrement reconstruit attendent de rentrer directement dans la coque.

Certaines pièces qui ne sont plus disponibles en général sont en cours de fabrication et dans la plupart des cas, une série de pièces est en cours de production afin que nous puissions les offrir à d'autres collectionneurs. Toute personne intéressée n'hésitez pas à nous envoyer un message.

© Collection Wheatcroft

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TWC montrant nos derniers progrès sur les multiples restaurations Hetzer par Tey Vehicle Restorations. Les quatre premières photos montrent les Hetzer en cours de démontage, la photo 5 montre la coque numéro 1 dont les supports de moteur sont remplacés afin de s'adapter au bon Praga 6 cylindres.

L'image 6 montre des boucliers de protection de réservoir de carburant nouvellement fabriqués, car ce sera l'un des premiers éléments à être soudés dans la coque. Il y a beaucoup de progrès sur le démontage des petits composants et nous sommes impatients de vous apporter d'autres mises à jour.

© Collection Wheatcroft

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En mai et après avoir parcouru 2575 miles, nous sommes à la maison et nous sommes occupés à décharger. Voir également les photos de la progression du M10 & 8217, maintenant entièrement sablé et en cours de préparation pour la peinture. Nous avons également vu beaucoup de progrès sur les unités de suspension et beaucoup de travaux d'étain intérieur, nous sommes donc vraiment satisfaits des progrès réalisés à ce jour.

Jeudi et vendredi, nous avons passé en Normandie, à négocier avec le fermier l'extraction de plusieurs pièces de l'ancien atelier de l'armée allemande.

Cela a permis de découvrir deux boîtes de vitesses Panzer IV presque neuves que nous allons récupérer dans les prochaines semaines. Aujourd'hui, nous sommes heureux d'annoncer avant les résultats des enchères de Coys que The Wheatcroft Collection a réussi à acheter la majorité des véhicules allemands de la collection italienne qui ont été mis aux enchères aujourd'hui.

Alex est maintenant occupé à organiser le transport vers la base des Midlands. Nous publierons des photos une fois que nous aurons récupéré les véhicules et sous notre contrôle. Nous sommes également heureux d'annoncer que le démontage des collections 4 Hetzer’s progresse bien chez Tey Vehicle Restorations, voir photos.

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Pièces Sherman et préparation du Sherman M4A1, prêt à être expédié à Matthieu Dumias de Military Classic Vehicles dans le cadre de notre programme de restauration 10 Sherman.

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Un autre de nos Sherman à Matthieu Dumias chez Military Classic Vehicles. Il y en aura une de plus ce mois-ci plus deux de nos propres véhicules pleins de pièces NOS Sherman (chenilles et deux tourelles supplémentaires), afin que nous puissions appeler avec les véhicules vides sur le voyage de retour pour collecter plus de pièces de Panzer allemands de l'ancien atelier de terrain que nous avons découvert l'année dernière.

C'est un peu inconnu ce qu'il y a à l'arrière des granges car il est littéralement enfoui sous des tonnes de pièces que le fermier avait récupérées dans les nombreux véhicules abandonnés détruits et abandonnés dans sa ferme.

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Nous avons pris livraison de cette unité STuG III pour l'une des collections STuG III dont la restauration doit débuter prochainement. C'était une découverte étonnante, remontée du fond d'un lac d'eau douce et dans un état remarquable.

Tony l'a déjà lavé sous pression et a commencé le processus de trempage dans un agent de démoulage afin de faciliter le démontage. À l'autre extrémité de l'échelle, nous avons trouvé ceci, une section de moteur de torpille allemand NOS G7a. Cela nous donne un assortiment complet de torpilles G7a pour les collections Schnellboot S130. Nous partons voir plus de choses demain, les mises à jour suivront.

