Le massacre de Rock Springs - Causes, décès et conséquences

Le massacre de Rock Springs - Causes, décès et conséquences

Ce qui a commencé comme un conflit de travail entre les mineurs de charbon blancs et chinois le 2 septembre 1885 s'est transformé en un bain de sang connu sous le nom de massacre de Rock Springs qui a fait 28 morts et 15 autres blessés parmi les mineurs chinois. À la suite des violences, des mineurs blancs ont incendié 79 maisons, anéantissant de fait le quartier chinois de Rock Springs dans ce qui était alors le territoire du Wyoming.

Les auteurs de la violence contre la communauté d'immigrants chinois n'ont subi que peu ou pas de conséquences pour le massacre. Et le sentiment anti-immigré et anti-chinois a suivi la communauté immigrée chinoise alors qu'elle se déplaçait de l'Ouest américain vers d'autres parties du pays.

Des immigrants chinois extraient de l'or et du charbon

La première grande vague d'immigrants chinois est arrivée aux États-Unis au milieu des années 1800 dans l'espoir d'extraire de l'or et de construire le chemin de fer transcontinental. Au fur et à mesure que la seconde moitié du 19e siècle avançait, les emplois autrefois abondants dans l'extraction de l'or et la construction de chemins de fer qui avaient rendu l'Ouest américain si attrayant pour les émigrants du monde entier ont commencé à se tarir. Cela a laissé un nombre important d'ouvriers, blancs et de couleur, sans travail et confrontés à une dépression économique généralisée.

Alors que la concurrence pour les emplois devenait féroce, les préjugés et la violence contre les travailleurs chinois se sont accrus, d'autant plus qu'ils étaient généralement disposés à travailler pour des salaires inférieurs. Les travailleurs immigrés chinois étaient perçus comme « enlevant des emplois » aux hommes blancs.

Les travailleurs chinois ont commencé à déménager à Rock Springs en 1870 pour travailler dans les mines de charbon appartenant à l'Union Pacific Railroad. En 1885, il y avait environ 600 ouvriers chinois et 300 ouvriers blancs travaillant dans les mines de charbon de Rock Springs. Alors que la population blanche, composée principalement d'immigrants irlandais, gallois, anglais et scandinaves, vivait dans le centre-ville de Rock Springs, les résidents chinois vivaient au nord-est de la ville, dans une section connue sous le nom de « Chinatown ».

Bien que les deux groupes aient passé toute la journée ensemble dans les mines, les ouvriers blancs et chinois avaient peu d'interactions extérieures et menaient des vies complètement séparées.

Ressentiment croissant envers les travailleurs chinois

Avec beaucoup de main-d'œuvre chinoise bon marché, l'Union Pacific Railroad était en mesure d'offrir des salaires inférieurs à tous ses employés, sans distinction de race ou d'origine ethnique. Au fil des ans, les mineurs blancs, qui avaient adhéré à un syndicat appelé les Chevaliers du travail, ont demandé à leurs collègues chinois de se joindre à eux pour demander des salaires plus élevés à l'entreprise pour tous les employés et de se mettre en grève si leurs revendications n'étaient pas satisfaites. . Les ouvriers chinois ont refusé, bouleversant finalement suffisamment leurs collègues blancs pour les inciter à créer une organisation appelée « Whiteman's Town » en 1883. Ce groupe existait dans le but de tenter de provoquer l'expulsion des résidents chinois du territoire du Wyoming. Le groupe se serait rencontré le soir du 1er septembre 1885.

Le massacre de Rock Springs, Wyoming

Le matin du 2 septembre 1885, un conflit de travail s'est développé entre les employés blancs et chinois de la mine n° 6 de Rock Springs. . Si un contremaître est arrivé sur les lieux pour mettre fin à la violente altercation, le reste de la journée ne s'est pas poursuivi selon l'horaire habituel des employés.

Au lieu de retourner au travail, les mineurs blancs sont rapidement rentrés chez eux pour récupérer des armes, notamment des fusils, des haches, des couteaux et des gourdins. Le groupe de travailleurs mécontents s'est rapidement transformé en une foule qui comptait des femmes et des enfants parmi ses membres. Cet après-midi-là, après s'être rendu à Chinatown et encercler presque toute la zone, la foule a commencé à voler puis à attaquer ses résidents chinois, faisant au total 28 morts et au moins 15 blessés.

Les conséquences

Pendant l'émeute, les mineurs chinois qui ont pu le faire ont fui vers les collines au-delà de Rock Springs. Une fois que Chinatown a été évacué, la foule a traversé chaque petite maison en bois construite par l'entreprise ainsi que les cabanes artisanales du quartier, les pillant d'abord, puis les incendiant.

Écrivant dans un hommage commémoratif aux membres décédés de leur communauté, qui servait également de plaidoyer pour la justice auprès du conseil chinois à New York, les mineurs chinois ont fourni des témoignages oculaires de ce qui s'est passé le 2 septembre 1885, parfois avec des détails horribles.

« Les cadavres de certains ont été transportés dans les bâtiments en feu et jetés dans les flammes », ont-ils écrit. « Certains des Chinois qui s'étaient cachés dans les maisons ont été tués et leurs corps brûlés ; certains, qui, à cause de la maladie, ne pouvaient pas courir, ont été brûlés vifs dans les maisons.

Le 3 septembre, les plus de 500 résidents chinois de Rock Springs avaient été forcés de quitter la ville.

Les troupes fédérales ramènent les Chinois à Rock Springs

Après avoir passé environ une semaine dans la ville voisine d'Evanston, la population chinoise de Rock Springs a été entassée dans des wagons couverts et a dit qu'elle était emmenée à San Francisco, où elle serait en sécurité. Mais après avoir débarqué du train, ils se sont rendu compte qu'ils étaient de retour à Rock Springs, où les troupes fédérales étaient présentes non seulement pour les protéger, mais aussi pour les escorter jusqu'aux mines.

À leur retour à Rock Springs, les résidents chinois ont vu que toutes leurs maisons et tout le quartier n'étaient rien de plus que des tas de cendres et de gravats, dont certains contenaient les restes de membres de leur communauté.

"Certains des cadavres avaient été enterrés par l'entreprise, tandis que d'autres, mutilés et décomposés, étaient éparpillés sur le sol et étaient mangés par des chiens et des porcs", ont écrit les mineurs chinois survivants à l'ambassade de Chine à New York plus tard dans l'année. . Laissés sans abri et sans le sou, ils n'avaient d'autre choix que de rester à Rock Springs et de continuer à travailler pour l'Union Pacific Railroad, vivant à l'intérieur de wagons couverts jusqu'à ce que leurs nouvelles maisons soient construites.

Il n'y avait pas que les mineurs chinois qui étaient contrariés d'être de retour à Rock Springs ; la mauvaise volonté envers le groupe de nombreux résidents blancs de la ville s'était aggravée. Un éditorial de 1885 écrit par un local nommé Alec Guinness et publié dans le Indépendant de Rock Springs révèle le niveau d'animosité dirigé vers la communauté chinoise à l'époque.

"L'action de la compagnie pour ramener les Chinois signifie qu'ils doivent être mis au travail dans les mines, et que les soldats américains doivent empêcher qu'ils soient à nouveau chassés", a écrit Guinness. « Cela signifie que tous les mineurs blancs de Rock Springs, à l'exception de ceux qui sont absolument nécessaires, doivent être remplacés par de la main-d'œuvre chinoise. Cela signifie que la société a l'intention de faire de Rock Springs un « Chinatown »... Cela signifie que Rock Springs est tué, en ce qui concerne les hommes blancs, si un tel programme est mis en œuvre. »

Comment ça s'est terminé

Bien que 16 des mineurs blancs qui ont participé au massacre aient été arrêtés, ils ont été libérés sous caution. Malgré le fait que les violences aient eu lieu en plein jour, aucune personne blanche n'a voulu témoigner qu'elle avait été témoin de crimes. En conséquence, aucune accusation n'a été déposée contre les auteurs. Les résidents chinois de Rock Springs se sont rapprochés le plus de la justice lorsque le président Grover Cleveland a ordonné au Congrès de fournir 150 000 $ à la communauté pour les rembourser de la perte de leurs biens.

Sources

Mémorial des ouvriers chinois résidant à Rock Springs, territoire du Wyoming, au consul chinois à New York (1885). Réimprimé dans Cheng-Tsu Wu, éd., Chink! (New York : The World Publishing Company, 1972). SHEC : Ressources pour les enseignants, The Graduate Center of the City University of New York.

Le massacre de Rock Springs. Rock Springs Independent, septembre 1885. Réimprimé dans Cheng-Tsu Wu, éd., Chink! (New York : The World Publishing Company, 1972), 167. Histoire numérique.

Le massacre de Rock Springs. Bibliothèque du Congrès.

Le massacre de Rock Springs. Société historique de l'État du Wyoming.


Incident à Bitter Creek – Le livre

Craig Storti a écrit le livre Incident à Bitter Creek - L'histoire du massacre chinois de Rock Springs. Les mineurs de charbon blanc se sont battus avec l'Union Pacific Coal Department. Du Royaume Céleste, les mineurs de charbon chinois étaient des victimes raciales dans un conflit de travail amer.

RAYMOND DOUGLAS CHONG : Quel a été le catalyseur pour vous d'écrire « Incident at Bitter Creek » ?

CRAIG STORTI : Le catalyseur était que je rendais visite à mon frère chaque été où il vivait à Rock Springs. Je venais juste de commencer comme écrivain, je n'avais que des articles de journaux à l'époque, et j'ai pensé que je devrais écrire un livre. Je n'avais pas d'intérêt particulier pour les Chinois en Amérique, je voulais juste écrire un livre et trouver une bonne histoire.

RAYMOND DOUGLAS CHONG : Quelle était l'importance de Rock Springs ?

CRAIG STORTI : L'important était que le massacre a déclenché une vague de sentiments anti-chinois dans tout l'Occident, entraînant de nouvelles restrictions strictes sur l'embauche de Chinois et sur l'autorisation de nouveaux Chinois de venir aux États-Unis. Cela a également conduit à un sentiment anti-chinois accru à travers les États-Unis et a conduit à la fin de l'Union Pacific Coal Department embauchant des Chinois pour remplacer les Blancs.

RAYMOND DOUGLAS CHONG : Pourquoi le sentiment anti-chinois des Blancs était-il si répandu dans les mines de charbon de Rock Springs ?

CRAIG STORTI : L'Union Pacific Coal Department utilisait les Chinois pour chasser les mineurs blancs ou les faire travailler pour des salaires très bas. Fondamentalement, l'Union Pacific Coal Department utilisait les Chinois pour détruire le syndicat. Même du point de vue d'aujourd'hui, le traitement des Blancs semble injuste et les Chinois étaient la seule raison pour laquelle l'Union Pacific Coal Department a pu forcer les mineurs à partir. Alors naturellement, les mineurs n'appréciaient pas d'être maltraités, et ils considéraient les Chinois comme étant responsables de ce traitement. C'était principalement l'Union Pacific Coal Department qui était en faute, bien sûr, mais les Chinois n'étaient pas tout à fait innocents, ils savaient qu'ils étaient la raison pour laquelle les Blancs pouvaient être si mal traités, mais ils s'attendaient à ce que l'entreprise les protège.

RAYMOND DOUGLAS CHONG : Les Chevaliers du Travail, le syndicat, ont-ils encouragé le massacre ?

