Technologie ancienne

Technologie ancienne

9 lames qui ont forgé l'histoire

Pendant des millénaires, les armes blanches telles que les épées, les couteaux et les poignards étaient les armes de choix des guerriers du monde entier. Dans certains cas, des armes individuelles ont même été remises ...Lire la suite

8 inventions que nous devons aux anciens

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8 façons dont les routes ont aidé Rome à gouverner le monde antique

1. Ils étaient la clé de la puissance militaire de Rome. La première grande voie romaine – la célèbre voie Appienne, ou « reine des routes » – a été construite en 312 av. pour servir de route d'approvisionnement entre la Rome républicaine et ses alliés à Capoue pendant la deuxième guerre samnite. A partir de là, la route ...Lire la suite

Les secrets du béton romain antique

L'histoire contient de nombreuses références au béton antique, y compris dans les écrits du célèbre érudit romain Pline l'Ancien, qui a vécu au 1er siècle après JC et est mort lors de l'éruption du Vésuve en 79 après JC. Pline a écrit que le meilleur béton maritime a été fabriqué de volcanique ...Lire la suite

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Le Panthéon de Rome est-il un cadran solaire géant ?

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Grandes réalisations scientifiques et technologiques dans l'Afrique ancienne

Malgré les souffrances du système horrible de l'esclavage, du métayage et de l'ère Jim Crow, les premiers Afro-Américains ont apporté d'innombrables contributions à la science et à la technologie (1). Cette lignée et cette culture de réussite, cependant, ont émergé il y a au moins 40 000 ans en Afrique. Malheureusement, peu d'entre nous sont au courant de ces réalisations, car l'histoire de l'Afrique, au-delà de l'Égypte ancienne, est rarement médiatisée.

Malheureusement, la grande majorité des discussions sur les origines de la science ne concernent que les Grecs, les Romains et les autres Blancs. Mais en fait, la plupart de leurs découvertes sont survenues des milliers d'années après les développements africains. Alors que la remarquable civilisation noire en Égypte reste séduisante, il y avait aussi de la sophistication et des inventions impressionnantes dans toute l'Afrique subsaharienne ancienne. Il n'y a qu'une poignée d'érudits dans ce domaine. Le plus prolifique est le regretté Ivan Van Sertima, professeur agrégé à l'Université Rutgers. Il a écrit un jour de manière poignante que « le nerf du monde a été endormi pendant des siècles aux vibrations du génie africain » (2).

Ici, je tente d'envoyer une impulsion électrique à ce nerf endormi depuis longtemps. Je ne peux voler que par ce vaste plan de réalisations. Malgré cela, il devrait toujours être évident que les anciens peuples d'Afrique, comme tant d'autres anciens du monde, avaient définitivement leur génie.

Seuls quelques-uns d'entre nous savent sûrement que de nombreux concepts mathématiques modernes de niveau secondaire ont d'abord été développés en Afrique, tout comme la première méthode de comptage. Il y a plus de 35 000 ans, les Égyptiens écrivaient des manuels de mathématiques qui incluaient la division et la multiplication de fractions et des formules géométriques pour calculer l'aire et le volume des formes (3). Des distances et des angles ont été calculés, des équations algébriques ont été résolues et des prédictions mathématiques ont été faites sur la taille des crues du Nil. Les anciens Égyptiens considéraient un cercle comme ayant 360 degrés et estimaient &Pi à 3,16 (3).

Il y a huit mille ans, les habitants du Zaïre d'aujourd'hui ont développé leur propre système de numération, tout comme les Yorubas de ce qui est aujourd'hui le Nigeria. Le système Yoruba était basé sur des unités de 20 (au lieu de 10) et nécessitait une quantité impressionnante de soustractions pour identifier différents nombres. Les chercheurs ont loué ce système, car il nécessitait beaucoup de raisonnement abstrait (4).

