Début de la grève des raisins chez Delano

Début de la grève des raisins chez Delano

Le 8 septembre 1965 marque le début de l'une des grèves les plus importantes de l'histoire américaine. Alors que plus de 2 000 ouvriers agricoles philippins-américains refusaient d'aller travailler à la cueillette du raisin dans la vallée au nord de Bakersfield, en Californie, ils ont déclenché une chaîne d'événements qui s'étendrait sur les cinq prochaines années. Nous le connaissons sous le nom de Delano Grape Strike.

LIRE LA SUITE: Quand des millions d'Américains ont cessé de manger du raisin pour soutenir les travailleurs agricoles

Les immigrants philippins et mexicains travaillaient depuis des décennies le long de la côte ouest, suivant les saisons pour récolter les récoltes de la région. Le contingent philippin en particulier était de plus en plus agité, car de nombreux travailleurs vieillissaient et étaient impatients de recevoir des soins médicaux et des fonds de retraite décents. Lorsque l'un d'entre eux, l'organisateur syndical Larry Itliong, a déclaré la grève le 8 septembre, il a demandé le soutien de la National Farm Workers Association et de ses fondateurs américano-mexicains, Cesar Chavez et Dolores Huerta. Bien que Chavez ait émis des réserves sur la capacité de son syndicat à déclencher la grève, il a soumis le problème aux travailleurs, qui ont adhéré avec enthousiasme.

La grève a duré cinq ans et a connu plusieurs phases. Dès le début, les ouvriers agricoles déjà pauvres ont été confrontés à l'opposition des forces de l'ordre et à des tentatives cruelles de sabotage de la part des producteurs – certains ont rapporté que les agriculteurs ont coupé l'approvisionnement en eau de leurs maigres dortoirs. Alors que la frustration grandissait et que les travailleurs parlaient de plus en plus de violence trois ans après le début de la grève, Chavez a décidé d'entamer une grève de la faim, imitant son héros Mahatma Gandhi. En plus de mettre fin aux appels à la violence, la grève de la faim a attiré davantage l'attention sur le mouvement, gagnant les éloges de personnalités telles que Martin Luther King, Jr. et le sénateur Robert F. Kennedy.

Le syndicat, alors connu sous le nom de United Farm Workers, a également appelé au boycott des raisins de table. Les ménages individuels ont cessé d'acheter du raisin et les travailleurs syndiqués des chantiers navals californiens ont laissé les raisins non syndiqués pourrir dans le port plutôt que de les charger. Finalement, l'industrie n'en pouvait plus et les producteurs sont venus à la table. En juillet 1970, la plupart des grands producteurs de la région de Delano ont accepté de payer aux vendangeurs 1,80 $ de l'heure (plus 20 cents pour chaque caisse cueillie), de contribuer au régime syndical de santé et de veiller à ce que leurs travailleurs soient protégés contre les pesticides utilisés dans les les champs.

"Nous avons dit dès le début que nous n'allions pas abandonner le combat, que nous resterions avec la lutte si cela prenait toute une vie, et nous le pensions vraiment", a déclaré Chavez à propos de la grève épuisante. "[Bientôt] tous les raisins seront à nouveau des raisins doux."

LIRE LA SUITE : Cesar Chavez : sa vie et son héritage


Racines radicales de la grande grève du raisin

Il y a cinquante ans, la grande grève du raisin commençait à Delano, lorsque les cueilleurs philippins quittèrent les champs le 8 septembre 1965. Des ouvriers mexicains les rejoignirent deux semaines plus tard. La grève a duré cinq ans, jusqu'à ce que tous les producteurs de raisins de table californiens soient contraints de signer des contrats en 1970.

La grève a été une lutte décisive pour les droits civils et du travail, soutenue par des millions de personnes à travers le pays. Il a contribué à insuffler une nouvelle vie au mouvement syndical, ouvrant des portes aux immigrants et aux personnes de couleur. Au-delà des champs, les communautés chicanos et américaines d'origine asiatique ont été inspirées pour revendiquer des droits, et de nombreux militants de ces communautés sont devenus eux-mêmes des organisateurs et des dirigeants.

La politique californienne a profondément changé en 50 ans. Le maire de Delano est aujourd'hui un Philippin. Cela aurait été impensable en 1965, lorsque les producteurs traitaient la ville comme une plantation.

Mais une mythologie a caché la véritable histoire de comment et pourquoi la grève a commencé, en particulier son lien avec certains des mouvements les plus radicaux de l'histoire du travail du pays. L'écrivain Peter Matthiessen, par exemple, déclarait dans son célèbre profil en deux parties de Cesar Chavez dans The New Yorker en 1969 : « Jusqu'à l'apparition de Chavez, les dirigeants syndicaux considéraient qu'il était impossible d'organiser la main-d'œuvre agricole saisonnière, qui est en grande partie illettrée et indigente& #8230”

Après 50 ans, ce rideau de silence se lève. Dawn Mabalon, professeur d'histoire à l'Université d'État de San Francisco, a documenté la carrière radicale de Larry Itliong, qui a dirigé le Comité d'organisation des travailleurs agricoles (AWOC), l'une des deux organisations qui ont mené la grève de 1965. Itliong a non seulement partagé la direction avec Cesar Chavez, mais a en fait déclenché la grève. En des dizaines de milliers de mots, Matthiessen ne mentionne Itliong que deux fois, en passant.

La grève de Delano n'a pas été spontanée ou inattendue. C'était le produit de décennies d'organisation des travailleurs et de grèves antérieures des travailleurs agricoles. Les dirigeants de la grève des raisins, comme Itliong, avaient aidé à organiser les syndicats précédents, y compris ceux expulsés du CIO lors de la purge anticommuniste de 1949.

Le moment de la grève de 1965 n'était pas accidentel. Il a eu lieu l'année après que des militants des droits civiques et du travail ont forcé le Congrès à abroger la loi publique 78 et à mettre fin au programme de travail contractuel bracero. Les dirigeants des travailleurs agricoles ont alors agi parce que les producteurs ne pouvaient plus amener de braceros aux États-Unis pour briser les grèves.

En fait, la grève de 1965 n'a pas commencé à Delano. À Coachella, où commencent les vendanges en Californie, les travailleurs philippins se sont mis en grève cet été-là. Ils ont obtenu une augmentation de salaire de 40 cents/heure de la part des viticulteurs et ont forcé les autorités à abandonner les poursuites contre les grévistes arrêtés.

Larry Itliong a organisé la grève de Coachella. Lui et les travailleurs philippins d'AWOC ont alors commencé le débrayage à Delano. Itliong a une longue histoire en tant qu'organisateur, remontant aux années 1930. Il était un protégé d'Ernesto Mangaoang, un dirigeant vénéré du syndicat CIO des travailleurs des conserveries de poisson de l'Alaska, section locale 7 de l'United Cannery, Agricultural and Packinghouse Workers of America. Itliong lui-même s'est présenté aux élections dans ce syndicat.