CRAIG STORTI : Non, ils ne l'ont pas fait. Cela n'aurait pas non plus été une décision très sage, car cela aurait donné au syndicat une très mauvaise réputation. Le massacre semble avoir été spontané, non planifié, bien qu'il ait été coordonné dans le sens où les membres de la foule travaillaient ensemble et coopéraient. Je pense qu'aucun d'entre eux ne s'attendait à ce que cela se transforme en un massacre. Les émotions, qui étaient à leur comble, ont pris le dessus et les choses ont rapidement dégénéré. Bien sûr, le ressentiment couvait contre les Chinois et le syndicat cherchait une chance de les chasser. Mais il n'y a aucune preuve que le massacre était planifié. La situation a rapidement dégénéré. Je soupçonne qu'après coup, au moins certains des mineurs, mais clairement pas tous, ont été aussi consternés par la perte de vies que tout le monde. S'ils avaient pu chasser les Chinois d'une autre manière, ils auraient été heureux. Et rappelez-vous qu'ils ont envoyé un message aux Chinois pour qu'ils fassent leurs bagages et qu'ils partent, mais les Chinois s'attendaient à ce que l'Union Pacific Coal Department les protège.

RAYMOND DOUGLAS CHONG : Pourquoi le gouverneur Francis Warren est-il intervenu ? Pour protéger la vie des mineurs de charbon chinois ? Ou pour protéger les intérêts de l'Union Pacific Coal Department ?

CRAIG STORTI : Je pense que Warren est intervenu principalement pour rétablir l'ordre dans ce qui était devenu une situation dangereuse et sans loi. Je crois qu'il a probablement soutenu l'Union Pacific Coal Department plutôt que les mineurs, mais je suis sûr qu'il était aussi consterné que tout le monde par la perte de vies. Il n'était pas pro-chinois.

RAYMOND DOUGLAS CHONG : Malgré de nombreux témoins, pourquoi le grand jury a-t-il refusé d'inculper les tueurs ?

CRAIG STORTI : Pour commencer, les Chinois n'ont pas été autorisés à témoigner au procès, donc leur version des événements n'a jamais été racontée. Et tous ceux qui ont témoigné étaient soit du côté des mineurs, contre les chemins de fer et aussi contre les Chinois, ou avaient simplement peur de dire du mal des mineurs.

RAYMOND DOUGLAS CHONG : Malgré leurs craintes de nouvelles attaques, pourquoi les mineurs de charbon chinois sont-ils restés après le massacre ?

CRAIG STORTI: Ils sont restés parce que pendant 13 ans, des troupes fédérales étaient stationnées à Rock Springs spécifiquement pour les protéger.

RAYMOND DOUGLAS CHONG : Quel est l'héritage du massacre de Rock Springs pour les habitants du Wyoming ?

CRAIG STORTI : La plupart des habitants du Wyoming ne sont pas au courant du massacre. Je ne suis pas sûr que cela soit même enseigné dans les cours d'histoire des lycées du Wyoming. L'héritage immédiat est que l'Union Pacific Coal Department a cessé de faire venir des mineurs chinois, mais cela n'a pas beaucoup aidé les mineurs blancs parce que l'Union Pacific Coal Department a commencé à utiliser des machines pour certains travaux.


2 septembre 1885 : Massacre de Rock Springs (Cette fois les Chinois sont les boucs émissaires)

Le 2 septembre 1885, le territoire du Wyoming a été le théâtre d'une terrible émeute à motivation raciale qui a entraîné la mort d'au moins 28 immigrants chinois, et peut-être jusqu'à 50. Les agresseurs dans cette affaire étaient également des immigrants récents aux États-Unis. États, venant de pays blancs, européens. Les émeutes et les meurtres concernaient l'Union Pacific Coal Company qui payait moins les mineurs chinois que les mineurs blancs, réduisant ainsi la disponibilité d'emplois pour les immigrants blancs.

Creuser plus profond

Non seulement quelques dizaines d'immigrants chinois ont perdu la vie, mais d'autres personnes d'origine chinoise ont été blessées et environ 78 maisons chinoises ont été incendiées. Environ 150 000 $ de dommages matériels ont été causés et s'élèvent à plus de 4 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui et un montant stupéfiant pour ces jours-là. La ville de Rock Springs (dans le comté de Sweetwater dans l'État actuel du Wyoming) n'était qu'un microcosme de l'Ouest américain où les tensions entre les immigrants chinois et blancs s'étaient accrues depuis des années, notamment l'adoption de diverses lois anti-chinoises régissant l'immigration. Les employeurs étaient impatients d'embaucher des travailleurs chinois qui travaillaient assez dur avec peu de demandes pour un salaire inférieur à celui des travailleurs blancs, créant un énorme ressentiment contre les Chinois de la part des travailleurs immigrés du Caucase.

Des immigrants chinois, y compris ceux à destination de la Californie en 1876, se sont installés dans tout l'ouest américain à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.

La tension et finalement la violence ont été perpétrées par un groupe appelé The Knights of Labor, qui avait créé une section locale à Rock Springs 2 ans avant l'émeute. La majorité des 150 participants blancs à l'émeute auraient été membres de l'organisation ouvrière anti-chinoise. Les Chevaliers du Travail est le nom commun sous lequel l'Ordre Noble et Saint des Chevaliers du Travail était généralement connu. Les Chevaliers étaient un syndicat fondé par Uriah en 1869 et comptait 28 000 membres en 1880. En 1884, les Chevaliers revendiquaient plus de 100 000 membres et étaient la plus grande organisation syndicale des États-Unis. En 1886, leur nombre avait augmenté pour atteindre le nombre massif de 800 000 travailleurs américains, environ 20% de tous les travailleurs aux États-Unis. L'émeute de Haymarket Square de 1886 à Chicago a également été au moins en partie à l'instigation des membres des Chevaliers du Travail. La grave dépression économique appelée The Panic de 1893 a vu une diminution catastrophique du nombre de membres, bien que l'organisation ait continué sous une forme réduite jusqu'à sa dissolution en 1949.

(Noter: Histoire et titres a plusieurs articles sur les émeutes, dont « 10 Goofy Named Riots. »)

“Les autorités se réunissent pour discuter des émeutes de Zoot Suit” (photo : Nouvelles quotidiennes de Los Angeles)

L'émeute de Rock Springs a enflammé les travailleurs blancs à cause de la concurrence avec les travailleurs chinois, et d'autres incidents de violence ont éclaté peu après dans le territoire de Washington (aujourd'hui les États de Washington et de l'Idaho). Les troupes fédérales ont dû être appelées pour remettre les choses à l'ordre, n'arrivant que le 9 septembre 1885, et les troupes ont escorté les Chinois qui avaient fui Rock Springs vers la ville. Les Chinois qui fuyaient avaient pris les trains de l'Union Pacific jusqu'à Evanston, Wyoming, distant d'environ 100 milles. Les femmes blanches avaient acclamé les émeutiers pendant la violence et les journaux étaient pour la plupart sympathiques aux travailleurs blancs. Beaucoup de morts chinois ont été retrouvés brûlés ou en morceaux. Lorsque les troupes américaines ont ramené les travailleurs chinois à Rock Springs, les Chinois ont découvert que peu de leurs morts avaient été enterrés et que de nombreux cadavres et parties de corps gisaient avec des maisons incendiées. Le 6 octobre 1885, seules 2 des 6 troupes d'origine de l'armée américaine sont restées à Rock Springs, avec une présence militaire restant longtemps après. D'autres conflits similaires se sont développés ailleurs, notamment dans le comté de Carbon, dans le Wyoming, où des travailleurs blancs d'origine finlandaise ont protesté contre l'utilisation de la main-d'œuvre chinoise, mais leur action syndicale a échoué, tout comme la violence et la protestation de Rock Springs. Les Chevaliers du Travail avaient refusé de soutenir la manifestation du comté de Carbon et n'avaient pas soutenu une manifestation continue à Rock Springs après l'émeute meurtrière.

Seuls 16 hommes blancs ont été arrêtés en relation avec des crimes commis pendant l'émeute, et tous avaient été libérés environ un mois plus tard en raison de l'échec des procureurs à obtenir des inculpations. Les émeutiers libérés ont été traités comme des héros conquérants par leurs familles et d'autres travailleurs blancs. Les conséquences de l'émeute/du massacre n'étaient pas aussi favorables ailleurs. Alors que le gouvernement américain refusait de verser une indemnisation aux Chinois qui ont subi des décès, des blessures ou des pertes financières, le gouvernement chinois a averti que des représailles contre les Américains en Chine pourraient avoir lieu. Les Britanniques en Chine ont fait de leur mieux pour susciter des sentiments anti-américains parmi les Chinois afin de gagner leurs propres avantages dans le commerce avec la Chine. Les États-Unis ont fini par payer à contrecœur des réparations d'environ 150 000 $, mais uniquement pour les dommages matériels et non pour le meurtre et les blessures de Chinois !

La caricature éditoriale de Thomas Nast de 1885 applique un détail des années Goya Le 3 mai 1808 à l'émeute de Rock Springs. Les citations de légende du dessin animé Le Mikado.

Dans les mois qui ont suivi le massacre de Rock Springs, les journaux à travers le pays ont été un peu plus critiques à l'égard des actions des émeutiers que les journaux du Wyoming, bien que, bien sûr, d'autres aient été plus critiques à l'égard de l'immigration chinoise aux États-Unis. Les incidents violents se sont poursuivis contre les immigrants chinois, principalement dans l'extrême ouest, mais l'incident de Rock Springs reste le pire des événements violents anti-chinois. Aujourd'hui, Rock Springs est une ville de 23 000 habitants (5 e plus grande ville du Wyoming), et le Wyoming est l'État le moins peuplé des États-Unis (environ 580 000 habitants). Le Wyoming a une population asiatique d'environ 1,3%, tandis que Rock Springs n'a qu'environ 1,1% de population asiatique.

Lorsque nous pensons aux émeutes à motivation raciale aux États-Unis, nous pensons généralement aux actions menées par ou contre les Afro-Américains et les Américains d'origine européenne, mais comme le montre les émeutes de Rock Springs, il y a eu d'autres origines ethniques ou nationales à la base des émeutes, y compris certains qui ont entraîné un nombre considérable de morts, de blessures et de destructions de biens. Question pour les étudiants (et les abonnés): Si vous avez un aperçu de l'incident de Rock Springs ou de toute autre émeute avec un facteur ethnique ou de nationalité, veuillez les partager avec vos collègues lecteurs dans la section commentaires sous cet article.

Soldats fédéraux sur South Front Street à Rock Springs, 1885. Des troupes ont été déployées pour la première fois à Rock Springs pour réprimer l'émeute le 5 septembre.

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Preuve historique

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L'image en vedette dans cet article, une gravure sur bois de Thure de Thulstrup (1848-1930) montrant l'émeute de 1885 et le massacre de mineurs de charbon sino-américains par des mineurs blancs de Hebdomadaire Harper’s, Vol. 29, est dans le domaine public aux États-Unis. Cela s'applique aux œuvres américaines pour lesquelles le droit d'auteur a expiré, souvent parce que sa première publication a eu lieu avant le 1er janvier 1923. Voir cette page pour plus d'explications.

À propos de l'auteur

Le major Dan est un vétéran à la retraite du Corps des Marines des États-Unis. Il a servi pendant la guerre froide et a voyagé dans de nombreux pays à travers le monde. Avant son service militaire, il est diplômé de l'Université d'État de Cleveland, après une spécialisation en sociologie. Après son service militaire, il a travaillé comme policier et a finalement obtenu le grade de capitaine avant de prendre sa retraite.


