Le maréchal de l'air Tedder et le général Auchinleck, Conseil de guerre du Moyen-Orient, 1942

Le maréchal de l'air Tedder et le général Auchinleck, Conseil de guerre du Moyen-Orient, 1942

Le maréchal de l'air Tedder et le général Auchinleck, Conseil de guerre du Moyen-Orient, 1942

Ici, nous voyons le maréchal de l'air Tedder et le général Claude Auchinleck lors d'une réunion du Conseil de guerre du Moyen-Orient en Égypte, à un moment donné en 1942.


Arthur Faneur

Arthur William Tedder (1890-1967) est peut-être né dans l'élite de la société anglaise, mais sa vie n'était pas choyée. Il a servi son pays en héros, participant à deux guerres mondiales et acceptant l'entière responsabilité du commandement des forces aériennes alliées pendant la Seconde Guerre mondiale.

Arthur Tedder est né le 11 juillet 1890 dans la ville écossaise de Glenguin. Il a commencé sa carrière militaire en 1913 lorsqu'il a rejoint l'armée britannique. En 1916, il est transféré à la Royal Air Force (RAF), servant pendant la Première Guerre mondiale en France de 1915 à 1917 et en Égypte de 1918 à 1919. Il reçoit sa commission permanente dans la RAF en 1919 et y reste après la guerre, servant en tant que directeur de la formation de 1934 à 1936. En 1936, Tedder est promu commandant de la RAF en Extrême-Orient où il reste jusqu'en 1938, date à laquelle il devient directeur général de la recherche au ministère de l'Air.

La première expérience de Tedder avec la RAF s'avérera inestimable pendant les années de guerre. Dans son rôle de commandant en Extrême-Orient, il accumulerait encore plus de connaissances en stratégie militaire. L'une de ses premières occasions d'appliquer ses solides compétences en planification est venue en mai 1941, lorsque Tedder a participé à l'évacuation britannique de la Crète. Alors que la force allemande augmentait au Moyen-Orient, les troupes britanniques furent repoussées vers Canea et une évacuation de la Crète fut ordonnée. Alors que la Royal Air Force en Egypte, sous le commandement de Tedder, promettait une couverture de chasse pour les navires évacuant les troupes au sol britanniques, le soutien était limité par le fait que peu d'avions à sa disposition avaient la portée nécessaire pour voler de l'Egypte à la Crète. L'opération a fait de nombreuses victimes.

En novembre 1941, Tedder participa à l'opération "Crusader" en Afrique. Les plans d'attaque de Tobrouk étaient prévus pour le 23 novembre 1941. Le 19, Tedder rapporta au Premier ministre Winston Churchill que la première bataille aérienne du 18 novembre s'était déroulée de manière satisfaisante, bien que le mauvais temps ait affecté les plans de neutralisation de l'ennemi. Il assura à Churchill que le temps avait également limité l'action allemande contre les Alliés pendant les deux premiers jours de la bataille.

Au printemps 1942, lorsque le général allemand Erwin Rommel lança une attaque contre Gazala à l'ouest de Tobrouk. Tedder a fait savoir à Churchill qu'il avait prévu l'attaque et qu'il était prêt. L'attaque de Rommel sur Tobrouk a échoué et ses troupes ont été matraquées par les forces aériennes de Tedder. Malheureusement, la victoire a été de courte durée, car Rommel a fait passer le cours de la bataille de la défaite à la victoire. Avec la perte de la bataille de chars, un retrait immédiat de la 1ère division sud-africaine et de la 50ème division est ordonné. Le succès de ce retrait était dû, dans une large mesure, à la protection des troupes alliées par la RAF.

À l'été 1942, Churchill a félicité Tedder pour sa direction réussie de la RAF. Au cours du mois d'août, Tedder a accompagné Churchill à Moscou où ils ont rencontré le dirigeant russe, Josef Staline. Churchill a proposé de placer des troupes aériennes britanniques et américaines sur le flanc sud de la Russie comme moyen de renforcer la puissance aérienne russe et de montrer la supériorité aérienne. Le plan proposé par Tedder a reçu l'approbation de Churchill avec une recommandation qu'une proposition similaire soit rédigée pour présentation au président américain Franklin D. Roosevelt.

En octobre 1942, la bataille contre les forces de Rommel pour El Alamein [en Afrique du Nord] est lancée. Contrairement aux batailles livrées plus tôt cette même année, les Britanniques avaient l'avantage de forces bien supérieures. Au sol, des chars Sherman arrivent des États-Unis, dépassant en nombre l'équipement de l'ennemi. Dans les airs, Tedder, maintenant commandant en chef de l'air au Moyen-Orient, avait des escadrons aériens qui comprenaient des forces américaines, sud-africaines, rhodésiennes, australiennes, grecques, françaises et yougoslaves aidant la RAF. Les avions à sa disposition étaient au nombre de plus de 1 500, dont 1 200 basés en Égypte et en Palestine à l'appui d'une attaque au sol contre Alamein. Par comparaison, les avions en service allemands et italiens n'étaient que de 350.

Tedder a appliqué cette capacité aérienne supérieure pour harceler le flux d'approvisionnement de la Panzerarmee, tout en protégeant les approvisionnements de la huitième armée. Travaillant en étroite collaboration avec la Royal Navy, il a étendu le harcèlement de l'approvisionnement en artères maritimes de la Panzerarmee et a aidé au naufrage des navires de ravitaillement allemands. En septembre 1942, un tiers des approvisionnements allemands n'avaient pas traversé la Méditerranée, coulés ou retournés à leur source. Le mois suivant, plus de la moitié des approvisionnements allemands n'arrivèrent pas. Dans une note de Churchill à Tedder, le Premier ministre a félicité le commandant pour son leadership.

La Conférence de Casablanca

Lors de la conférence de Casablanca au début de 1943, les chefs d'état-major combinés de Roosevelt et Churchill ont convenu que la prise de Tunis devrait être le prochain point d'intérêt. C'est lors de cette conférence que la direction des forces alliées est confiée au général Dwight D. Eisenhower. Le commandement naval a été placé sous l'amiral Cunningham et Tedder a été nommé maréchal de l'air. Tedder a pris le commandement du front en février 1943, avec la bataille de Tunisie à son apogée. Roosevelt a suggéré qu'il serait stratégiquement avantageux pour les Alliés de mettre l'accent sur ces nominations et de s'assurer que les plans et les devoirs du chef soient transmis à l'ennemi. Churchill a accepté, mais a exprimé sa préoccupation qu'aucun favoritisme ne soit montré envers Eisenhower au détriment des commandants Alexander et Tedder, de peur que le grand public ne soit découragé.

En mai 1943, Tedder, Alexander et Cunningham se sont rencontrés et ont exprimé leur accord avec Churchill et Brooke pour que l'Italie soit envahie. Pour convaincre Eisenhower, ils ont rencontré Eisenhower, Marshall et Bedell Smith pour discuter du projet de prise de l'île de Pantilleria comme assaut sud sur la Sicile pour commencer cette campagne.

À l'été, le commandement de Tedder s'était solidifié en vue de l'invasion de la Sicile. Ses forces comprenaient celles du général Spaatz, de l'US Army Air Force et de l'Air Marshal Coningham. Avec un besoin impérieux de prendre les ports et les aérodromes au début de l'attaque, Tedder a plaidé pour réduire l'attaque et s'emparer du groupe d'aérodromes du sud-est. Cela a été utilisé avec succès grâce à l'utilisation de porte-charges amphibies.

Alors que 1943 touchait à sa fin, Churchill proposa à Roosevelt un remodelage de la direction après discussion avec Eisenhower, Alexander et Tedder. Pour l'opération "Overlord" - également connue sous le nom de "D-Day" - Churchill a recommandé Tedder comme commandant suprême adjoint d'Eisenhower en raison du rôle prévu pour les forces aériennes. Roosevelt accepta volontiers cette recommandation. Alors que les plans pour le jour J commençaient à se solidifier, le rôle de Tedder est devenu encore plus vital. Des expériences récentes ont prouvé que le succès pouvait être obtenu au mieux par un effort de coopération de toutes les forces militaires.

L'étape suivante consistait à mettre en œuvre le « Plan de transport ». Cette opération avait pour but d'utiliser des bombardiers pour paralyser le chemin de fer français à la veille d'Overlord. Eisenhower avait travaillé en étroite collaboration avec Tedder en Méditerranée et il aimait et admirait énormément l'homme. Malgré une certaine opposition au plan, il a nommé Tedder pour superviser personnellement la campagne. Tedder a identifié plus de 70 cibles ferroviaires en France et en Belgique, détournant intentionnellement le trafic de la Basse-Normandie afin de maintenir le secret sur le site d'invasion. Bien que l'opposition soit restée forte, Eisenhower était convaincu que le plan de transport était nécessaire au succès d'Overlord. Le succès de ces attaques, à son tour, a convaincu Tedder qu'elles devaient être poursuivies en Allemagne, où l'effondrement du système ferroviaire allemand entraînerait l'effondrement de son économie.

Alors qu'il ne restait que quelques heures avant que la décision finale ne soit prise sur l'opportunité de commencer l'opération Overlord, le mauvais temps a fait rage à travers la Manche et Eisenhower a sollicité ses subordonnés pour leurs opinions. Tedder a recommandé un report, craignant qu'une mauvaise visibilité n'ait un effet dévastateur sur la capacité de ses bombardiers à fournir la couverture nécessaire. La décision, cependant, était d'aller de l'avant le 6 juin.

Les historiens s'accordent généralement à dire que sous la direction de Tedder, les forces aériennes alliées commandaient le ciel. Leur effet paralysant sur l'ennemi fut un facteur décisif pour ramener les troupes alliées à terre le 6 juin. En détruisant les ponts sur la Seine et la Loire, ils isolèrent efficacement la Normandie, forçant les Allemands à de longs détours et à des retards interminables.

Immédiatement après Overlord, des opérations supplémentaires ont été planifiées pour maintenir l'ennemi en déséquilibre. L'une d'entre elles, que Montgomery avait qualifiée de « percée » majeure, a empêché les Alliés de profiter des lourdes pertes ennemies. Dans une tentative de percer les lignes ennemies et d'ouvrir la voie à Paris, Eisenhower a poussé Montgomery à passer à l'action et a été assuré qu'un "grand spectacle" aurait lieu le 9 juillet. Montgomery a demandé et obtenu un soutien aérien de Tedder. Cependant, l'attaque de Montgomery a échoué et il l'a annulée, mettant en colère à la fois Eisenhower et Tedder. Deux jours plus tard, Montgomery a de nouveau promis une offensive qu'il a nommée Opération « Goodwood ». Tedder a organisé une démonstration de soutien sensationnelle, réunissant 1 600 bombardiers lourds britanniques et américains et 400 bombardiers moyens, larguant un total de 7 800 tonnes de bombes sur les défenses allemandes, 2 500 tonnes situées pour les fortifications allemandes de Caen et 650 tonnes pour Cagny. Tedder a soigneusement coordonné l'attaque aérienne avec les attaques au sol afin d'éviter toute accalmie qui pourrait donner à l'ennemi l'occasion de se regrouper.

