Un chercheur présente des preuves du rôle chéri des chiens préhistoriques dans l'Arctique sibérien

Un chercheur présente des preuves du rôle chéri des chiens préhistoriques dans l'Arctique sibérien

Les chiens ont reçu ce mémorial final et le plus honorable de l'enterrement depuis que les humains ont gardé l'animal fidèle, encore plus que d'autres animaux domestiqués comme les chats et les chevaux, dit un chercheur.

L'archéologie rapporte que Robert Losey, un anthropologue de l'Université de l'Alberta, a étudié les sépultures de chiens il y a 5 000 à 8 000 ans et qu'il fouille et analyse maintenant les restes de sépultures de chiens préhistoriques dans l'Arctique sibérien.

Le Dr Losey dit de ses recherches :

« Les chiens étaient traités comme des personnes lorsqu'ils sont morts. Ils étaient soigneusement placés dans la tombe. Certains d'entre eux portaient des colliers lorsqu'ils ont été enterrés, d'autres l'étaient – ​​ils ont placé des cuillères et d'autres offrandes dans la tombe avec le chien. L'idée, je pense, étant qu'ils avaient une âme et une vie après la mort. Les gens les aimaient donc ils les traitaient comme des personnes humaines quand ils sont décédés. Les chiens semblent avoir une place très spéciale dans les communautés humaines dans le passé. Dès que nous voyons, dans les archives archéologiques, des restes squelettiques qui ressemblent à un chien moderne, nous voyons des chiens enterrés il y a 14 000 ans.

Un exemple d'enterrement de chien. ( Robert Losey )

Le Dr Losey a commencé à faire de l'archéologie canine en Sibérie près du lac Baïkal, le lac le plus profond du monde, il y a 12 ou 13 ans. Il a déclaré qu'une grande partie des recherches menées par d'autres chercheurs ont été menées lorsque les chiens ont émergé et descendent de leurs ancêtres les loups.

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"Je suis plus intéressé par ce que nous pouvons apprendre sur les relations des gens avec les chiens dans le passé et en savoir plus sur nos propres relations avec les chiens", dit-il dans une vidéo du service de presse de l'université. « À quoi ressemblait sa vie ? C'est plus intéressant pour moi. Est-ce qu'il accompagnait les gens à la chasse, portait-il des sacs ? A-t-il été aimé, a-t-il été maltraité ? Ces questions sont plus intéressantes que quand et où cela a émergé. »

Ses recherches sur les sépultures de chiens arctiques montrent que certains d'entre eux ont été enterrés avec des harnais, indiquant qu'il s'agissait de chiens de traîneau. Il a également trouvé des rennes enterrés avec des harnais, indiquant ce qu'il appelle "une communauté multi-espèces".

De plus, un homme a été retrouvé enterré dans la même tombe que ses deux chiens, avec un de chaque côté. Losey a déclaré à Heritage Daily :

« Globalement, vous pouvez voir qu'il y a plus d'enterrements de chiens dans la préhistoire que tout autre animal, y compris les chats ou les chevaux. Dès que nous voyons des restes squelettiques qui ressemblent au chien moderne, disons il y a 14 000 ans, nous voyons des chiens enterrés. »

Un homme sibérien avec son attelage de chiens survolant la glace au large du cap oriental, en Sibérie, jusqu'à un navire. (1926) ( Banque d'images d'eau douce et marine )

Il existe également des preuves que les gens ont mangé leurs chiens, comme ils l'ont fait (et le font toujours) à différents moments de l'histoire dans divers endroits.

Le Dr Losey analyse également les composants chimiques des os de chiens provenant des sépultures pour voir à quoi ressemblait leur régime alimentaire. Il a découvert que les chiens avaient en grande partie le même régime que leurs compagnons humains, y compris le poisson, que les gens pêchaient pour eux.

Un enterrement de chien. ( Robert Losey/Université de l'Alberta ) Le Dr Losey analyse les ossements de chiens des sépultures pour voir ce qu'ils ont mangé.

« Au début, il y a eu des preuves suggérant que les gens aimaient et prenaient soin de leurs chiens de la même manière que nous le faisons maintenant, mais ils étaient également des compagnons de travail, impliqués dans toutes nos tâches quotidiennes », a-t-il déclaré dans un communiqué de presse universitaire.

Il a ajouté qu'aussi loin que la Rome antique, les gens avaient des chiens de poche, signe que les gens élevaient des chiens à des fins spécifiques il y a plusieurs siècles.

Ancient Origins a rapporté des recherches récentes sur l'émergence de chiens qui ont révélé que l'origine du meilleur ami de l'homme n'était peut-être pas où ni quand la communauté scientifique le croyait auparavant. L'analyse d'une variété d'ADN canin ancien a également aidé les chercheurs à créer une carte du voyage du chien domestique à travers le monde.

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Peter Savolainen de l'Institut royal de technologie KTH de Suède, et l'un des contributeurs à l'équipe internationale de l'étude, a déclaré à Phys.org que si les études antérieures avaient également analysé l'ensemble du génome nucléaire, elles n'avaient pas inclus d'échantillons d'Asie du Sud-Est – suite à la croyance générale que les chiens domestiqués étaient originaires du Moyen-Orient, d'Asie centrale ou d'Europe.

Cette fois, les chercheurs ont effectué une analyse ADN en utilisant des échantillons provenant de plusieurs régions du monde et de différentes périodes. Ils ont utilisé ces informations pour rechercher des séries de mélanges (événements qui se produisent lorsque des individus de deux espèces distinctes ou plus commencent à se croiser). Les résultats de leur étude les ont amenés à affirmer que les chiens domestiqués descendaient très probablement de loups gris en Asie du Sud-Est, il y a environ 33 000 ans. De plus, ils affirment que la «population fondatrice» comptait environ 4 600 chiens.