Francis E. Warren : un fermier du Massachusetts qui a changé le Wyoming

De nombreux jeunes hommes se sont dirigés vers l'ouest à la recherche de nouvelles aventures après la guerre civile, mais peu, voire aucun, n'ont égalé le succès financier et politique que Francis Emroy Warren a obtenu dans le Wyoming.

Warren est devenu riche, d'abord en tant que marchand, puis en tant qu'éleveur, tout en gravissant simultanément les échelons politiques de l'État. Après avoir été nommé à deux reprises gouverneur territorial du Wyoming, le fervent républicain a été le premier à être élu gouverneur lorsque le Wyoming est devenu un État en 1890. Warren a ensuite servi au Sénat américain pendant plus de 37 ans, atteignant le poste de président des Appropriations. Comité pendant huit ans avant sa mort en 1929.

Utilisant sans vergogne la politique du tonneau de porc et le favoritisme, Warren a construit une machine politique dans le Wyoming qui était pratiquement imbattable. Les rivaux politiques du sénateur vétéran, tout en soulevant de graves accusations au cours de sa carrière, y compris la prétendue clôture illégale de terres publiques, n'ont jamais entamé sa popularité auprès des électeurs.

Mais la vie de Warren n'était pas exempte d'échecs ou de tragédies. Et bien qu'il ait pu souligner de nombreuses réalisations au cours de son long mandat au Sénat américain, plusieurs des principaux textes législatifs liés aux politiques relatives aux terres publiques et aux pâturages qu'il a poussés pendant des années ont finalement été rejetés.

Vers la fin de sa vie, ce politicien de carrière a fait des commentaires étonnamment découragés sur le chemin qu'il a choisi de suivre. Dans une interview accordée en février 1928 à l'International News Service, Warren a conseillé aux jeunes hommes de ne pas entrer en politique s'ils se sentaient suffisamment confiants pour faire autre chose. ''Ce devrait être le dernier espoir de tout jeune homme qui débute dans la vie, à moins qu'il n'ait la motivation altruiste de servir son pays sans récompense'', a-t-il déclaré. « Tous les gouvernements sont ingrats.

Les premières années

Warren, fils d'agriculteur, est né à Hinsdale, Mass., le 20 juin 1844. Autrefois considéré comme bien loti, son père a vu la ferme familiale commencer à faiblir quand Francis avait 8 ans, et le jeune a abandonné l'école. l'école pour aider. À 15 ans, il a commencé à travailler dans la ferme laitière d'un voisin, gagnant 13 $ par mois. Il a réussi à retourner à l'école à l'Académie Hinsdale locale, qui était dirigée par l'église congrégationaliste, pendant deux ans.

Lorsque la guerre civile a éclaté, Warren a voulu se porter volontaire pour servir dans l'armée de l'Union, mais son père a insisté pour que son fils ne s'enrôle pas avant son 18e anniversaire. À cette époque, il rejoint le 49th Massachusetts Infantry, Company C.

Lors d'un raid du 27 mai 1863 sur Port Hudson en Louisiane, le Cpl. Warren s'est porté volontaire pour faire partie d'une unité qui est entrée en premier, mais elle a rencontré un feu nourri des confédérés. La plupart des forces avancées ont été blessées ou tuées. Warren a reçu une grave blessure au cuir chevelu lors de l'attaque et a d'abord été pris pour mort. Un médecin alerte a remarqué qu'il était vivant et l'a fait sortir d'une tranchée, ou Warren aurait pu être enterré dans une fosse commune. Il s'est complètement remis de ses blessures.

Pour ses efforts sur le champ de bataille ce jour-là, Warren a été cité pour « bravoure au-delà de l'appel du devoir ». Trente ans plus tard, alors qu'il servait au Sénat américain, il a reçu la médaille d'honneur du Congrès pour son action héroïque.

Il est retourné dans sa maison du Massachusetts après la guerre, mais sa fascination pour l'Occident était trop puissante pour l'y maintenir. Il s'est dirigé vers l'ouest, travaillant brièvement dans la construction de chemins de fer dans l'Iowa avant de monter à bord d'un train de l'Union Pacific à destination de ce qui deviendrait bientôt le territoire du Wyoming.

Nouvelle ville natale

Lorsque Warren arriva à Cheyenne en mai 1868, il fut abasourdi par ce qu'il rencontra à la gare : deux fanfares. Le jeune voyageur a demandé : « Quelle personne notable reçoit la sérénade ? Les deux groupes, apprit-il, accueillaient les nouveaux arrivants au nom des deux plus grandes maisons de jeu de la ville, invitant les néophytes à tenter leur chance aux tables.

"Cheyenne à cette époque était une ville de bidonvilles et de tentes, de camps et de chariots couverts. La population était migratrice", a rappelé Warren dans une interview avec The New York Times quelques mois avant sa mort. « Le chemin de fer ayant été construit plus à l'ouest, tout le monde discutait de la probabilité d'une ville permanente, et l'opinion dominante semblait être que dans six mois il ne resterait plus qu'un pieu pour marquer l'emplacement de Cheyenne. une raison quelconque, je ne pouvais pas me forcer à souscrire à cette sombre prophétie."

Malgré son attirance pour Cheyenne, Warren a rapidement découvert que la vie dans la ville agitée comportait un certain inconfort et des risques certains. Il a utilisé un lit de camp improvisé à partir de quelques morceaux de cartons d'emballage comme lit, et s'est souvenu plus tard, « Chaque homme dormait avec une à une demi-douzaine de revolvers sous son oreiller, car des dépradations [sic] de chaque personnage pouvaient être attendues à n'importe quelle heure. , jour ou nuit."

Le premier emploi de Warren dans sa nouvelle ville natale était de travailler comme commis dans une vaisselle et une quincaillerie appartenant à un autre natif du Massachusetts, A.R. Converse, pour qui Converse County a été nommé plus tard. Il devint plus tard le partenaire de Converse puis racheta l'entreprise en 1877, la rebaptisant Warren Mercantile Company.

Aucun document officiel n'existe pour déterminer qui est devenu le premier millionnaire du Wyoming, mais si Warren n'a pas mérité cette distinction, il a certainement été l'un des premiers du territoire à amasser une telle fortune. À l'automne 1883, il fonda la Warren Livestock Company, une grande exploitation bovine et ovine qui atteignit finalement 150 000 acres. Il possédait également la Cheyenne and Northern Railroad et la Brush-Swan Electric Company, qui a fourni la première énergie électrique à Cheyenne.

Warren était responsable de nombreux bâtiments qui ornent encore le centre-ville de Cheyenne ainsi que de certains qui n'ont pas survécu. Le Plains Hotel, le Majestic Building et le Lincoln Theatre sont toujours debout et en activité, bien que chacun ait subi des rénovations. Un opéra que les barons du bétail de la ville ont chargé de construire Warren en 1882 a accueilli 1 000 clients et a amené des artistes de renommée mondiale à Cheyenne, mais la structure a été détruite par un incendie en 1902.

Warren a épousé Helen M. Smith de Middlefield, Mass., le 26 janvier 1871, et le couple a eu deux enfants, Frances et Frederick. Sa femme est décédée en 1902, et à 67 ans, Warren a épousé sa seconde épouse, Clara LeNaron Morgan, le 28 juin 1911.

Début de carrière politique

Warren a remporté sa première tentative de candidature à une fonction publique en 1872 à l'âge de 29 ans lorsqu'il a été élu pour un mandat de deux ans à l'Assemblée législative territoriale. Il a été président du conseil (la chambre haute) de l'Assemblée territoriale en 1873, la même année où il a été élu au conseil municipal de Cheyenne, et a joué un rôle déterminant dans la sécurisation du premier système d'éclairage de la ville. Il a été trésorier territorial en 1876, 1879, 1882 et 1884.

Il a été élu maire de Cheyenne en 1885, mais son mandat en tant que directeur général de la ville a été de courte durée. Le président républicain Chester A. Arthur, moins d'une semaine avant la fin de son mandat, a nommé Warren gouverneur du territoire pour remplir le mandat non expiré de William Hale, décédé en fonction. Arthur a prédit que son successeur démocrate, Grover Cleveland, aurait du mal à remplacer Warren, puisque le Sénat était contrôlé par le Parti républicain. Il avait raison Warren est resté dans le bureau du gouverneur pendant les 20 prochains mois.

L'avenir politique de Warren a été fortement influencé par ses actions lors d'une crise au cours de sa première année en tant que gouverneur territorial, lorsque les travailleurs blancs de Rock Springs, le 2 septembre 1885, ont tué 28 mineurs chinois, blessé 15 autres, envoyé des centaines de personnes en fuite et incendié leur maisons. Les émeutiers étaient en colère d'avoir été déplacés dans les mines de charbon de l'Union Pacific par les Chinois, qui étaient prêts à travailler pour des salaires inférieurs.

Warren est arrivé à Rock Springs en train le lendemain matin pour gérer personnellement la situation tendue, les forces de l'ordre lui demandant d'envoyer des troupes militaires. Warren, qui s'est rendu à Evanston pour empêcher de nouvelles violences contre les mineurs de charbon chinois, a envoyé un télégramme à Cleveland lui demandant d'envoyer des troupes fédérales dans le sud-ouest du Wyoming, et le président a obtempéré.

En protégeant les mineurs chinois survivants, Warren risquait la colère des travailleurs blancs, mais il n'avait aucun scrupule à réagir au massacre de Rock Springs. Il a déclaré à un journaliste de St. Louis que l'incident tragique était "l'outrage le plus maudit et le plus brutal qui ait jamais eu lieu dans un pays". Un grand jury a refusé d'inculper qui que ce soit.

Les responsables de l'Union Pacific étaient reconnaissants de la réponse du gouverneur au massacre et ont demandé au président Cleveland de maintenir Warren au pouvoir, affirmant que son limogeage serait considéré comme un triomphe pour ceux qui sympathisaient avec les émeutiers.

Cleveland a gardé Warren dans le bureau du gouverneur jusqu'en novembre 1886, ce qui lui a donné l'occasion de faire passer un programme ambitieux à l'Assemblée législative territoriale. Sans Warren dans le bureau du gouverneur pendant cette période critique alors que le territoire approchait du statut d'État, lorsque de nombreuses décisions importantes ont été prises concernant les institutions de l'État et les politiques publiques, l'avenir du Wyoming aurait pu être considérablement modifié.

La séance de 1886

Le gouverneur travaillait avec une majorité républicaine dans les deux chambres, mais il a fait savoir en privé qu'il n'était pas impressionné par la qualité des législateurs. Il a écrit au délégué du Congrès du territoire du Wyoming, le républicain Joseph M. Carey, que les législateurs étaient « une foule hétérogène d'esprits discordants – des ouvriers, des mecs, des ânes, des imbéciles, etc., représentent les commentaires dans la rue – et je dois avouer avec honte, à juste titre."

Mais ils ont soutenu les propositions de Warren, y compris des crédits pour construire un asile d'aliénés à Evanston et une école pour sourds, muets et aveugles à Cheyenne. Ce dernier a été construit mais jamais ouvert. De leur propre initiative, les législateurs ont approuvé 150 000 $ pour construire une capitale à Cheyenne et 50 000 $ pour établir une université à Laramie. Warren a signé les deux mesures.