Le bombardement à saturation a déclenché l'offensive, mais elle a rapidement échoué. Après avoir subi de lourdes pertes, Montgomery a annulé. Tedder était furieux de ce deuxième échec et a exigé que Montgomery soit congédié, ce qui n'a pas eu lieu.

Tout au long de la dernière année de la guerre, les Alliés ont atteint la supériorité aérienne et le succès du jour J a renversé le cours de la guerre en Europe. En janvier 1945, Eisenhower envoya Tedder à Moscou pour demander l'aide des Russes, afin de soulager la pression sur les forces alliées à l'ouest. En mai, une capitulation totale et inconditionnelle a eu lieu avec la ratification formelle par le haut commandement allemand à Berlin. Tedder a signé au nom d'Eisenhower, le maréchal Joukov a signé pour la Russie et le feld-maréchal Keitel a signé pour l'Allemagne.

En 1942, Tedder avait été fait chevalier. A la fin de la guerre, en 1946, il est élevé à la pairie et nommé baron. Tedder a été le premier chef d'état-major de la Grande-Bretagne en temps de paix et un membre senior du Conseil de l'Air de 1946 à 1950. En 1950, il est devenu chancelier de l'Université de Cambridge. Tedder a publié ses mémoires, With Prejudice : The War Memoirs of Marshal of the Royal Air Force, Lord Tedder. en 1966.

Tedder était marié à Rosalinde Maclary, décédée en 1943. À la demande de Rosalinde, Tedder s'est remarié avec son jeune chauffeur de service, "Toppy" Seton. Au cours de ses dernières années, il est devenu gravement handicapé par la maladie de Parkinson et est décédé à Well Farm à Banstead, Surrey, en Angleterre, le 3 juin 1967.

Bataille d'El Alamein, 1942, Campagne d'Italie, 1943-1945, Campagne d'Afrique du Nord, 1940-1942


Un magicien britannique a-t-il aidé la Grande-Bretagne à battre Hitler en Afrique du Nord ?

Jasper Maskelyne a utilisé ses talents de tromperie pour tromper les nazis à plusieurs reprises.

L'amiral Cunningham était tellement ravi de la flotte de sous-marins factices de Maskelyne qu'il voulait un cuirassé de 720 pieds pour remplacer ceux en cale sèche. Le Magic Gang a travaillé dur pour convertir un croiseur délabré qui se délabrait sur un lac salé dans le Suez. Les équipages transportés par camion de Magic Valley ont commencé à convertir le croiseur vieillissant en un navire de guerre moderne. Le faux cuirassé a été achevé à la mi-février. Il s'appelait HMS Houdin, mais il ne pouvait pas passer pour un cuirassé aux yeux de l'amiral Cunningham.

Cependant, Maskelyne trouverait une utilité pour Houdin. Il a expliqué à Cunningham qu'il pourrait servir de tentative de la Royal Navy pour camoufler un véritable cuirassé. Maskelyne a déclaré à l'amiral: "Si nous prenons des précautions évidentes pour camoufler notre bateau mais que nous faisons un mauvais travail, leurs services de renseignement seront très heureux de découvrir un vrai cuirassé sous toute notre toile et notre papier mâché...." Cunningham était tellement ravi du plan audacieux qu'il a immédiatement accepté de le mettre en œuvre.

Leurres de nuit et de jour

À l'hiver 1942, l'Air Marshal Arthur Tedder, commandant en chef de l'officier de l'air, connaissait les merveilles que le Magic Gang avait produites pour l'armée et la marine et voulait qu'elles « cachent » l'île de Malte des attaques dévastatrices de la Luftwaffe. Contrairement au port d'Alexandrie ou au canal de Suez, Malte ne pouvait pas être déplacée, cachée ou rendue invisible.

Les deux parties du plan de camouflage de Malte présenté par Maskelyne étaient basées sur la tromperie la nuit et les leurres pendant la journée. Le plan de déception serait basé sur le stratagème de Maryut Bay où des pistes d'atterrissage factices seraient éclairées la nuit pour éloigner les bombardiers ennemis. L'associé de Maskelyne, le professeur Knox, a proposé les plans de divers avions leurres à utiliser pendant les heures de clarté.

Déception militaire sous Montgomery

Après la défaite écrasante de la Huitième armée à Gazala et la bataille épuisante entre Auchinleck et Rommel en juillet 1942, Churchill a mené sa purge d'août, remplaçant "l'Auk" par le général Sir Harold Alexander et ordonnant au général Bernard Law Montgomery de prendre le commandement de la Huitième armée après la mort accidentelle de "Strafer" Gott dans un accident d'avion enflammé. Le major Barkas a informé ses camofleurs de leur prochain objectif, l'opération Sentinel. Ils ont dû utiliser leurs talents pour retarder Rommel jusqu'à l'arrivée de la 51e division Highland et de 25 chars Sherman en service britannique.

Les diplômés des cours de Buckley à Farnham seraient désormais dotés de suffisamment de ressources et de main-d'œuvre pour «mettre sur le terrain toutes les techniques et astuces qu'ils avaient maîtrisées au cours des deux années dans le désert». Montgomery était un passionné de « magie de guerre », et tout ce qu'il voulait des hommes de Barkas, c'était qu'ils fassent apparaître deux divisions motorisées sur les sables arides au nord du Caire. Ces camps fictifs se sont agrandis chaque jour à mesure que de plus en plus de troupes et d'armes fictives arrivaient. Puis, après avoir atteint la force assignée de deux divisions motorisées, il a commencé à s'éclaircir alors que les hommes et les canons fictifs étaient acheminés par camion vers l'avant pour renforcer la ligne Alamein. La bataille d'Alam Halfa qui a suivi a vu Montgomery remporter sa première bataille en utilisant à la fois des tactiques défensives difficiles et la tromperie militaire.

Le gang magique à El Alamein

Le 16 septembre 1942, Montgomery tint une réunion à son quartier général avancé à Bug-el-Arab. Montgomery voulait convaincre la section du renseignement de Rommel que la poussée principale de l'attaque de la Huitième armée serait faite à l'extrémité sud de la ligne Alamein, alors que tout le monde s'attendait à ce que la poussée principale de l'assaut soit au nord. Si ce stratagème réussissait, Rommel serait contraint de retenir ses divisions de réserve jusqu'à ce qu'il soit certain que les Britanniques attaquent au nord.

Bertram avait besoin d'un grand groupe de véhicules de transport et de ravitaillement apparemment inoffensifs se rassemblant dans le nord, tandis que la force blindée semblait se diriger vers le sud.

Un pipeline artificiel se dirigeant vers le sud a été posé sur le sol du désert à une vitesse de cinq milles par jour. La nuit, le pipeline, composé de bidons de carburant aplatis et mis bout à bout, a été ramassé et posé le long du tronçon de cinq milles du lendemain. Une tromperie encore plus grande a été incorporée dans cette feinte puisque le pipeline à son rythme actuel ne pouvait pas atteindre le terminus sud avant début novembre, et les renseignements allemands supposeraient sans aucun doute que l'offensive ne commencerait qu'une fois terminée.

Malgré toute la tromperie, les premiers jours de la bataille d'El Alamein ont été une bataille pour les formations blindées de la Huitième Armée alors qu'elles se battaient à travers les champs de mines du nord. Cependant, le général Ritter von Thoma, l'un des principaux commandants de Rommel, qui avait été capturé pendant les combats, a admis à Montgomery que l'Afrika Korps avait été amené à croire que l'attaque serait menée dans le sud, et ils s'y sont préparés.

Maskelyne était-il un vrai maître du camouflage ?

Le Magic Gang de Maskelyne s'est séparé peu après la bataille d'El Alamein. À la fin de la guerre, Maskelyne avait été promu au grade de major et avait servi dans 16 pays. En témoignage de son succès, le nom de Maskelyne a été ajouté à une « liste noire » de la Gestapo et une prime a été placée sur sa tête par les nazis.

Maskelyne est retourné en Angleterre en 1946. En 1948, lui et sa famille ont émigré au Kenya. Il y mourut en 1973.

Récemment, une controverse s'est développée autour des exploits de Maskelyne alors que l'examen de ses tromperies et de ses illusions s'est intensifié avec la publication de documents déclassifiés et de l'album privé manquant de Maskelyne, Deceptive Camouflage Ideas 1941-1945.

Dans le livre de Terry Crowdy, Tromper Hitler, l'auteur a commenté qu'un autre ancien élève de Farnham, Julian Trevelyan, avait été envoyé de Grande-Bretagne pour enquêter sur les tromperies perpétrées au Moyen-Orient et a conclu : « L'implication réelle de Maskelyne dans la tromperie militaire semble avoir été un un peu d'imposture.

Cependant, Crowdy poursuit en commentant: «Assez curieusement, les gens semblaient beaucoup plus confiants avec les véhicules factices lorsqu'on leur disait qu'ils avaient été conçus par un illusionniste bien connu. Et pourtant, les illusionnistes et les magiciens de la scène captent l'imagination des gens. C'est l'une des raisons pour lesquelles Dudley Clarke a employé Maskelyne dans A Force.

Jon Diamond pratique la médecine et vit à Hershey, en Pennsylvanie. Sa biographie du maréchal Archibald Wavell fait partie de la série Osprey Publications Command.


Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier la source]

Norvège 1940 [ modifier | modifier la source]

Au début de la guerre, Auchinleck fut nommé commandant de la 3e division d'infanterie indienne mais en janvier 1940 a été convoqué au Royaume-Uni pour commander IVe Corps, la seule fois dans la guerre qu'un corps entièrement britannique a été commandé par un officier de l'armée indienne. [31] En mai 1940, Auchinleck prend le commandement des forces terrestres anglo-françaises en Norvège, [31] une opération militaire vouée à l'échec. Après la chute de la Norvège, en juillet 1940, il commanda brièvement V Corps avant de devenir officier général commandant en chef, Commandement Sud, [32] où il avait une relation difficile avec son subordonné Bernard Montgomery, le nouveau commandant du V Corps. Montgomery a écrit plus tard [33] "Dans le 5e corps, j'ai d'abord servi sous Auchinleck. Je ne me souviens pas que nous ayons jamais été d'accord sur quoi que ce soit"===[Éditer] Inde et Irak janvier-mai 1941=== En janvier 1941, Auchinleck est rappelé en Inde pour devenir commandant en chef de la Armée indienne poste auquel il a également été nommé au Conseil exécutif de la Gouverneur général de l'Inde [34] et en avril nommé ADC Général du Roi [35] quel poste d'apparat il occupa jusqu'en janvier 1947, [36] peu de temps après sa promotion au grade de maréchal.