Un loup gris. ( Artilleur Ries/CC BY SA 3.0 )

Image en vedette : Image représentative d'un Husky de Sibérie mâle aux deux yeux bleus. Photo prise au parc national de Yosemite, Californie, États-Unis. La source: Kazisdaman/CC BY SA 3.0


De nouvelles preuves suggèrent que les chiens ont atteint l'Amérique du Nord il y a 10 000 ans

Les restes squelettiques de trois chiens anciens retrouvés enterrés dans l'Illinois représentent désormais la première preuve de la présence de chiens domestiqués dans les Amériques. C'est aussi la plus ancienne inhumation intentionnelle connue de canidés individuels dans les archives archéologiques mondiales.

Les chiens domestiqués sont en Amérique du Nord depuis au moins 10 000 ans, selon une nouvelle recherche publiée dans American Antiquity. Cette découverte est basée sur la réanalyse de trois squelettes de chiens trouvés dans l'Illinois dans les années 1960 et 1970 par l'archéologue américain autodidacte Gregory Perino. Les restes, qui avaient été stockés au Illinois State Museum, n'avaient pas été correctement datés à l'aide de techniques modernes, ce qui a conduit à la nouvelle analyse, dirigée par Angela Perri de l'Université de Durham au Royaume-Uni.

Deux des chiens ont été trouvés sur le site de Koster dans la vallée de la rivière Illinois inférieur et un a été trouvé sur le site voisin de Stillwell II. La datation directe au carbone des restes de Koster et Stillwell a donné une date entre 9 630 et 10 190 ans, soit environ 1 000 ans plus tôt que les estimations conventionnelles auparavant, les plus anciens restes confirmés d'un chien nord-américain provenaient d'un site vieux de 9 300 ans au Texas. . Ensemble, les spécimens de Koster et Stillwell représentent « le plus ancien enregistrement archéologique confirmé de chien dans les Amériques » et les « chiens les plus anciens enterrés individuellement connus dans les enregistrements archéologiques mondiaux », ont écrit les auteurs dans l'étude.

Les nouvelles dates sont cohérentes avec les preuves génétiques publiées l'année dernière, suggérant que les chiens domestiqués se trouvaient dans les Amériques il y a environ 10 000 ans.

Les premiers chiens américains ont été anéantis par les Européens, mais leur héritage génétique se perpétue en tant que sexuel.

Le parcours évolutif de la façon dont les chiens en sont venus à occuper des millions de salons humains est un parcours compliqué

Cela ressemble à il y a longtemps - et c'est le cas - mais les premiers hommes sont arrivés en Amérique du Nord il y a environ 15 000 ans, sinon plus tôt, à la fin de la dernière période glaciaire, et ils l'ont fait en longeant la côte ou en traversant la Béringie via un trou dans les calottes glaciaires massives, ou une combinaison des deux. Les premiers chiens domestiqués sont apparus en Eurasie il y a au plus 16 000 ans, et peut-être il y a 40 000 ans. Il y a donc fort à parier que les premiers migrants humains d'Amérique aient emmené avec eux leurs compagnons canins, bien que les preuves archéologiques à cet effet fassent cruellement défaut.

Qu'ils le fassent a beaucoup de sens.

"Les chiens ont peut-être aidé des groupes de migrants en transportant des biens et des personnes, en travaillant comme aides à la chasse, en servant de chauffe-lits, en agissant comme des alarmes, en éloignant les prédateurs et en tant que source de nourriture et de fourrure", ont écrit les auteurs de la nouvelle étude.

Mais comme le montre la nouvelle recherche, il existe un écart archéologique d'environ 5 000 ans entre la présence d'humains dans les Amériques et la présence de chiens domestiqués. Cette observation suggère l'une des deux possibilités : soit les chiens ont voyagé en Amérique du Nord aux côtés des humains et les preuves archéologiques font défaut, soit les chiens sont arrivés plus tard lors des migrations humaines ultérieures. Compte tenu des preuves (ou de leur absence), les deux scénarios sont plausibles. Un troisième scénario, selon lequel les premiers chiens d'Amérique du Nord ont été domestiqués à partir de loups indigènes, a été réfuté par une analyse génétique menée l'année dernière, montrant que les génomes des premiers chiens américains étaient étroitement liés aux races arctiques, telles que les Huskies de Sibérie.

Comme déjà noté, les chiens trouvés à Koster et Stillwell II ont été intentionnellement enterrés. L'année dernière, des archéologues allemands ont découvert une sépulture de chien vieille de 14 200 ans, mais comme le chien a été enterré aux côtés d'humains, elle n'est pas considérée comme une sépulture individuelle. Les chiens Koster ont été retrouvés enterrés dans des fosses individuelles, peu profondes et bien délimitées, tandis que le chien solitaire Stillwell a été retrouvé enterré sous le sol d'un espace de vie avec ses pattes avant repliées sous son corps. Ces enterrements intentionnels, me semble-t-il, peuvent avoir représenté un nouveau comportement humain, conduisant à une meilleure préservation des restes de chiens, et une explication possible de la raison pour laquelle les chiens antérieurs sont si rares dans les archives archéologiques.

Cela dit, d'anciens restes de chiens ont été découverts dans toute la Béringie et le sud de la Sibérie remontant à entre 17 200 et 12 800 ans, et un certain nombre de candidats alléchants ont été trouvés en Amérique du Nord, mais la datation de ces restes s'est avérée peu concluante et controversée. La nouvelle étude, d'autre part, est la première à utiliser des techniques modernes d'évaluation chronologique et physique pour dater et identifier de manière concluante d'anciens restes canins dans les Amériques.

Le doctorant et vétérinaire de l'Université de Leiden, Luc Janssens, qui a participé à la découverte de la tombe d'un chien vieille de 14 200 ans en Allemagne, était enthousiasmé par la nouvelle recherche, déclarant à Gizmodo qu'elle était « excellente ».