Astronomie

Plusieurs anciennes cultures africaines ont donné naissance à des découvertes en astronomie. Beaucoup d'entre eux sont des fondations sur lesquelles nous nous appuyons encore, et certains étaient si avancés que leur mode de découverte ne peut toujours pas être compris. Les Égyptiens ont cartographié le mouvement du soleil et des constellations et les cycles de la lune. Ils ont divisé l'année en 12 parties et développé un système de calendrier annuel contenant 365 ¼ jours (3). Des horloges étaient fabriquées avec de l'eau en mouvement et des horloges ressemblant à des cadrans solaires étaient utilisées (3).

Une structure connue sous le nom de Stonehenge africain dans le Kenya actuel (construit vers 300 avant JC) était un calendrier remarquablement précis (5). Le peuple Dogon du Mali a amassé une multitude d'observations astronomiques détaillées (5). Beaucoup de leurs découvertes étaient si avancées que certains érudits modernes attribuent plutôt leurs découvertes à des extraterrestres ou à des voyageurs européens inconnus, même si la culture Dogon est ancrée dans une tradition cérémonielle centrée sur plusieurs événements spatiaux. Les Dogon connaissaient les anneaux de Saturne, les lunes de Jupiter, la structure en spirale de la Voie lactée et l'orbite du système stellaire Sirius. Il y a des centaines d'années, ils ont tracé avec précision les orbites de ce système jusqu'en 1990 (6). Ils savaient que ce système contenait une étoile primaire et une étoile secondaire (maintenant appelée Sirius B) d'une densité immense et non visibles à l'œil nu.

Métallurgie et outillage

De nombreux progrès dans la métallurgie et la fabrication d'outils ont été réalisés dans l'ensemble de l'Afrique ancienne. Ceux-ci comprennent des machines à vapeur, des ciseaux et des scies à métaux, des outils et des armes en cuivre et en fer, des clous, de la colle, des armes et des objets d'art en acier au carbone et en bronze (2, 7).

Les avancées en Tanzanie, au Rwanda et en Ouganda entre 1 500 et 2 000 ans ont dépassé celles des Européens d'alors et ont étonné les Européens lorsqu'ils en ont appris l'existence. Les anciens fours tanzaniens pouvaient atteindre 1 800 °C et 200 à 400 °C de plus que ceux des Romains (8).

Architecture et ingénierie

Diverses sociétés africaines du passé ont créé des environnements bâtis sophistiqués. Bien sûr, il y a les prouesses d'ingénierie des Égyptiens : les obélisques surélevés de manière déconcertante et les plus de 80 pyramides. La plus grande des pyramides couvre 13 acres et est composée de 2,25 millions de blocs de pierre (3). Plus tard, au XIIe siècle et beaucoup plus au sud, il y avait des centaines de grandes villes au Zimbabwe et au Mozambique. Là, des complexes de pierre massifs étaient les centres des villes. L'un comprenait un mur de granit incurvé de 250 mètres de long et de 15 000 tonnes (9). Les villes comportaient d'immenses complexes ressemblant à des châteaux avec de nombreuses pièces pour des tâches spécifiques, telles que la forge. Au XIIIe siècle, l'empire du Mali comptait des villes impressionnantes, dont Tombouctou, avec de grands palais, des mosquées et des universités (2).