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Darren, chauffeur de poids lourds TWC, livre une autre charge de 40 pieds de pièces de rechange Sherman (NOS) à notre partenaire de restauration Matthieu Dumias de Military Classic Vehicles. Un autre chargement part dimanche, donc la semaine prochaine, je (Kevin) rejoins l'équipe en rassemblant plus de pièces des magasins, constituant le dernier des 6 chargements de camions. Nous pensons qu'il s'agit de la plus grande cache de pièces détachées Sherman en Europe.

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Déchargement d'une camionnette pleine de pièces Stuka de divers endroits dans notre atelier de Berlin où le Stuka sera construit. Nous avons été surpris par la qualité de certaines pièces.

Comme il ne s'agissait que d'une heure de route de Rosenow Restorations, nous avons rappelé car nous avions oublié de photographier les travaux en cours sur nos différentes Mercedes en cours de restauration et nous voulions partager les dernières images avec vous. Nous avons maintenant une course de plus de 400 milles vers les montagnes de l'Eifel où nous allons prendre le week-end, nettoyer et ranger la camionnette prête pour notre prochain rendez-vous en Belgique.

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Pourquoi l'Allemagne nazie comptait autant sur le char Panzer II

Le Panzerkampfwagen II a été conçu comme un pis-aller, mais il a fini par être produit en série et utilisé sur de nombreux fronts.

Alors que l'Allemagne nazie commençait à réarmer ouvertement son armée à la fin des années 1930, elle introduisit le Panzerkampfwagen II, plus communément appelé Panzer II, en grande partie comme pis-aller pendant que des chars plus puissants tels que le Panzer III et le Panzer IV étaient en cours de développement. Cependant, le Panzer II est devenu l'un des véhicules blindés les plus nombreux utilisés dans les divisions Panzer allemandes au début de la guerre.

Son développement a commencé avant que l'Allemagne n'ait acquis une expérience précieuse dans la guerre des chars pendant la guerre civile espagnole (1946-39), et il est vite devenu évident que le Panzer II n'avait pas le blindage pour le champ de bataille moderne.

Pourtant, même lorsque le char léger a été introduit pour la première fois, le Panzer II était largement considéré comme un char de commandant de peloton, alors qu'il était également utilisé pour fournir un soutien au Panzer I, plus ancien. au début de la guerre, il s'en acquittait d'une manière tout à fait admirable. Il était propulsé par un moteur à essence Mayback de 140 chevaux et comportait un nouveau système de suspension composé de cinq grandes roues indépendantes, qui offraient une conduite plus douce que les réservoirs précédents.

Alors qu'il pesait dix tonnes et était beaucoup plus lourd que le Panzer I, il était rapide et plus puissant et pouvait atteindre une vitesse de pointe de 30 mph. Son canon principal était un canon de 20 mm qui était un canon d'avion converti, tandis qu'une mitrailleuse Maschinengewehr 34 de 7,92 mm (MG34) était également montée coaxialement avec le canon principal.

Ce qui lui manquait en puissance de feu, il le compensait en nombre et en vitesse, où des groupes de Panzer II pouvaient encercler les unités ennemies. Utilisé de cette manière, le Panzer II s'est avéré efficace dans les campagnes de Pologne, du Danemark, de Norvège et pendant la Blitzkrieg dans les Pays-Bas et en France, en grande partie parce qu'à part la France, aucune de ces nations n'avait en fait beaucoup de blindés. force et manquait d'armes antichars adéquates. Au total, 955 Panzer II ont été utilisés lors de la bataille de France en mai 1940, selon près de la moitié de l'ensemble des chars allemands à l'époque.

Même en 1940, le Panzerkampfwagen II était largement surclassé et il a ensuite été relégué à un rôle de reconnaissance, où il a été utilisé à bon escient. Il a ensuite servi en Afrique du Nord et a même été utilisé sur le front de l'Est lors de l'invasion de l'Union soviétique. Le Panzer II est resté en service de première ligne jusqu'en 1943, date à laquelle il a ensuite été largement utilisé pour des tâches de sécurité intérieure dans des endroits moins actifs.