En avril 1941 RAF Habbaniya était menacé par le nouveau régime pro-Axe de Rachid Ali. Cette grande station de la Royal Air Force était à l'ouest de Bagdad en Irak et général Archibald Wavell, C-en-C Commandement du Moyen-Orient, hésitait à intervenir, malgré les Winston Churchill, en raison de ses engagements pressants dans le désert occidental et en Grèce. Auchinleck, cependant, a agi de manière décisive, en envoyant un bataillon de la Régiment royal du roi par avion à Habbaniya et expédition 10e division d'infanterie indienne par mer à Bassorah. Wavell a été convaincu par Londres d'envoyer Habforce, une colonne en relief, de la Mandat britannique de Palestine mais au moment où il est arrivé à Habbaniya le 18 mai, le Guerre anglo-irakienne était pratiquement terminé. [37]

Afrique du Nord juillet 1941 – août 1942 [ modifier | modifier la source]

À la suite de la bascule des succès et des revers des Alliés et de l'Axe en Afrique du Nord, Auchinleck a été nommé pour succéder au général (plus tard maréchal) Sir Archibald Wavell comme C-in-C Commandement du Moyen-Orient en juillet 1941 [38] Wavell a pris le poste d'Auchinleck en tant que C-in-C de l'armée indienne, échangeant des emplois avec lui. [39]

En tant que C-in-C Moyen-Orient Auchinleck, basé à Caire, avait une responsabilité non seulement pour l'Afrique du Nord mais aussi pour Perse et le Moyen-Orient le Huitième armée face à la Corps Afrika allemand et le Armée italienne a été commandé successivement par Sir Alan Cunningham et Neil Ritchie. La première grande offensive de la 8e armée après la nomination d'Auchinleck, Opération Croisé en novembre 1941, aboutit à la défaite d'une grande partie des blindés britanniques et à l'effondrement de Cunningham. Auchinleck a soulagé Cunningham et a ordonné la poursuite de la bataille. Malgré de lourdes pertes, la 8e armée repousse les forces de l'Axe à El Agheila. Auchinleck a ensuite nommé Ritchie pour commander la huitième armée. Alors qu'Auchinleck reprenait la direction stratégique globale du théâtre du Moyen-Orient, il continuait à dicter les questions opérationnelles à Ritchie.

Auchinleck semble avoir cru que l'ennemi avait été vaincu, écrivant le 12 janvier 1942 que les forces de l'Axe « commençaient à ressentir la tension » et étaient « aux abois ». [40] En fait, l'Afrika Korps avait été renforcée, et quelques jours après l'appréciation follement optimiste d'Auchinleck, elle a frappé les forces britanniques dispersées et affaiblies, les repoussant vers les positions de Gazala près de Tobrouk. Le chef d'état-major impérial britannique, Alain Brooke, a écrit dans son journal que c'était « Rien de moins qu'un mauvais général de la part d'Auchinleck ». [41] Rommell'attaque de la Bataille de Gazala du 26 mai 1942 a entraîné une défaite importante pour les Britanniques. Une fois de plus, l'appréciation de la situation par Auchinleck était erronée (Auchinleck avait cru que les forces de l'Axe attaqueraient le centre de la ligne britannique, alors que l'attaque de Rommel débordait les Britanniques par le sud). La 8e armée se replie sur Egypte Tobrouk tomba le 21 juin.

Une fois de plus, Auchinleck est intervenu pour prendre le commandement direct de la Huitième armée, ayant perdu confiance dans la capacité de Ritchie à contrôler et à diriger ses forces. Auchinleck a rejeté le plan de Ritchie de se tenir à Mersa Matrouh, décidant de n'y mener qu'une action dilatoire, tout en se repliant sur la position plus facilement défendable à El Alamein. Ici, Auchinleck a conçu une défense qui a profité du terrain et des troupes fraîches à sa disposition, arrêtant l'avance allemande/italienne épuisée dans le Première bataille d'El Alamein. Bénéficiant d'une supériorité considérable en matériel et en hommes sur les faibles forces germano-italiennes, Auchinleck organise une série de contre-attaques. Mal conçues et mal coordonnées, ces attaques n'ont guère abouti. [42]

"Le Pingouin", comme on l'appelait, nommait un certain nombre de commandants supérieurs qui se sont avérés inadaptés à leurs postes, et les arrangements de commandement étaient souvent caractérisés par des conflits de personnalité amers. Auchinleck était un officier de l'armée indienne et a été critiqué pour avoir apparemment peu d'expérience directe ou de compréhension des troupes britanniques et du Dominion. Son chef des opérations controversé, le major-général Dorman Smith, était considéré avec une méfiance considérable par de nombreux commandants supérieurs de la 8e armée. En juillet 1942, Auchinleck avait perdu la confiance des commandants du Dominion et les relations avec ses commandants britanniques étaient devenues tendues. [nb 2]

Comme son ennemi Rommel (et son prédécesseur Wavell et son successeur Montgomery), Auchinleck a été soumis à une ingérence politique constante, devant résister à un barrage de télégrammes et d'instructions harcelants du Premier ministre Churchill à la fin de 1941 et au printemps et à l'été 1942. Churchill a constamment cherché une offensive d'Auchinleck, et fut (naturellement) abattu par les revers militaires en Égypte et en Cyrénaïque. Churchill était désespéré pour une sorte de victoire britannique avant le débarquement prévu des Alliés en Afrique du Nord, Opération Torche, prévu pour novembre 1942. Il harcela Auchinleck immédiatement après que la Huitième Armée se soit pratiquement épuisée après la première bataille d'El Alamein. Churchill et le chef de l'état-major impérial, Alain Brooke, s'envole pour Le Caire début août 1942, pour rencontrer Auchinleck, mais c'est désormais évident [à qui?] qu'il avait perdu la confiance des deux hommes. [citation requise]

Il a été remplacé en tant que C-in-C Commandement du Moyen-Orient par le général monsieur Harold Alexandre (plus tard maréchal Earl Alexander de Tunis) et comme GOC Huitième armée par le lieutenant-général William Gott, qui a été tué en Egypte avant de prendre le commandement. À la mort de Gott, lieutenant-général (plus tard maréchal vicomte) Bernard Montgomery est nommé commandant de la 8e armée.

Inde 1942-1945 [ modifier | modifier la source]

[2][3]Auchinleck recevant le Étoile du Népal en octobre 1945 du roi du Népal, Tribhubana Bir Vikram SahChurchill a offert à Auchinleck le commandement de la nouvelle Commandement de la Perse et de l'Irak (cela ayant été séparé du commandement d'Alexandre), mais Auchinleck a refusé ce poste, car il pensait que séparer la zone du commandement du Moyen-Orient n'était pas une bonne politique et que les nouveaux arrangements ne seraient pas réalisables. Il a exposé ses raisons dans sa lettre au CIGS du 14 août 1942. [43] Le poste a été accepté à sa place par le général Sir Henry Maitland Wilson. Au lieu de cela, il est retourné en Inde, où il a passé près d'un an « au chômage » avant d'être à nouveau nommé commandant en chef de l'armée indienne en juin 1943. [44] Le général Wavell a quant à lui été nommé Vice-roi. Lors de cette nomination, il a été annoncé que la responsabilité de la poursuite de la guerre avec le Japon passerait du C-in-C India à un nouveau commandement de l'Asie du Sud-Est. Cependant, la nomination du nouveau commandant suprême du commandement, l'amiral Louis Mountbatten, n'a été annoncé qu'en août 1943 et jusqu'à ce que Mountbatten puisse établir son quartier général et en prendre le contrôle (en novembre), Auchinleck conserva la responsabilité des opérations en Inde et en Birmanie tout en effectuant un examen et une révision des plans alliés sur la base des décisions prises par les chefs combinés alliés du personnel de la Conférence Quadrant qui s'est terminé en août. [45] Après l'arrivée de Mountbatten, le commandement indien d'Auchinleck (qui avait le même statut que le commandement de l'Asie du Sud-Est dans la hiérarchie militaire) était responsable de la sécurité intérieure de l'Inde, de la défense de la Frontière nord-ouest et la construction de l'Inde comme base, y compris surtout la réorganisation de l'armée indienne, la formation des forces destinées à la SEAC et les lignes de communication transportant hommes et matériel vers les zones avancées et vers la Chine. Auchinleck a fait du ravitaillement de la 14e armée, avec probablement les pires lignes de communication de la guerre, sa priorité immédiate [46] comme Guillaume Slim, commandant de la quatorzième armée devait écrire plus tard : [47] "Ce fut une bonne journée pour nous lorsqu'il [Auchinleck] a pris le commandement de l'Inde, notre base principale, notre zone de recrutement et notre terrain d'entraînement. La 14e Armée, de sa naissance à sa victoire finale, a dû beaucoup à son soutien désintéressé et jamais. à défaut de compréhension. Sans lui et ce que lui et l'armée de l'Inde ont fait pour nous, nous n'aurions pas pu exister, et encore moins avoir vaincu. de la guerre [48] aidant, bien que contre ses propres convictions, à préparer les futures armées indienne et pakistanaise à la Partition de l'Inde (août 1947). En novembre 1945, il est contraint de commuer la peine de déportation à perpétuité prononcée contre trois officiers de la Armée nationale indienne face au malaise et à l'agitation croissants tant au sein de la population indienne que Armée indienne britannique. En juin 1946, il fut promu maréchal mais refusa d'accepter une pairie, de peur qu'il ne soit considéré comme associé à une politique (c'est-à-dire la partition) qu'il jugeait fondamentalement déshonorante. [46] Ayant été fortement en désaccord avec Lord Mountbatten de Birmanie, le dernier Vice-roi des Indes, il a démissionné en tant que C-in-C et a pris sa retraite en 1947.


Le maréchal de l'air Tedder et le général Auchinleck, Conseil de guerre du Moyen-Orient, 1942 - Histoire

Par Jon Diamond

En juillet 1939, Archibald Wavell est nommé officier général commandant en chef (GOC-in-C) du Commandement du Moyen-Orient avec le grade de général à part entière dans l'armée britannique. Peu de grands commandants se sont vu confier la tâche de faire campagne sur un vaste territoire avec un appareil militaire à la fois vétuste et sous-développé.
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Telles étaient les tâches intimidantes auxquelles Wavell était confronté, qui, entre juin 1940 et juin 1941, était le seul commandant de théâtre britannique à engager activement les forces de l'Axe. Son arène au Moyen-Orient comprenait le désert occidental (Égypte et Cyrénaïque), l'Afrique de l'Est, la Grèce, la Crète, la Syrie et l'Irak. Aucun autre commandant allié pendant la Seconde Guerre mondiale n'aurait une telle liste d'opérations souvent simultanées.

Tromper l'ennemi

Jasper Maskelyne.

Pour combattre les Italiens, Wavell dut imaginer de nouvelles tactiques. Wavell a intégré l'art de la tromperie militaire dans son répertoire tactique et a demandé de l'aide sous la forme de Dudley Clarke et, par la suite, de Jasper Maskelyne, le célèbre magicien de la scène londonienne.