Médicament

De nombreux traitements que nous utilisons aujourd'hui ont été employés par plusieurs peuples anciens à travers l'Afrique. Avant l'invasion européenne de l'Afrique, la médecine dans ce qui est aujourd'hui l'Égypte, le Nigeria et l'Afrique du Sud, pour ne citer que quelques endroits, était plus avancée que la médecine en Europe. Certaines de ces pratiques étaient l'utilisation de plantes avec de l'acide salicylique pour la douleur (comme dans l'aspirine), du kaolin pour la diarrhée (comme dans le Kaopectate) et des extraits qui ont été confirmés au 20ème siècle pour tuer les bactéries Gram positives (2). D'autres plantes utilisées avaient des propriétés anticancéreuses, provoquaient des avortements et traitaient le paludisme et elles se sont avérées aussi efficaces que de nombreux traitements occidentaux modernes. De plus, les Africains ont découvert l'ouabaïne, le capsicum, la physostigmine et la réserpine. Les procédures médicales effectuées dans l'Afrique ancienne avant d'être effectuées en Europe comprennent la vaccination, l'autopsie, la traction des membres et la mise en place des os cassés, l'élimination des balles, la chirurgie du cerveau, la greffe de peau, le remplissage des cavités dentaires, l'installation de fausses dents, ce qui est maintenant connu sous le nom de césarienne , anesthésie et cautérisation des tissus (3). De plus, les cultures africaines pratiquaient universellement les chirurgies dans des conditions antiseptiques alors que ce concept n'émergeait qu'en Europe (2).

La navigation

La plupart d'entre nous apprennent que les Européens ont été les premiers à naviguer vers les Amériques. Cependant, plusieurs éléments de preuve suggèrent que les anciens Africains ont navigué vers l'Amérique du Sud et l'Asie des centaines d'années avant les Européens. Des milliers de kilomètres de voies navigables à travers l'Afrique étaient des routes commerciales. De nombreuses sociétés anciennes en Afrique ont construit une variété de bateaux, y compris de petits navires à base de roseaux, des voiliers et de plus grandes structures avec de nombreuses cabines et même des équipements de cuisine. Les Mali et Songhaï ont construit des bateaux de 100 pieds de long et de 13 pieds de large pouvant transporter jusqu'à 80 tonnes (2). Les courants de l'océan Atlantique partent de cette partie de l'Afrique de l'Ouest vers l'Amérique du Sud. Les preuves génétiques des plantes, des descriptions et de l'art des sociétés habitant l'Amérique du Sud à l'époque suggèrent qu'un petit nombre d'Africains de l'Ouest ont navigué vers la côte est de l'Amérique du Sud et y sont restés (2).
Des scientifiques contemporains ont reconstitué ces anciens navires et leurs engins de pêche et ont réussi le voyage transatlantique. À peu près au même moment où ils naviguaient vers l'Amérique du Sud, au 13ème siècle, ces peuples anciens ont également navigué vers la Chine et retour, transportant des éléphants comme cargaison (2).

Les personnes d'ascendance africaine sont issues de cultures anciennes, riches et élaborées qui ont créé une multitude de technologies dans de nombreux domaines. Espérons qu'avec le temps, il y aura plus d'études dans ce domaine et plus de gens connaîtront ces grandes réalisations.


Technologie de l'Égypte ancienne : avancées et inventions

Les pyramides emblématiques de Gizeh de l'Égypte ancienne nécessitaient une connaissance approfondie des mathématiques, en particulier de la géométrie. Quiconque en doute n'a qu'à regarder la pyramide effondrée de Meidoum pour avoir un aperçu de ce qui arrive à un projet de construction monumentale lorsque les mathématiques tournent horriblement mal.

Les mathématiques ont été utilisées dans l'enregistrement des inventaires de l'État et des transactions commerciales. Les anciens Égyptiens ont même développé leur propre système décimal. Leurs nombres étaient basés sur des unités de 10, telles que 1, 10 et 100. Ainsi, pour signifier 3 unités, ils écriraient le nombre « 1 » trois fois.

Astronomie

Les Égyptiens étaient des observations pointues du ciel nocturne. Leur religion et a été façonnée par le ciel, les corps célestes et les éléments. Les Égyptiens ont étudié le mouvement céleste des étoiles et ont construit des murs circulaires en briques de boue pour créer des horizons artificiels pour marquer la position du soleil au lever du soleil.

Ils ont également utilisé des fils à plomb pour annoter les solstices d'été et d'hiver. Ils ont appliqué leurs connaissances en astronomie pour créer un calendrier lunaire détaillé basé sur leurs observations de l'étoile Sirius et des phases de la lune. Cette compréhension des cieux a produit les connaissances nécessaires pour développer un calendrier encore utilisé aujourd'hui, basé sur 12 mois, 365 jours et 24 heures.