Le gouvernement fédéral a accusé Mangaoang d'être un communiste pendant l'hystérie maccarthyste et a tenté de le déporter aux Philippines. Après la destruction de l'UCAPAWA (rebaptisée Food, Tobacco and Agricultural Workers) lors de la purge du CIO en 1949, la section locale 7 a été reprise par le syndicat Harry Bridges, l'International Longshore and Warehouse Union. Il est devenu la section locale 37 de l'ILWU et fait aujourd'hui partie du syndicat des bateliers de l'ILWU.

Dans les syndicats de gauche, les Philippins et d'autres travailleurs agricoles ont organisé d'énormes grèves agricoles dans les années 1930. Après la Seconde Guerre mondiale, la section locale 7 a frappé les champs d'asperges de Stockton en 1949. Itliong était actif dans cette grève, tout comme Chris Mensalvas, qui est devenu plus tard président de la section locale 37. Le gouvernement fédéral a également tenté de déporter Mensalvas en tant que communiste.

Au début des années 1950, les ouvriers agricoles philippins ont continué à s'organiser avec le National Farm Labour Union, dirigé par Ernesto Galarza (auteur de Factories in the Fields). Ils ont frappé le géant DiGiorgio Corporation, alors le plus gros producteur californien. En 1959, le Comité d'organisation des travailleurs agricoles (AWOC) a été créé par la Fédération américaine du travail, qui avait fusionné avec le CIO pour former l'AFL-CIO en 1953. Malgré la politique conservatrice de la fédération, l'AWOC a engagé Itliong comme organisateur parce que de sa longue histoire parmi les travailleurs philippins. L'AWOC a utilisé des « escouades volantes » de piquets pour organiser des grèves rapides et a frappé la récolte de laitue de la vallée impériale en 1961-1962, exigeant 1,25 $ de l'heure.

De nombreux travailleurs philippins de Coachella et de Delano étaient membres de la section locale 37 de l'ILWU en 1965, lorsque la grève des raisins a commencé. Chaque année, ils voyageaient de la vallée de San Joaquin (où se trouve Delano) aux conserveries de poisson de l'Alaska. Jusqu'à la fin de leur vie, ils étaient souvent des membres actifs de la section locale 37 et des United Farm Workers.

Les craintes de la guerre froide contre le communisme étaient fortes dans les années 1960 - l'une des raisons pour lesquelles les contributions d'Itliong et des Philippins ont été obscurcies. La grève à Delano doit beaucoup à Cesar Chavez, Dolores Huerta, Gilbert Padilla et autres dirigeants chicanos et mexicains issus du CSO. Mais la direction de gauche d'Itliong, Philip Veracruz et d'autres travailleurs philippins de la base était tout aussi importante.

L'alliance entre l'AWOC d'Itliong et l'Association nationale des travailleurs agricoles dirigée par Cesar Chavez était une alliance de front populaire de travailleurs qui avaient, dans de nombreux cas, des politiques différentes. Les membres de l'AWOC ont leurs racines dans l'UCAPAWA rouge. Les racines de la NFWA étaient dans la Community Service Organization (CSO), qui était parfois hostile aux communistes. Pourtant, les deux organisations ont réussi à trouver un terrain d'entente et à se soutenir mutuellement pendant la grève. Ils ont finalement fusionné pour former l'UFW.

Les Philippins et Chavez, au CSO, se sont opposés au programme bracero. Pour organiser la main-d'œuvre agricole, ils recherchaient des politiques d'immigration favorisant les travailleurs, ce qui empêcherait les producteurs d'utiliser des braceros pour briser les grèves. La grève de Delano était un mouvement composé de travailleurs immigrés, qui voulaient empêcher les producteurs et le gouvernement d'utiliser la politique d'immigration contre eux. Leur opposition aux programmes de travail contractuel est aussi importante pour la réforme de l'immigration aujourd'hui qu'elle l'était en 1965.

Chavez a volontiers reconnu que la NFWA n'avait pas l'intention de faire grève avant deux ou trois ans. La décision d'agir a été prise par les travailleurs de gauche philippins. C'était un produit de leur histoire de luttes militantes contre les producteurs.

La philosophie politique des Philippins considérait la grève comme leur arme fondamentale pour obtenir de meilleures conditions. La grève des raisins de 1965 a été déclenchée par les travailleurs sur le terrain, et non par des dirigeants ou des stratèges éloignés. Bien que certains ne savaient ni lire ni écrire, comme Matthiessen l'accusait, ils étaient politiquement sophistiqués. Ils avaient une bonne analyse et compréhension de leur situation en tant que travailleurs et choisissaient soigneusement leur action.

À Delano, les Philippins ont utilisé des idées de front populaire qu'ils utilisaient auparavant, selon lesquelles les travailleurs et les organisations ayant des politiques différentes, ou de nationalités différentes, pourraient travailler ensemble pour obtenir un changement social fondamental. Les producteurs ont opposé les Mexicains et les Philippins les uns aux autres pendant des décennies. Lorsque les travailleurs philippins ont d'abord agi en faisant grève, puis ont demandé aux travailleurs mexicains, une partie beaucoup plus importante de la main-d'œuvre, de les rejoindre, ils ont cru que l'intérêt commun des travailleurs pouvait surmonter ces divisions.

Les grévistes de Delano ont développé des amitiés étroites et des liens personnels les uns avec les autres. De nombreux Philippins sont morts en tant qu'hommes célibataires, car les lois anti-métissage leur interdisaient de se marier avec des non-Philippines, et l'immigration de femmes en provenance des Philippines était limitée jusqu'à la fin des années 1960. Le fils de Cesar Chavez, Paul, se souvient de la façon dont les hommes philippins plus âgés le considéraient, ainsi que les autres enfants d'attaquants mexicains, comme leur propre famille. À la suite de la grève des raisins, l'UFW et des dizaines de jeunes militants des villes de Californie ont construit une maison de retraite pour eux à Delano, Paolo Agbayani Retirement Village, pour honorer leur contribution.

Philip Veracruz, un vendangeur philippin qui est devenu vice-président de l'UFW et a ensuite laissé des désaccords avec Chavez, a écrit au cours de la quatrième année de grève : la bombe incendiaire la plus brillante pour les changements sociaux et politiques dans la vie rurale américaine. La contribution de ces travailleurs philippins doit être honorée non seulement parce qu'ils ont contribué à écrire l'histoire, mais parce que leurs idées politiques et syndicales sont aussi pertinentes pour travailleurs aujourd'hui comme ils l'étaient en 1965.

Ceci est une version étendue d'un article de la section Insight du San Francisco Chronicle.

Photo : Cesar Chavez, organisateur syndical des ouvriers agricoles et chef de la grève du raisin en Californie, vers 1965. Dans le monde d'utilisation | George Brich/AP


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Le 8 septembre 1965 marque le début de l'une des grèves les plus importantes de l'histoire américaine. Alors que plus de 2 000 ouvriers agricoles philippins-américains refusaient d'aller travailler à la cueillette du raisin dans la vallée au nord de Bakersfield, en Californie, ils ont déclenché une chaîne d'événements qui s'étendrait sur les cinq prochaines années. Nous le connaissons sous le nom de Delano Grape Strike.