La production du char a complètement cessé en 1944, mais le châssis Panzer II a été utilisé comme base pour d'autres véhicules blindés allemands de la Seconde Guerre mondiale, notamment le canon automoteur Wespe et le chasseur de chars Marder II.


Le torpilleur Ryaniy (Zelous), connu sous le nom Sova (Hibou) jusqu'en 1902, a été capturé par les Blancs finlandais en 1918 à Helsinki pendant la guerre civile finlandaise. Pendant des années, il a servi dans la marine finlandaise sous le nom de S-1, jusqu'à ce qu'en 1939 il soit désarmé.

Ici, vous pouvez lire sur les navires les plus légendaires de l'histoire russe.

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Insigne de bataille Panzer[modifier | modifier la source]

L'insigne Panzer se compose d'un ovale avec une couronne composée de cinq feuilles de chêne simples d'un côté et de quatre de l'autre (les bandes de roulement du char en recouvrent une). A la base de l'ovale se trouve une cravate, et au sommet se trouve le Wehrmacht aigle, qui a les ailes déployées et serre une croix gammée dans ses serres. Au centre du badge se trouve un char qui passe de gauche à droite. La piste gauche du réservoir pénètre dans la couronne de feuilles de chêne et la zone sous le réservoir est rainurée et ressemble à de l'herbe. ΐ] Le revers de l'insigne a trois variantes, l'insigne peut être soit à dos creux, plat ou semi-plat. La variation à dos creux montrait l'empreinte de l'avers, tandis que le plat était juste solide (illustré ici). La version semi-concave a un léger retrait qui montre une partie du contour du réservoir. L'insigne était attaché à l'uniforme à l'aide d'un crochet et d'un crochet, qui étaient fixés au revers et comportaient quelques variantes. Il y avait la soudure conventionnelle d'une petite barre de médaille rectangulaire (photo ici), ainsi que le type plus rare dans lequel une charnière à bille circulaire était insérée dans le corps de l'insigne. ΐ] Le réservoir au centre de la médaille est un Panzerkampfwagen IV. Les critères pour l'attribution du Silver Panzer Badge étaient d'avoir participé à 3 assauts blindés sur 3 jours différents, d'avoir été blessé lors d'un assaut, d'avoir remporté une décoration pour bravoure lors d'un assaut. [ Clarification nécessaire ]

Badge de char 25, 50, 75, 100 [ modifier | modifier la source]

Au fur et à mesure que la guerre se poursuivait, il devint évident que le seul badge Panzer n'était plus suffisant pour reconnaître le nombre croissant de vétérans avec des années d'expérience, et en juin 1943, quatre nouvelles catégories de récompenses furent introduites pour 25, 50, 75 et 100 engagements. ΐ] Ces nouveaux badges consistaient en une récompense similaire à l'insigne Panzer non numéroté, mais avec une boîte indiquant le chiffre arabe de la classe à la base de la couronne. L'insigne était légèrement plus grand pour les types 25 et 50, les 75 et 100 étant encore plus grands. ΐ] La couronne dans le cas des 25 et 50 était argentée, tandis que dans la classe 75 et 100, elle était dorée. Le centre de l'insigne (le char) était constitué d'une frappe séparée et noirci chimiquement dans le cas des classes 25 et 50, tandis que dans les classes 75 et 100, le char était argenté. Le revers a plusieurs variantes et peut avoir une broche mince ou large. ΐ] Les insignes de fiançailles 50 et 100 ont été frappés dans un alliage de zinc léger afin que la plus grande épingle ne tire pas de manière incommodante sur la tunique. Β] Le badge 200 engagements a été créé de manière non officielle et n'a jamais été officiellement documenté. Γ] Le réservoir au centre de la médaille est un Panzerkampfwagen III. La version dénazifiée de 1957 a perdu l'aigle et la croix gammée, mais est restée inchangée par ailleurs. Β]


Le char lourd M26 Pershing relativement peu connu a été produit vers la fin de la guerre. Après que les Allemands ont commencé à déployer leurs chars lourds Tiger I & II, les Alliés occidentaux manquaient d'un char capable de les rencontrer sur le terrain. Au lieu de cela, il faut compter sur les chasseurs de chars, l'artillerie, le soutien aérien, etc.