Médicament

Les anciens Égyptiens ont produit certains des premiers développements dans le domaine de la médecine. Ils ont conçu une gamme de médicaments et de remèdes pour les maladies humaines et animales, ainsi qu'une connaissance approfondie de l'anatomie. Cette connaissance a été mise à profit dans le processus de momification pour préserver leurs morts.

L'un des premiers textes médicaux connus au monde a été écrit dans l'Égypte ancienne. Il représente un aperçu précoce des neurosciences telles qu'elles décrivent et tentent d'analyser le cerveau.

Les cures médicales, cependant, restaient insaisissables et certaines de leurs pratiques médicinales étaient lourdes de dangers pour leurs patients. Leur traitement contre les infections oculaires impliquait l'utilisation d'un mélange de cerveau humain et de miel, tandis qu'une souris cuite était recommandée pour soigner la toux. Les anciens Égyptiens pratiquaient également le perçage pour lutter contre les infections et appliquaient de la bouse de vache pour soigner les plaies. Ces pratiques ont contribué au développement du tétanos chez les patients égyptiens antiques.

Les anciens Égyptiens avaient également une croyance profondément ancrée dans le pouvoir de la magie. Beaucoup de leurs cures médicales étaient accompagnées de sorts destinés à éloigner les mauvais esprits qui, selon eux, rendaient les patients malades.

Agriculture

Une grande partie de l'Égypte étant un désert aride et balayé par le vent, l'agriculture était essentielle à la survie du royaume. Fortement dépendants d'une étroite bande de sol merveilleusement fertile enrichi par l'inondation annuelle des crues du Nil, les anciens Égyptiens ont développé une série de technologies pour maximiser leur production agricole.

Réseaux d'irrigation

Pendant des milliers d'années, les anciens Égyptiens ont créé un vaste réseau de canaux et canaux d'irrigation. Ils ont utilisé des techniques d'ingénierie hydraulique simples mais efficaces basées sur des principes scientifiques. Ce réseau a permis aux pharaons d'étendre considérablement la superficie des terres cultivées. Plus tard, lorsque Rome a annexé l'Égypte en tant que province, l'Égypte est devenue le grenier de Rome pendant des siècles.

Les égyptologues ont trouvé des preuves indiquant que les premiers systèmes d'irrigation étaient utilisés dès la douzième dynastie dans l'Égypte ancienne. Les ingénieurs du royaume utilisaient le lac de l'oasis du Fayoum comme réservoir pour stocker l'excédent d'eau.

La charrue à bœuf

Chaque saison de plantation pour les anciens Égyptiens était une course pour faire planter les champs afin qu'ils puissent être récoltés avant le prochain cycle d'inondation. Toute technologie, qui accélère le travail du sol, multiplie la quantité de terre pouvant être cultivée au cours d'une saison donnée.

Les premières charrues tirées par des bœufs sont apparues dans l'Égypte ancienne vers 2500 av. Cette innovation agricole a mélangé la métallurgie qualifiée et la forge pour façonner une charrue de base ainsi que les progrès de l'élevage.

L'utilisation d'un bœuf pour tirer une charrue a accéléré le processus de labour, ouvrant la voie aux cultures annuelles de haricots de blé, carottes, laitue, épinards, melons, citrouilles, concombres, radis, navets, oignons, poireaux, ail, lentilles et pois chiches.

Hiéroglyphes

L'Egypte ancienne a été parmi les premières cultures à développer une forme systématique d'écriture. Les hiéroglyphes restent parmi les artefacts les plus anciens du monde et les Égyptiens les utilisaient pour représenter des événements majeurs à travers des inscriptions gravées sur des bâtiments publics colossaux, des complexes de temples, des obélisques et des tombes.