Les immigrants philippins et mexicains travaillaient depuis des décennies le long de la côte ouest, suivant les saisons pour récolter les récoltes de la région. Le contingent philippin en particulier était de plus en plus agité, car de nombreux travailleurs vieillissaient et étaient impatients de recevoir des soins médicaux et des fonds de retraite décents. Lorsque l'un d'entre eux, l'organisateur syndical Larry Itliong, a déclaré la grève le 8 septembre, il a demandé le soutien de la National Farm Workers Association et de ses fondateurs américano-mexicains, Cesar Chavez et Dolores Huerta. Bien que Chavez ait eu des réserves sur la capacité de son syndicat à déclencher la grève, il a soumis la question aux travailleurs, qui ont adhéré avec enthousiasme.

La grève a duré cinq ans et a connu plusieurs phases. Dès le début, les ouvriers agricoles déjà pauvres ont été confrontés à l'opposition des forces de l'ordre et à des tentatives cruelles de sabotage de la part des producteurs – certains ont rapporté que les agriculteurs ont coupé l'approvisionnement en eau de leurs maigres dortoirs. Alors que la frustration grandissait et que les travailleurs parlaient de plus en plus de violence trois ans après le début de la grève, Chavez a décidé d'entamer une grève de la faim, imitant son héros Mahatma Gandhi. En plus de mettre fin aux appels à la violence, la grève de la faim a attiré davantage l'attention sur le mouvement, gagnant les éloges de personnalités telles que Martin Luther King, Jr. et le sénateur Robert F. Kennedy.

Le syndicat, alors connu sous le nom de United Farm Workers, a également appelé au boycott des raisins de table. Les ménages individuels ont cessé d'acheter du raisin et les travailleurs syndiqués des chantiers navals californiens ont laissé les raisins non syndiqués pourrir dans le port plutôt que de les charger. Finalement, l'industrie n'en pouvait plus et les producteurs sont venus à la table. En juillet 1970, la plupart des grands producteurs de la région de Delano ont accepté de payer aux vendangeurs 1,80 $ de l'heure (plus 20 cents pour chaque caisse cueillie), de contribuer au régime syndical de santé et de veiller à ce que leurs travailleurs soient protégés contre les pesticides utilisés dans les les champs.

“Nous avons dit dès le début que nous n'allions pas abandonner le combat, que nous resterions avec la lutte si allumé prenait toute une vie, et nous …lire la suite


Connaissez-vous beaucoup l'histoire et l'héritage des Philippins-Américains ? Avez-vous entendu parler du rôle des ouvriers agricoles philippins dans la grande grève des raisins de 1965 à Delano, en Californie ?

Si ce n'est pas le cas, découvrez l'histoire ci-dessous ! Les immigrants philippins aux États-Unis ont une histoire unique que peu de gens ont eu l'occasion d'apprendre.

Les travailleurs philippins qui ont immigré aux États-Unis avaient une immense capacité d'adaptation, de résilience et de persévérance. Ces caractéristiques sont devenues plus évidentes lorsqu'elles ont formé des groupes d'organisation communautaire dans la lutte pour les droits civils et économiques.

Leurs efforts ont apporté d'importantes contributions au mouvement ouvrier agricole et leurs histoires nous inspirent et sont fiers de l'histoire des Philippins en Amérique.

Qu'est-ce que la grève des raisins de Delano ?

Parmi les nombreux défis auxquels les Philippins se sont battus pour de meilleures conditions de travail et de meilleurs salaires, la grève du raisin Delano est la plus célèbre.

À Delano, en Californie, en 1965, des troubles grandissaient dans la région, connue pour ses nombreux vignobles. Les travailleurs agricoles migrants ont exprimé leur mécontentement et leur frustration face aux bas salaires offerts aux vendangeurs.

Larry Itliong, un dirigeant philippin de Stockton, avait organisé des travailleurs philippins pour qu'ils s'impliquent davantage dans les droits civiques et se battent pour des conditions de travail équitables. Il a commencé à organiser des travailleurs philippins pour mener une grève du raisin et a exhorté les membres de la communauté à soutenir les ouvriers agricoles dans leur lutte pour de meilleures conditions.

Larry Itliong – Source : https://en.wikipedia.org/wiki/Larry_Itliong

Le 7 septembre 1965, les travailleurs philippins se sont réunis à Filipino Hall et ont voté en faveur de la grève. Dès le lendemain, ils déposèrent leurs outils et sortirent des champs.

Itliong a ensuite approché Cesar Chavez, un leader bien connu du mouvement des ouvriers agricoles, pour le convaincre que le syndicat mexicain devait rejoindre le syndicat philippin pour que la grève soit un succès. Après quelques délibérations, Chavez a accepté, sachant qu'il vaudrait mieux unir ses forces que d'ignorer la grève.

Avec la collaboration des travailleurs philippins et mexicains, ils ont formé ce qui est maintenant connu sous le nom de United Farm Workers (UFW).

Source : http://ufw.org/1965-1970-delano-grape-strike-boycott/

Que s'est-il finalement passé ?

La grève a attiré beaucoup d'attention et de soutien de la part des militants, des groupes de défense des droits humains, d'autres syndicats et des étudiants.

Ensuite, l'UFW a réussi à instituer un boycott national du raisin, ce qui signifiait que les producteurs ne seraient pas en mesure de vendre leurs produits. Après cinq longues années de boycott du raisin, les producteurs ont finalement cédé aux exigences de l'UFW et ont signé les nouveaux contrats.

Le rôle important des agriculteurs philippins

Les ouvriers agricoles philippins ont joué un rôle central dans le mouvement ouvrier et ont ouvert la voie aux futures générations de Philippins.

Sans le courage des Philippins de lutter pour leurs droits et leurs conditions de travail, la grève du raisin Delano et la victoire qui a suivi n'auraient peut-être jamais eu lieu.

Il est intéressant de noter que l'histoire de Larry Itliong et des travailleurs philippins de Delano ne sont pas bien connues, même de la plupart des jeunes Philippins américains.

Source : https://libraries.ucsd.edu/farmworkermovement/50th-anniversary-documentation-project-1962-1993/carlos-legerrette/

Journée Larry Itliong – 25 octobre

Heureusement, des efforts récents ont été déployés pour partager cette histoire et faire connaître l'histoire de l'immigration philippine. En fait, le gouverneur de Californie a maintenant signé une loi qui oblige les écoles publiques à enseigner l'histoire des travailleurs philippins et leur rôle dans la grève des raisins. Le gouverneur Brown a également signé un projet de loi qui reconnaît le 25 octobre comme le jour Larry Itliong.