La législature territoriale a soutenu la recommandation de Warren d'adopter une loi globale qui établissait des procédures pour l'appropriation de l'eau pour l'irrigation. Une nouvelle loi sur les revenus a également été approuvée qui, à partir de 1887, a permis au Wyoming d'imposer une grande partie des terres, y compris les terres accordées à l'Union Pacific Railroad, qui avaient auparavant échappé à l'imposition. La terre n'avait pas encore été taxée sur la technicité qu'un brevet définitif n'avait jamais été accordé aux propriétaires. En 1889, la superficie sur les rôles d'évaluation du Wyoming avait été multipliée par quinze.

Cleveland a finalement remplacé Warren en tant que gouverneur territorial, mais il a été renommé à ce poste par le président républicain Benjamin Harrison le 9 avril 1889. Il a fait pression pour un État, écrivant au ministère de l'Intérieur que « les habitants du Wyoming veulent un État. Hommes qui ont bravé tous les périls de la vie des pionniers, ont posé les fondations larges et profondes des futures maisons, villes et cités, et ont chéri les moyens qui doivent soutenir la république, ne sont pas inconscients des avantages du gouvernement de l'État. »

Warren a fait équipe avec Carey sur la question du statut d'État, qui a finalement été approuvée par le Congrès en 1890. Warren a eu l'honneur d'être le premier gouverneur élu du nouvel État, mais seulement six semaines plus tard, il a démissionné le 24 novembre 1890, lorsque la législature —après avoir nommé Carey à un siège au Sénat—dans l'impasse sur la sélection d'un deuxième sénateur. Warren a été nominé et il a gagné au septième tour des législateurs.

Carey, qui avait remplacé Warren pendant la campagne électorale lorsque le gouverneur était tombé malade, avait déclaré aux débats que si lui, Carey, était élu au Sénat, Warren resterait à Cheyenne dans le bureau du gouverneur. On ne sait pas si la nouvelle des assurances de Carey aux électeurs sur son avenir politique a jamais atteint Warren.

carrière au Sénat

Bien que les deux hommes n'aient jamais été des amis personnels, Warren et Carey avaient travaillé ensemble pour obtenir le statut d'État du Wyoming. Mais la relation de Warren avec Carey s'est rapidement détériorée une fois que les deux ont essayé de travailler ensemble au Sénat américain. Dans une lettre franche à E.A. Slack, rédacteur en chef du Cheyenne Sun, le 15 août 1891, Warren a confié que Carey "ne manque jamais une occasion de me faire du mal par la parole sinon par l'acte".

"Je reçois une grande quantité d'amertume accumulée en moi malgré moi", a-t-il ajouté, "et je suis enclin à penser que le jour n'est peut-être pas loin où une partie de la bile doit être jetée par-dessus bord."

Le mandat de Warren au Sénat a expiré en 1893 et ​​l'Assemblée législative, qui à l'époque choisissait encore les sénateurs américains, n'a pas pu se mettre d'accord sur son prochain choix au Sénat, et le Wyoming n'a donc été représenté par Carey que pendant les deux années suivantes. Cependant, les législateurs ont renvoyé Warren au Sénat en 1895, et il est resté dans la chambre jusqu'à sa mort en 1929.

Carey, quant à lui, a été écarté en 1895 par les républicains à l'Assemblée législative, qui ont choisi d'envoyer Clarence D. Clark d'Evanston à Washington pour siéger au Sénat avec Warren. Carey a supposé que son opposition à la monnaie d'argent - contre laquelle Warren avait également voté - était responsable de sa défaite.

Les questions du métal contre le papier-monnaie étaient parmi les plus controversées politiquement de l'époque. Warren a couvert la question et a indiqué qu'il serait prêt à soutenir une planche pro-argent dans la plate-forme de l'État partie, tandis que Carey s'en tenait à ses armes. D'autres observateurs ont déclaré que les législateurs ne voulaient pas élire deux sénateurs de la capitale.

Dans une lettre du 12 décembre 1894 à M.C. Barrow, Warren a déclaré qu'il refusait de se tenir à l'écart de Carey. "Je ne connais aucune raison sur" le marchepied de Dieu "pour laquelle je devrais toujours jouer le second violon dans la combinaison Carey-Warren ou Warren-Carey. . Si J.M.C. ou F.E.W. vont au Sénat en 1895, ce sera F.E.W.", a-t-il écrit.

De son retour au Sénat américain en 1895 jusqu'à sa mort, Warren était le chef incontesté du Parti républicain du Wyoming. La "machine de Warren", comme on l'appelait, récompensait les amis politiques et punissait ses ennemis. Fenimore Chatterton, qui avait dirigé la rébellion républicaine contre Warren à l'Assemblée législative en 1893 et ​​l'avait tenu à l'écart du Sénat pendant deux ans, a écrit que « pendant de nombreuses années par la suite, de nombreuses pierres ont été placées sur mon chemin ».

"Il est le patron du Wyoming, avec une machine politique puissamment ancrée du type" tonneau de porc "et" patronage "", a écrit le sénateur Robert La Follette du Wisconsin. "C'est l'un des grands magnats de la vieille garde."

Warren a obtenu plus d'un million de dollars de crédits pour des bâtiments publics et des sites autour de l'État entre 1902 et 1912. En tant que président de la commission des affaires militaires du Sénat, il a veillé à ce que Fort D.A. Russell à Cheyenne devint un poste régimentaire à part entière, et ce fort Mackenzie à Sheridan était bien soutenu. Il a également aidé à garder les troupes fédérales à Fort Washakie jusqu'en 1909.

Warren a été président du Comité sur l'irrigation et la remise en état des terres publiques. Il a fait de la cession inconditionnelle de toutes les terres publiques fédérales aux États son objectif principal. Si elle avait été adoptée, la proposition de Warren aurait cédé des millions d'acres aux gouvernements des États occidentaux pour qu'ils en fassent ce qu'ils jugeaient bon. Les lois sur la préemption et la propriété familiale deviendraient l'histoire, et une nouvelle ère de contrôle local commencerait.

Warren a lié la question de la cession au besoin de développement et de récupération de l'eau. Il a déclaré que les terres irriguées pour l'agriculture et les pâturages qui leur sont associés augmenteraient évidemment en valeur. La « clé de la prospérité à perpétuité », a-t-il soutenu, était un système de districts de pâturage réglementés et de loyers qui rapporteraient de l'argent au projet d'irrigation, bénéficiant ainsi à la fois aux éleveurs et aux agriculteurs locaux qui fournissaient de la nourriture.

Mais alors que Warren développait une coalition de sénateurs, de gouverneurs et de rédacteurs en chef occidentaux qui soutenaient la cession, cela ne s'est jamais approché de la réalité. La question n'était pas une priorité pour les dirigeants du Sénat, et les opposants ont gagné du terrain en affirmant que la politique pourrait finir par être un énorme accaparement de terres pour l'Union Pacific Railroad.

Les retombées politiques de la guerre du comté de Johnson en 1892 ont peut-être rendu inévitable que la question de la cession n'aille finalement nulle part. Ce conflit a opposé le shérif et les colons de ce comté à un groupe de justiciers qui ont tenté d'éliminer les voleurs de bétail présumés identifiés par la Wyoming Stock Growers Association. La violence et les batailles judiciaires qui ont suivi ont fait la une des journaux dans tout le pays et ont déclenché une réaction contre les éleveurs, qui auraient été les plus grands bénéficiaires du projet de loi de Warren.

Parfois, Warren a repoussé l'envie de retourner à la vie privée et de laisser la politique derrière lui. Dans une lettre du 12 mars 1892 à un ami, DC Bridges, il écrit : « J'ai un regret assez général de ne pas passer mon temps à la maison à essayer de gagner un peu d'argent avec mes affaires privées, plutôt que d'être absent de chez lui, dépensant de l'argent pour tenter de faire quelque chose pour Cheyenne, le Wyoming et tout le pays occidental."

Tragédie familiale

Warren a fait d'autres tentatives pour réformer les lois sur le pâturage du pays, mais une tragédie personnelle a limité sa capacité à se concentrer pleinement sur l'effort, et il a laissé d'autres sénateurs occidentaux gérer le problème.En 1915, sa fille Frances, qui avait épousé le général John "Black Jack" Pershing, périt dans un incendie dans leurs quartiers de la base militaire du Presidio à San Francisco, avec trois des quatre enfants du couple.

Pershing, qui était loin de chez lui, s'est précipité en Californie avec Warren, et les deux hommes affligés ont accompagné les corps à Cheyenne, où ils ont été inhumés dans la parcelle de la famille Warren au cimetière de Lakeview.

Des années plus tard

Au cours de ses dernières années, Warren était extrêmement occupé en tant que président de la commission des crédits du Sénat, où il a aidé à faire avancer les programmes de deux présidents républicains, Warren G. Harding et Calvin Coolidge. Il a soutenu des tarifs plus stricts, en particulier ceux qui protégeaient les industries agricoles et de l'élevage.

Le sénateur principal du Wyoming a été un fervent partisan du suffrage féminin tout au long de sa carrière. Il a voté contre l'interdiction.

Warren est resté actif jusqu'à ses derniers jours au Sénat et a souvent étonné ses jeunes collègues par son endurance. Le représentant américain du Wyoming, Teno Roncalio, un démocrate, a décrit le sénateur dans un profil qu'il a écrit pour le 75e anniversaire de l'État en 1965 :

"Il n'y avait pas une ride sur son visage. Ses cheveux blancs comme neige, la grosse moustache blanche hérissée, les jambes arquées qui venaient d'une vie en selle, le pas élastique, faisaient de lui une figure marquante signifiant la force du frontalier. À son dernier jour au Sénat, il avait l'habitude de monter les marches, parfois presque en courant, jusqu'à l'étage du Sénat."

Le 24 novembre 1929, à l'âge de 85 ans, Warren est décédé à Washington, D.C., après une attaque de pneumonie et de bronchite qui a duré environ trois semaines. Sa femme, son fils et son gendre étaient à son chevet.

Quatre jours plus tard, alors que la neige tombait, un cercueil recouvert d'un drapeau a été roulé sur un caisson d'artillerie au cimetière de Lakeview. Après une salve de 13 coups de canon, un sénateur américain qui a assisté à la cérémonie a fait remarquer que le temps était "caractéristique des tempêtes que [Warren] a traversées toute sa vie".

Warren avait servi 37 ans et quatre jours au Sénat américain, un record pour le service le plus long qui a duré jusqu'aux années 1960. Warren est maintenant classé 12e sur la liste de tous les temps des sénateurs les plus anciens.

Le 1er janvier 1930, Fort D.A. Russell près de Cheyenne a été renommé en l'honneur de Warren. En 1949, le fort devient officiellement la base aérienne Francis E. Warren.

À la mort de Warren, il était le dernier sénateur américain à avoir servi dans l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession. Un vétéran confédéré, le représentant Charles M. Stedman de Caroline du Nord, était à la Chambre. Selon un article de l'Associated Press écrit après la mort de Warren, les deux hommes étaient des amis personnels proches et ils ont ravi les observateurs de la façon dont ils se sont salués.

"Bonjour, Johnny Reb. Comment vas-tu ?" Warren dirait.

Le vieux sudiste riait toujours et répondait : « Salut toi-même, toi Yankee.

Stedman était membre de la délégation de la Chambre qui a assisté aux funérailles de Warren, et il a dit un dernier au revoir à son ami, un Yankee qui a eu un impact énorme sur l'État de Cowboy.