Dans leur administration hautement développée, des registres élaborés étaient régulièrement tenus pour aider les fonctionnaires à exercer un contrôle sur le royaume. Des lettres officielles étaient fréquemment échangées avec les royaumes voisins et des textes sacrés décrivant des invocations religieuses étaient créés. L'emblématique Livre des Morts faisait partie d'une série de textes sacrés contenant les sorts magiques que les anciens Égyptiens croyaient aider à guider une âme décédée à travers les périls du monde souterrain.

Papyrus

Le papyrus poussait à profusion le long des rives du Nil et dans ses marais. Les anciens Égyptiens ont appris à le fabriquer, créant la première forme de matériau durable semblable à du papier pour l'écriture dans le monde occidental.

Alors que le papyrus était produit en masse, il restait cher et les anciens Égyptiens utilisaient principalement le papyrus pour écrire des documents d'État et des textes religieux. L'Égypte a vendu ses papyrus à d'anciens partenaires commerciaux tels que la Grèce antique.

Avec le papyrus, les anciens Égyptiens ont développé une forme d'encre noire. Ils ont également développé une gamme d'encres et de colorants aux couleurs vives et éclatantes. La couleur de ces encres a conservé une brillance et un lustre qui ont duré des siècles et sont encore clairement lisibles aujourd'hui, des milliers d'années plus tard.

Calendriers

Un signe d'une civilisation avancée est le développement d'un système de calendrier. Les anciens Égyptiens ont développé leur calendrier il y a plus de 5 000 ans. Il comprenait initialement un cycle lunaire de 12 mois séparé en trois saisons de quatre mois qui coïncident avec le cycle annuel des crues du Nil.

Cependant, les anciens Égyptiens ont remarqué que ces inondations pouvaient se produire sur une période de 80 jours vers la fin juin. Ils ont observé que les inondations coïncidaient avec le lever héliaque de l'étoile Sirius, ils ont donc révisé leur calendrier en le basant sur le cycle d'apparition de cette étoile. C'est l'un des premiers cas enregistrés d'une société appliquant l'astronomie pour affiner la précision d'un calendrier pour suivre les jours de l'année. Nous utilisons encore aujourd'hui une version de l'ancien modèle de calendrier égyptien.

Horloges

Les anciens Égyptiens ont également été l'une des premières civilisations à diviser la journée en plusieurs parties en utilisant différents appareils pour suivre le temps, l'ancien équivalent de l'horloge. Les formes d'horlogerie du comte comprenaient des horloges à ombres, des cadrans solaires, des obélisques et des merkhets.

Le temps a été déterminé en suivant la position du soleil, tandis que la nuit a été suivie en utilisant le lever et le coucher des étoiles.

Certaines preuves ont survécu que les horloges à eau primitives étaient utilisées dans l'Egypte ancienne. Ces « horloges » utilisaient des récipients en forme de bol avec un petit trou percé à leur base. Ils ont été flottés au-dessus d'un plus grand récipient d'eau et ont été autorisés à se remplir progressivement. La montée du niveau de l'eau représentait les heures qui passaient. La prêtrise utilisait principalement ces appareils pour mesurer le temps à l'intérieur de leurs temples et pour chronométrer les rites religieux sacrés.

Technologies de construction et d'ingénierie

À travers l'Égypte ancienne se sont élevés de vastes complexes de temples, des palais tentaculaires, des pyramides impressionnantes et des tombeaux colossaux. L'Egypte ancienne était une société très conservatrice. Ils ont développé des processus et des procédures pour leurs programmes de construction épiques qui combinaient des connaissances avancées en mathématiques, en ingénierie, en astronomie et en science des matériaux.

De nombreuses questions restent sans réponse aujourd'hui quant à la façon dont les Égyptiens ont construit leur incroyable bâtiment. Cependant, certaines explications peuvent être trouvées dans les inscriptions dans les inscriptions des monuments égyptiens antiques, les peintures funéraires et les textes.