De plus, la situation logistique s'améliorait pour les Alliés occidentaux, leur permettant d'expédier des équipements plus lourds en Europe. Tout cela a créé un besoin pour un char lourd. Le char lourd M26 Pershing était considéré comme devant les chars Tiger I et Panzer IV mais derrière le char Tiger II.


Le chasseur de chars Hellcat M18

Avant même la déclaration de guerre de l'Allemagne nazie à l'Amérique le 11 décembre 1941, l'armée américaine acceptait la nécessité d'adapter son arsenal et ses doctrines opérationnelles à l'évolution du champ de bataille européen. Ayant été témoin de l'avancée rapide des forces blindées et mécanisées dans le Guerre éclair à travers la Pologne, les Pays-Bas et la France, les planificateurs du ministère de la Guerre, y compris le futur commandant des forces terrestres de l'armée (AGF), Lesley J. McNair, ont entrepris de modifier une stratégie basée sur la défense anti-blindage statique et localisée à partir de ce dernier 1940. En moins d'un an, la conclusion selon laquelle des opérations anti-blindés mobiles et massives devaient être utilisées pour contrer les attaques blindées avait été adoptée après l'approbation doctrinale du chef d'état-major de l'armée, le général George C. Marshall. Cependant, alors que les panzers allemands s'avançaient plus loin en Europe de l'Est, le raffinement des tactiques et le développement des véhicules avec lesquels émousser la nouvelle méthode de guerre étaient toujours à la traîne. Malgré des failles dans sa doctrine et les armes développées pour contrer la menace des panzers, l'armée était sur la bonne voie pour développer sa Tank Destroyer Force et plusieurs systèmes de chasseurs de chars, dont le M18 Hellcat, au moment où les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale.

Au cours de leur entraînement aux États-Unis, les soldats servant dans des unités de chasseurs de chars étaient autorisés à porter l'insigne d'épaule des Tank Destroyer Forces. (Avec l'aimable autorisation de David A. Kaufman)

L'origine du M18 remonte à ces premières semaines avant l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, lorsque, le 27 novembre, le lieutenant-colonel Andrew D. Bruce prit le commandement du Tank Destroyer Tactical and Firing Center à Fort Meade, Maryland. Bruce, un planificateur respecté de la section G-3 du ministère de la Guerre, a immédiatement entrepris de développer un véhicule assez rapide pour manœuvrer autour des flancs des colonnes ennemies pour attaquer par l'arrière, et avec une puissance de destruction suffisante pour le distinguer du support d'infanterie orienté chars comme le M4 Sherman.

La solution était le Gun Motor Carriage (GMC), bien que les premiers modèles développés par l'armée aient été tout sauf efficaces.

Un soldat mans la mitrailleuse de calibre .50 M2 sur un M18 lors d'une manœuvre d'entraînement. Le canon principal du Hellcat était un canon de 76 mm à grande vitesse. (Archives nationales)

La conception du M6, qui comportait un canon antichar de 37 mm attaché à un camion léger modifié, était terriblement inefficace lors de son utilisation initiale dans la campagne d'Afrique du Nord, tout comme le M3, un half-track armé d'un canon de 75 mm à faible vitesse. Ayant besoin d'un véhicule robuste mais rapide pour se rapprocher des attaques blindées ennemies des Panzer III et Panzer IV, le conseil d'administration d'AGF a décidé de standardiser le chasseur de chars M10 Wolverine, armé d'un canon de 3 pouces, au printemps 1943.