À quel point cela est cool? Avez-vous entendu parler des ouvriers agricoles philippins ? Envisagez-vous de faire quelque chose pour célébrer le Larry Itliong Day ce 25 octobre ? Partagez vos commentaires ci-dessous!

Si vous avez aimé cet article et que vous voulez que les autres sachent à quel point votre héritage philippin est cool, veuillez le publier sur vos réseaux sociaux préférés !


Créé par

  1. Lisa Morehouse, "Les Philippins-Américains oubliés qui ont mené la grève du raisin Delano en 65", KQED News.
  2. Cesar Chavez, The Farmworker Movement, 1962-1993, Farmworker Documentation Project, Bibliothèque de l'Université de Californie à San Diego. , Face à la liberté, Musée d'histoire de Chicago.
  3. David Bacon, « L'héritage de la grève du raisin Delano, 50 ans plus tard », Chronique de San Francisco.

Ces ensembles ont été créés et examinés par les enseignants du comité consultatif sur l'éducation de la DPLA. Découvrez des ressources et des idées pour utiliser les ensembles de sources primaires DPLA dans votre classe.


Bâbord

Il y a cinquante ans, la grande grève du raisin commençait à Delano, lorsque les cueilleurs philippins quittèrent les champs le 8 septembre 1965. Des ouvriers mexicains les rejoignirent deux semaines plus tard. La grève a duré cinq ans, jusqu'à ce que tous les producteurs de raisins de table californiens soient contraints de signer des contrats en 1970.

La grève a été une lutte décisive pour les droits civils et du travail, soutenue par des millions de personnes à travers le pays. Il a contribué à insuffler une nouvelle vie au mouvement syndical, ouvrant des portes aux immigrants et aux personnes de couleur. Au-delà des champs, les communautés chicanos et américaines d'origine asiatique ont été inspirées pour revendiquer des droits, et de nombreux militants de ces communautés sont devenus eux-mêmes des organisateurs et des dirigeants.

La politique californienne a profondément changé en 50 ans. Le maire de Delano est aujourd'hui un Philippin. Cela aurait été impensable en 1965, lorsque les producteurs traitaient la ville comme une plantation.

Mais une mythologie a caché la véritable histoire de comment et pourquoi la grève a commencé, en particulier son lien avec certains des mouvements les plus radicaux de l'histoire du travail du pays. L'écrivain Peter Matthiessen, par exemple, a déclaré dans son célèbre profil en deux parties de Cesar Chavez dans le New Yorker de 1969 : « Jusqu'à ce que Chavez apparaisse, les dirigeants syndicaux considéraient qu'il était impossible d'organiser la main-d'œuvre agricole saisonnière, qui est en grande partie illettrée et indigente. "

Après 50 ans, ce rideau de silence se lève. Dawn Mabalon, professeur d'histoire à l'Université d'État de San Francisco, a documenté la carrière radicale de Larry Itliong, qui a dirigé le Comité d'organisation des travailleurs agricoles (AWOC), l'une des deux organisations qui ont mené la grève de 1965. Itliong a non seulement partagé la direction avec Cesar Chavez, mais a en fait déclenché la grève. En des dizaines de milliers de mots, Matthiessen ne mentionne Itliong que deux fois, en passant.

La grève de Delano n'a pas été spontanée ou inattendue. C'était le produit de décennies d'organisation des travailleurs et de grèves antérieures des travailleurs agricoles. Les dirigeants de la grève des raisins, comme Itliong, avaient aidé à organiser les syndicats précédents, y compris ceux expulsés du CIO lors de la purge anticommuniste de 1949.

Le moment de la grève de 1965 n'était pas accidentel. Il a eu lieu l'année après que des militants des droits civiques et du travail ont forcé le Congrès à abroger la loi publique 78 et à mettre fin au programme de travail contractuel bracero. Les dirigeants des travailleurs agricoles ont alors agi parce que les producteurs ne pouvaient plus amener de braceros aux États-Unis pour briser les grèves.

En fait, la grève de 1965 n'a pas commencé à Delano. À Coachella, où commencent les vendanges en Californie, les travailleurs philippins se sont mis en grève cet été-là. Ils ont obtenu une augmentation de salaire de 40 /heure des viticulteurs et ont forcé les autorités à abandonner les poursuites contre les grévistes arrêtés.

Larry Itliong a organisé la grève de Coachella. Lui et les travailleurs philippins d'AWOC ont alors commencé le débrayage à Delano. Itliong a une longue histoire en tant qu'organisateur, remontant aux années 1930. Il était un protégé d'Ernesto Mangaoang, un dirigeant vénéré du syndicat CIO des travailleurs des conserveries de poisson de l'Alaska, section locale 7 des United Cannery, Agricultural and Packinghouse Workers of America. Itliong lui-même s'est présenté aux élections dans ce syndicat.

Le gouvernement fédéral a accusé Mangaoang d'être un communiste pendant l'hystérie maccarthyste et a tenté de le déporter aux Philippines. Après la destruction de l'UCAPAWA (rebaptisée Food, Tobacco and Agricultural Workers) lors de la purge du CIO en 1949, la section locale 7 a été reprise par le syndicat de Harry Bridges, l'International Longshore and Warehouse Union. Il est devenu la section locale 37 de l'ILWU et fait aujourd'hui partie du syndicat des bateliers de l'ILWU.

Dans les syndicats de gauche, les Philippins et d'autres travailleurs agricoles ont organisé d'énormes grèves agricoles dans les années 1930. Après la Seconde Guerre mondiale, la section locale 7 a frappé les champs d'asperges de Stockton en 1949. Itliong était actif dans cette grève, tout comme Chris Mensalvas, qui est devenu plus tard président de la section locale 37. Le gouvernement fédéral a également tenté de déporter Mensalvas en tant que communiste.

Au début des années 1950, les ouvriers agricoles philippins ont continué à s'organiser avec le National Farm Labour Union, dirigé par Ernesto Galarza (auteur de Merchants of Labour - The Mexican Bracero Story). Ils ont frappé le géant DiGiorgio Corporation, alors le plus gros producteur californien. En 1959, le Comité d'organisation des travailleurs agricoles (AWOC) a été créé par la Fédération américaine du travail, qui avait fusionné avec le CIO pour former l'AFL-CIO en 1953. Malgré la politique conservatrice de la fédération, l'AWOC a engagé Itliong comme organisateur en raison de son longue histoire parmi les travailleurs philippins. L'AWOC a utilisé des « escouades volantes » de piquets pour organiser des grèves rapides et a frappé la récolte de laitue de la vallée impériale en 1961-1962, exigeant 1,25 $ l'heure.

De nombreux travailleurs philippins de Coachella et de Delano étaient membres de la section locale 37 de l'ILWU en 1965, lorsque la grève des raisins a commencé. Chaque année, ils voyageaient de la vallée de San Joaquin (où se trouve Delano) aux conserveries de poisson de l'Alaska. Jusqu'à la fin de leur vie, ils étaient souvent des membres actifs de la section locale 37 et des United Farm Workers.