Le massacre de Rock Springs en 1885 : lorsque 28 mineurs chinois ont été massacrés, des maisons ont été incendiées

A peine passé l'aube du 2 septembre 1885, un une dispute a éclaté entre les travailleurs immigrés chinois et européens de l'Union Pacific Coal Company, et bien qu'il soit difficile de connaître la séquence exacte des événements qui se sont déroulés dans la mine ce matin-là, deux mineurs chinois ont été sévèrement battus et un est mort. Plutôt que d'arrêter ou de tenter de dissimuler le meurtre, les mineurs européens sont en fait sortis de la mine pour protester contre la présence de mineurs chinois et se sont rendus dans la ville voisine de Rock Springs, dans le Wyoming, où ils ont commis l'une des pires massacres à caractère raciste dans l'histoire des États-Unis.

Le contexte du climat industriel occidental américain du XIXe siècle est crucial pour comprendre cet épisode de violence. On ne saurait trop insister sur l'importance de l'achèvement du chemin de fer transcontinental pour le succès des États-Unis en tant que nation, d'autant plus que le Révolution industrielle ont remodelé les modes de vie et l'économie à travers le monde. En tant que jeune nation, l'Amérique considérait l'expansion occidentale comme son destin, mais traverser en toute sécurité était une tâche longue et souvent mortelle (demandez simplement au Donner Party). Le chemin de fer était le seul véritable espoir du pays de réaliser ce rêve « d'une mer à l'autre ». L'Union Pacific reliait les lignes ferroviaires du Nebraska à Promontory Summit, dans l'Utah, où elle a rencontré le Central Pacific Railroad, qui vous mènerait jusqu'à Californie ensoleillée.

C'était un travail dangereux, et lorsque le Central Pacific a commencé à embaucher en janvier 1865, seulement quelques centaines d'hommes blancs pris la peine de postuler. Le fondateur Charles Crocker s'est tourné vers la main-d'œuvre chinoise, qui était abondante à l'époque, car beaucoup avaient fui les troubles politiques en Chine et a continué à migrer vers l'Amérique alors même que la ruée vers l'or des années 1850 s'estompait. Ils ont fait face à des conditions périlleuses et beaucoup sont morts, mais ils s'en sont toujours mieux sortis que leurs homologues blancs, du moins en ce qui concerne la maladie. La tradition culturelle de faire du thé signifiait que l'eau consommée par les immigrants chinois était bouillie, Tuer les parasites et les bactéries qui conduisent souvent à la dysenterie.

Même si de longues heures de travail éreintant n'étaient pas exactement le rêve américain que ces immigrants poursuivaient, le sentiment anti-chinois s'est accru au cours des années suivantes, alors que de nombreux Américains blancs ont commencé à croire que les migrants prenaient des emplois aux citoyens. En outre, les immigrés européens ont eu du mal à organiser des grèves et à plaider efficacement pour des salaires plus élevés si les entreprises pouvaient généralement trouver des travailleurs chinois prêts à travailler pour peu. Ce scénario exact s'est produit dans Rock Springs en 1875 , lorsque des mineurs blancs ont tenté de faire grève pour voir plus de 100 travailleurs chinois arriver quelques semaines plus tard. En 1882, le gouvernement américain a adopté la Loi d'exclusion chinoise , qui reste à ce jour la seule fois où les États-Unis ont interdit aux personnes d'une nationalité ou d'une ethnie spécifique d'entrer dans le pays.

Les tensions étaient donc déjà fortes lorsque, une fois de plus, les ouvriers européens tentèrent de faire grève à l'Union Pacific au début des années 1880. De nombreux mineurs blancs ont formé une « Ville des Blancs » à Rock Springs, où ils ont rejoint le Chevaliers du travail, une fédération internationale du travail. Ils tenté de recruter des ouvriers chinois à leur cause, mais quand ils ont découvert que les hommes blancs s'attendaient à ce qu'ils fassent grève si leurs demandes n'étaient pas satisfaites, ils ont poliment décliné. Cela n'a pas plu aux mineurs blancs, c'est le moins qu'on puisse dire.

Après l'attaque des deux mineurs chinois dans la matinée du 2 septembre 1885, plusieurs mineurs blancs commencèrent à faire le tour, en faisant venir d'autres pour les rejoindre. Au moins 150 hommes se sont armés et sont descendus sur la section Chinatown de Rock Springs vers 14h00. Quelques hommes ont demandé aux habitants de faire leurs valises et de partir, leur promettant une heure avant de recourir à la violence, mais une demi-heure plus tard, des coups de feu ont commencé à retentir dans les rues au début du massacre.

Beaucoup ont tenté de fuir, seulement pour être rencontrés par la foule, qui a presque complètement encerclé la zone et avait commencé à voler violemment tous les habitants de Chinatown, soit en les frappant avec la crosse de leurs fusils, soit en leur tirant dessus. Vers 15h30, un groupe de femmes blanches se sont également rassemblés aux abords de Chinatown et ont commencé à tirer leurs propres coups de feu dans les maisons et en direction de ceux qui fuyaient. Des incendies ont été allumés et, à la fin, toutes les maisons, sauf une, ont été réduites en cendres. De nombreux habitants de Chinatown sont morts dans les incendies alors qu'ils tentaient de se cacher dans leurs caves, tandis que d'autres ont été abattus, battus, poignardés et même scalpés. Dans au moins un cas, un homme a été mutilé et ses organes génitaux ont été emmenés dans un saloon local pour être présentés comme un "trophée de chasse." Vingt-huit corps ont été récupérés plus tard, mais comme beaucoup de ceux qui ont fui n'ont jamais été retrouvés et que la ville a été incendiée, les historiens estiment n'importe où entre 30 et 50 décès à Chinatown ce jour-là.

Bien que 22 hommes aient été arrêtés, le grand jury entièrement blanc a refusé d'inculper, affirmant qu'ils ne pouvaient trouver aucun témoin. Les hommes ont reçu acclamations et une ovation debout à leur libération, et le massacre de Rock Springs a incité d'autres personnes à recourir à la force contre les communautés chinoises à travers l'Occident, notamment dans l'Oregon et l'État de Washington. Les effets de la loi sur l'exclusion des chinois n'ont été complètement éliminés qu'avec l'adoption de la loi sur l'immigration et la nationalité de 1965.


Le massacre de Hells Canyon en 1887

En mai 1887, 31 mineurs d'or chinois ont été pris en embuscade et tués à Hells Canyon, dans l'Oregon. Environ 50 000 $ d'or ont été volés aux mineurs.

Selon le Presse associée, le massacre de Hells Canyon a été le pire massacre de Chinois par des Blancs dans le pays. L'historien David H. Stratton qualifie la brutalité des meurtres de « probablement inégalée ». Et personne ne serait tenu responsable non plus, trois personnes étant jugées et acquittées.

Hells Canyon est près de l'intersection de la rivière Imnaha et de la rivière Snake dans le comté de Wallowa. Le chercheur de Seattle, Tim Greyhavens, note que le lieu du massacre était une crique où les mineurs chinois auraient probablement recherché de l'or.

"Ils auraient été des cibles faciles depuis n'importe quel point de vue plus élevé autour de la crique", explique Greyhavens.

Les hommes ont encerclé le groupe de 31 mineurs chinois et ont ouvert le feu. Ils ont tué tous les mineurs à part un, et quand cet homme s'est échappé, il a été pourchassé et battu à mort avec une pierre. Les tueurs se seraient probablement enfuis, selon Greyhavens, mais ont jeté tous les corps dans la rivière, et ils se sont échoués à 65 milles en aval deux semaines plus tard.

Comme à Rock Springs, la couverture médiatique locale blâmait souvent les victimes et était souvent antipathique envers les victimes chinoises.

L'employeur des hommes, la société Sam Yup, a engagé l'avocat Joseph Vincent pour enquêter sur les meurtres. Il a découvert que le groupe était une bande de voleurs de chevaux. Un garçon qui était présent, Frank Vaughn, a avoué le crime en 1888 et son témoignage a conduit à l'inculpation de six membres de gangs le 23 mars 1888. et Vincent a obtenu que trois des hommes présents soient jugés. Ils ont dit qu'ils étaient motivés par l'or. Leur témoignage était tout à fait conforme à celui de Vaughn selon lequel le réel les tueurs n'étaient pas présents dans la salle d'audience - ces hommes avaient en fait quitté le comté. Le jury aurait acquitté les trois hommes.

"Je suppose que s'ils avaient tué 31 hommes blancs, quelque chose aurait été fait à ce sujet, mais aucun des jurés ne connaissait les Chinois ou ne s'en souciait beaucoup, alors ils ont lâché les hommes", a déclaré George C. Craig, un éleveur local. .

L'un des hommes présents dans le massacre, Robert McMillan, a fait une confession sur son lit de mort à son père en 1891. McMillan dira à son père que les massacres ont eu lieu sur deux jours. Le groupe était tout armé de revolvers et de fusils à répétition et a tué 13 hommes chinois dans le camp, l'un des hommes avec une pierre. Ils ont reçu 5 500 $ en poudre d'or du groupe.

Le lendemain, ils ont tué huit hommes chinois dans le camp. Les hommes étaient venus au camp dans un bateau, alors les voleurs ont emmené le bateau vers un autre camp chinois à quatre milles de là, où 13 Chinois travaillaient dans un bar de la rivière. Au bar, les 13 Chinois ont été tués par le groupe et jetés dans la rivière. Le deuxième jour, ils ont obtenu 50 000 $ en or. Le père de McMillan a déclaré qu'il était présent le premier jour des meurtres et des vols, pas le deuxième.


Des immigrants chinois ont été massacrés et lynchés à la fin des années 1800

Lorsque mon père a immigré de Chine en Amérique, il gagnait un salaire de misère en tant que chercheur. C'était à peine suffisant pour faire vivre une famille de trois personnes, et quand ma famille a eu son deuxième enfant en 1997 (moi), ils n'avaient pas les moyens de m'élever. J'ai dû être renvoyé chez moi pendant deux ans pour vivre avec mes grands-parents et ma famille élargie.

Mais ma famille est restée pour une raison simple : malgré le peu qu'ils gagnaient en Amérique, c'était des années-lumière d'avance sur son salaire en Chine.

Cet état d'esprit serait la même raison pour laquelle tant d'immigrants chinois travaillaient pour des salaires nettement inférieurs à ceux des travailleurs blancs, effectuaient des travaux dangereux avec des explosifs et des tunnels, faisaient face à de nombreux abus de la part des superviseurs et travaillaient de très longues heures.

Selon Lesley Kennedy à Histoire, L'immigration chinoise a monté en flèche après la ruée vers l'or en Californie de 1848. Mais leur contribution à la construction du chemin de fer transcontinental a été largement ignorée. Vanda Felbab-Brown au Institut Brooking note que les immigrants occupent souvent des emplois dont les Américains ne veulent pas, ce qui était le cas des travailleurs chinois du Transcontinental Railroad et de nombreux immigrants sans papiers en Amérique aujourd'hui. De nombreux superviseurs des chemins de fer considéraient les travailleurs chinois comme une main-d'œuvre bon marché qu'ils pouvaient exploiter.

En conséquence, le sentiment et la rhétorique anti-chinois ont grimpé en flèche. Lors de l'embauche, de nombreux superviseurs considéraient les travailleurs chinois comme une main-d'œuvre inférieure. Selon le journaliste Hilton Obenzinger de l'Université de Stanford, le surintendant de la construction, James Strobridge, ne pensait pas que les travailleurs chinois étaient assez forts et ne pensait pas qu'ils s'entendraient avec leurs collègues blancs. Les travailleurs chinois étaient également considérés comme dociles et prêts à céder à toutes les exigences de leurs superviseurs.