Le M10, basé sur le châssis M4 Sherman, était un véhicule de combat fiable pour rivaliser avec les panzers allemands moyens dans les déserts d'Afrique du Nord, mais ce n'était pas la solution à long terme que Bruce avait en tête. Privilégiant un véhicule plus rapide, plus économique et plus mobile, tout en ne sacrifiant pas la puissance de feu, Bruce a obtenu les modèles d'essai de son chasseur de panzer idéal avec le prototype T70. Capable d'atteindre des vitesses de pointe de plus de cinquante milles à l'heure, le chasseur de chars de deuxième génération de vingt tonnes était équipé d'un canon principal de 76 mm à grande vitesse avec la même puissance de freinage que le canon de 3 pouces du M10. En juin 1943, Buick précipitait déjà la production des modèles T70, et au moment où le M18 a été standardisé en mars 1944, le surnom de "Hellcat" était déjà utilisé à des fins promotionnelles.

Lors d'une accalmie des combats à Brest, en France, le 12 septembre 1944, les membres d'équipage d'un M18 surnommé « Big Gee » inspectent leur véhicule. (Archives nationales)

Le service au combat du M18 a commencé alors qu'il était encore en cours de standardisation, cinq des nouveaux modèles T70 étant envoyés à la campagne d'Italie ce même printemps. Trois de ces véhicules ont été déployés dans la compagnie de reconnaissance du 894e bataillon de chasseurs de chars, participant à des opérations de percée à Anzio fin mai. Lors de son déploiement en Italie, l'utilisation initiale du T70 a révélé des défauts de conception qui limiteraient l'utilité du M18 en tant que tueur de chars plus tard dans la traversée de l'Europe.

La vitesse et la capacité du Hellcat à se mettre en position de tir étaient admirées par les équipages du M18, mais le manque de puissance destructrice du canon de 76 mm et la protection minimale offerte à l'équipage ont incité les commandants à faire preuve de prudence dans la conversion de bataillons entiers à partir du M10. Avec seulement treize millimètres sur la coque avant, le blindage du M18 était inférieur à celui de la voiture blindée M8, et bien inférieur aux deux pouces de blindage frontal du M4A1 Sherman ou à la plaque de blindage de 1,5 pouce du M10. De même, la disposition intérieure maladroite de la tourelle M18’s rendait le rechargement du canon principal lourd et lent dans les situations de combat. L'introduction de chars allemands plus lourds, tels que le Mk V Panther et le Mk VI Tiger, a posé des problèmes supplémentaires.

Ces préoccupations étaient fraîches dans l'esprit de l'état-major du lieutenant-général Omar Bradley pendant la période précédant l'opération Overlord, à tel point que le commandant de la Première armée a résisté à l'option de convertir les bataillons de chasseurs de chars sous son commandement en M18. Sur les dix-neuf bataillons de chasseurs de chars affectés à l'invasion de

Des membres d'équipage du M18 du 603d Tank Destroyer Battalion se détendent autour de leur véhicule à Marnach, Luxembourg, le 21 février 1945. (Archives nationales)

En France, seuls trois seraient équipés du Hellcat avant le débarquement en Normandie. Les 603e, 704e et 705e de la troisième armée du lieutenant-général George S. Patton débarquèrent tous en Normandie fin juillet 1944.

Comme tous les bataillons de chasseurs de chars automoteurs, ceux équipés du M18 étaient composés d'une compagnie de quartier général, d'une compagnie de reconnaissance, de trois compagnies d'artillerie et d'un détachement médical. Comme défini par le Field Manual (FM) 18-5 révisé publié en juillet 1944, les trois compagnies d'artillerie contenaient chacune trois pelotons de quatre canons, donnant à l'ensemble du bataillon un total de trente-six chasseurs de chars. Alors que FM 18-5 appelait à un esprit d'action agressif dirigé contre les flancs des formations blindées ennemies qui avançaient avec l'ensemble de la force du bataillon, la percée initiale de Normandie pendant l'opération COBRA a vu le M18 servir moins comme chasseur de chars et plus comme protection de convoi et rôles de soutien à l'infanterie. En raison au moins en partie de l'absence d'une contre-offensive allemande concertée des panzers immédiatement après le jour J, le retard de la rencontre du M18 avec les chars Panther et Tiger de la Wehrmacht peut-être été pour le mieux. Alors que des tests de munitions aux États-Unis ont conclu que le canon de 76 mm pouvait percer le blindage frontal d'un Tigre à des distances allant jusqu'à 2 000 mètres, les tests ont été entachés de défauts qui soulignaient la puissance de feu supérieure du M18. En vérité, les équipages du M18 ont rapidement appris que le tir frontal à des distances supérieures à 300 mètres aurait peu d'effet sur les chars lourds allemands. En même temps, le Hellcat n'offrait aucune protection contre les canons à grande vitesse de 75 mm et 88 mm du Panther et du Tiger, respectivement.