Les craintes de la guerre froide du communisme étaient fortes dans les années 1960 - une des raisons pour lesquelles les contributions d'Itliong et des Philippins ont été obscurcies. La grève à Delano doit beaucoup à Cesar Chavez, Dolores Huerta, Gilbert Padilla et autres dirigeants chicanos et mexicains issus du CSO. Mais la direction de gauche d'Itliong, Philip Veracruz et d'autres travailleurs philippins de la base était tout aussi importante.

L'alliance entre l'AWOC d'Itliong et l'Association nationale des travailleurs agricoles dirigée par Cesar Chavez était une alliance de front populaire de travailleurs qui avaient, dans de nombreux cas, des politiques différentes. Les membres de l'AWOC ont leurs racines dans l'UCAPAWA rouge. Les racines de la NFWA étaient dans la Community Service Organization (CSO), qui était parfois hostile aux communistes. Pourtant, les deux organisations ont réussi à trouver un terrain d'entente et à se soutenir mutuellement pendant la grève. Ils ont finalement fusionné pour former l'UFW.

Les Philippins et Chavez, au sein du CSO, se sont opposés au programme bracero. Pour organiser la main-d'œuvre agricole, ils recherchaient des politiques d'immigration favorisant les travailleurs, ce qui empêcherait les producteurs d'utiliser des braceros pour briser les grèves. La grève de Delano était un mouvement composé de travailleurs immigrés, qui voulaient empêcher les producteurs et le gouvernement d'utiliser la politique d'immigration contre eux. Leur opposition aux programmes de travail contractuel est aussi importante pour la réforme de l'immigration aujourd'hui qu'elle l'était en 1965.

Chavez a volontiers reconnu que la NFWA n'avait pas l'intention de faire grève avant deux ou trois ans. La décision d'agir a été prise par des Philippins - des travailleurs de gauche. C'était un produit de leur histoire de luttes militantes contre les producteurs.

La philosophie politique des Philippins considérait la grève comme leur arme fondamentale pour obtenir de meilleures conditions. La grève des raisins de 1965 a été déclenchée par les travailleurs sur le terrain, et non par des dirigeants ou des stratèges éloignés. Bien que certains ne savaient ni lire ni écrire, comme l'accusait Matthiessen, ils étaient politiquement sophistiqués. Ils avaient une bonne analyse et compréhension de leur situation de travailleurs et choisissaient soigneusement leur action.

À Delano, les Philippins ont utilisé des idées de front populaire qu'ils avaient utilisées auparavant - que les travailleurs et les organisations ayant des politiques différentes, ou de nationalités différentes, pourraient travailler ensemble pour obtenir un changement social fondamental. Les producteurs ont opposé les Mexicains et les Philippins les uns aux autres pendant des décennies. Lorsque les travailleurs philippins ont d'abord agi en se mettant en grève, puis ont demandé aux travailleurs mexicains, une partie beaucoup plus importante de la main-d'œuvre, de se joindre à eux, ils ont cru que l'intérêt commun des travailleurs pouvait surmonter ces divisions.

Les grévistes de Delano ont développé des amitiés étroites et des liens personnels les uns avec les autres. De nombreux Philippins sont morts en tant qu'hommes célibataires, car les lois anti-métissage leur interdisaient de se marier avec des non-Philippins, et l'immigration de femmes en provenance des Philippines était limitée jusqu'à la fin des années 1960. Le fils de Cesar Chavez, Paul, se souvient de la façon dont les hommes philippins plus âgés le considéraient, ainsi que les autres enfants des grévistes mexicains, comme leur propre famille. À la suite de la grève des raisins, l'UFW et des dizaines de jeunes militants des villes californiennes ont construit une maison de retraite pour eux à Delano, Paolo Agbayani Retirement Village, pour honorer leur contribution.

Philip Veracruz, un vendangeur philippin qui est devenu vice-président de l'UFW et a ensuite laissé des désaccords avec Chavez, a écrit au cours de la quatrième année de grève : « La décision philippine du grand Delano Grape Strike a donné l'étincelle initiale pour faire exploser le plus brillant bombe incendiaire pour les changements sociaux et politiques dans la vie rurale américaine. La contribution de ces travailleurs philippins doit être honorée - non seulement parce qu'ils ont contribué à écrire l'histoire, mais parce que leurs idées politiques et syndicales sont aussi pertinentes pour les travailleurs d'aujourd'hui qu'elles l'étaient en 1965.

CONTRIBUTIONS RÉCENTES RAPPELÉES :
La première école du pays portant le nom de dirigeants syndicaux philippins américains se trouve à Union City, la Itliong/Vera Cruz Middle School. Le conseil du district scolaire unifié de New Haven a approuvé le changement de nom de l'école intermédiaire Alvarado, à compter de janvier 2016.

La cinéaste Marissa Aroy a publié une vidéo sur les ouvriers agricoles philippins, "The Delano Manongs".

David Bacon est un écrivain et photographe documentaire californien. Ancien organisateur syndical, il documente aujourd'hui le travail, l'économie mondiale, la guerre et les migrations, et la lutte pour les droits humains. Son dernier livre, The Right to Stay Home (Beacon Press, 2013). discute des alternatives à la migration forcée et de la criminalisation des migrants.


Dans la ville de Delano

Salle de l'église Notre-Dame de Guadalupe

Le jour de l'indépendance du Mexique, le 16 septembre 1965, les membres majoritairement latinos de l'Association nationale des travailleurs agricoles se sont réunis dans le hall à côté de l'église catholique Notre-Dame de Guadalupe dans l'ouest de Delano. Là, ils ont voté pour se joindre à une grève contre les producteurs de raisins de table et de vin de Delano commencée le 8 septembre 1965 par le Comité d'organisation des travailleurs agricoles, composé en grande partie d'ouvriers agricoles philippins américains. Les membres de la NFWA ont rejoint les lignes de piquetage quatre jours plus tard, le 20 septembre 1965.

Salle philippine

Il est devenu une salle de grève et une cuisine conjointes pour les membres appartenant à la fois à l'Association nationale des travailleurs agricoles et au Comité d'organisation des travailleurs agricoles. La salle était un endroit où les grévistes latinos et philippins se rencontraient et mangeaient ensemble. Des caravanes de voitures venues de régions éloignées de la Californie et de tout le pays apportaient régulièrement de la nourriture et des vêtements à Filipino Hall pour aider les grévistes. Des « réunions communautaires » ont eu lieu dans la salle les vendredis soirs pendant la majeure partie de la grève de cinq ans. Lors de sa première visite à Delano en mars 1966, le sénateur Robert F. Kennedy s'est adressé aux grévistes dans le hall après avoir assisté à une audience du sous-comité du Sénat à Delano.

Église missionnaire

Ce bâtiment de l'église missionnaire à Garces Highway et Belmont Street a servi de site pour les réunions et les représentations des grévistes le vendredi soir au Teatro Campesino avant de déménager au Filipino Hall.

