Le récit de Josèphe sur la durée de la guerre juive est-il généralement accepté comme correct ?

Le récit de Josèphe sur la durée de la guerre juive est-il généralement accepté comme correct ?

  • Dans le célèbre ouvrage de Josèphe sur le sujet, la première guerre judéo-romaine est décrite comme ayant duré plusieurs années,1 dans la mesure où il est présenté comme commençant au mois d'Artémisius (II Guerres 14:4), et se terminant à Xanticus (VII Wars 9:1), avec le siège de Massada.

  • De plus, une lecture simple du texte lui-même suggère une durée de sept ans,2 conforme à la description (poétique) des mêmes événements, telle que relatée dans le livre biblique de Daniel (9:24-27), hautement loué par Josèphe dans ses autres écrits (X Antiquités 11:7).3

Maintenant, même si ce n'est pas entièrement du jamais vu pour que les guerres durent un nombre presque exact d'années,4 ce n'est pas non plus si courant, ce qui me fait suspecter un certain artifice, qu'il soit stylistique, mnémotechnique ou religieux, d'être employé par l'historien de renom.5

Ma question serait de savoir si d'autres autorités dans le domaine ont exprimé des préoccupations similaires, et, si oui, quels étaient leurs doutes et conclusions sur la question ?


1 Puisque Xanticus et Artemisius sont des mois consécutifs, correspondant à peu près aux deux premiers mois lunaires des calendriers juif et babylonien.

2 Je suis, bien sûr, conscient que l'érudition moderne propose une période de huit ans pour les événements susmentionnés, basée sur des pièces trouvées parmi les ruines de Massada datant de 74 après JC, plutôt que de 73 après JC ; Je ne peux cependant pas échapper au sentiment que sept est la lecture voulue du texte, dans la mesure où un an et demi entier est passé du Gorpaeus (automne) d'un an au Xanticus (printemps) du année après année, et que Josèphe, toujours aussi prudent, n'ait pas chuchoté ne serait-ce qu'un seul mot à ce sujet, afin d'atténuer tout malentendu éventuel de la part de ses lecteurs, semble plutôt improbable , c'est le moins qu'on puisse dire.

3 D'autres informations pertinentes sur une relation possible entre Daniel et Josephus se trouvent dans un article de 1994 du professeur Steve Mason, de l'Université York de Toronto, publié dans le quarante et unième volume de la Studia Post-Biblica, intitulé Josèphe, Daniel et la maison Flavien, pages 161-191.

4 Ainsi, la Seconde Guerre mondiale, par exemple, est généralement considérée comme commençant le 1er septembre 1939, avec l'invasion de la Pologne par Hitler, et, d'un point de vue américain, se terminant le 2 septembre 1945, avec la signature de l'instrument de reddition japonais. .

5 Et en aucun cas le seul de ces artifices (incrédules) ; en effet, dans un autre chapitre, non seulement il fait brûler le Second Temple de Jérusalem exactement à la même date que le premier (VI Wars 4:8), mais il tente également de fournir une explication (sans doute farfelue) pour un tel coïncidence remarquable, en faisant brûler intentionnellement les Juifs eux-mêmes leur propre lieu saint (VI Guerres 4:5), puisque les envahisseurs romains païens ne pouvaient évidemment pas être familiers avec, ni particulièrement intéressés par, les événements de l'histoire juive, ou le calendrier exotique et non romain selon lequel leur commémoration était comptée.


Je doute que quelqu'un ait été dérangé par cette coïncidence car ce n'est pas très improbable.

S'il y a 12 mois dans l'année et si les guerres durent un temps aléatoire, une guerre sur douze se terminera le même mois où elle a commencé, et une sur quatre se terminera le même mois ou un mois adjacent. Ainsi, à moins que les parties adverses ne s'entendent activement pour l'éviter, une guerre se terminant à peu près le même mois (bien qu'une année différente) que celle qu'elle a commencée n'est pas particulièrement improbable.


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