Le 13 novembre 1940, Wavell informa Londres de son intention de former « une section spéciale du renseignement pour la tromperie de l'ennemi » et demanda un officier qui avait servi sous ses ordres en Palestine dans les années 1930 et en qui il avait « reconnu un original, vision peu orthodoxe du métier de soldat », associée à « de l'originalité, de l'ingéniosité et un sens de l'humour quelque peu espiègle ». Dudley Clarke était l'homme de Wavell pour cette mission de déception, et Jasper Maskelyne aiderait le premier à accomplir sa tâche.

L'art de la tromperie militaire guidant l'opération de Clarke était centré sur le principe qu'il ne faut pas se concentrer sur ce que vous voulez que l'ennemi pense, mais sur ce que vous voulez qu'il fasse. Le rôle de Maskelyne était de tromper les forces de l'Axe pour qu'elles fassent ce que Wavell et les commandants ultérieurs du théâtre du Moyen-Orient voulaient qu'ils fassent.

Le 28 mars 1941, l'organisation pionnière de la déception de Clarke a été officiellement désignée A Force. Le 8 avril 1941, la Force A emménagea au 6 Kasr-el-Nil, un bâtiment qui abritait également une maison close, et elle y resta jusqu'à la fin de la guerre en Europe. Alors que Dudley Clarke allait devenir connu comme le « Maître de la tromperie », Jasper Maskelyne se présenterait comme un « Maître du camouflage ».

La fabrication du “Master of Camouflage”

Jasper Maskelyne est né en 1902 dans une famille de magiciens, les Maskelynes étant devenus la première famille de conjuration d'Europe, et il a finalement atteint la renommée en tant que magicien sur la scène britannique dans les années 1930. Jasper avait grandi en apprenant à matérialiser ou à faire disparaître des objets. Avec un équipement adéquat, tout était possible.

Maskelyne était doué dans les domaines de l'optique, de la mécanique appliquée et de l'électronique ainsi que certaines compétences pratiques telles que la contrefaçon et la contrefaçon. Après avoir rencontré le conseiller scientifique de Churchill, le professeur Frederick Alexander Lindemann, un don d'Oxford, Maskelyne l'a informé que "si les mains libres, il n'y a pas de limites aux effets que je peux produire sur le champ de bataille".

Maskelyne reçut bientôt l'ordre de se présenter au Royal Engineers Camouflage Training and Development Center au château de Farnham dans le Surrey. Après avoir terminé le cours, Maskelyne a quitté les quais de Liverpool à bord du paquebot converti Sumaria le 19 janvier 1941, avec 12 autres officiers de camouflage, tous ayant le grade de capitaine. Ils étaient sous le commandement du major Geoffrey Barkas, directeur du camouflage.

“Section expérimentale de camouflage”

Après avoir navigué autour de l'Afrique du Sud et remonté la mer Rouge, le navire a accosté à Suez. Maskelyne et ses camarades camoufleurs arrivent au Caire le 10 mars 1941.

En mai, Maskelyne a obtenu la permission de former sa propre unité. En retour, il produirait un certain nombre d'émissions de variétés pour les troupes britanniques en Égypte. Officiellement, l'unité a été désignée "Section expérimentale de camouflage" et toujours sous le commandement général du major Barkas.

Le conducteur d'un camion à plateau britannique tente de négocier les sables du désert en mars 1942, transportant un char Crusader couvert par le pare-soleil innovant.

Après un tel spectacle, le général Dudley Clarke a rencontré Maskelyne, qui avait incorporé l'un des membres de l'équipe de Clarke, Kathy Lewis, dans son émission de variétés. Clarke a demandé à Maskelyne s'il avait envisagé d'adapter ses compétences au monde de l'espionnage. Maskelyne a accepté de travailler pour Clarke.

La section MI9 de A Force avait été invitée à mener une série de conférences sur l'évasion et l'évasion pour les soldats et les aviateurs. Clarke a approché Maskelyne pour sa participation. Les conférences sur l'évasion et l'évasion de Maskelyne sont devenues célèbres au Moyen-Orient et, plus tard, en Extrême-Orient.

Maskelyne a travaillé au MI9 à temps partiel pendant près de trois ans. Clarke a autorisé Maskelyne à opérer comme espion à une seule occasion, juste avant l'opération Crusader, et cela a presque coûté la vie au magicien. Il semble que du point de vue de l'espionnage, les spectacles de magie de Maskelyne aient créé une couverture presque parfaite pour que les agents infiltrés de Clarke se déplacent dans divers endroits sans craindre que quiconque se méfie de leur présence.

Conjurer des chars à partir de rien

Wavell avait une autre demande pour que le groupe de Maskelyne crée une illusion pour la prochaine campagne Battleaxe. Les nouveaux chars de Churchill devraient apparaître sur place à partir de rien.

Wavell voulait déguiser les intentions de son armure pour confondre Rommel et retarder sa concentration de forces de panzer. On montra à Maskelyne une page « arrachée du carnet de terrain omniprésent de Wavell » montrant un croquis du profil d'un char surmonté d'un grand panneau plat. Un deuxième croquis montrait qu'une vue aérienne d'un camion avait été dessinée sur la planche. C'était l'idée phare de Wavell pour un "pare-soleil". Wavell espérait qu'un avion d'observation de la Luftwaffe regarderait cela de haut et conclurait à tort qu'il ne s'agissait que d'un camion britannique.

Situé à Helwan, en Égypte, le Middle East Command Camouflage Development and Training Center était un groupe de réflexion et un laboratoire pour les efforts de déception de la Force A. Prise en 1941, cette photo montre un char britannique avec son pare-soleil fendu lors de l'entretien du véhicule sur le sol de l'atelier.

Maskelyne avait quelques réserves mais s'est mis au travail pour modifier le concept de Wavell en un pare-soleil fonctionnel. Le dernier pare-soleil de Maskelyne a été fabriqué en étirant une toile peinte sur deux cadres en bois pliables. Chaque cadre en bois couvrirait la moitié du réservoir d'avant en arrière et ne pesait que 30 livres. Le concept de Maskelyne a été rapidement approuvé et il a construit un prototype pour le commandant de la 7e division blindée, le général Michael Creagh. Le 2 juin 1941, le Magic Gang de Maskelyne présente son pare-soleil au général Creagh.

Un contingent de camions a filé sans qu'aucun des officiers de la 7e division blindée ne sélectionne un seul char déguisé. Un pilote de reconnaissance britannique volant au-dessus de nous a dit par radio : « Je ne peux pas repérer le char. La déception d'ici est excellente. Je prends des photos pour les air ckky boys maintenant.

Wavell a immédiatement commandé le pare-soleil Magic Gang mis en production de masse. L'opération Battleaxe a commencé le 15 juin 1941. Malgré le bon fonctionnement des pare-soleil, Battleaxe s'est mal terminé. Wavell a été remplacé par le général Sir Claude Auchinleck.

Construire une fausse Alexandrie

Maskelyne a ensuite été invité par Barkas à effectuer un exploit presque impossible pour camoufler le port d'Alexandrie contre une attaque aérienne. Maskelyne s'est immédiatement rendu compte que «le port est tout simplement trop grand pour que nous puissions en faire quoi que ce soit avec lui…. Nous devons le déplacer.

Maskelyne a ensuite élaboré sa ruse pour son Magic Gang. « Tout ce que nous avons à faire, c'est de mettre en place un réseau de lumières au sol et de structures à Maryut ressemblant à ceux d'Alex. Lorsque nous savons que Jerry est en route, nous éteignons simplement les lumières du port, les allumons à Maryut Bay et faisons exploser les explosifs que nous avons placés. Les feux les attireront comme des abeilles vers le miel. Pour compléter l'illusion, Maskelyne a réquisitionné à la fois les projecteurs et les batteries antiaériennes protégeant le port d'Alexandria pour être déplacés jusqu'à son port de leurre à Maryut Bay.

La Luftwaffe a attaqué le port d'Alexandrie la nuit suivante, cependant, avec le leurre de Maskelyne en place, "les bombardiers ont volé, après une certaine confusion initiale, vers le port factice" et ont largué leurs charges utiles sur la création de Maskelyne. Les feux de joie allumés par le groupe de Maskelyne ont fait une cible alléchante pour les vagues successives de bombardiers.

Pour compléter la déception de tout avion de reconnaissance de la Luftwaffe après l'attaque, dès que le bombardement de la baie de Maryut a été terminé, d'autres membres du groupe de Maskelyne ont traversé le port d'Alexandria en enlevant des bâches sur des tas de faux décombres tout en répandant des épaves de papier mâché et en créant des cicatrices bâtiments avec des toiles peintes. La ruse a continué pendant huit nuits successives. Après cela, la Luftwaffe a soudainement perdu tout intérêt pour le port d'Alexandrie.

Cacher le Suez et l'opération Crusader

Le camouflage du port d'Alexandrie étant considéré comme un grand succès, le Middle East Command voulait que Maskelyne fasse disparaître tout le canal de Suez. Maskelyne a utilisé une chaîne de 21 projecteurs pour couvrir le canal de Suez sur toute sa longueur. Lorsqu'ils sont illuminés, ils ont créé un rideau de lumière tourbillonnante sur plus de 160 kilomètres de ciel égyptien. Ce dispositif, appelé « Whirling Spray », a permis à la Force de défense du canal d'empêcher les avions allemands de pénétrer dans le rideau de lumière, et le canal de Suez est resté ouvert à la navigation alliée tout au long de la guerre.

Sous Auchinleck, le général Alan Cunningham de la renommée de l'Afrique de l'Est est devenu le commandant de la Huitième armée, et pour sa prochaine opération Crusader Cunningham voulait une armée factice similaire à celle que Wavell a créée pour tromper Rommel.Le Magic Gang de Maskelyne s'est mis à fabriquer des pièces d'artillerie et des chars factices légers, à assemblage rapide et pliables, qui, ajoutés à «des concentrations de troupes réelles denses et observés du haut des airs, les pelotons avancés sont devenus des compagnies fantômes et ainsi de suite».

Le HMS Houdin

Avec des pertes de surface et des responsabilités de convoi, la Royal Navy est devenue de plus en plus dépendante de son bras sous-marin pour interdire la ligne de ravitaillement de l'Axe entre l'Italie et Tripoli. Avec la localisation des sous-mariniers suivie de près par la reconnaissance de la Luftwaffe, l'amiral Andrew Cunningham de la flotte méditerranéenne voulait également des sous-marins factices. Maskelyne a localisé des wagons-lits rouillés, et avec un cadre en bois ainsi que des poutres et des tubes cloués et soudés, un prototype de sous-marin factice a été créé.

L'amiral Cunningham était tellement ravi de la flotte de sous-marins factices de Maskelyne qu'il voulait un cuirassé de 720 pieds pour remplacer ceux en cale sèche. Le Magic Gang a travaillé dur pour convertir un croiseur délabré qui se délabrait sur un lac salé dans le Suez. Les équipages transportés par camion de Magic Valley ont commencé à convertir le croiseur vieillissant en un navire de guerre moderne. Le faux cuirassé a été achevé à la mi-février. Il s'appelait HMS Houdin, mais il ne pouvait pas passer pour un cuirassé aux yeux de l'amiral Cunningham.