Mais dans un acte de résistance notable, Obenzinger commémore la grève des cheminots chinois de 1867. Environ 5 000 travailleurs chinois ont organisé une grève pour obtenir un salaire égal aux travailleurs blancs, des journées de travail plus courtes et de meilleures conditions. Les travailleurs chinois devaient généralement payer leur propre logement, ce que ne faisaient pas les travailleurs blancs et à prédominance irlandaise. Cela a duré huit jours et le directeur du Central Pacific, Charles Crocker, a décidé de couper toute nourriture et fournitures aux travailleurs chinois. La grève a pris fin, mais les travailleurs chinois ont montré qu'ils refusaient de reculer quelles que soient les circonstances.

Cependant, une grande partie de cette histoire était également très sombre. L'une des pièces les plus célèbres de 1879 s'appelait « The Chinese Must Go », qui deviendra plus tard un slogan politique populaire. À la fin des années 1870 et dans les années 1880, les défenseurs de l'exclusion ont remporté des victoires majeures au niveau fédéral, culminant avec l'adoption de la loi sur l'exclusion des Chinois de 1882, en vertu de laquelle les travailleurs chinois ont été suspendus pendant 10 ans. Selon le département d'État américain, il s'agit du premier acte de l'histoire des États-Unis à imposer des restrictions strictes à l'immigration. Mais l'escalade de la législation n'a fait qu'accentuer l'interdiction d'immigration, et les lois d'exclusion chinoises ne seront abrogées qu'en 1943, lorsque l'Amérique a eu besoin d'un allié commun pendant la Seconde Guerre mondiale.

Horace Greeley, fondateur et rédacteur en chef du New-York Tribune, a déclaré que les Chinois étaient « non civilisés, impurs et crasseux au-delà de toute conception, sans aucune des relations domestiques ou sociales supérieures ». Andrew Chow à Le magazine Time attribue une grande partie de la stigmatisation à la stigmatisation médicale. On disait que les Chinois avaient des habitudes de santé insalubres et des habitudes alimentaires étranges, amenant les Occidentaux à considérer les Chinois comme « non civilisés ». Une épidémie de variole à San Francisco en 1875 a conduit le responsable de la santé de la ville à blâmer les Chinois – ce qui est particulièrement inquiétant compte tenu de la discrimination anti-asiatique que beaucoup ont subie en raison de COVID-19 aujourd'hui.

Même aujourd'hui, j'entends des blagues sur le fait de manger des chats et des chiens.

Au pire, le sentiment contre les Chinois s'est manifesté par la violence. Voici les cas les plus notoires de massacres contre des travailleurs chinois à la fin des années 1800, et leurs implications pour aujourd'hui :

Les lynchages chinois de 1871

Comme le note Yia Vue, l'un des pires lynchages de l'histoire américaine a été celui d'immigrants chinois – et nous n'en entendons souvent pas parler.

La bibliothécaire Kelly Wallace au Bibliothèque publique de Los Angeles dit que Los Angeles en 1871 était « une ville sale et violente de près de 6 000 habitants ». Il y avait un taux d'homicides plus élevé que New York et Chicago, et les lynchages et la violence de la foule étaient très courants.

Le recensement américain de 1870 a évalué le nombre de Chinois à Los Angeles à 172, et plus de la moitié d'entre eux vivaient dans un quartier de Los Angeles appelé Calles de los Negros, du nom des Espagnols à la peau foncée qui habitaient la région. C'était une région tristement célèbre pour ses saloons, ses maisons closes et ses jeux d'argent. Pendant la majeure partie des années 1850 et 1860, Wallace note que le sentiment contre les Chinois était assez neutre et tolérant.

Cependant, tout cela a changé en 1869, lorsque des journaux comme le Nouvelles de Los Angeles et Étoile de Los Angeles condamné les immigrations chinoises dans les éditoriaux et qualifié les Chinois d'inférieurs aux Blancs. Cela a conduit à une augmentation des attaques raciales contre les Chinois.

En 1871, les tensions sont à leur plus haut niveau. À Chinatown, une femme chinoise a été kidnappée et deux associations rivales ont eu une fusillade dans la Calle de los Negros. Dans la fusillade, deux policiers ont riposté.

Un officier a été blessé et un civil qui a aidé l'un des officiers, Robert Thompson, à être tué. Thompson était un homme populaire à Los Angeles et un propriétaire de saloon. Les tireurs ont ensuite campé dans un immeuble.

L'opinion publique parmi les Angelenos blancs et métis était enflammée. Une foule de 500 personnes, 10 % de la ville, s'est agrandie. Ils ont forcé les Chinois à sortir du bâtiment, puis les ont traînés vers une potence de fortune. À la fin de la nuit, 17 chinois ont été lynchés. Un homme qui a été lynché était un médecin chinois, et Kelly dit qu'une seule des victimes avait réellement participé à la fusillade.

Un grand jury ferait passer dix hommes en jugement. Huit d'entre eux ont été reconnus coupables d'homicide involontaire, mais les accusations seraient annulées pour des détails juridiques, de sorte qu'en fin de compte, personne n'a été tenu responsable.

Le massacre de Rock Springs en 1885

Le 2 septembre 1885, 28 mineurs chinois ont été tués et 15 ont été blessés à Rock Springs, Wyoming, par une foule de mineurs blancs. Les mineurs chinois ont été effectivement chassés de la ville par la foule.

Selon Histoire, beaucoup de travailleurs blancs des mines de charbon de l'Union Pacific tentaient de négocier pour de meilleures conditions de travail. Cependant, la compagnie de chemin de fer a toujours gagné les négociations et les luttes de pouvoir. Il a également fait appel à des mineurs de charbon chinois pour briser la grève, et les mineurs chinois n'avaient aucun intérêt à se syndiquer.

En tant que tel, la tension entre les mineurs chinois et blancs s'est intensifiée. L'entreprise a permis aux mineurs de charbon chinois d'exploiter les gisements de charbon les plus riches pour des salaires inférieurs, ce qui a provoqué la colère de nombreux mineurs blancs. Ils ont riposté.

Selon le Gazette quotidienne de Las Vegas, plus de 500 Chinois de la ville ont été chassés. À un moment donné du massacre, même des femmes se sont jointes à des fusils de chasse pour attaquer les immigrants chinois. Les maisons chinoises seraient pillées, pillées et incendiées.

Le temps de Greenville saide 15 corps de Chinois ont été découverts, et il y avait "plus de cadavres probablement dans les ruines." La plupart des maisons appartenaient à la compagnie de chemin de fer. Et la plupart des Chinois qui ont échappé au massacre n'avaient pas de nourriture, se cachant dans les collines à l'ouest de Rock Spring, à Evanston, Wyoming. Là-bas, ils feraient l'objet de menaces de meurtre et d'autres crimes également.

Le gouverneur Francis E.Warren dans le Wyoming enverrait de la nourriture, les troupes fédérales aidant les mineurs chinois à retourner à Rock Springs.

Le pire, c'est que les journaux locaux se sont rangés du côté des émeutiers. Les Indépendant de Rock Springs attisé la peur du retour des Chinois à Rock Springs. Les soldats fédéraux les ont aidés dans leur retour, mais le journal a écrit de manière discriminatoire :

Selon le Tribune de Great Falls, quelques mois plus tard, le gouverneur Warren a fait un rapport, qualifiant les mineurs blancs de «presque tous des extraterrestres». Les Tribune a déclaré « le sentiment public dans ces endroits où les Chinois étaient employés dans les mines ». Warren a condamné "l'outrage le plus brutal et le plus maudit qui ait jamais eu lieu dans un pays". L'opinion de la presse nationale était plus divisée, beaucoup défendant toujours les émeutiers, mais d'autres les condamnant.

Notamment, Terence Powderly, président des Knights of Labor, la fédération syndicale sous laquelle les mineurs blancs ont tenté de se syndiquer, a écrit un rapport incendiaire au Congrès dans lequel il a qualifié la loi d'exclusion chinoise de 1882 de trop modérée et les failles de la loi responsables des émeutes. Essentiellement, les immigrants chinois étaient à blâmer, et l'émeute aurait pu être arrêtée s'ils n'avaient pas été à Rock Springs en premier lieu.

En fin de compte, quelques arrestations ont eu lieu, mais aucune n'a donné lieu à des inculpations. Le grand jury du comté de Sweetwater n'a pas déposé d'acte d'accusation, affirmant qu'il n'y avait pas lieu d'intenter une action en justice puisqu'aucun témoin ne pouvait témoigner d'un acte criminel connu. Lorsque de nombreux émeutiers présumés ont été libérés en octobre, plusieurs centaines de personnes leur ont fait une ovation debout.

L'émeute de Rock Springs déclencherait une vague de violence anti-chinoise à travers l'ouest.

Le massacre de Hells Canyon en 1887

En mai 1887, 31 mineurs d'or chinois ont été pris en embuscade et tués à Hells Canyon, dans l'Oregon. Environ 50 000 $ d'or ont été volés aux mineurs.

Selon le Presse Associée, le massacre de Hells Canyon a été le pire massacre de Chinois par des Blancs dans le pays. L'historien David H. Stratton qualifie la brutalité des meurtres de « probablement inégalée ». Et personne ne serait tenu responsable non plus, trois personnes étant jugées et acquittées.

Hells Canyon est près de l'intersection de la rivière Imnaha et de la rivière Snake dans le comté de Wallowa. Le chercheur de Seattle, Tim Greyhavens, note que le lieu du massacre était une crique où les mineurs chinois auraient probablement recherché de l'or.

Les hommes ont encerclé le groupe de 31 mineurs chinois et ont ouvert le feu. Ils ont tué tous les mineurs à part un, et quand cet homme s'est échappé, il a été pourchassé et battu à mort avec une pierre. Les tueurs se seraient probablement enfuis, selon Greyhavens, mais ont jeté tous les corps dans la rivière, et ils se sont échoués à 65 milles en aval deux semaines plus tard.

Comme à Rock Springs, la couverture médiatique locale blâmait souvent les victimes et était souvent antipathique envers les victimes chinoises.

L'employeur des hommes, la société Sam Yup, a engagé l'avocat Joseph Vincent pour enquêter sur les meurtres. Il a découvert que le groupe était une bande de voleurs de chevaux. Un garçon qui était présent, Frank Vaughn, a avoué le crime en 1888 et son témoignage a conduit à l'inculpation de six membres de gangs le 23 mars 1888. et Vincent a obtenu que trois des hommes présents soient jugés. Ils ont dit qu'ils étaient motivés par l'or. Leur témoignage était tout à fait conforme à celui de Vaughn selon lequel le réel les tueurs n'étaient pas présents dans la salle d'audience - ces hommes avaient en fait quitté le comté. Le jury aurait acquitté les trois hommes.

L'un des hommes présents dans le massacre, Robert McMillan, a fait une confession sur son lit de mort à son père en 1891. McMillan dira à son père que les massacres ont eu lieu sur deux jours. Le groupe était tout armé de revolvers et de fusils à répétition et a tué 13 hommes chinois dans le camp, l'un des hommes avec une pierre. Ils ont reçu 5 500 $ en poudre d'or du groupe.