Malgré leur armement inférieur, les équipages du Hellcat ont réussi à détruire un nombre important de chars ennemis et ont réussi à émousser les attaques de panzers allemands lorsqu'ils en ont eu l'occasion. Comme ce fut le cas pour de nombreux véhicules de combat blindés américains pendant la guerre en Europe, les équipages du Hellcat se sont avérés aptes à développer de nouvelles tactiques lorsqu'ils affrontaient des chars allemands en apprenant les forces et les faiblesses du M18 dans des situations de combat. En plus d'utiliser la vitesse des Hellcats pour se mettre en position de tirer sur les flancs des chars allemands, les équipages des Hellcat ont appris qu'un tir bien placé entre le mantelet et la plaque de glacis d'un Panther ferait ricocher l'obus dans le compartiment moteur, tuer l'équipage ou désactiver le char.

Un groupe de M18 attaché à la 6e division blindée s'arrête devant un char allemand Mk VI King Tiger désactivé quelque part en Allemagne, le 28 février 1945. (Archives nationales)

Un certain nombre de panzers ont été mis KO par ces moyens lorsque Hitler a finalement ordonné une contre-offensive blindée contre la troisième armée de Patton en septembre 1944. Le 19 septembre, la compagnie C , 704th Tank Destroyer Battalion, rattachée à la 4th Armored Division's Combat Command A, a aidé à défendre le ville d'Arracourt lorsqu'elle a été attaquée par des éléments de la 113e brigade blindée. Profitant du brouillard pour se faufiler sur les Panthers plus lourdement armés et blindés, quatre Hellcats ont engagé une compagnie de chars du 113e autour de Bezange-la-Petite, tirant depuis une légère dépression et assommant sept Panthers avant l'aube. Plus tard dans la journée, le 113th poursuit son attaque en direction de Réchicourt-la-Petite, mais se heurte à nouveau à la compagnie C, qui émoussé un assaut sur le poste de commandement de la 4th Armored Division. Sous la direction intrépide du capitaine Tom Evans, le peloton de tête de la compagnie C a servi de cible attrayante pour les chars allemands, qui n'ont pas remarqué les deux autres pelotons de Hellcats avançant sur leurs flancs. Dans la fusillade qui a suivi, les trois pelotons de la compagnie C ont mis KO quatre chars allemands avant de tirer le paquet, seulement pour donner la chasse une fois que les panzers et les panzer grenadiers allemands se sont retirés. Evans lui-même a manœuvré le canon d'un M18 désactivé et a réussi à assommer deux panzers, ce qui lui a valu la Distinguished Service Cross. À la fin de la journée, dix-neuf chars allemands brûlaient aux mains des Hellcats. À la fin des combats quelques jours plus tard, les Hellcats américains victorieux comptaient trente-neuf panzers détruits ou mis hors de combat. Le fait que seulement sept Hellcats aient été détruits ou désactivés témoigne non seulement des défauts tactiques des blindés allemands avançant sans reconnaissance appropriée, mais aussi de la compétence et de l'adaptabilité des équipages du M18.