Ce char britannique Grant a été équipé du camouflage de pare-soleil innovant pour ressembler à un camion.
Les avions de reconnaissance allemands ont été à plusieurs reprises dupés par le plan efficace.

Cependant, Maskelyne trouverait une utilité pour Houdin. Il a expliqué à Cunningham qu'il pourrait servir de tentative de la Royal Navy pour camoufler un véritable cuirassé. Maskelyne a déclaré à l'amiral: "Si nous prenons des précautions évidentes pour camoufler notre bateau mais que nous faisons un mauvais travail, leurs services de renseignement seront très heureux de découvrir un vrai cuirassé sous toute notre toile et notre papier mâché...." Cunningham était tellement ravi du plan audacieux qu'il a immédiatement accepté de le mettre en œuvre.

Leurres de nuit et de jour

À l'hiver 1942, l'Air Marshal Arthur Tedder, commandant en chef de l'officier de l'air, connaissait les merveilles que le Magic Gang avait produites pour l'armée et la marine et voulait qu'elles « cachent » l'île de Malte des attaques dévastatrices de la Luftwaffe. Contrairement au port d'Alexandrie ou au canal de Suez, Malte ne pouvait pas être déplacée, cachée ou rendue invisible.

Les deux parties du plan de camouflage de Malte présenté par Maskelyne étaient basées sur la tromperie la nuit et les leurres pendant la journée. Le plan de déception serait basé sur le stratagème de Maryut Bay où des pistes d'atterrissage factices seraient éclairées la nuit pour éloigner les bombardiers ennemis. L'associé de Maskelyne, le professeur Knox, a proposé les plans de divers avions leurres à utiliser pendant les heures de clarté.

Déception militaire sous Montgomery

Après la défaite écrasante de la Huitième armée à Gazala et la bataille épuisante entre Auchinleck et Rommel en juillet 1942, Churchill a mené sa purge d'août, remplaçant "l'Auk" par le général Sir Harold Alexander et ordonnant au général Bernard Law Montgomery de prendre le commandement de la Huitième armée après la mort accidentelle de "Strafer" Gott dans un accident d'avion enflammé. Le major Barkas a informé ses camofleurs de leur prochain objectif, l'opération Sentinel. Ils ont dû utiliser leurs talents pour retarder Rommel jusqu'à l'arrivée de la 51e division Highland et de 25 chars Sherman en service britannique.

Les diplômés des cours de Buckley à Farnham seraient désormais dotés de suffisamment de ressources et de main-d'œuvre pour «mettre sur le terrain toutes les techniques et astuces qu'ils avaient maîtrisées au cours des deux années dans le désert». Montgomery était un passionné de « magie de guerre », et tout ce qu'il voulait des hommes de Barkas, c'était qu'ils fassent apparaître deux divisions motorisées sur les sables arides au nord du Caire. Ces camps fictifs se sont agrandis chaque jour à mesure que de plus en plus de troupes et d'armes fictives arrivaient. Puis, après avoir atteint la force assignée de deux divisions motorisées, il a commencé à s'éclaircir alors que les hommes et les canons fictifs étaient acheminés par camion vers l'avant pour renforcer la ligne Alamein. La bataille d'Alam Halfa qui a suivi a vu Montgomery remporter sa première bataille en utilisant à la fois des tactiques défensives difficiles et la tromperie militaire.

Le gang magique à El Alamein

Le 16 septembre 1942, Montgomery tint une réunion à son quartier général avancé à Bug-el-Arab. Montgomery voulait convaincre la section du renseignement de Rommel que la poussée principale de l'attaque de la Huitième armée serait faite à l'extrémité sud de la ligne Alamein, alors que tout le monde s'attendait à ce que la poussée principale de l'assaut soit au nord. Si ce stratagème réussissait, Rommel serait contraint de retenir ses divisions de réserve jusqu'à ce qu'il soit certain que les Britanniques attaquent au nord.

Bertram avait besoin d'un grand groupe de véhicules de transport et de ravitaillement apparemment inoffensifs se rassemblant dans le nord, tandis que la force blindée semblait se diriger vers le sud.

Photographié en juin 1942, ce char Crusader a été équipé du schéma de camouflage du pare-soleil pour ressembler à un camion. Les premiers tests du système de pare-soleil ont été couronnés de succès.

Un pipeline artificiel se dirigeant vers le sud a été posé sur le sol du désert à une vitesse de cinq milles par jour. La nuit, le pipeline, composé de bidons de carburant aplatis et mis bout à bout, a été ramassé et posé le long du tronçon de cinq milles du lendemain. Une tromperie encore plus grande a été incorporée dans cette feinte puisque le pipeline à son rythme actuel ne pouvait pas atteindre le terminus sud avant début novembre, et les renseignements allemands supposeraient sans aucun doute que l'offensive ne commencerait qu'une fois terminée.

Malgré toute la tromperie, les premiers jours de la bataille d'El Alamein ont été une bataille pour les formations blindées de la Huitième Armée alors qu'elles se battaient à travers les champs de mines du nord. Cependant, le général Ritter von Thoma, l'un des principaux commandants de Rommel, qui avait été capturé pendant les combats, a admis à Montgomery que l'Afrika Korps avait été amené à croire que l'attaque serait menée dans le sud, et ils s'y sont préparés.

Maskelyne était-il un vrai maître du camouflage ?

Le Magic Gang de Maskelyne s'est séparé peu après la bataille d'El Alamein. À la fin de la guerre, Maskelyne avait été promu au grade de major et avait servi dans 16 pays. En témoignage de son succès, le nom de Maskelyne a été ajouté à une « liste noire » de la Gestapo et une prime a été placée sur sa tête par les nazis.

Maskelyne est retourné en Angleterre en 1946. En 1948, lui et sa famille ont émigré au Kenya. Il y mourut en 1973.

Récemment, une controverse s'est développée autour des exploits de Maskelyne alors que l'examen de ses tromperies et de ses illusions s'est intensifié avec la publication de documents déclassifiés et de l'album privé manquant de Maskelyne, Deceptive Camouflage Ideas 1941-1945.

Dans le livre de Terry Crowdy, Tromper Hitler, l'auteur a commenté qu'un autre ancien élève de Farnham, Julian Trevelyan, avait été envoyé de Grande-Bretagne pour enquêter sur les tromperies perpétrées au Moyen-Orient et a conclu : « L'implication réelle de Maskelyne dans la tromperie militaire semble avoir été un un peu d'imposture.

Cependant, Crowdy poursuit en commentant: «Assez curieusement, les gens semblaient beaucoup plus confiants avec les véhicules factices lorsqu'on leur disait qu'ils avaient été conçus par un illusionniste bien connu. Et pourtant, les illusionnistes et les magiciens de la scène captent l'imagination des gens. C'est l'une des raisons pour lesquelles Dudley Clarke a employé Maskelyne dans A Force.

Jon Diamond pratique la médecine et vit à Hershey, en Pennsylvanie. Sa biographie du maréchal Archibald Wavell fait partie de la série Osprey Publications Command.


Histoire administrative / biographique

Claude John Eyre Auchinleck est né à Aldershot le 21 juin 1884, fils d'un colonel de la Royal Horse Artillery. Il a fait ses études au Wellington College (1896-1901) et à la Royal Military Academy de Sandhurst, d'où il a obtenu son diplôme en 1903. Il a commencé sa carrière militaire en avril 1904 en tant que subalterne dans le 62e régiment du Pendjab de l'armée indienne. Envoyé avec le régiment au Moyen-Orient au début de la Première Guerre mondiale, il a servi avec distinction contre les forces turques et arabes en Égypte, à Aden et en Mésopotamie, passant de capitaine à Brevet lieutenant-colonel en 1919, et remportant les deux DSO et OBE.

Au cours des années 1920, il a occupé plusieurs postes d'état-major en Inde et a étudié, à partir de 1927, au tout nouveau Imperial Defence College de Londres. Après un bref passage en tant que commandant du 1er bataillon, 1er régiment du Pendjab en 1929-30, et la promotion au grade de colonel, il a servi comme instructeur au Collège d'état-major de l'armée indienne, Quetta, en 1930-33, avant de reprendre ses fonctions actives en tant que commandant de la brigade de Peshawar, alors engagée dans une guerre de montagne contre les Mohmands, une tribu afghane, sur la frontière du Nord-Ouest. Mentionné à deux reprises dans des dépêches, Auchinleck est promu successivement aux grades de brigadier et de général de division et, en 1936, est nommé sous-chef d'état-major général, quartier général de l'armée, Inde. L'année 1938 l'a vu progresser pour devenir le commandant du district de Meerut et pour siéger en tant que membre du comité d'experts (Chatfield) sur la défense de l'Inde, un poste qu'il a utilisé pour faire pression avec force pour la modernisation de l'armée indienne.

Peu de temps après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Auchinleck a été rappelé du district de Meerut en Angleterre, pour former, entraîner et commander le 4e corps prêt à la guerre en France, et a été promu lieutenant-général. Les opérations alliées en Norvège, cependant, allaient mal sous le major-général Pierse Mackesy, et en mai 1940 Auchinleck remplaça Mackesy en tant que commandant des forces terrestres et aériennes anglo-françaises dans le nord du pays (voir AUC/3-69). Ses troupes ont tenu et étendu leur position à Narvik, mais ont dû se retirer lorsque l'avancée rapide des Allemands à travers l'Europe occidentale a nécessité l'évacuation de Dunkerque et a coupé les renforts prévus pour la Norvège.

En juillet 1940, Auchinleck est nommé officier général commandant en chef du Commandement Sud, un rôle clé dans la planification des défenses côtières contre l'invasion allemande attendue (voir AUC/70-120).

En novembre 1940, lorsque la menace immédiate d'invasion s'est éloignée, Auchinleck est promu général à part entière et nommé commandant en chef de l'armée indienne, en remplacement du général Sir Robert Cassels (voir AUC/121-274). Il a également été fait chevalier. Auchinleck quitta l'Angleterre pour l'Inde en janvier 1941 et impressionna bientôt Churchill en envoyant une force pour aider à réprimer la rébellion de Rashid Ali al-Gaylani en Irak. Après seulement six mois, Auchinleck a de nouveau été transféré, cette fois pour remplacer le général Archibald Wavell en tant que commandant en chef du Moyen-Orient, à la suite de l'échec de l'offensive « Battleaxe » dans le désert occidental et de l'avancée des forces de l'Axe sous Le maréchal Rommel (AUC/275-1023). Les premiers gains aux dépens de Rommel dans l'offensive des Croisés ont été rapidement annulés au cours de la première moitié de 1942, et les forces d'Auchinleck ont ​​subi une série de défaites, culminant avec la perte de Tobrouk en juin 1942. Au lendemain de cette catastrophe, Auchinleck a retiré le Lt .-Gén. Neil Ritchie en tant que commandant de la 8e armée et en a pris lui-même le contrôle direct. Il réussit à stabiliser la ligne défensive lors de la première bataille d'El Alamein en juillet. Les relations d'Auchinleck avec Churchill n'avaient jamais été faciles, le premier ministre avait continuellement exhorté le pingouin à prendre des mesures offensives précoces, tandis que le général a répondu qu'il avait besoin de plus de temps pour entraîner ses unités et renforcer la force de son armure, et il en voulait à ce qu'il considérait comme une ingérence politique injustifiée dans sa campagne. Malgré l'arrêt de l'avancée de l'Axe, Auchinleck a été sommairement renvoyé en août 1942 et remplacé en tant que commandant en chef, Moyen-Orient, par le général Alexander, avec le lieutenant-général. Bernard Montgomery est nommé commandant de la 8e armée. La rapidité et la manière de son retrait ont choqué Auchinleck et ses partisans, le sentiment d'injustice a été renforcé par les critiques de Montgomery à l'encontre de son prédécesseur. Les arguments ont continué à faire rage sur la question de savoir si Auchinleck aurait remporté la victoire dans le désert occidental s'il était resté aux commandes.