Incontestablement, les anciens Égyptiens jouissaient d'une connaissance extraordinaire de la technologie et des sciences appliquées.

Travail organisé

L'une des clés du succès des projets de construction monumentale de l'Égypte ancienne était leur maîtrise de la logistique et de l'organisation à une échelle prodigieuse pour leur époque. Les Égyptiens ont été l'une des premières sociétés à inventer et à déployer un système très efficace de travail organisé. Employés à grande échelle, des villages pour loger les ouvriers et les artisans ont été construits avec les boulangeries, les greniers et les marchés nécessaires pour soutenir la main-d'œuvre nécessaire à la construction de ces immenses structures en pierre et en brique crue parfois pendant des décennies pendant le temps d'arrêt créé par le Nil annuel. inondations.

Outils, leviers et machines simples

L'extraction, le transport et l'érection de tant de pierres monumentales nécessitaient une gamme de machines simples pour rationaliser le processus et augmenter l'effort humain. Le levier, la grue à contrepoids et la rampe étaient des exemples de simples machines de construction utilisées par les anciens Égyptiens. Bon nombre des méthodes et principes élaborés à l'époque sont encore largement utilisés dans les projets de construction modernes.

Les outils de construction étaient essentiellement simples et de nombreux exemples ont été trouvés dans des tombes, dans des carrières anciennes et des chantiers de construction. Matériaux utilisés pour les outils les plus couramment utilisés ici pierre, cuivre et bronze. Les outils d'extraction, de travail de la pierre et de construction comprennent les pierres, les marteaux-piqueurs, les maillets et les burins. Des outils plus grands ont été créés pour déplacer des briques, des blocs de pierre et des statues.

Les outils architecturaux se composaient de niveaux plats et de divers types de fils à plomb pour mesurer les angles verticaux. Les instruments de mesure courants comprenaient des équerres, des cordes et des règles.

Mortier ancien

Les vestiges archéologiques de structures portuaires trouvés à l'est du Portus Magnus d'Alexandrie montrent des fondations composées de gros blocs de calcaire et de détritus de mortier ancrés dans un coffrage de planches et de pieux. Chaque pile a été équarrie et comprenait des encoches des deux côtés pour maintenir les planches de pile.

Quelle technologie a été utilisée pour construire les pyramides ?

Les technologies utilisées lors de la construction de la Grande Pyramide mystifient encore aujourd'hui les égyptologues et les ingénieurs. Les chercheurs découvrent leurs méthodes et leurs technologies grâce aux comptes-rendus administratifs rappelant les aspects d'un projet de construction. Après l'échec de la pyramide effondrée de Meidoum, on a pris soin de s'assurer que chaque étape était exécutée selon le plan original conçu par Imhotep, le vizir du pharaon Djoser. Plus tard dans l'Ancien Empire, Weni, le gouverneur égyptien du Sud, fit graver une inscription détaillant comment il s'était rendu à Éléphantine pour se procurer les blocs de granit utilisés pour créer une fausse porte pour une pyramide. Il décrit comment il a ordonné le creusement de cinq canaux pour les remorqueurs afin de permettre le transport de fournitures pour la construction ultérieure.

Les récits survivants tels que celui de Weni illustrent l'immense effort et la concentration des ressources nécessaires pour construire les monuments colossaux de l'Égypte ancienne. De nombreuses inscriptions existent détaillant les fournitures nécessaires pour soutenir la main-d'œuvre ainsi que les matériaux nécessaires pour ériger ces vastes structures. De même, de nombreux documents nous sont parvenus décrivant les difficultés liées à la construction des pyramides de Gizeh ainsi que de leurs vastes complexes de temples. Malheureusement, ces témoignages éclairent peu la technologie employée pour construire ces imposantes charpentes.

La théorie la plus populaire et la plus durable sur la façon dont les anciens Égyptiens construisent les pyramides de Gizeh implique l'utilisation d'un système de rampes. Ces rampes ont été construites au fur et à mesure que chaque pyramide était élevée.