Une analyse squelettique mise à jour des trois restes canins a été menée par Perri et ses collègues du Research and Collections Center du Illinois State Museum. Parce qu'aucune preuve de dépeçage ou de dépeçage n'a été trouvée sur les os, les chercheurs sont convaincus que les chiens ont été traités comme des animaux de compagnie et non comme de la nourriture. L'analyse isotopique a montré que les chiens vivaient avec un régime alimentaire régulier de poissons de rivière.

Avant cette étude, une autre équipe de chercheurs a pu extraire des échantillons d'ADN des chiens Koster, mais pas de l'échantillon Stillwell. L'analyse génétique a montré que les chiens Koster provenaient probablement de souche sibérienne. S'il y a une faiblesse à cette étude, c'est dans ce domaine.

"L'étude n'a pas de données génétiques et n'est qu'un projet de datation", a déclaré à Gizmodo Bridgett vonHoldt, généticienne et experte des premiers chiens au département de biologie moléculaire de Princeton qui n'était pas affiliée à la nouvelle recherche. "Cela signifie simplement que les restes de chiens sont plus vieux que prévu et sont peut-être arrivés ici plus tôt que nous ne le pensions."

Pour être juste, les chercheurs ont effectué une analyse squelettique mise à jour des chiens. En termes de taille, le chien Stillwell, probablement une femelle, présentait une masse et une construction similaires à un petit setter anglais moderne, mesurant environ 20 pouces de hauteur au niveau des épaules et pesant entre 37 et 70 livres. Les chiens du site de Koster étaient légèrement plus petits et plus courts.

Fait intéressant, le chien Stillwell a montré des signes de maladie parodontale et une usure dentaire sévère, ses première et deuxième molaires étaient extrêmement usées et sa canine inférieure droite était pratiquement émoussée. Cette usure est probablement le résultat d'une vie passée à mâcher des os, ont déclaré les chercheurs.

"Sans des soins dentaires réguliers, les chiens domestiques modernes développent généralement une pathologie buccale similaire, et du point de vue de la médecine vétérinaire moderne, le chien Stilwell II aurait été très inconfortable", ont écrit les auteurs.

Selon Perri et ses collègues, les premiers chiens américains « ont probablement joué des rôles culturels et écologiques clés » dans la vie des humains, et leurs « enterrements intentionnels suggèrent qu'ils étaient une partie importante de la domesticité humaine » dans les Amériques à la fin de la période paléolithique. Mais l'arrivée des chiens dans les Amériques n'a pas été sans impact environnemental. Ces canidés étaient très probablement parmi les premières espèces domestiquées à atteindre l'Amérique. Ce développement a probablement eu un impact sur "les populations de petits mammifères par la prédation, d'autres espèces de [chiens] par l'hybridation et d'autres carnivores par la transmission de maladies ou la compétition", ont écrit les auteurs, ajoutant que ces chiens "pourraient également avoir contribué à d'importantes adaptations dans la chasse et la mobilité pendant le peuplement des Amériques et dans la transition Pléistocène-Holocène.

Cette étude, à la fois intéressante et révélatrice, pose plus de questions qu'elle n'apporte de réponses. À l'avenir, les scientifiques devraient continuer à rechercher d'autres sépultures de chiens et effectuer davantage d'analyses génétiques pour confirmer les dates et les lieux d'origine, et pour voir si différentes populations de chiens américains se reproduisaient entre elles, et éventuellement avec des espèces indigènes, à savoir les loups.

Plus nous en apprenons sur cette phase importante de l'histoire, mieux nous comprenons comment les Amériques ont été colonisées et comment nos compagnons canins ont joué un rôle.


Des fossiles préhistoriques suggèrent que les chiens modernes ont évolué à partir d'une seule population de loups

Les chiens de l'Europe ancienne ressemblaient probablement beaucoup aux cabots qui parcourent l'Europe aujourd'hui, suggèrent de nouvelles découvertes d'ADN à partir de fossiles de chiens. Dans le débat en cours sur le nombre de fois où les chiens ont été domestiqués par des loups, cette nouvelle étude suggère que cela ne s'est produit qu'une seule fois.

Les chiens sont la toute première espèce que les humains ont apprivoisée, mais les détails entourant les origines des chiens sont un peu flous. Aujourd'hui, l'ADN ancien extrait de deux fossiles de chiens vieux de 7 000 et 4 700 ans découverts en Allemagne offre aux scientifiques un aperçu de l'évolution des chiens. Les chiens modernes descendent probablement d'une seule population qui a vécu de manière continue en Europe pendant des millénaires, selon les recherches menées par Krishna Veeramah à l'Université Stony Brook.

Nos amis à fourrure ont probablement évolué à partir d'une population de loups domestiqués il y a entre 20 000 et 40 000 ans. Qui a domestiqué ces loups exactement, quand et combien de fois, reste un mystère, et les scientifiques ne sont pas d'accord sur la réponse. Les chiens ont probablement été domestiqués par accident, lorsque les loups ont commencé à suivre d'anciens chasseurs-cueilleurs pour grignoter leurs ordures. Selon la théorie, les loups dociles ont peut-être reçu des restes de nourriture supplémentaires, ils ont donc mieux survécu et ont transmis leurs gènes. Finalement, ces loups amicaux ont évolué en chiens. "Les gens veulent une histoire selon laquelle quelqu'un a ramassé un louveteau et fait un chien - mais cela a été un processus beaucoup plus complexe que cela", explique Veeramah.

C'est là que le crâne de chien vieux de 4 700 ans a été découvert, dans une grotte à côté de restes humains. Photo : Timo Seregely

L'année dernière, des chercheurs dirigés par Greger Larson d'Oxford ont fait valoir que l'ADN d'un fossile de chien irlandais vieux de 5 000 ans montrait des signes que cette évolution complexe s'était produite non pas une, mais deux : une fois en Europe et une fois en Asie. Les chiens domestiqués en Asie ont par la suite remplacé une partie de la première population de chiens européens, ont-ils rapporté.