Auchinleck s'est vu offrir un nouveau commandement en Iran et en Irak, ce qu'il a refusé. Il est retourné en Inde sans poste officiel jusqu'à ce qu'en juin 1943, il soit nommé commandant en chef de l'Inde, pour la deuxième fois, à la suite de Wavell, qui avait été promu vice-roi (AUC/1024-1312). Bien qu'Auchinleck n'ait pas été impliqué dans des opérations militaires actives, il a joué un rôle essentiel en tant que membre de guerre du Conseil exécutif du vice-roi et en tant que commandant de la principale zone de rassemblement pour les opérations contre les Japonais en Birmanie. Son expérience et son prestige au sein de l'armée indienne ont été extrêmement utiles pour mobiliser un nombre énorme de troupes et de fournitures pour le service sur les théâtres de guerre européens et extrême-orientaux. En juin 1946, il est nommé feld-maréchal en reconnaissance de son service en temps de guerre.

Après la défaite du Japon, les dernières années d'Auchinleck en Inde ont été consacrées à la préparation des forces armées du pays au processus constitutionnel de transfert du pouvoir de la Grande-Bretagne, qui a conduit à la formation des États indépendants de l'Inde et du Pakistan. Il espérait qu'une Inde indépendante resterait unie et il considérait ses forces armées comme un rempart contre le sectarisme. Lorsqu'il s'est rendu compte que la partition était inévitable, il a travaillé sans relâche pour assurer une répartition ordonnée et équitable du personnel, de l'équipement et des installations, malgré l'aggravation de la situation politique et les critiques des dirigeants nationalistes indiens selon lesquelles il était partial envers le Pakistan. Ses espoirs de terminer la tâche ont été déçus lorsque le vicomte Mountbatten, sous la pression des politiciens locaux et du gouvernement britannique, a avancé la date de l'indépendance au 15 août 1947. Auchinleck est resté en tant que commandant suprême des armées des deux dominions pendant une courte période, mais en novembre 1947, son quartier général en tant que commandant suprême fut fermé et il quitta l'Inde avant que son travail ne soit complètement terminé. Il a refusé l'offre d'une pairie, désespéré des événements tragiques de la partition.

Après un bref séjour en Italie, Auchinleck se retira à Londres et à Beccles. Il a mené une vie active à la retraite, occupant de nombreux postes et revisitant fréquemment l'Inde. Fin 1967, il s'installe à Marrakech, au Maroc, où il meurt de la grippe le 23 mars 1981.


Le maréchal de l'air Tedder et le général Auchinleck, Conseil de guerre du Moyen-Orient, 1942 - Histoire

À bien des égards, le quartier général suprême était une continuation de l'état-major du COSSAC qui avait été organisé en avril 1943 selon les lignes discutées par les chefs d'état-major combinés en janvier 1943 à Casablanca et modifié en mars et avril. Le général Morgan, en tant que chef d'état-major du commandant suprême des forces alliées (désigné), avait reçu pour instruction de préparer un plan de diversion dans le but de bloquer l'ennemi à l'ouest et de maintenir en vie la menace d'une attaque transmanche en 1943 (C OCKADE ), de planifier un retour sur le continent en cas de désintégration allemande (RANKIN), et de planifier un assaut à grande échelle sur le continent le plus tôt possible en 1944 (O VERLORD ). 2

L'état-major du COSSAC a été développé tout au long de 1943 sur la base qu'il servirait en fin de compte d'état-major du commandant suprême. Son chef et nombre de ses membres ont été intégrés à l'organisation SHAEF. Il était ainsi possible non seulement de préserver mais aussi de s'inspirer des idées des premiers groupes de planification qui avaient précédé le COSSAC.

Avant sa nomination en tant que chef du COSSAC, le général Morgan avait recommandé qu'un état-major soit constitué immédiatement comme « le noyau de l'éventuel GQG allié sur le terrain » et qu'il soit préparé le plus tôt possible à assumer la direction de toutes les entreprises offensives lancées depuis les États-Unis. Royaume. Il proposa de combiner dès le début toutes les fonctions de planification et d'exécution et de diriger toute activité future vers la défaite de l'armée allemande. Il souhaitait une fusion complète des services américains et britanniques dans l'appareil du haut commandement, étant entendu que la question ultime serait décidée par la réserve stratégique alliée des forces terrestres, « à savoir l'armée américaine ». 3

Le général Morgan installa son état-major à Londres à Norfolk House, St. James's Square, construit sur le site de la ville natale de George III d'Angleterre. Avec l'aide de son adjoint américain, le major-général Ray W. Barker, le chef du COSSAC commence à sélectionner le futur état-major du SHAEF et à esquisser les opérations que le futur commandant suprême doit mener à bien. Quand, à la fin de l'été 1943, il devint clair qu'un officier américain deviendrait le commandant suprême, il chercha à placer les Américains dans un certain nombre de points clés et à

réorganiser le COSSAC : à l'américaine. Une grande partie de ce travail a été confiée au général Barker, l'officier américain de haut rang au quartier général. À la suite de ce changement, deux officiers américains ont été amenés à Londres en tant que chefs adjoints des sections des opérations et de l'approvisionnement, étant entendu qu'ils dirigeraient plus tard ces deux sections sous le commandement suprême. Le chef de la publicité et de la guerre psychologique du général Eisenhower et des membres de la section des affaires civiles du quartier général des forces alliées ont également été amenés au COSSAC à l'automne 1943 pour se préparer à des rôles dans SHAEF. 4

Le général Marshall, en septembre 1943, au moment où l'on supposait qu'il dirigerait l'opération transmanche, déclara au général Devers, général commandant l'ETOUSA, qu'il fallait soutenir pleinement le général Morgan « dans sa tâche difficile d'organiser un personnel opérationnel de notre commandant suprême. Le général Marshall a suggéré que le quartier général suprême ait le général Morgan comme chef d'état-major, des officiers américains comme chef d'état-major adjoint et chef des opérations, un officier britannique comme chef du renseignement et un officier britannique comme chef de l'administration jusqu'à ce que le gros des approvisionnements commence à être acheminé. venir des États-Unis, date à laquelle il serait remplacé par un officier américain. Marshall a proposé que les sections de presse et de propagande soient dirigées par des officiers américains et britanniques dotés de pouvoirs égaux. Il ajouta que dans chaque section d'état-major, le commandant en second devait être de nationalité opposée à celle de son chef. Afin que l'état-major soit bien équilibré, le général Marshall a recommandé une forte représentation navale, aérienne et terrestre, avec une possible réduction de la représentation navale après l'assaut initial. Les états-majors navals et aériens alliés devaient être d'une taille nécessaire « pour effectuer la direction coordonnée des forces » sous leurs ordres. 5

Le général Marshall et le général Morgan pensaient tous deux que l'ultime quartier général suprême devrait être calqué sur l'état-major du maréchal Foch pendant la Première Guerre mondiale, décrit par le chef du COSSAC comme « un très petit groupe d'officiers sélectionnés qui s'occupaient des grandes décisions dans les grandes lignes, le jour- aujourd'hui le travail de la guerre est entièrement délégué aux commandants des groupes d'armées. 6 Un tel quartier général n'aurait été suffisant que pour un commandant suprême qui n'était que le président des forces alliées. Une fois qu'il est devenu clair que le général Eisenhower dirigerait les opérations, le besoin d'un état-major plus important est devenu évident.

La nomination du général Eisenhower comme commandant suprême a également nécessité d'autres changements dans les plans du COSSAC. Il était naturel que le nouveau commandant, ayant formé un état-major satisfaisant au quartier général des forces alliées, veuille se faire accompagner d'un certain nombre de ses conseillers.Avant même d'occuper son nouveau poste, le général Eisenhower a chargé le général Smith d'étudier la situation du personnel

pour SHAEF. Cet officier, après avoir étudié l'organisation du COSSAC, en propose des modifications en s'appuyant sur les expériences alliées au QGAF. Il a d'abord demandé un état-major élargi, au motif que l'organisation existante n'était pas assez grande pour un commandant qui entendait contrôler les opérations sur le terrain. Fraîchement sorti du quartier général méditerranéen, le général Smith était conscient que les affaires civiles, les relations avec la presse, la guerre psychologique et d'autres activités de ce type d'un quartier général allié nécessiteraient un grand état-major. Pour pourvoir ces postes et d'autres dans la nouvelle organisation du SHAEF, il commença à s'appuyer sur le quartier général des forces alliées pour trouver des officiers clés dont les noms avaient déjà été suggérés par le général Eisenhower. 7

Un flux constant de personnel vers le nord a commencé en janvier 1944 et a augmenté jusqu'à ce que le chef britannique de l'état-major général impérial craigne que le nouveau commandant suprême de la Méditerranée n'ait pas assez d'officiers expérimentés pour diriger son quartier général. Les nouveaux arrivants ont introduit des changements dans plusieurs divisions de la COSSAC, bien qu'une tentative ait été faite pour retenir la plupart des membres de la COSSAC et les rassurer sur les intentions du nouveau régime. Le général Eisenhower a d'emblée précisé qu'il n'avait aucun but de nettoyer l'organisation qui fonctionnait déjà à Londres. Il souhaitait plutôt « s'intégrer aux états-majors existants du SAC » 8 et développer la même unité d'action qui avait prévalu en Méditerranée. Le général Morgan a été nommé chef d'état-major adjoint du SHAEF, le général Barker a été placé à la tête de l'une des divisions de l'état-major général et d'autres membres clés de l'état-major du COSSAC ont été maintenus à leurs postes. En sélectionnant des hommes des deux quartiers généraux fidèles à l'idée d'« intégration », le commandant suprême a pu effectuer la transition sans perturbation grave, bien que plusieurs chefs de division aient été remplacés et d'autres personnels déplacés. Pendant un temps, les membres du COSSAC, qui planifiaient depuis plusieurs mois l'invasion transmanche, en voulaient aux nouveaux venus se vanter du « sable dans leurs bottes » qu'ils avaient ramassé en Afrique du Nord. Les officiers de l'état-major des forces alliées, pour leur part, se plaignent souvent que les gens du COSSAC manquent de réelles connaissances du combat et sont enclins à être académiques dans leur approche de la planification opérationnelle. Les deux groupes, avec le temps, ont jugé nécessaire de s'unir face aux soldats de combat britanniques et américains du théâtre méditerranéen qui étaient enclins à sourire à la suggestion que les membres des quartiers généraux de haut niveau savaient quoi que ce soit des conditions de combat. À la veille de l'invasion, l'état-major intégré du SHAEF fonctionnait comme une unité efficace. 9