102, rue Albany

Les premiers bureaux du syndicat, y compris le bureau de Cesar Chavez, ont été logés ici. Il abritait également d'autres activités syndicales, notamment le journal El Malcriado, le Service des adhésions et le Centre d'embauche. Les scouts syndicaux transmettaient par radio des informations faisant état de briseurs de grève se présentant à l'intérieur des vignobles touchés afin que des piquets puissent être envoyés à partir de cette adresse. Peu de temps après le début de la grève en 1965, des coups de feu ont été tirés contre des voitures garées devant le bâtiment. Derrière le 102 Albany Street, à First Avenue et Asti Street, se trouvait la « Maison rose », ainsi nommée parce qu'elle était peinte en rose. Lorsque la grève de Delano a commencé, c'était la maison de certains grévistes sans endroit où vivre. Plus tard, il a servi de quartier général pour le boycott du raisin. À côté de la maison rose se trouvait une autre ancienne résidence qui a servi de premiers bureaux au National Farm Workers Service Centre Inc.

Magasin et café du peuple

Le bâtiment décousu couvre un demi-pâté de maisons le long de l'autoroute Garces et a longtemps été le site d'un marché (toujours là) avec des pompes à essence à l'ancienne en face. À côté se trouvait un bar avec des tables de billard qui est devenu un lieu de rassemblement pour les membres du syndicat lors de la grève de 1965 chez Delano Grape. Le magasin du coin était l'endroit où Cesar Chavez a commencé à courtiser Helen Fabela, qui travaillait à la caisse du marché, après avoir commencé à se voir au milieu des années 1940.

1221, rue Kensington

Cesar et Helen Chavez et leurs huit enfants ont emménagé dans la maison juste à côté (au nord de) 1221 Kensington au début de 1962, après avoir pris la décision de créer un syndicat des travailleurs agricoles. Within a short time the family moved to larger quarters next door, where they lived until relocating to La Paz, Keene, Calif. in 1971. The small wood-frame house at 1221 Kensington had two bedrooms?plus a third converted from a lean-to in the rear of the structure?and one bathroom.

321 Austin Street

Dolores Huerta and her family lived here from 1963 until 1970. The home hosted a day care and grocery center and it was where leaflets were run off before the union’s office was established at 102 Albany Street. Dolores also put up many union volunteers in her house.

Delano High School auditorium

Sen. Robert Kennedy’s first trip to Delano was in March 1966, to attend a hearing at the high school auditorium conducted by the U.S. Senate Subcommittee on Migratory Labor examining the Delano Grape Strike. After listening to Kern County Sheriff Leroy Gaylen testify how he had arrested a large group of peaceful picketers because the grower threatened to “cut their hearts out,” the New York senator admonished “the sheriff and the district attorney to read the Constitution of the United States.”

Stardust Motel

Room 44 at the Stardust Motel (now the Travel Inn) was where, in July 1970, a small group that included Cesar Chavez, UFW General Counsel Jerry Cohen and John Giumarra Jr. and Sr. met to negotiate the union contracts that ended the five-year Delano Grape Strike.

Memorial Park

On March 10, 1968, after Cesar Chavez and Sen. Robert Kennedy met briefly at the Forty Acres where Cesar had been fasting for 25 days, they drove to Memorial Park in Delano where the fast was broken during a mass held in the middle of the parking lot and attended by thousands of farm workers and union supporters.

Casa Hernandez

With 81 units of one- and two-bedroom garden-style apartments featuring full amenities including washers and dryers, Casa Hernandez provides highly affordable housing for seniors. Rents for one-bedroom units begin at $215 a month two-bedroom apartments start at $255. The National Farm Workers Service Center Inc. facility, which opened in 1999, boasts a central community room where numerous meetings, activities and services are hosted, plus an active seniors program, including flu shots and screenings by health care providers. Named for Julio and Fina Hernandez, founding members of the United Farm Workers and leaders of the 1965 grape strike, Casa Hernandez is located in west Delano, directly across the street from the union’s first offices.


Dolores Huerta, the Labor Activist Behind the Slogan '¡Sí, Se Puede!'

More than 50 years ago, a determined young woman stepped up and created the iconic slogan "¡Sí, se puede!" ("Yes, we can!") that would lift up the voices of the voiceless and change the state of labor in the United States forever. That woman, civil rights activist Dolores Huerta, would go on to co-found the National Farm Workers Association (NFWA) with Cesar Chavez.

The NFWA later became the United Farm Workers of America (UFW) and, as vice president of that organization until 1999, Huerta helped launch the first farmworkers strike in the country, which kickstarted the fight for union rights and labor organizing in the agricultural sector in the U.S. and changed the lives of farmworkers forever.

"In my opinion, she is one of the most important American civil rights and labor rights leaders in the second half of the 20th century and into the new millennium," says Mario Garcia, author of "A Dolores Huerta Reader," in an email interview.

Early Life and Family History

Huerta was born April 10, 1930, in the town of Dawson, New Mexico. She was one of three children born to activist parents. Her father was a miner, farmworker and union leader who later went into state politics.

"Her parents, Alicia Chavez and Juan Fernandez, were early role models of activism," says Monica Brown, author of "Side by Side: The Story of Dolores Huerta and Cesar Chavez," in an email interview.

After her parents' divorce, Huerta moved with her mother to Stockton, California, where they lived in a diverse community of Mexican, Filipino and Japanese Americans. According to the book "Dolores Huerta: Get to Know the Voice of Migrant Workers," Huerta was a talkative, inquisitive young girl, and her grandfather nicknamed her "Siete Lenguas," Spanish for "Seven Tongues."

"When her family moved from New Mexico to Stockton, California, her brothers had to work in the fields, and [Huerta] as a teenager also wanted to join them. However, her mother forbade this because she did not want her daughter to work in the fields," Garcia says. Huerta's mother did permit her daughter to work in industrial packing sheds, but the working conditions there weren't much better than in the field. But what Huerta saw stuck with her.

"I think this early exposure to the harsh working conditions of farmworkers provided a context for Dolores later working to organize these workers to do away with the more exploitative aspects of farm labor," Garcia adds.

After graduating from Stockton High, Huerta married, had two children and began teaching elementary school children, many of whom were the impoverished sons and daughters of farmworkers. Although the marriage did not last long, the teaching had a profound impact on Huerta's desire to improve the lives of farmworkers.

"As a very young woman, Dolores was a teacher, and saw the children of farmworkers come to school with no shoes and hungry — this motivated her to work for change," Brown says.

Sarah Warren wrote the book "Dolores Huerta: A Hero to Migrant Workers." She adds by email that Huerta “was driven to do more for the children she planned to serve when she found out how their families were being abused.”

Dolores Huerta, Cesar Chavez and the Delano Grape Strike

At age 25, Huerta became immersed in activism, joining a local activist group run by Fred Ross that advocated on behalf of Mexican Americans. There, Huerta began learning how to become a labor organizer.