L'étude d'aujourd'hui conteste cependant ces résultats, affirmant plutôt qu'un seul groupe de chiens a probablement été domestiqué pour la première fois il y a entre 20 000 et 40 000 ans. (Ils ne disent pas où.) Ces chiens ancestraux se sont ensuite divisés en populations orientales et occidentales. Les chiens qui sont restés en Europe sont probablement les lointains ancêtres des chiens européens modernes et de nombreuses races d'aujourd'hui, rapporte l'étude aujourd'hui dans Communication Nature.

C'est un document solide, déclare Adam Boyko, un généticien canin à l'Université Cornell qui n'a pas participé à la recherche. Et la majeure partie du domaine serait probablement d'accord avec ses conclusions : que les chiens n'ont probablement été domestiqués qu'une seule fois, et dans la fenêtre de 20 000 ans proposée par Veeramah. "Certes, les généticiens canins peuvent être un groupe litigieux", dit Boyko. « Je ne pense pas que quiconque soit trop investi dans sa propre théorie. C'est juste que ce sont des questions compliquées, et tout le monde fait de son mieux pour obtenir la bonne réponse.

En fait, l'équipe de Gregor Larson à Oxford – dont l'étude l'année dernière a soutenu l'hypothèse des deux domestications – a partagé ses données avec l'équipe de Veeramah. Leur analyse d'un fossile de chien irlandais vieux de 5 000 ans a révélé des traces génétiques de ce qui aurait pu être une lignée de chiens européens éteints, dont ils ont conclu qu'elle aurait pu résulter d'un événement de domestication distinct et antérieur. Mais lorsque le groupe de Veeramah a réanalysé les données, ils n'ont pas pu reproduire le signal. "Il n'y avait aucune preuve que ce chien avait quelque chose de spécial à ce sujet", dit-il. Au lieu de cela, il dit qu'ils ont découvert un problème technique derrière les résultats soutenant deux domestications, qu'ils ont rapportés dans leur étude aujourd'hui.

L'équipe de Veeramah a également extrait l'ADN de deux autres fossiles de chiens découverts en Allemagne au cours des 20 dernières années. Ils ont recréé un arbre généalogique de canidés en comparant des morceaux d'ADN de ces chiens anciens et des chiens de race pure, des cabots et des loups d'aujourd'hui. En comptant les différences génétiques et en estimant le temps qu'il faudrait pour que ces différences apparaissent, ils pourraient approximativement dater le moment où chacun de ces groupes se sépare. Pour les loups et les chiens, c'était il y a environ 20 000 à 40 000 ans. Pour les populations de chiens de l'Est et de l'Ouest, c'était probablement il y a entre 17 000 et 24 000 ans.

Les deux anciens chiens allemands se sont avérés être génétiquement liés l'un à l'autre et aux chiens d'aujourd'hui, bien qu'ils vivent à des milliers d'années l'un de l'autre. Il y avait cependant une différence clé : les chiens d'aujourd'hui sont beaucoup plus capables de digérer les amidons que ces anciens chiens, grâce à une enzyme digestive. Plus de copies du gène de cette enzyme aident les chiens à mieux digérer les amidons, et les chiens modernes en ont beaucoup. Ces chiens anciens n'en avaient pas autant, cependant, cette adaptation à la vie domestique a peut-être émergé plus tard, peut-être lorsque l'agriculture et les céréales se sont généralisées.

« L'article nous ramène à l'idée qu'il n'y a qu'un seul événement », dit Boyko. Et cela montre à quel point l'ADN ancien sera important pour reconstituer les histoires controversées d'origine des chiens.


Les archéologues découvrent les premières preuves de chiens domestiqués dans la péninsule arabique

Une équipe d'archéologues du nord-ouest du Royaume d'Arabie saoudite a découvert les premières preuves de la domestication des chiens par les anciens habitants de la région.

La découverte est venue de l'un des projets dans les enquêtes archéologiques à grande échelle et les fouilles de la région commandées par la Commission royale pour AlUla (RCU).

Les chercheurs ont trouvé les ossements du chien dans un lieu de sépulture qui est l'une des premières tombes monumentales identifiées dans la péninsule arabique, à peu près contemporaine de telles tombes déjà datées plus au nord du Levant.

Les preuves montrent que la première utilisation de la tombe remonte à environ 4300 avant notre ère et a été enterrée pendant au moins 600 ans au cours de l'ère néolithique-chalcolithique - une indication que les habitants peuvent avoir eu une mémoire partagée des personnes, des lieux et de la connexion entre eux.

"Ce que nous découvrons va révolutionner notre façon de voir des périodes comme le néolithique au Moyen-Orient. Avoir ce genre de mémoire, que les gens savent peut-être depuis des centaines d'années où leurs parents ont été enterrés - c'est du jamais vu dans cette période dans ce région », a déclaré Melissa Kennedy, directrice adjointe du projet d'archéologie aérienne au Royaume d'Arabie saoudite (AAKSAU) -- AlUla.

"AlUla est à un point où nous allons commencer à réaliser à quel point c'était important pour le développement de l'humanité à travers le Moyen-Orient", a déclaré le directeur de l'AAKSAU, Hugh Thomas.

C'est la première preuve d'un chien domestiqué dans la péninsule arabique par une marge d'environ 1 000 ans.

Les résultats sont publiés dans le Journal d'archéologie de terrain.

L'équipe du projet, composée de membres saoudiens et internationaux, a concentré ses efforts sur deux sites de sépulture en surface datant des 5e et 4e millénaires avant notre ère et situés à 130 kilomètres l'un de l'autre, l'un dans les hautes terres volcaniques et l'autre dans les badlands arides. Les sites étaient au-dessus du sol, ce qui est unique pour cette période de l'histoire arabe, et étaient positionnés pour une visibilité maximale.

L'équipe de recherche a détecté les sites à l'aide d'images satellitaires puis de photographies aériennes à partir d'un hélicoptère. Les travaux de terrain ont débuté fin 2018.