Les adjoints en chef

théâtre et partageaient les mêmes vues sur l'intégration des états-majors alliés. Le général Eisenhower avait proposé Tedder pour le poste d'aviateur en chef au SHAEF avant de savoir que l'officier britannique était pris en considération pour le poste d'adjoint. Tedder avait servi comme commandant aérien britannique au Moyen-Orient en 1942, aidant à arrêter l'avancée du Generalfeldmarschall Erwin Rommel vers l'Égypte. Les forces du maréchal de l'air avaient également contribué de manière significative au succès de l'attaque d'El Alamein du général Montgomery et à la poussée ultérieure vers la Tunisie. Du 17 février 1943 jusqu'à sa nomination en tant que commandant suprême adjoint, Tedder avait été commandant en chef des forces aériennes alliées de la Méditerranée, qui comprenaient la RAF Moyen-Orient, le RAF Malta Air Command et les Forces aériennes de l'Afrique du Nord-Ouest. Le commandement de l'Afrique du Nord-Ouest comprenait des forces aériennes britanniques et américaines à l'appui du général Eisenhower. Dans le poste méditerranéen, Tedder a été tenu en haute estime par de nombreux aviateurs américains et britanniques qui ont ensuite été amenés au Royaume-Uni pour commander diverses unités aériennes à l'appui de l'attaque transmanche. Les agences de renseignement allemandes ont montré un respect salutaire pour le nouveau député. Peu de temps après sa sélection, l'un d'eux rapporte :

Tedder est en bons termes avec Eisenhower à qui il est supérieur à la fois en intelligence et en énergie. Les opérations à venir seront conduites par lui en grande partie. Il considère l'armée de l'air comme une « artillerie de fer de lance » rendant l'ennemi vulnérable à une attaque. Ses tactiques en Afrique du Nord, en Sicile et en Italie, basées sur cette théorie, prévoyaient un soutien aérien pour l'avance même des plus petites unités de l'armée. Sous l'influence de Tedder, la coopération entre l'armée de l'air et l'armée de terre est devenue excellente.

La faneuse ne prend pas de risques inutiles. A moins que d'autres facteurs ne jouent un rôle, il n'entreprendra l'invasion qu'après avoir atteint la suprématie aérienne complète et après un bombardement à grande échelle du Reich.

Tedder serait taciturne d'autant plus qu'il a perdu son fils aîné dans une bataille aérienne au-dessus de Londres. Il est très apprécié des troupes en raison de sa considération et de son apparence modeste.

De toute évidence, nous avons affaire ici à l'une des personnalités les plus éminentes parmi les chefs d'invasion. dix

Le maréchal en chef de l'Air Tedder est devenu le coordinateur en chef des efforts aériens alliés à l'appui de l'opération transmanche. Le commandant suprême adjoint n'a fait aucun effort pour former un état-major spécial pour s'occuper des activités aériennes, limitant sa fonction dans de nombreux cas à celle d'un

président ou modérateur de conférences aériennes quotidiennes auxquelles étaient représentés les principaux commandants aériens stratégiques et tactiques. Il a également travaillé avec l'état-major de l'Air (SHAEF) qui a été mis en place sous un chef d'état-major adjoint distinct pour l'air.

Tedder a participé aux conférences matinales du général Eisenhower, donnant des conseils à la fois en tant que commandant suprême adjoint et en tant qu'aviateur en chef. Les exigences des activités aériennes sur son temps et le fait que Tedder n'était pas un officier des forces terrestres ont conduit de nombreux membres de l'état-major du SHAEF à le consulter uniquement sur les questions aériennes. Le général Eisenhower utilisait fréquemment son adjoint pour expliquer la politique du SHAEF aux chefs d'état-major britanniques et l'envoyait occasionnellement dans des missions très importantes, comme celle à Moscou en janvier 1945. Dans les premiers mois de l'opération O VERLORD, le commandant suprême chargea son adjoint chargé de s'assurer que les commandants au sol demandent et obtiennent le soutien aérien nécessaire à leurs opérations. Tedder est également intervenu directement lorsqu'il a estimé nécessaire d'interdire des projets qu'il considérait comme un gaspillage d'avions ou contraires aux doctrines existantes de bon emploi des forces aériennes au combat. Dans toutes ces missions, il a travaillé discrètement et efficacement, en éliminant de nombreux problèmes, en particulier ceux liés aux forces aériennes, des épaules du commandant suprême. 11

Le général Eisenhower avait choisi comme chef d'état-major au SHAEF l'officier qui avait occupé un poste similaire sur le théâtre méditerranéen. 12 Le Premier ministre Churchill a suggéré que le général Smith reste au quartier général des forces alliées en tant que commandant adjoint mais, devant l'insistance du général Eisenhower, a cédé. Smith avait servi avant la guerre en tant que secrétaire d'état-major général au département de la guerre et plus tard en tant que secrétaire des chefs d'état-major combinés à Washington. Il connaissait parfaitement le travail d'état-major de haut niveau et les personnes qui composaient le Commandement suprême des forces alliées. Capable d'être extrêmement dur et brusque, il connaissait également la valeur de l'approche en douceur. Il servait ainsi d'homme de main au Commandant Suprême, et était également qualifié pour le représenter dans des missions qui exigeaient des compétences diplomatiques. Le général Eisenhower le considérait comme un parfait chef d'état-major.

Le général Smith surveillait les abords du général Eisenhower un peu plus jalousement que les membres britanniques de l'état-major du SHAEF ne l'auraient souhaité. Il a dirigé le flux de correspondance vers son bureau et a réduit le nombre de contacts directs entre le commandant suprême et les députés et membres du personnel du SHAEF. Peu de temps après son arrivée, Smith a opéré un changement majeur dans cette direction en réorganisant le secrétariat central du COSSAC, dirigé par le major Martin McLaren, sur le modèle du secrétaire américain à l'état-major général. Il a tenté de diriger le nouvel état-major pendant un certain temps avec le major McLaren et le colonel Dan Gilmer, qui avait été secrétaire de l'état-major général en Méditerranée, mais l'expérience s'est avérée infructueuse. Le colonel Gilmer est allé au ministère de la Guerre en tant que chef de la section de théâtre européen de la division des opérations, et le major McLaren à la division G-3 du SHAEF. Lieutenant-colonel Ford Trimble, ancien assistant du général Douglas

MacArthur, devient secrétaire d'état-major. 13

Conformément à la pratique américaine, toutes les études d'état-major provenant des divisions du SHAEF sont transmises au chef d'état-major avant d'être transmises au commandant suprême. De cette façon, les papiers qui n'avaient pas besoin de l'approbation du général Eisenhower étaient traités par le général Smith. De nombreuses correspondances préparées pour la signature du commandant suprême ont été émises par le chef d'état-major pour son chef sans lui être transmises. Pour s'assurer que le général Eisenhower était tenu au courant de toute action, le secrétaire de l'état-major préparait un journal spécial des messages entrants et sortants qui lui était montré chaque jour. Des listes minutieuses de toutes les décisions du chef d'état-major étaient conservées pour l'inspection du commandant suprême. Le chef d'état-major a tenu sa propre conférence matinale juste avant celle du commandant suprême. Lors de cette dernière conférence, les principaux membres américains et britanniques de l'état-major ont pu présenter des questions directement au commandant suprême.


GÉNÉRAL SMITH

Le bureau du chef d'état-major était bien organisé et son chef acquit la réputation d'un chauffeur. Sa coupe impitoyable du verbiage dans les papiers et son exigence de propositions clairement énoncées ont été d'une grande aide à l'efficacité. Au risque d'exercer certaines des fonctions qui appartenaient au commandant suprême adjoint, il a également épargné au général Eisenhower de nombreux détails d'administration qui auraient pu devenir accablants. Pendant son séjour à Londres, le général Smith a fréquemment vu le Premier ministre et les membres des chefs d'état-major britanniques et s'est avéré utile à Eisenhower pour régler de nombreux détails avec eux. Il était encore plus précieux dans ses relations avec les Français après le déménagement du SHAEF sur le continent, consultant le général Alphonse-Pierre Juin et le major général Pierre Joseph Koenig sur les questions relatives à la libération de la France.

La sélection du général Smith comme chef d'état-major remplit la place qui était auparavant destinée au général Morgan. Comme on pensait que le chef du COSSAC ne voulait peut-être pas occuper un poste moindre au quartier général suprême, des dispositions furent prises pour lui offrir le commandement d'un corps britannique. Au lieu de cela, Morgan a demandé à servir dans une certaine mesure dans SHAEF. Sur ce, le général Eisenhower a accepté la recommandation du général Smith que l'ancien chef du COSSAC devienne chef d'état-major adjoint. À ce poste, le général Morgan a agi de temps à autre comme chef d'état-major.

Il s'est également vu confier de nombreuses missions spéciales pour coordonner le travail de diverses divisions du SHAEF. Après la guerre, le général Smith a décrit le chef du COSSAC comme son alter ego britannique, « un homme dont je ne me serais pas volontairement passé ». 14


VICE-MARSHAL DE L'AIR ROBB

COUPE GÉNÉRALE

Un deuxième chef d'état-major adjoint (chef de l'administration), le lieutenant-général Sir Humfrey M. Gale, est venu au SHAEF d'un poste similaire à l'AFHQ à la forte insistance du général Eisenhower. Lorsque le maréchal Brooke s'est opposé au changement, Smith a souligné qu'Eisenhower avait toujours estimé " qu'il ne serait pas disposé à entreprendre un autre grand commandement allié sans l'assistance administrative de Gale. Il a cette qualité irremplaçable de pouvoir gérer les problèmes d'approvisionnement anglo-américains avec tact. et son jugement et il est presque aussi familier avec le système d'approvisionnement américain qu'avec les Britanniques." Le général Gale a trouvé sa position au SHAEF quelque peu différente de celle du quartier général des forces alliées. En Méditerranée, il avait également eu la responsabilité des troupes britanniques derrière le front. Sur le théâtre européen, le 21e groupe d'armées contrôlait son propre ravitaillement et les unités américaines avaient leur quartier général, la zone de communication. Au SHAEF, il avait donc moins de contrôle réel sur l'approvisionnement et l'administration qu'au quartier général des forces alliées. Ses fonctions consistaient à coordonner les activités de G-1, G-4 et les éléments d'approvisionnement de G-5. Il a également été président de divers comités de haut niveau qui traitaient des questions d'approvisionnement.