Le lendemain, ils ont tué huit hommes chinois dans le camp. Les hommes étaient venus au camp dans un bateau, alors les voleurs ont emmené le bateau vers un autre camp chinois à quatre milles de là, où 13 Chinois travaillaient dans un bar de la rivière. Au bar, les 13 Chinois ont été tués par le groupe et jetés dans la rivière. Le deuxième jour, ils ont obtenu 50 000 $ en or. Le père de McMillan a déclaré qu'il était présent le premier jour des meurtres et des vols, pas le deuxième.

Plats à emporter

Le sentiment anti-chinois, la discrimination et la violence en Amérique ont souvent été une note de bas de page dans les livres d'histoire américains. Mais si la réaction contre COVID-19 et son association avec les Asiatiques dit quelque chose, cela ne devrait pas être une note de bas de page.

Et il est important d'enlever l'aspect économique de la discrimination. Pour moi, le stéréotype de la fin des années 1800 selon lequel les travailleurs chinois travaillent pour des salaires bas et acceptent des emplois américains rappelle la rhétorique incendiaire entourant les immigrants mexicains, en particulier de Donald Trump.

Ces massacres sont aussi un exemple de la façon dont les minorités sont divisées les unes contre les autres dans une stratégie de « diviser pour régner ». Certaines des attaques les plus vicieuses contre les immigrants chinois ont été perpétrées par des catholiques irlandais, qui ont également été victimes de discrimination et exploités lors de la construction du chemin de fer transcontinental. Lorsque la discrimination contre les Chinois était à son plus haut niveau, l'Amérique a ouvert ses portes à l'immigration d'immigrants irlandais et allemands, alors que les catholiques irlandais commençaient à être de plus en plus acceptés dans le courant dominant de la société américaine.

Je n'ai jamais entendu parler de la discrimination, des massacres, des lynchages et de la violence de la foule contre les Américains d'origine chinoise lorsque je suis allé à l'école, et c'est en grande partie le résultat de l'invisibilité des Américains d'origine asiatique aux États-Unis. Kim Park Nelson examine comment les Asiatiques ont été traités comme la minorité modèle et « des sujets exceptionnels dans le contexte des relations raciales américaines ».

Moi aussi, j'ai le sentiment qu'en tant que sino-américain, je suis relativement privilégié et n'ai rien à redire. Les gens pensent que je suis intelligent. Les gens pensent que j'ai très bien réussi à l'école. Je n'ai pas à craindre pour ma vie chaque fois que je suis arrêté par les forces de l'ordre. Le revenu médian du ménage des Américains d'origine asiatique, 87 243 $, soit 22 000 $ de plus que le deuxième groupe le plus élevé, les Américains blancs, renforce la notion «Je n'ai rien à redire», et je serai le premier à dénoncer le racisme et l'ethnocentrisme au sein des Asiatiques. -Les communautés et les familles américaines aussi. En chinois, 中国, les symboles de la Chine, signifient littéralement « royaume du milieu ».

Mais l'Amérique a une longue histoire de boucs émissaires américains d'origine asiatique pour ses problèmes. Et je ne peux m'empêcher d'avoir l'impression que les Américains d'origine asiatique ont un pouvoir politique relativement faible pour dénoncer l'injustice, ce que j'espère pouvoir aider à changer et à contribuer au cours de ma vie. Alors maintenant plus que jamais, il est important de ne jamais oublier comment les Américains d'origine asiatique ont été blâmés, désignés comme boucs émissaires et tués, surtout en période de maladie, comme aujourd'hui.

Des incidents comme les lynchages de Los Angeles en 1871, le massacre de Rock Springs en 1885 et le massacre de Hells Canyon en 1887 sont plus qu'une simple note de bas de page dans l'histoire - et ils devraient cesser d'être traités comme tels.

Photo de couverture du massacre de Rock Springs — De Thure de Thulstrup à la Bibliothèque du Congrès — Domaine public

Publié à l'origine le Cadre de réference le 27 janvier 2021.


Conclusion

Racisme, xénophobie, cupidité. Ce sont tous de puissants facteurs de motivation qui se cachent sous le vernis de la civilité. L'histoire nous dit à maintes reprises que ce placage est toujours si mince. Une fois rayé, il révèle la nature basse de nombreux nobles anglo-saxons ou de tout autre peuple qui revendique une supériorité civilisationnelle ou raciale sur les autres. L'apprentissage d'une telle histoire oblige à se demander si les facteurs déterminants du massacre de Hells Canyon ont vraiment disparu ou non. La réponse, malheureusement, est un ne pas. Récemment, la panique induite par le COVID-19 a certainement éraflé les facettes civiles de nombreuses personnes auparavant civiles ou tolérantes. Nous assistons à une augmentation de la violence contre les Américains d'origine asiatique (et en fait les Européens d'origine asiatique ainsi que les Australiens d'origine asiatique) simplement parce qu'ils ont l'air chinois. Le sentiment anti-chinois qui circule ces jours-ci rappelle les jours sombres des années 1870. Que devons-nous faire, en tant que personnes raisonnables, pour empêcher l'histoire de se répéter ? Je pense que nous pouvons commencer par nous souvenir du massacre de Hells Canyon. Il ne faut pas l'oublier, tout comme le massacre de Rock Springs, le massacre chinois et bien d'autres épisodes violents similaires ne doivent pas être oubliés – ils doivent tous servir de sombres rappels de ce qui se passe lorsque l'ignorance et la cupidité triomphent de la raison et des principes.


Les victimes du massacre de Rock Springs demandent justice

Même dans l'Ouest américain de la fin du XIXe siècle, une région particulièrement violente, la violence dirigée contre les immigrants chinois était choquante. L'Union Pacific Railroad employait 331 Chinois et 150 Blancs dans sa mine de charbon à Rock Springs, Wyoming. Le 2 septembre 1885, des mineurs chinois et blancs, payés à la tonne, se sont disputés pour savoir qui avait le droit de travailler dans une zone particulièrement recherchée de la mine. Des mineurs blancs, membres des Chevaliers du travail, ont battu deux mineurs chinois et ont quitté leur travail. Plus tard dans la journée, des mineurs blancs armés se sont révoltés et ont incendié le quartier chinois. Aucun Blanc n'a été poursuivi pour le meurtre de vingt-huit Chinois et 150 000 $ de dommages matériels, même si l'identité des responsables était largement connue. Bien que les troupes de l'armée américaine aient dû fournir une protection avant que certains travailleurs chinois puissent enfin retourner dans leurs maisons incendiées à Rock Springs, certains ont continué à travailler dans les mines de l'Union Pacific au cours du siècle suivant. La sombre histoire de l'émeute a été racontée dans les propres mots des travailleurs chinois dans ce "mémorial" qu'ils ont présenté au consul chinois à New York.

Nous, soussignés, avons séjourné à Rock Springs, dans le territoire du Wyoming, pendant des périodes allant d'un à quinze ans, dans le but de travailler sur les chemins de fer et dans les mines de charbon.

Jusqu'aux troubles récents, nous avions travaillé avec les Blancs et n'avions pas eu le moindre ressentiment contre eux. Les officiers des compagnies qui nous employaient nous traitaient, nous et l'homme blanc, avec bienveillance, plaçant les deux races sur le même pied et versant le même salaire.

Plusieurs fois, nous avons été approchés par les hommes blancs et nous avons demandé de nous joindre à eux pour demander aux entreprises une augmentation des salaires de tous, hommes chinois et hommes blancs. Nous leur avons demandé ce que nous devions faire si les entreprises refusaient. . . Ils ont répondu que si les entreprises n'augmentaient pas nos salaires, nous devrions tous faire grève, alors les entreprises seraient obligées d'augmenter nos salaires. Nous nous sommes opposés à cela, c'est pourquoi nous avons excité leur animosité contre nous.

Au cours des deux dernières années, il existait à « Whitemen's Town », Rock Springs, une organisation composée de mineurs blancs, dont l'objet était de provoquer l'expulsion de tous les Chinois du territoire… des avis ont été affichés… exigeant l'expulsion. des Chinois, & c. Le soir du 1er septembre 1885, la cloche de l'immeuble où se réunit ladite organisation sonne pour une réunion. Le bruit courut cette nuit-là que des menaces avaient été proférées contre les Chinois.

Le matin du 2 septembre, un peu après sept heures, plus de dix hommes blancs, certains en tenue ordinaire et d'autres en costumes de mineurs, se sont précipités dans la mine de charbon n° 6, déclarant haut et fort que les Chinois ne devraient pas être autorisés à travailler. là. Les Chinois présents les raisonnèrent en quelques mots, mais furent attaqués à l'arme meurtrière et trois d'entre eux blessés. Le contremaître blanc de la mine de charbon… a ordonné à tous d'arrêter le travail pour le moment.

Après l'arrêt des travaux, tous les hommes blancs… ont commencé à se rassembler par dizaines. Ils portaient des armes à feu… Vers deux heures de l'après-midi, une foule, divisée en deux gangs, se dirigeait vers « Chinatown »… Chaque fois que la foule rencontrait un Chinois, elle l'arrêtait et, pointant une arme sur lui, lui demandait s'il avait n'importe quel revolver, puis s'approchant de lui, ils ont fouillé sa personne, lui ont volé sa montre ou tout or ou argent qu'il pouvait avoir sur lui, avant de le laisser partir. Certains des émeutiers lâchaient un Chinois après l'avoir privé de tout son or et son argent, tandis qu'un autre Chinois était battu à coups de crosse avant d'être relâché. Certains des émeutiers, lorsqu'ils ne pouvaient pas arrêter un Chinois, l'abattaient sur place, puis le fouillaient et le volaient… taper dans leurs mains.

Il y avait une bande de femmes qui se tenait à l'extrémité « Chinatown » du pont de planches et acclamait parmi les femmes, deux d'entre elles ont chacune tiré des coups de feu successifs sur les Chinois….

Les Chinois qui furent les premiers à fuir se dispersèrent pour la plupart sur les collines arrières, sur la rive opposée du ruisseau, et parmi les collines opposées… Certains étaient debout, ou assis, ou couchés cachés sur l'herbe, ou se penchaient sur le terrain bas. Chacun d'eux priait le ciel ou gémissait de douleur. Ils avaient été des témoins oculaires de la fusillade à « Chinatown » et avaient vu les Blancs, hommes et femmes, vieux et jeunes, chercher de l'argent, des effets ménagers ou de l'or dans des maisons, qui étaient transportés jusqu'à « Whitemen’s Town ».

. . . Entre 16h00 et un peu après 21h00 toutes les maisons du camp appartenant à la compagnie charbonnière et [79] les huttes chinoises avaient été complètement incendiées….

Certains des Chinois ont été tués sur la rive de Bitter Creek, d'autres près du pont de chemin de fer et d'autres dans le « Chinatown »… les cadavres de certains ont été transportés dans les bâtiments en feu et jetés dans les flammes. Certains des Chinois qui s'étaient cachés dans les maisons ont été tués et leurs corps brûlés. Certains, qui à cause de la maladie ne pouvaient pas courir, ont été brûlés vifs dans les maisons… ]….

Lorsque les Chinois se sont enfuis vers les différentes collines, ils avaient l'intention de revenir à « Chinatown » une fois l'émeute terminée, pour se débarrasser des cadavres et soigner les blessés. Mais à leur grande déception, toutes les maisons ont été réduites en cendres, et… ils ont été obligés de courir aveuglément de colline en colline. Prenant le chemin de fer comme guide, ils se dirigèrent vers la ville de Green River….Nous étions très reconnaissants envers la compagnie de chemin de fer d'avoir télégraphié aux conducteurs de tous ses trains pour qu'ils prennent ces Chinois… et les amener à Evanston.