C'est dans le site des hautes terres volcaniques que 26 fragments d'os d'un seul chien ont été trouvés, ainsi que des os de 11 humains - six adultes, un adolescent et quatre enfants.

Les os du chien présentaient des signes d'arthrite, ce qui suggère que l'animal a vécu avec les humains jusqu'à un âge moyen ou avancé.

Après avoir assemblé les os, l'équipe a ensuite dû déterminer qu'ils provenaient d'un chien et non d'un animal similaire tel qu'un loup du désert.

L'archéologue du zoo de l'équipe, Laura Strolin, a pu montrer qu'il s'agissait bien d'un chien en analysant un os en particulier, de la patte avant gauche de l'animal. La largeur de cet os était de 21,0 mm, ce qui est dans la gamme d'autres anciens chiens du Moyen-Orient. En comparaison, les loups de cette époque et de cet endroit avaient une largeur de 24,7 à 26 mm pour le même os.

Les os du chien ont été datés entre 4200 et 4000 avant notre ère environ.

L'art rupestre trouvé dans la région indique que les habitants du néolithique utilisaient des chiens pour chasser le bouquetin et d'autres animaux.

Le travail sur le terrain a permis de découvrir d'autres artefacts remarquables, notamment un pendentif en nacre en forme de feuille sur le site des hautes terres volcaniques et une perle de cornaline trouvée sur le site des badlands arides.

Les chercheurs s'attendent à plus de résultats à l'avenir à la suite de l'enquête massive depuis les airs et au sol, et de multiples fouilles ciblées dans la région d'AlUla entreprises par l'AAKSAU et d'autres équipes, qui opèrent sous les auspices de la Commission royale pour AlUla. (URC). L'équipe AAKSAU est dirigée par des chercheurs de l'Université d'Australie occidentale à Perth, en Australie.

Les chercheurs notent qu'AlUla est une zone largement inexplorée située dans une partie du monde qui possède un patrimoine archéologique fertile de valeur mondiale reconnue.

"Cet article du travail de RCU à AlUla établit des repères. Il y a beaucoup plus à venir alors que nous révélons la profondeur et l'étendue du patrimoine archéologique de la région", a déclaré Rebecca Foote, directrice de l'archéologie et de la recherche sur le patrimoine culturel pour RCU.


Les premiers vrais chiens : Leptocyon, Eucyon et le Dire Wolf

Voici où les choses deviennent un peu confuses. Peu de temps après l'apparition d'Hesperocyon il y a 40 millions d'années, Leptocyon est arrivé sur les lieux - pas un frère, mais plutôt un cousin germain une fois enlevé. Leptocyon était le premier vrai chien (c'est-à-dire qu'il appartenait à la sous-famille caninae de la famille des canidés), mais un petit et discret, pas beaucoup plus gros que Hesperocyon lui-même. Le descendant immédiat de Leptocyon, Eucyon, a eu la chance de vivre à une époque où l'Eurasie et l'Amérique du Sud étaient accessibles depuis l'Amérique du Nord – la première via le pont terrestre de Béring et la seconde grâce à la découverte de l'Amérique centrale. En Amérique du Nord, il y a environ six millions d'années, les populations d'Eucyon sont devenues les premiers membres du genre canin moderne Canis, qui s'est propagé à ces autres continents.

Mais l'histoire ne s'arrête pas là. Bien que les canidés (y compris les premiers coyotes) aient continué à vivre en Amérique du Nord à l'époque du Pliocène, les premiers loups de grande taille ont évolué ailleurs et ont «réenvahi» l'Amérique du Nord peu de temps avant le Pléistocène qui a suivi (via ce même pont terrestre de Béring). Le plus célèbre de ces chiens était le Dire Wolf, Canis diris, qui a évolué à partir d'un loup du « vieux monde » qui a colonisé à la fois l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud (d'ailleurs, le Dire Wolf était en concurrence directe pour sa proie avec Smilodon, le « tigre à dents de sabre. »)

La fin du Pléistocène a été témoin de l'essor de la civilisation humaine dans le monde. Pour autant que nous puissions en juger, la première domestication du loup gris a eu lieu quelque part en Europe ou en Asie il y a entre 30 000 et 15 000 ans. Après 40 millions d'années d'évolution, le chien moderne avait enfin fait ses débuts.


Comment chasser avec des loups a aidé les humains à déjouer les Néandertaliens

Les chiens sont les plus anciens amis de l'humanité, réputés pour leur loyauté et leurs capacités à garder, chasser et chasser. Mais les humains modernes peuvent leur devoir encore plus que nous ne le pensions auparavant. Nous devrons peut-être les remercier de nous avoir aidés à éradiquer nos rivaux des hommes des cavernes, les Néandertaliens.

Selon un anthropologue américain de premier plan, les premiers chiens, issus de loups, ont joué un rôle essentiel dans la prise de contrôle de l'Europe par l'homme moderne il y a 40 000 ans, lorsque nous avons vaincu les habitants de Néandertal.

« À cette époque, les humains modernes, les Néandertaliens et les loups étaient tous des prédateurs de premier plan et rivalisaient pour tuer des mammouths et d'autres énormes herbivores », explique le professeur Pat Shipman, de l'Université d'État de Pennsylvanie. "Mais ensuite, nous avons formé une alliance avec le loup et cela aurait été la fin pour les Néandertaliens."

Si Shipman a raison, elle aura résolu l'un des mystères les plus intrigants de l'évolution. On sait que les humains modernes ont évolué en Afrique. Ils ont commencé à émigrer il y a environ 70 000 ans, atteignant l'Europe 25 000 ans plus tard. Le continent était alors dominé par nos cousins ​​évolutifs, les Néandertaliens, qui y vivaient depuis plus de 200 000 ans. Cependant, quelques milliers d'années après notre arrivée, ils ont disparu.