"As a young adult she became involved with the Community Service Organization (CSO) which was an organization mobilizing Mexican Americans in civil rights work and voter registration in the 1950s," Garcia says.

At the CSO, Huerta met Cesar Chavez, who would go on to become one of the most widely recognized Mexican American labor leaders in U.S. history. Huerta and Chavez began to work together for improved working conditions and wages for farmworkers, who earned as little as 70 cents an hour at the time.

"Cesar recognized Dolores' talents as an organizer plus her own personal strength and so when he began to organize in the fields by 1962, he recruited Dolores to work with him," Garcia says.

Together, Chavez and Huerta founded the National Farmworkers' Association in 1962, which later became the United Farm Workers union. Huerta remained vice president of United Farm Workers until 1999. The two had a complex relationship, according to scholars. From one point of view, they were comrades in the fields, working for better conditions for the most marginalized workers in society.

"As Dolores once told me, they were comrades. They spoke to farmworkers on the backs of flatbed trucks and co-founded the United Farmworkers Union," Brown says.

"Dolores saw herself as equal to Cesar and he accepted this. Cesar didn't always agree with Dolores, but he learned from her," says Garcia. "She was one of the few persons in the union who was not afraid to criticize Cesar, which he appreciated."

Huerta and Chavez became most well-known for organizing the 1965 Delano grape strike and boycott, in which striking Filipino grape farmworkers — led by activists like Larry Itliong and Philip Vera Cruz — sought the help of the emerging National Farm Workers Association, which largely represented Latino workers.

Huerta marched along with Chavez for workers' rights, brought together the Filipino and Latino workers on the picket line, and led a nationwide boycott of nonunion table grapes. In 1970, Huerta and Chavez's steadfast organizing paid off, resulting in union contracts, as well as better wages and working conditions for the grape workers.

"Dolores Huerta played a big role in getting farmworkers to participate in union activities, to boycott grapes and other produce, to picket farms, and become members of the union," says Stacey Sowards, author of "Sí, Ella Puede! The Rhetorical Legacy of Dolores Huerta and the United Farm Workers."

"Sí, Se Puede!"

In 2012, President Barack Obama awarded Huerta the Presidential Medal of Freedom recognizing her, not Chavez, as the original source of the phrase "¡Sí, se puede!" Obama famously appropriated the slogan for his own presidential campaign, but Huerta's rallying cry had been used for years to organize farmworkers and inspire advocacy for other civil rights issues.

"Dolores Huerta first spoke the famous words, "¡Sí, se puede!" while speaking to a group of workers who kept saying "We can't organize the workers here. We can't. No se puede!" Dolores responded, "¡Sí, se puede! Yes, you can!" Brown says.

Huerta became an iconic activist and a source of pride for Mexican Americans and others within the Latinx community. Her organizing helped bring about the 1986 Immigration Reform and Control Act, which granted amnesty to 1.3 million undocumented workers.

Legacy and Present-day Activism

Huerta celebrated her 91st birthday in 2021, and remains active on the front lines as a civil rights advocate and labor organizer. She holds media events and hosts TED Talks on how to speak out and become empowered through activism.

"Her legacy today is that she has become a social movement icon," Sowards says. "She has demonstrated how one moves from individual action and concern for community to working with other people on those issues to creating an entire social movement."

Huerta also founded the Dolores Huerta Foundation in 2003. The nonprofit focuses on empowering and training grassroots organizers in lower-income and disenfranchised communities in California, including work on LGBTQIA issues.

Although farmworkers have more collective bargaining opportunities as a result of Huerta's work, they still experience widespread exploitation, harsh working conditions and wage theft. In recent years, Huerta has been vocal in pushing for immigration reform to provide a pathway to citizenship for undocumented immigrants, who constitute a large share of farmworkers in the U.S.

Moreover, Huerta continues to boost the civic power of Latinos, specifically through efforts to turn out the vote. Latino voters played an important role in the 2020 election, turning out in record numbers.

"She has been very active in registering people to vote and getting people to the polls," Sowards says. "Her foundation works to get people more involved beyond voting, such as organizing voters to vote, but also to participate more fully on social justice issues in their communities."

Ultimately, Huerta's legacy endures through the important issues she raised as an activist and community organizer, which continue to resonate today.

"Her legacy of taking on issues of social justice, not only in the fields but in the fight for women's rights, civil rights, voting rights and for world peace, are all part of her legacy," Garcia says.


Delano Grape Boycott 1965 - 1970

This movement started as a strike organised by the Agricultural Workers Organizing Committee over demands for wages equal to the federal minimum wage for farm workers. The strike was joined by the Mexican-American National Farm Workers Association a week later and the strike spread to encompass 2000 protesters. The movement gained national attention and spread to include marches and a boycott of non-union grapes that spread to the general population. This act of non-violent resistance led to collective bargaining agreements that resulted in fair contracts for 10,000 farm workers.

Following years of low pay and poor working conditions on grape farms, Filipino grape pickers took strike action in Coachella Valley California to demand equal pay with Mexican pickers in line with the government’s Bracero program. Grape growing companies had a history of inciting racial tensions between pickers to quash walkouts or strike action and keep wage costs low. Despite the success of the strike in Coachella Filipino pickers that moved to Delano faced the same lower wages, until Filipino leaders of the Agricultural Workers Organizing Committee, Larry Itliong and Philip Vera Cruz, contacted Cesar Chavez of the Mexican-American National Farm Workers Association to unify agricultural workers in Delano to take action.


The Forgotten Filipino-Americans Who Led the ’65 Delano Grape Strike

Today, grapes in the grocery store don’t seem that controversial. But 50 years ago, a historic strike in California’s Central Valley vineyards set in motion the most significant campaign in modern labor history: the farmworker movement.

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While the United Farm Workers and Cesar Chavez are widely known for running the Delano Grape Strike and prompting an international boycott of table grapes, the origins of that movement are rarely discussed. Some people in the town of Delano and across the state are determined to change that.

It would be easy to drive through Delano and have no idea that history was made here. It’s a dry, hot Central Valley town, and places of historical importance — such as a retirement home, a church, and acres and acres of farmland — look ordinary on the outside.

Alex Edillor was an elementary school student when the 1965 grape strike started. The Filipino Hall became the center of activity as the Filipinos joined forces with the Mexican grape workers.

For many people, though, these places are sacred ground: the vineyards, picketed for years by farmworkers and their supporters the high school auditorium where Sen. Bobby Kennedy spoke a white stucco building on the edge of town where Cesar Chavez carried out a hunger strike and became a national symbol of farmworker rights and a utilitarian community center known as Filipino Hall.

To resident Roger Gadiano, Filipino Hall is a shrine. “This is our Mecca,” he says. “I guess it’s our Selma. This is it!” Because in this building, on the night of Sept. 7, 1965, farmworkers voted to go on strike the next day. They were almost all Filipino.