L'une de ses tâches principales était d'anticiper les futurs goulets d'étranglement et d'étudier les moyens de les éviter. 15

Le troisième adjoint, le vice-maréchal de l'Air James M. Robb, devenu chef d'état-major adjoint (Air), avait servi à un moment donné en Méditerranée en tant que conseiller aérien du général Eisenhower. Plus tard, il est devenu commandant de la RAF Afrique du Nord et adjoint du général Spaatz, commandant des Forces aériennes de l'Afrique du Nord-Ouest. 16 Au SHAEF, le maréchal de l'air coordonnait toute la correspondance et la planification des diverses divisions du SHAEF en ce qui concerne les activités aériennes.

La sélection des principaux adjoints a été suivie à son tour par la nomination des chefs des diverses divisions, une histoire qui sera racontée en détail ailleurs dans ce volume. 17 À la mi-janvier, la plupart des postes clés du quartier général avaient été pourvus et le quartier général suprême fonctionnait. À la mi-février, le général Eisenhower avait reçu sa directive officielle et son commandement était officiellement en cours. Il importe maintenant d'examiner ce qui avait déjà été fait par les prédécesseurs du SHAEF et ce qu'il restait encore à faire avant que l'offensive contre le nord-ouest de l'Europe puisse être lancée.

Notes de bas de page

1. Discours du lieutenant général WB Smith, "Problèmes d'un quartier général intégré", Journal of the Royal United Service Institution, XC (novembre 1945), 455-62, avec des déclarations de Lord Tedder Eisenhower, Crusade in Europe, p. . 134.

2. Les noms de code mentionnés ci-dessus ont été fournis ultérieurement. Pour le contexte du COSSAC, voir Maj Duncan Emrich et Maj FD Price, History of COSSAC, prep at SHAEF, 1945, MS, OCMH files CCS 169, 22 Jan 43 67th Mtg, 22 Jan 43, Casablanca Conf Min COS (43) 105 ( 0), 8 mars 43 COS (43) 110 (0), 9 mars 43 COS (43) 148 (0), 23 mars 43 COS (43) 170 (0), 1er avril 43 COS (43) 215 (0) , 26 avril 43. Ces articles COS (43) sont dans les fichiers SHAEF SGS, Bundle D, COS (43) Papers, 1-299. Voir aussi CEM (43) 55e Mtg (0) 25 mars 43 COS (43) 57e Mtg (0), 26 mars 43 CEM (43) 64e Mtg (0), 2 avril 43 COS (43) 67e Mtg (0), Avr 43 COS (43) 85th Mtg (0), 23 avril 43. Ces documents sont dans les fichiers SHAEF SGS, Bundle B, COS (43) Min, I.

3. Memo, Gen Morgan, 23 mars 43, Annex, Cross Channel Operations, COS (43) 148 (0) Interv with, Gen Morgan, 8 Feb 47 Morgan, Overture to Overlord, Ch. I. Le général Morgan a indiqué dans un discours du 17 avril 1943 qu'il suivait les suggestions du lieutenant-général Frank M. Andrews, commandant général, ETOUSA. SHAEF SGS Min de Confs COSSAC.

4. Emrich et Price, History of COSSAC, pp. 9-11 Morgan, Overture to Overlord, pp. 213-22.

5. Marshall à Devers, 24 septembre 43, OPD Exec. Morgan, Ouverture à Overlord , Ch. IX, est précieux sur l'organisation du personnel.

6. Adresse Morgan à stf, 17 avril 43, SHAEF SGS Min of COSSAC Confs. L'auteur n'a pas pu trouver une liste précise des officiers de l'état-major de Foch. Sir Frederick Maurice, Lessons of Allied Co-Operation , 1914-1918 (Londres, 1942), p. 142, parle de Foch à partir d'un petit état-major d'une douzaine d'officiers puis d'un état-major administratif. Le général Maxime Weygand, Foch (Paris, 1947), pp. 199-200, indique qu'en dehors des membres des missions alliées, qui avaient accès au bureau de l'état-major, il y avait un groupe d'une vingtaine d'officiers avec le Commandant en chef des armées alliées. L'auteur est redevable au Dr T. D. Shumate, Jr., qui travaille sur une étude du Conseil suprême de la guerre pendant la Première Guerre mondiale, pour ces références.

7. Entretien avec le général Smith, 13 mai 47 Entretien avec le général de brigade Thomas J. Betts, ancien adjoint G-2 du SHAEF, 19 mai 50.

8. Dans ce cas, SAC est utilisé pour désigner le quartier général suprême. Normalement, il était utilisé comme abréviation pour Supreme Allied Commander. Le général Eisenhower était aussi souvent appelé SCAEF (Commandant suprême, Allied Expeditionary Force).

9. Adresse, Eisenhower aux membres de son stf, 24 janvier 44, résumé dans Min of SAC's Confs. Déclarations quant à l'intégration de SHAEF sur la base d'entretiens par l'auteur avec de nombreux membres du personnel de SHAEF.

10. Luftwaffe Academy Lecture, Invasion Generals, Careers and Assessments, 7 février 44, Generalstab der Luftwaffe, 8. Abteilung (hist sec), dossiers du British Air Ministry.

11. Entretiens avec de nombreux membres de l'état-major du SHAEF, dont le général Smith, l'Air Chief Marshal Sir James M. Robb et le général Morgan en 1946 et 1947, et en particulier avec le Wing Commander Leslie Scarman, assistant personnel en temps de guerre du Air Chief Marshal Tedder, 25 février 1947.

12. Le général Smith était également chef d'état-major du quartier général du théâtre d'opérations européen.

13. Le colonel Trimble, qui succéda au colonel Gilmer en mars 1944, céda la place au colonel Carter Burgess en novembre 1944. Ce dernier fut à son tour remplacé par le colonel J. B. Moore, III, fin mars 1945.

14. Entretien avec le général Smith, 13 mai 47.

15. Entretien avec le général Gale, 27 janvier 47.

16. Entretien avec l'Air Chief Marshal Sir James M. Robb, 3 février 47.

17. Chap. IV, ci-dessous, Les machines de SHAEF.


Le maréchal de l'air Tedder et le général Auchinleck, Conseil de guerre du Moyen-Orient, 1942 - Histoire

I. 'ATS AU MOYEN-ORIENT.' Les membres du British Auxiliary Territorial Service (ATS) sont aidés à l'arrière d'un camion à leur arrivée au centre de formation ATS de Sarafand, en Palestine. Les recrues de l'ATS sont dirigées vers un premier entretien avec un lieutenant de l'ATS assis à un bureau. Les recrues sont conduites à leurs dortoirs par un caporal ATS. Ailleurs, les recrues de l'ATS reçoivent des uniformes et des kits personnels dans une cabane en bois. Un instructeur de l'armée utilise un tableau noir sur tréteaux lors d'une conférence sur "Les propriétés&hellip

I. 'ATS AU MOYEN-ORIENT.' Les membres du British Auxiliary Territorial Service (ATS) sont aidés à l'arrière d'un camion à leur arrivée au centre de formation ATS de Sarafand, en Palestine. Les recrues de l'ATS sont dirigées vers un premier entretien avec un lieutenant de l'ATS assis à un bureau. Les recrues sont conduites à leurs dortoirs par un caporal ATS. Ailleurs, les recrues de l'ATS reçoivent des uniformes et des kits personnels dans une cabane en bois. Un instructeur de l'armée utilise un tableau noir sur tréteaux lors d'une conférence sur "Les propriétés des gaz", donnée aux membres de l'ATS, qui est suivie d'une instruction sur le fonctionnement du moteur à combustion interne. Les membres de l'ATS changent les ampoules des phares du véhicule principal et resserrent les tuyaux de radiateur pendant qu'ils mettent en pratique la théorie apprise en classe. Les pièces automobiles sont inventoriées et un espace de stockage attribué par le dépôt de pièces de rechange des véhicules des membres de l'ATS. Les membres de l'ATS font partie d'un défilé dans une rue de Tel-Aviv, surveillé par les résidents locaux.

II. 'PERSONNALITÉS AU MOYEN-ORIENT.' L'ambassadeur britannique en Égypte, Sir Miles Lampson fume une cigarette et s'entretient de manière informelle avec le ministre d'État par intérim pour le Moyen-Orient, Sir Walter Monckton. Le général sir Claude Auchinleck (C-in-C Moyen-Orient), le major-général Russell L Maxwell (US Army Forces in the Middle East) et l'Air Marshal Tedder font partie d'un comité d'accueil en attendant l'arrivée du nouveau ministre d'État (résident au Moyen-Orient) RG Casey à l'aérodrome d'Héliopolis.

III.'TOUR DU DUC DE GLOUCESTER.' Le duc de Gloucester, lors d'une tournée au Moyen-Orient, passe en revue une file de pilotes du 213e Escadron de la RAF devant l'avion de chasse Hawker Hurricane IIc (code d'escadron AK) sur un aérodrome libyen (Gambut West ?). Le duc discute avec les pilotes de chasse après avoir été présenté par un chef d'escadron de la RAF. Le duc de Gloucester monte à bord d'un avion de transport RAF Junkers Ju 52/3m du 173e Escadron basé à Héliopolis. L'avion porte la légende "Libyan Clipper" sur le côté de son fuselage. Des images aériennes prises depuis la position défensive mi-supérieure des Junkers montrent des colonnes d'approvisionnement motorisées britanniques négociant des routes sinueuses du désert. Une vue intérieure de l'habitacle de l'avion Junkers montre le duc de Gloucester profitant de la vue pendant le vol. Ailleurs, dans un décor désertique, le duc inspecte un avion de chasse allemand Messerschmitt Bf 109E abattu avec une verrière de cockpit larguée. Le duc de Gloucester, accompagné de Sir Miles et Lady Lampson, assiste à une réception dans les jardins de l'ambassade britannique au Caire. Le duc est présenté au premier ministre égyptien Nahas Pacha et au prince Mohammed Ali (oncle du roi Farouk). Le duc visite un établissement d'entraînement de la Royal Navy à Alexandrie et passe en revue un défilé composé de matelots et de membres du Women's Royal Naval Service (WRNS). Le duc rencontre le contre-amiral Sir Philip Vian sur le pont d'un croiseur non identifié ancré à Alexandrie.


WINSTON CHURCHILL PENDANT LA SECONDE GUERRE MONDIALE

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Mémoriaux

Auchinleck a été enterré au cimetière européen de Ben M'Sik, à Casablanca, dans le lot de la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth, à côté de la tombe de Raymond Steed, qui était la deuxième plus jeune victime non civile du Commonwealth de la Seconde Guerre mondiale. [79]

Une plaque commémorative a été érigée dans la crypte de la cathédrale Saint-Paul. Les guides touristiques racontent qu'en 1979, alors que les plaques des autres grands chefs militaires de la Seconde Guerre mondiale étaient en cours d'installation, personne dans l'établissement n'avait été en contact avec sa famille depuis quelques années. Les responsables de la cathédrale ont téléphoné pour demander la date de sa mort, mais on leur a dit "Auchinleck ici - mais je ne vous garderai pas plus longtemps!" [note 3]


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