Malgré le succès du Hellcat autour d'Arracourt, les unités équipées de M18 ont continué à s'engager dans ce que FM 18-5 a qualifié de « missions secondaires ». En conséquence, le M18 était généralement déployé dans la force de la taille d'une compagnie au milieu de l'infanterie et des éléments de combat combinés. Servant d'arme de soutien à l'infanterie et largement utilisé pour nettoyer les casemates et les positions ennemies fortifiées dans les villes, le M18, comme le M10 avant lui, était rarement concentré dans la formation de bataillon massive conçue pour les opérations anti-blindés. Bien qu'efficace dans ces opérations secondaires, le nouveau rôle du M18 a eu un coût. Les plaintes concernant la configuration de la tourelle ouverte et la mitrailleuse de calibre .50 exposée étaient courantes, tandis que l'absence d'une mitrailleuse coaxiale offrait peu de protection aux têtes exposées du conducteur de char et de l'assistant du conducteur. Bien trop souvent, les équipages du M18 ont été contraints d'utiliser leur canon de 76 mm contre des cibles d'infanterie ennemies, épuisant les munitions cruciales à utiliser à des fins anti-blindés. Outre le blindage léger et le manque de puissance de pénétration du canon principal, ces défauts restaient des faiblesses persistantes du M18 et soulignaient la nature contradictoire de la doctrine des chasseurs de chars.

Aujourd'hui, les M18 sont présentes dans le monde entier dans les musées et les collections privées. Le M18 montré ici a été photographié lors de la journée portes ouvertes 2007 du Museum of the American GI à College Station, au Texas. (Musée du GI américain)

Le Hellcat aurait une opportunité de plus de faire ses preuves contre les panzers lourds de la Wehrmacht lorsque les Allemands lancèrent leur offensive ultime à travers les Ardennes en décembre 1944. Les M18 du 705th faisaient partie intégrante de la défense de Bastogne. Lorsque la 15e Panzer Division a attaqué les positions détenues par la 101e Division aéroportée le jour de Noël, la 705e et ses M18 ont aidé à tenir les Allemands à distance. Ce jour-là, les M18 ont été crédités de la destruction de vingt-sept chars allemands, avec seulement six M18 perdus.

Les combats dans les Ardennes convainquent l'Armée de terre de la nécessité de rééquiper ses bataillons de chasseurs de chars remorqués au profit de systèmes automoteurs comme le M18. Although by 1945, the preference was to reequip units with the newer M36, which packed a 90mm gun capable of destroying a Panther at longer ranges than the 76mm gun of the M18. Despite the preference for the M36, a number of units converted from the M10 to the M18.

A handful of tank destroyer battalions saw action halfway around the world against the Japanese. Three tank destroyer battalions deployed to the Pacific Theater were equipped with the M18, with one, the 637th, earning the Presidential Unit Citation for its role in clearing Fort McKinley’s emplaced guns during fierce fighting for Manila at the beginning of 1945. Like in Europe, however, tactical use of M18s in the Pacific deviated from the original tank destroyer concept, with the Hellcat used more in infantry support and bunker-busting operations.

An M18 from the 603d Tank Destroyer Battalion, Combat Command B, 6th Armored Division, guards an intersection in Luneville, France, 22 September 1944. (National Archives)

The majority of Hellcats may have been used like their cousin the Sherman, but unlike the venerable M4, the Hellcat did not undergo substantial changes throughout the war, although designers did experiment with variants and mission-specific designs. Even before the T70 had been standardized as the M18, the 76mm GMC was already serving as a prototype for an amphibious version that would eventually be designated the T-86. Other experiments included an attempt in the autumn of 1944 to adopt the design for use as a self-propelled howitzer, but this and other tests were abandoned with the ending of World War II. In fact, the only variant to catch on would be the M39 Armored Utility Vehicle. Utilizing the M18 chassis and doing away with the turret, the M39 was designed and built in limited quantities for use as a command and control vehicle, as well as a prime mover and armored personnel carrier. Between October 1944 and March 1945, 640 M18s earmarked for production were modified for this purpose. Very few reached the field in time for the war, but some saw action in Korea.