“People don’t know who in the heck walked in here … but I do.” Gadiano says. “It tickles me. We’re a part of a big history. We took a step that was bold and that no one else would take.”

Most of those voting — and striking — were elders called Manongs, the mostly migrant, bachelor Filipino farmworkers whose names and stories few people know, even in Delano.

During Philippine Weekend, a cultural celebration and kind of family reunion, a group of young women say they never learned about the farmworker movement in school. Angelica Perez says her Latina grandmother and other relatives actually participated in the strike and ensuing boycott, “So it was active family history, but it was not taught — or talked about — at all.”

Even though she’s in her late 20s, Melanie Retuda says she learned about the Filipino origins of the strike only last year. “I’d known of Cesar Chavez and Hispanics being involved,” she says. “Being Filipino, it’s like, ‘Wow.’ Filipinos actually made an impact in the process. It makes me proud that they were involved.”

A recently-completed mural in downtown Delano featuring Philip Vera Cruz, Cesar Chavez and Larry Itliong.

Perez is outraged that this history is not known because the actions those Filipinos took improved her family’s lives. “I mean, I’m extremely proud that Cesar Chavez was the right face at the right time, but a lot of the dirty work was already done.”

In many ways, Filipino farmworkers and labor organizers had prepared for the Delano Grape Strike for decades. Dawn Mabalon, professor of history at San Francisco State University, says they’d been fighting for better working conditions since the 1920s, and had a key win in 1939 in the Sacramento-San Joaquin Delta.

“Five to seven thousand Filipinos in asparagus fields all walk out at the height of the season, on Good Friday,” threatening the availability of asparagus on Easter dinner tables, Mabalon says. “Growers capitulated in a day. So Filipinos know that if they all walk out, in absolute unity, with absolute militancy, they’re probably going to win.”

By the ’60s, though, conditions for farmworkers across the state were still dismal. Mabalon describes conducting oral histories in which she heard stories of field crews sharing just one tin cup of water. “You still had no bathrooms in the fields, poor wages, no workers’ comp, no unemployment, no Social Security,” she says.

At the Agbayani Village west of Delano, Roger Gadiano stands next to a plaque honoring the Manong Filipino workers who started the 1965 Delano grape strike.

So, in the summer of 1965, when growers cut the pay of Filipinos picking grapes in the Coachella Valley, they were prepared to act. These workers, members of the Agricultural Workers Organizing Committee, were “led by this really charismatic, seasoned, militant labor leader, Larry Itliong,” Mabalon says, “and they make a stand against the farmers in Coachella and they win: $1.40 an hour.”

When they migrated north to Delano, organizers like Itliong, Philip Vera Cruz and Pete Velasco urged local families to join them in asking for improved conditions (the same raise to $1.40 an hour). Growers balked.

Retired journalist Alex Edillor was only 11 years old, but he remembers his farmworker parents coming back from heated meetings, and talking about a potential strike over the kitchen table. “There were people with mortgages, with families to feed, considering a strike action,” he says.

On the evening of Sept. 7, workers gathered at Filipino Hall and voted to strike. The next morning they went out to the vineyards, as they always did, but made a dramatic stand. Edillor remembers: “It was the first day of school, I was all prepared to come home, watch a little TV,” but when he came home, his parents were there. Like the Manongs, and other locals, they’d worked a full day, then left the harvested crop on the ground and walked off the vineyard.

Under a shade from the hot August sun, Josefina Zarate field packs grapes in a vineyard southeast of Delano.

Gadiano, who had family members join the strike, adds, “Just imagine over 1,500 old Filipino men at different labor camps, different vineyards, all walking out at same time. How awesome is that!”

It was Gadiano’s first day of his senior year of high school. He remembers walking into his Spanish II class, and being approached by a grower’s son. “‘Hey Rog, your Uncle Max just went on strike.’ I went, ‘He did? They just want a raise.’ ”

Workers got kicked out of labor camps. Gadiano says, “The farmers were going to use the Mexicans to break the strike.”

Cesar Chavez and others, like Dolores Huerta and Gil Padilla, had been organizing Mexican workers around Delano for a few years through the National Farm Workers Association, but a strike wasn’t in their immediate plans. So Larry Itliong appealed to Chavez, and two weeks later, the much more sizable group of Mexican workers joined the strike. Soon, the two unions came together to form what would become United Farm Workers, with Larry Itliong assistant director under Chavez. It was a historic interracial union.

“These two groups that had been kept apart for so long, coming together, that is the power in the Delano Grape Strike,” says historian Mabalon.

Mexicans and Filipinos gathered at Filipino Hall, eating fishhead soup and preparing strikers’ meals, organizing, even sleeping there. Gadiano passed by every day on his way to high school and saw the steps filled with picket signs.

“They’d eat breakfast and pick up their signs and go to a field location and picket,” he remembers. It took five years of striking, plus an international boycott of table grapes, before growers signed contracts with the United Farm Workers.

Larry Dulay Itliong grave maker is simple like many many others at the Delano Cemetery. In1965 he convinced the Filipino workers who harvested much of the vast and profitable grape vineyards to go on strike even though for most, it was their only source of income.

Those years weren’t easy on strikers, families or Delano.

Gadiano shows me around the grocery store his dad once owned. As the only supplier of Filipino goods in the region, it was popular with townspeople and labor camps, where the family delivered fish, meat and other goods.

“A common order was a 100-pound sack of Calrose rice, sticky rice,” Gadiano remembers.

His dad also helped out families of striking workers.

“We were giving them credit to pay us back when work started. We carried hundreds of families. We were stuck in the middle because we had the store.”

Many families were like Alex Edillor’s: his parents walked off the fields initially, but after a few weeks they felt they had to return to work. He remembers the tension, even in places like church.

“It was kind of split down the middle of the church: This is where the strikers went, this is where the people who went back to work went,” he says. “There was a strange division among us.”

Now, though, people who sat on either side of the aisle join in wanting to share this history. “We came back together because, looking back on it, we were very proud of that moment,” Edillor says.

Mabalon says, growing up not knowing this history, she and her peers feel the hurt of a generation. “It’s our story, and it demands our love and attention and respect, and we need to tell this story.”

That’s happening more and more. Mabalon is writing a biography of Larry Itliong Edillor and Gadiano have organized a celebration in Delano over Labor Day weekend and a documentary on the Manongs came out last year.

Recently, California Gov. Jerry Brown signed two pieces of legislation, one recognizing Larry Itliong Day, the other requiring public schools to teach this history. Rob Bonta, the state’s only Filipino-American Assembly member, introduced those bills. Although his parents were farm labor organizers and he grew up in UFW headquarters, he says, “When I cracked the history books in high school and college, I didn’t see those stories being told.”

Grape fields near Delano, California.

In Delano, Gadiano ends a tour of the town at one last, ordinary place: Larry Itliong’s simple gravesite. The headstone says only, “Beloved husband and father.”


Voir la vidéo: Cesar Chavez - Fasts