La question est : qu'est-ce qui les a terminés ? Certains scientifiques accusent le changement climatique. La plupart soutiennent que les humains modernes – armés de compétences et d'armes supérieures – étaient responsables. Shipman est d'accord avec ce dernier scénario, mais ajoute une torsion. Nous avions un complice : le loup.

Les humains modernes ont formé une alliance avec les loups peu de temps après notre entrée en Europe, affirme Shipman. Nous en avons apprivoisé certains et les chiens que nous en avons élevés ont ensuite été utilisés pour chasser les proies et chasser les carnivores rivaux, notamment les lions et les léopards, qui tentaient de voler la viande.

« Les premiers chiens-loups auraient traqué et harcelé des animaux comme les élans et les bisons et les auraient traqués jusqu'à ce qu'ils se fatiguent », a déclaré Shipman. « Alors les humains les auraient tués avec des lances ou des arcs et des flèches.

« Cela signifiait que les chiens n’avaient pas besoin de s’approcher de ces gros animaux acculés pour les achever – souvent la partie la plus dangereuse d’une chasse – tandis que les humains n’avaient pas à dépenser de l’énergie pour traquer et épuiser leurs proies. Les chiens auraient fait ça. Ensuite, nous avons partagé la viande. C'était une situation gagnant-gagnant. »

À cette époque, le paysage européen était dominé par les mammouths, les rhinocéros, les bisons et plusieurs autres grands herbivores. Les Néandertaliens et les humains modernes les chassaient avec des lances et peut-être des arcs et des flèches. Cela aurait été une affaire délicate aggravée par la concurrence des lions, léopards, hyènes et autres carnivores, y compris les loups.

"Même si vous avez abattu un bison, en quelques minutes, d'autres carnivores se seraient alignés pour vous attaquer et voler votre proie", a déclaré Shipman. La réponse, soutient-elle, a été la création de l'alliance homme-loup. Auparavant, ils chassaient séparément les mêmes créatures, avec des résultats mitigés. Une fois qu'ils ont uni leurs forces, ils ont dominé la chaîne alimentaire dans l'Europe préhistorique – bien que ce succès ait eu un prix pour d'autres espèces. Les premiers Néandertaliens ont disparu pour être suivis par les lions, les mammouths, les hyènes et les bisons au cours des millénaires suivants. Les humains et les chiens de chasse étaient, et sont toujours, une combinaison mortelle, dit Shipman.

L'idée est cependant controversée, car elle repousse si profondément les origines de la domestication des chiens dans notre passé. La plupart des scientifiques avaient déjà soutenu que la domestication des chiens, à partir de loups apprivoisés, avait commencé avec l'essor de l'agriculture, il y a 10 000 ans, bien que d'autres recherches aient suggéré qu'elle avait commencé plus tôt, il y a environ 15 000 ans.

Mais Shipman le place avant la dernière période glaciaire, soulignant les récentes découvertes de restes fossiles de chiens vieux de 33 000 ans en Sibérie et en Belgique. Bien qu'ils ressemblent beaucoup à des loups, les fossiles montrent également des signes évidents de domestication : museau plus court, mâchoires plus larges et dents plus serrées que celles d'un loup sauvage.

Ainsi, nous avons commencé à changer l'apparence du loup et au fil des millénaires, nous l'avons transformé en toutes les races de chiens que nous avons aujourd'hui, des corgis aux grands Danois. Curieusement, ils ont peut-être aussi changé nos apparences, dit Shipman, dont le livre, Les envahisseurs : comment les humains et leurs chiens ont conduit les Néandertaliens à l'extinction, sera publié ce mois-ci. Considérez le blanc de nos yeux, déclare-t-elle. Le loup possède une sclérotique blanche tout comme Homo sapiens bien que, de manière cruciale, c'est le seul primate qui les a.

"Le principal avantage d'avoir une sclérotique blanche est qu'il est très facile de déterminer ce qu'une autre personne regarde", a ajouté Shipman. « Il fournit une forme très utile de communication non verbale et aurait été d'une aide immense aux premiers chasseurs. Ils seraient capables de communiquer silencieusement mais très efficacement.

Ainsi, la mutation conférant la sclérotique blanche aurait pu devenir de plus en plus courante chez les humains modernes il y a 40 000 ans et aurait conféré un avantage à ceux qui chassaient avec des chiens.

En revanche, il n'y a aucune preuve d'aucune sorte que les Néandertaliens aient eu une relation avec les chiens et au lieu de cela, ils semblent avoir continué à chasser seuls les mammouths et les élans, une méthode punitive pour acquérir de la nourriture. Déjà stressée par l'arrivée de l'homme moderne en Europe, notre alliance avec les loups aurait été la goutte d'eau pour les Néandertaliens.

L'histoire ne s'arrête pas non plus en Europe, a ajouté Shipman. « Je verrais cela comme le début de la longue invasion du monde par les humains. Nous emmenions des chiens avec nous partout où nous allions après notre alliance formée au paléolithique. Nous les avons emmenés en Amérique et dans les îles du Pacifique. Ils ont rendu la chasse facile et ont aidé à garder notre nourriture. Cela a été une alliance très puissante.


Un chercheur présente des preuves du rôle chéri des chiens préhistoriques dans l'Arctique sibérien - Histoire

Chien sibérien de 9 500 ans associé à des preuves archéologiques de la technologie des traîneaux, et à un

Loup de Sibérie âgé de 33 000 ans. Nous avons trouvé une similitude génétique remarquable entre le chien ancien et les chiens de traîneau modernes. Nous avons détecté un flux génétique des loups de Sibérie du Pléistocène, mais pas des loups américains modernes, vers les chiens de traîneau actuels. Les résultats indiquent que l'ascendance majeure des chiens de traîneau modernes remonte à la Sibérie, où des haplotypes de gènes spécifiques aux chiens de traîneau qui pourraient être liés à l'adaptation à l'Arctique ont été établis il y a 9 500 ans.