Une modification de la théorie des rampes impliquait la spéculation que les rampes étaient utilisées à l'intérieur de la pyramide, plutôt que leur extérieur. Des rampes externes ont peut-être été utilisées pendant les premières étapes de la construction, mais ont ensuite été déplacées à l'intérieur. Les pierres de carrière étaient transférées à l'intérieur de la pyramide par l'entrée et transportées le long des rampes jusqu'à leur position finale. Cette explication explique les puits découverts à l'intérieur de la pyramide. Cependant, cette théorie ne tient pas compte du poids massif des blocs de pierre ou de la façon dont les hordes de travailleurs occupés sur la rampe pourraient déplacer les blocs vers les angles raides à l'intérieur de la pyramide.

Une autre théorie suggère que les anciens Égyptiens utilisaient l'énergie hydraulique. Les ingénieurs ont établi que les nappes phréatiques du plateau de Gizeh sont relativement élevées et étaient encore plus élevées lors de la phase de construction de la Grande Pyramide. La pression hydraulique de l'eau aurait pu être exploitée via un système de pompage pour aider à soulever les blocs de pierre jusqu'à une rampe et en position. Les égyptologues débattent encore vigoureusement du but joué par ces puits internes dans la Grande Pyramide.

Certains attribuent un but spirituel en aidant l'âme du roi décédé à monter aux cieux tandis que d'autres les voient comme un simple vestige de construction. Malheureusement, il n'y a pas de preuves archéologiques ou de textes définitifs pour indiquer une fonction ou une autre.

Les pompes hydrauliques avaient déjà été utilisées sur des projets de construction et les anciens Égyptiens connaissaient bien le principe d'une pompe. Le pharaon du Moyen Empire, le roi Senusret (vers 1971-1926 avant notre ère) a drainé le lac du district du Fayoum pendant son règne en utilisant un système de pompes et de canaux.

Ship Design

The Nile River was a natural transportation artery. Trade featured prominently in ancient cultures and Egypt was an active exporter and importer of goods. Having access to seagoing ships as well as ships capable of navigating the Nile was critical for Egypt’s cultural and economic health.

The ancient Egyptians applied their knowledge of elementary aerodynamics to design ships that could catch the wind and push their vessels efficiently through the water. They were the first in incorporate stem-mounted rudders on their ships during their construction process. They also developed a method of employing rope trusses to strengthen the integrity of the beams of their ship and used several forms of sails that could be adjusted to sail their ships against the wind by taking advantage of side winds.

Initially, the ancient Egyptians built small boats using bundles of papyrus reeds lashed together, but later successfully constructed larger vessels capable of journeying into the Mediterranean Sea from cedar wood.

Glass Blowing

Artifacts discovered in tombs and during archaeological excavations point to ancient Egyptians having advanced glass-working expertise. They were crafting brightly coloured glass beads as early as 1500 BC during the New Kingdom. Highly prized as trade goods, Egyptian glass gave their traders an advantage in their trading voyages.

Reflecting On The Past

The ancient Egyptians created or adapted a wide range of technologies, ranging from ink and papyrus to ramps used to build the pyramids at Giza. In almost every facet of society, their community was enriched by the use of some form of technology many applied on an almost industrial scale.

Header image courtesy: The original uploader was Twthmoses at English Wikipedia. [CC BY 2.5], via Wikimedia Commons


Astronomical Instruments

The astrolabe was the astronomical instrument par excellence of the Middle Ages from its Hellenistic origins it was brought to perfection by Muslim scientists and craftsmen. A number of astronomical problems, which otherwise have to be solved by tedious computation, can be solved very quickly by using the astrolabe. It has been established that the first European treatises on the astrolabe were of Arabic inspiration and were written in Latin at the beginning of the eleventh century in the abbey of Ripoll in Catalonia. From this centre the knowledge of the instrument was diffused to the rest of Europe.
Other computing instruments were devised in the Muslim world in the later Middle Ages, perhaps the most important of these being equatoria, which were invented in Muslim Spain early in the eleventh century. The objective of the equatorium was the determination of the longitude of any one of the planets at a given time. As with the astrolabe, knowledge of equatoria was diffused into Europe from the Muslim world.



