Le parti anti-maçonnique

Le parti anti-maçonnique

Le Parti anti-maçonnique était le premier parti à être actif sur la scène nationale. L'opinion populaire en Amérique s'est généralement opposée aux organisations secrètes, mais la franc-maçonnerie a largement échappé à cet examen minutieux parce que tant de citoyens éminents en étaient membres.L'exemption de critique a pris fin pour les maçons en 1826. Cette année-là, un maçon de Batavia, New York, William Morgan, a disparu. Les liens entre la disparition de Morgan et les maçons n'ont jamais été établis, mais les critiques profitent de l'événement pour tourner leur colère contre l'organisation fraternelle. Le résultat a été un rétrécissement rapide de la structure maçonnique. Le nombre de loges est passé de 507 en 1826 à seulement 48 six ans plus tard. La ferveur anti-maçonnique était particulièrement forte dans l'État de New York, où la machine politique, l'Albany Regency, était dirigée par Martin Van Buren, un maçon. L'opposition était dirigée par William H. Seward et Thurlow Weed, qui tentèrent d'attiser la colère démocratique des éléments les plus pauvres de la société new-yorkaise. Cette année-là, Weed a lancé le Rochester Demandeur anti-maçonniqueEn septembre 1831, le parti anti-maçonnique a tenu une convention nationale à Baltimore et a nommé William Wirt comme candidat présidentiel pour l'année suivante. Se présentant contre le populaire Andrew Jackson, Wirt s'en sort mal, ne remportant que les sept voix électorales de l'État du Vermont. Leur impact principal avait été de drainer les voix d'Henry Clay. Vers 1834, le parti anti-maçonnique a commencé une désintégration rapide avec certains de ses membres aidant à établir le nouveau parti Whig et d'autres migrant vers le parti démocrate.