9000 ans. Notre analyse indique que les chiens américains ne sont pas issus de loups nord-américains. Instead, American dogs form a monophyletic lineage that likely originated in Siberia and dispersed into the Americas alongside people. After the arrival of Europeans, native American dogs almost completely disappeared, leaving a minimal genetic legacy in modern dog populations. The closest detectable extant lineage to precontact American dogs is the canine transmissible venereal tumor, a contagious cancer clone derived from an individual dog that lived up to 8000 years ago.

5,500 ya, but the exact nature of early horse domestication remains controversial. We generated 42 ancient horse genomes, including 20 from Botai. Compared to 46 published ancient and modern horse genomes, our data indicate that Przewalski&#39s horses are the feral descendants of horses herded at Botai and not truly wild horses. All domestic horses dated from

4,000 ya to present only show

2.7% of Botai-related ancestry. This indicates that a massive genomic turnover underpins the expansion of the horse stock that gave rise to modern domesticates, which coincides with large-scale human population expansions during the Early Bronze Age.


1. Akita

Originally a hunting dog from Japan, the Akita is built for running down game in snow and rugged terrain in the mountains of Japan. With lots of energy and high endurance, Akita’s are great for the active, outdoors person.

Dogs in this breed are healthy and loyal. They make excellent guard dogs. Courageous and dignified, these canines are popular in the show ring.

This double-coated breed cannot tolerate warmer temperatures. They also shed quite a bit. A temperamental and shy breed, they need to be socialized properly to avoid becoming aggressive. This pooch will need training to curb nuisance barking.

2. Mastiff

These gentle giants are far removed from their ancestor, the molosser. Known in Asia as far back as 5,000 years ago, molossers are ancient dogs of war. Mastiffs are great in families with kids and other pets.

They are willing to please and take well to training. They have short hair that sheds very little. Courageous and territorial, these canines make great guard dogs.

A dog in this breed will weigh well over 100 pounds, so training needs to start in puppy-hood before they are too big to handle. While wariness of strangers makes them great guard dogs, they need to be socialized properly to avoid aggression.

3. Afghan Hound

These dogs were originally from Afghanistan, and known as the “Tazi.” One theory states that this ancient dog breeds originated in the Persian Empire before being brought to Afghanistan. While these fur-babies may look a little prissy, they actually do great in all types of weather and conditions. They were bred for hunting in harsh conditions, so they are great for an active, outdoors family.

Their long silky hair requires quite a bit of grooming to remain clean and mat free, but they can be kept clipped short. Independent and a little stubborn, they can be hard to train despite their high intelligence.

4. Alaskan Malamute

These dogs hail from the Inuit Mahlemuts Tribe. One of the oldest, largest arctic breeds, these canine’s ancestors crossed the Bering Land Bridge from Siberia to Alaska. Pooches in this breed are strong.

They can pull sleds, pack supplies, and cart freight. They are happiest with a busy, outdoors family that will have time to teach and train it to be useful. Friendly and affectionate, these dogs do great with kids.

This breed usually does not like other animals. Double-coated, these fur-babies do not do well in hot temperatures. Malamutes need socialization training to keep from becoming fearful and aggressive. These pups do love to dig, so be prepared!


Researcher Presents Evidence for Cherished Role of Prehistoric Dogs in the Siberian Arctic - History

I am an archaeologist with primary interests in zooarchaeology, paleoecology, and paleoenvironments. My research primarily focuses on the nature of human-environmental interactions by analyzing early relationships between humans, animals, climate, and landscapes. I am particularly interested in the effects of climate change on prehistoric animal biodiversity and human responses to these changes. Some of my current projects include:

1. Wolves and dogs: dog domestication, evolution of human-dog cooperation, dog-assisted hunting techniques, intentional dog burials, dog-related taphonomic processes, Pleistocene wolf variation, North American dire wolves

2. Human-carnivore Interactions: carnivore diversity and guilds, predator symbolism, human-carnivore competition, evolution of carnivores, carnivore extinction events, trophic cascades, responses to climate change

3. Pleistocene-Holocene Transition: adaptations to climatic and environmental change including hunting technology, prey species variation, and shifts in micro-biomes

My other interests include domestication processes, hunter-gatherers in the northern temperate zone, early complex societies, ethnozooarchaeology, archaeocoprology, human-animal social interactions, and comparative archaeology

"In recent years research in the Palaeolithic and Mesolithic worldwide has been breaking boundari. more "In recent years research in the Palaeolithic and Mesolithic worldwide has been breaking boundaries, such as pushing back the earliest dates for the human occupation of Britain, the identification of a new species of hominin, cracking the Neanderthal genome and the discovery of the UK’s earliest Mesolithic house. This volume, which is the culmination of a highly successful two-day conference, aims to celebrate this trend with papers from both postgraduates and established academics, presenting new research from a variety of geographical and methodological perspectives.

The Where the Wild Things Are conference, which was held at Durham University on 24-25 March 2012, attracted some 128 delegates from some eighteen countries and allowed a wide range of researchers within the fields of Palaeolithic and Mesolithic archaeology to present over fifty papers that demonstrated the breadth of new and innovative advances in the analysis and understanding of these periods. The mixture of contributors from a diverse range of backgrounds allowed for a greater degree of interdisciplinary discourse that is not often seen at similar conferences, where the Palaeolithic and Mesolithic are generally split apart.

The papers that have been proposed for this volume bring the ideas and interpretations set forth at the Wild Things conference to the wider archaeological audience. Collecting contributions from archaeologists conducting research within the British Isles, France, Portugal, Denmark, Russia, the Levant and Europe as a whole, this volume aims to present a cross-section of the exciting range of research currently being conducted to improve our understanding of the Palaeolithic and Mesolithic. By combining papers that discuss these two periods together, it is hoped that further dialogue between practitioners of Palaeolithic and Mesolithic research can be encouraged. "

Prehistoric rock art found in Saudi Arabia could be the world's first images of dogs. They depic. more Prehistoric rock art found in Saudi Arabia could be the world's first images of dogs.