Le 5 septembre, tous les Chinois qui s'étaient enfuis se rassemblèrent à Evanston, les citoyens indigènes menacèrent jour et nuit de brûler et de tuer les Chinois.

Heureusement, les troupes américaines ont reçu l'ordre de venir les protéger et le calme est revenu. Le 9 septembre, le gouvernement des États-Unis ordonna aux troupes d'escorter les Chinois jusqu'à Rock Springs.

Lorsqu'ils y arrivèrent, ils ne virent qu'une étendue de terre brûlée pour marquer les emplacements de leurs anciennes habitations. Certains des cadavres avaient été enterrés par l'entreprise, tandis que d'autres, mutilés et décomposés, étaient éparpillés sur le sol et étaient mangés par des chiens et des porcs… C'était un spectacle triste et douloureux de voir le fils pleurer pour le père, le frère pour frère, oncle pour neveu et ami pour ami.

A cette époque, la plupart des Chinois ont abandonné le désir de reprendre leurs travaux miniers, mais dans la mesure où l'émeute leur a laissé chacun avec seulement un ou deux vêtements déchirés qu'ils ont sur eux, et comme ils n'ont pas un seul centime dans leurs poches, il leur est difficile de modifier leur emplacement. Heureusement, la compagnie a promis de leur prêter des vêtements et des provisions, ainsi qu'un certain nombre de wagons pour dormir. Bien que protégés par les troupes gouvernementales, leur sommeil est troublé par des rêves effrayants et ils ne peuvent obtenir un repos paisible.

Certains des émeutiers qui ont tué les Chinois et qui ont mis le feu aux maisons ont pu être identifiés par les Chinois, et d'autres non. Parmi elles, les deux femmes mentionnées ci-dessus, et qui ont tué des Chinois, étaient spécialement reconnues par de nombreux Chinois. Parmi les émeutiers qui ont volé et pillé se trouvaient des hommes, des femmes et des enfants. Même la femme blanche qui autrefois enseignait l'anglais aux Chinois cherchait et prenait des mouchoirs et d'autres articles….

D'après un examen de toutes les circonstances, plusieurs causes peuvent être attribuées au meurtre et aux blessures de tant de Chinois et à la destruction de tant de biens :

1. … Alors qu'ils savaient que les hommes blancs avaient de la rancune à leur égard, les Chinois n'ont pas pris de précautions pour se prémunir contre cette soudaine épidémie, dans la mesure où à aucun moment dans le passé il n'y avait eu de querelle ou de combat entre les races.

2. Le deuxième jour de septembre 1885… nous ne pensions pas que le problème [dans la mine de charbon n° 6] s'étendrait à Rock Springs, nous ne nous sommes pas avertis mutuellement de nous préparer pour le vol.

3. La plupart des Chinois vivant à Rock Springs travaillaient pendant la journée dans les différentes mines de charbon et ne connaissaient [pas] la foule armée qui s'était rassemblée dans « Whitemen’s Town »….

4. ….Les Chinois pensaient que [la foule] ne s'était rassemblée que pour menacer, et que certains officiers de la compagnie viendraient les disperser. La plupart des Chinois, agissant sur ce point de vue, n'ont pas rassemblé leur argent ou leurs vêtements, et lorsque la foule a tiré sur eux, ils se sont enfuis précipitamment….

5. Aucun des Chinois n'avait d'armes à feu ou d'armes défensives… Les Chinois étaient tous comme un troupeau de cerfs effrayés qui laissaient les chasseurs les entourer et les tuer.

Nous n'avons jamais pensé que les sujets d'une nation ayant droit par traité aux droits et privilèges de la nation la plus favorisée pourraient, dans un pays si hautement civilisé comme celui-ci, subir si inopinément la cruauté et le tort d'être injustement mis à mort, ou d'être blessés et laissés sans moyens de guérison, ou abandonnés à la pauvreté, à la faim et au froid, et sans les moyens de se rendre ailleurs.

Au grand président des États-Unis, qui, apprenant l'émeute, a envoyé des troupes pour protéger nos vies, nous sommes très sincèrement reconnaissants.

Au nom des tués ou blessés, ou de ceux qui sont privés de leurs biens, nous prions que la commission d'examen demande à notre ministre de sympathiser et de s'efforcer d'obtenir le châtiment des meurtriers, le soulagement des blessés et l'indemnisation de ceux qui spoliés de leurs biens, afin que les vivants et les parents des morts soient reconnaissants, et n'oublient jamais sa bonté pendant des générations. . . .

(Ici suivent les signatures de 559 ouvriers chinois, résidant à Rock Springs, territoire du Wyoming.)


Le massacre de Rock Springs en 1885 : lorsque 28 mineurs chinois ont été massacrés, des maisons ont été incendiées


Une illustration d'un massacre publiée dans Harper's Weekly, le 26 septembre 1885. La violence contre les ouvriers chinois a été perpétrée par des mineurs de charbon blanc.

A peine passé l'aube du 2 septembre 1885, une dispute éclate entre les travailleurs immigrés chinois et européens de l'Union Pacific Coal Company, et alors qu'il est difficile de connaître la séquence exacte des événements qui se sont déroulés dans la mine ce matin-là , deux mineurs chinois ont été sévèrement battus et un est mort. Plutôt que d'arrêter ou de tenter de dissimuler le meurtre, les mineurs européens sont en fait sortis de la mine pour protester contre la présence de mineurs chinois et se sont rendus dans la ville voisine de Rock Springs, dans le Wyoming, où ils ont perpétré l'un des pires actes racistes. massacres dans l'histoire des États-Unis.

Le dernier crampon de Thomas Hill (1881).

Le contexte du climat industriel occidental américain du XIXe siècle est crucial pour comprendre cet épisode de violence. Il est impossible d'insister sur l'importance de l'achèvement du chemin de fer transcontinental pour le succès des États-Unis en tant que nation, d'autant plus que la révolution industrielle a remodelé les modes de vie et l'économie à travers le monde. En tant que jeune nation, l'Amérique considérait l'expansion occidentale comme son destin, mais traverser en toute sécurité était une tâche longue et souvent mortelle (demandez simplement au Donner Party). Le chemin de fer était le seul véritable espoir du pays de réaliser ce rêve « d'une mer à l'autre ». L'Union Pacific reliait les lignes ferroviaires du Nebraska à Promontory Summit, dans l'Utah, où elle rejoignait le Central Pacific Railroad, qui vous emmènerait jusqu'à la Californie ensoleillée.

C'était un travail dangereux, et lorsque le Central Pacific a commencé à embaucher en janvier 1865, seules quelques centaines d'hommes blancs ont pris la peine de postuler. Le fondateur Charles Crocker s'est tourné vers la main-d'œuvre chinoise, qui était abondante à l'époque, car beaucoup avaient fui les troubles politiques en Chine et ont continué à migrer vers l'Amérique alors même que la ruée vers l'or des années 1850 s'estompait. Ils ont fait face à des conditions périlleuses et beaucoup sont morts, mais ils s'en sont toujours mieux sortis que leurs homologues blancs, du moins en ce qui concerne la maladie. La tradition culturelle de faire du thé signifiait que l'eau consommée par les immigrants chinois était bouillie, tuant les parasites et les bactéries qui conduisent souvent à la dysenterie.

Un camp minier chinois et américain typique du XIXe siècle.

Même si de longues heures de travail éreintant n'étaient pas exactement le rêve américain que ces immigrants poursuivaient, le sentiment anti-chinois s'est accru au cours des années suivantes, alors que de nombreux Américains blancs ont commencé à croire que les migrants prenaient des emplois aux citoyens. En outre, les immigrés européens ont eu du mal à organiser des grèves et à plaider efficacement pour des salaires plus élevés si les entreprises pouvaient généralement trouver des travailleurs chinois prêts à travailler pour peu. Ce scénario exact s'est produit à Rock Springs en 1875, lorsque des mineurs blancs ont tenté de faire grève seulement pour voir plus de 100 travailleurs chinois arriver quelques semaines plus tard. En 1882, le gouvernement américain a adopté la Chinese Exclusion Act, qui reste à ce jour la seule fois où les États-Unis ont interdit aux personnes d'une nationalité ou d'une ethnie spécifique d'entrer dans le pays.

Les tensions étaient donc déjà fortes lorsque, une fois de plus, les ouvriers européens tentèrent de faire grève à l'Union Pacific au début des années 1880. De nombreux mineurs blancs ont formé une "Ville des Blancs" à Rock Springs, où ils ont rejoint les Knights of Labor, une fédération internationale du travail. Ils ont tenté de recruter des travailleurs chinois pour leur cause, mais lorsqu'ils ont découvert que les hommes blancs s'attendaient à ce qu'ils fassent grève si leurs revendications n'étaient pas satisfaites, ils ont poliment décliné. Cela n'a pas plu aux mineurs blancs, c'est le moins qu'on puisse dire.

Caricature politique de 1882, montrant un Chinois à qui l'on interdit l'entrée de la "Porte d'Or de la Liberté". La légende se lit comme suit : "Nous devons tracer la ligne quelque part, vous savez

Après l'attaque des deux mineurs chinois dans la matinée du 2 septembre 1885, plusieurs mineurs blancs commencèrent à faire le tour, en faisant venir d'autres pour les rejoindre. Au moins 150 hommes se sont armés et sont descendus sur la section Chinatown de Rock Springs vers 14h00. Quelques hommes ont demandé aux habitants de faire leurs valises et de partir, leur promettant une heure avant de recourir à la violence, mais une demi-heure plus tard, des coups de feu ont commencé à retentir dans les rues au début du massacre.

Beaucoup ont tenté de fuir, seulement pour être rencontrés par la foule, qui a presque complètement encerclé la zone et avait commencé à voler violemment tous les habitants de Chinatown, soit en les frappant avec la crosse de leurs fusils, soit en leur tirant dessus. Vers 15 h 30, un groupe de femmes blanches s'est également rassemblé aux abords de Chinatown et a commencé à tirer ses propres coups de feu dans les maisons et en direction de ceux qui fuyaient. Des incendies ont été allumés et, à la fin, toutes les maisons, sauf une, ont été réduites en cendres. De nombreux habitants de Chinatown sont morts dans les incendies alors qu'ils tentaient de se cacher dans leurs caves, tandis que d'autres ont été abattus, battus, poignardés et même scalpés. Dans au moins un cas, un homme a été mutilé et ses organes génitaux ont été emmenés dans un saloon local pour être présentés comme un "trophée de chasse". Vingt-huit corps ont ensuite été récupérés, mais comme beaucoup de ceux qui ont fui n'ont jamais été retrouvés et que la ville a été incendiée, les historiens estiment entre 30 et 50 décès dans le quartier chinois ce jour-là.

Bien que 22 hommes aient été arrêtés, le grand jury entièrement blanc a refusé d'inculper, affirmant qu'ils ne pouvaient trouver aucun témoin. Les hommes ont reçu des acclamations et une ovation debout à leur libération, et le massacre de Rock Springs a incité d'autres à recourir à la force contre les communautés chinoises à travers l'Ouest, notamment dans l'Oregon et l'État de Washington. Les effets de la loi sur l'exclusion des chinois n'ont été complètement éliminés qu'avec l'adoption de la loi sur l'immigration et la nationalité de 1965.


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