They depict the animals hunting with humans — and some of them even appear to be on a leash!

Tuesday 06 Nov 2012 - Angela Perri - Dog the Hunter: Climate change, Hunting Adaptations and Dog . more Tuesday 06 Nov 2012 - Angela Perri - Dog the Hunter: Climate change, Hunting Adaptations and Dog Burials in Prehistory.

In November our speaker was Angela Perri, her subject ‘Dog the Hunter: Climate change, Hunting Adaptations and Dog Burials in Prehistory’. (Angela opted for a narrative rather than a formal lecture, this format was most successful). Around 9000BP there was a rapid transformation from arboreal forest and tundra to temperate climate and deciduous forest. The dilemma facing the peoples of the time was probably ‘do we move north and deal with what we know or stay where we are and adapt to the new temperate environment?’ It has been determined that this change in environmental conditions took place over as little as one or two generations.

Imagine yourself in a cave, your environment changing rapidly. How do you catch the new animals arriving – boar, deer etc that roam the deciduous forest and can see and smell you coming? You tame dogs to see, smell and chase for you? This was the beginning of the era of ‘one man and his dog’! Prior to 9000BP there is no evidence of man having associations with dogs. As both hunter and dog adapted to this new world, they became inextricably linked as ‘friends of necessity’.

These societies of hunter gatherers and hunting dogs were found in mid-south USA, S. Sweden, Netherlands and Denmark and in E. Honshu island Japan, where climatic change and its consequences had occurred. A burial site was discovered at Skateholm in Sweden dated 7.000BP where dogs were interred in the same manner as humans, reinforcing the view of the importance of the dog to that community. Dogs which had become necessary for survival were respected and treated with dignity even in death. It is interesting to have found good evidence of sick dogs being cared for and brought back to good health. The dog became an integral part of man’s life and but in the early Neolithic excavations have revealed many examples of dog remains in trash middens along with other debris. These had not been treated with dignity, evidence of slaughtering and dismemberment was present. In many instances dogs were not butchered but buried with full articulation and specific body positioning and placement in defined burial pits. The style of burial was similar to that of the hunter gatherers and the graves were close together. At Hercanopolis a pit was found with dogs and humans buried together. The dogs had had their throats cut, were skinned and laid at the ‘owners’ feet. At Botai Kazak dogs were buried in pits located on the west side of settlements. Native Americans buried their dogs beneath their dwellings. Did this proximity of dog graves signify some afterlife reference perhaps the dogs were regarded as guides to the underworld/afterlife or perhaps there was a belief in some transfer of power from the dog?

In the new temperate world new food sources were developed, in N. America it was shellfish and white tailed deer. In N. Europe it was boar, red deer and roe deer. In Japan in the Jomon period the dogs were well cared for and decently buried. But the use of dogs was restricted to only the east of the island because the game was only found there due to the mountainous terrain and associated weather conditions.

As soon as the shift to agriculture arrived the dependency on hunting dogs ceased and this was the end of hunter gathering in the temperate regions. Dog burials ceased at the same time. It is interesting to note that modern hunter gatherers such as aboriginal peoples, Filipinos and some African tribes still use hunting dogs today. But think of all the Labradors, Spaniels and waterdogs who are still working for us!!


First dogs in the Americas arrived from Siberia, disappeared after European contact

A study reported in the journal Science offers an enhanced view of the origins and ultimate fate of the first dogs in the Americas. The dogs were not domesticated North American wolves, as some have speculated, but likely followed their human counterparts over a land bridge that once connected North Asia and the Americas, the study found.

This is the first comprehensive genomic study of ancient dogs in the Americas to analyze nuclear DNA, which is inherited from both parents, along with mitochondrial DNA, which is passed down only from mothers to their offspring. By comparing genomic signatures from 71 mitochondrial and seven nuclear genomes of ancient North American and Siberian dogs spanning a period of 9,000 years, the research team was able to gain a clearer picture of the history of the first canine inhabitants of the Americas.

The oldest dog remains in the Americas date to about 9,000 years ago, many thousands of years after people began migrating over a land bridge connecting present-day Siberia and Alaska. The ancient dogs analyzed in the new study likely originated in Siberia, the researchers found. The dogs dispersed to every part of the Americas, migrating with their human counterparts.

These dogs persisted for thousands of years in the Americas, but almost completely vanished after European contact, the researchers found.

"This suggests something catastrophic must have happened, and it's likely associated with European colonization," said senior lead author Laurent Frantz, a lecturer at Queen Mary University and co-investigator at the University of Oxford. "But we just do not have the evidence to explain this sudden disappearance yet."

"By looking at genomic data along with mitochondrial data, we were able to confirm that dogs came to the Americas with humans, and that nearly all of that diversity was lost -- most likely as a result of European colonization," said Kelsey Witt, who led the mitochondrial DNA genome work as a graduate student in the laboratory of University of Illinois anthropology professor Ripan Malhi, who also is an author of the study.

"Few modern dogs have any trace of these ancient lineages," said Witt, now a postdoctoral researcher at the University of California, Merced.

The team also discovered that the genomic signature of a transmissible cancer that afflicts dogs appears to be one of the last "living" remnants of the genetic heritage of dogs that populated the Americas prior to European contact.

"This suggests that this tumor originated in or near the Americas," Witt said.

The new findings reinforce the idea that early human and dog inhabitants of the Americas faced many of the same challenges after European contact, Malhi said.

"It is known how Indigenous peoples of the Americas suffered from the genocidal practices of European colonists after contact," he said. "What we found is that the dogs of Indigenous peoples experienced an even more devastating history and a near-total loss, possibly as a result of forced cultural changes and disease."


Voir la vidéo: En Sibérie, découverte dune tête de loup géant préhistorique vieille de 42 000 ans RU