[1] This Part II is taken from a revised version of the article published in Cultural Contacta in Building a Universal Civilization: Islamic Contributions, E. Ihsanoglu (editor), IRCICA< Istanbul, 2005, pp 183-223.

[2] Thomas F. Glick, Irrigation and Society in Medieval Valencia (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1970), 169-170, 186, 214, 230, 264-265.

[3] N.A.F. Smith, A History of Dams (London: Peter Davies, 1971), 91.

[4] Einhard and Notker the Stammerer, Two Lives of Charlemagne, trans. Lewis Thorpe, (Hammondsworth, 1979), 50-51. See also D. Hill, Studies in Medieval Islamic Technology (Ashgate: Variorum, 1998), art. V, 179.

[5] Derek de Solla Price, in his paper on the “Antikythera Mechanism”, Scientific American, June 1959, 60-67.

[6] Some ingenious devices of the Banu Musa type could be seen until now in the Near East. They are exhibited by street magicians in Egypt, Palestine and Syria. The writer remembers that he witnessed several of these street magicians’shows in Palestine.

[7] F. L. Lewis, Applied Optimal Control and Estimation (Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall, 1992). Re-printed at the web site.


The overlooked history of African technology

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In the border region where Zimbabwe, Mozambique, and South Africa meet, indigenous hunters have for centuries made and used an impressive array of tools. There is the bow, made from giant raisin trees and called the “vurha” or “uta” in the languages of two ethnic groups in the area, the chiShona and the xiTshangana. Local craftsmen make arrows (“matlhari” or “miseve”), knives (“mukwanga” or “banga”), and axes (“xihloka” or “demo”). Until the advent of colonial rule, villagers also dug pits lined with poison-tipped stakes (“goji” or “hunza”), where animals as big as elephants were captured.

“The hunt was a transient or mobile workspace where work was done on the move,” says Clapperton Chakanetsa Mavhunga, an associate professor in MIT’s Program in Science, Technology, and Society. “Boys were schooled in the arts of tracking, shooting, trapping, making weaponry, and using trees as assets for making poisons, medicines, food, and other purposes. The hunt was a professoriate of indigenous knowledge.”

These hunts were also incorporated within a highly spiritualized understanding of forests, animal life, and human behavior, Mavhunga emphasizes. For instance, hunters would never orphan an antelope fawn, and strict local taboos limited elephant hunting to basic needs for meat, skin, and ivory. Chiefs and spirit mediums enforced these rules.

Indeed, the maTshangana calendar is based, in part, on the life cycles of animals: “Mpala,” or November, is when antelopes give birth “Nkokoni,” or December, is when wildebeest are born and elephants mate. No hunting was allowed during these months.

“Centuries of acquired and received knowledge were available on the annual rates of increase, out of which sustainable yields were calculated,” Mavhunga writes in a new book about technology, society, and nature in southern Africa.

In exploring the hunt as a mobile space for work and education, Mavhunga’s book — “Transient Workspaces: Technologies of Everyday Innovation in Zimbabwe,” just published by MIT Press — is a call for a historical rethinking about the meaning, prevalence, and application of technological innovation in Africa.

“What I am challenging is the idea that technology can only come from outside Africa, from the laboratories and factories,” Mavhunga says. “This general narrative of technology transfer — from the haves to the have-nots — is one I find troubling.”

That isn’t the only thing Mavhunga describes as troubling in his book. The colonial-era portioning of land into game reserves, as he makes clear, has forced indigenous people out of their native lands and criminalized traditional hunting — as “poaching” — while providing local residents no clear economic alternative. That policy has continued in the postcolonial era, to the continued detriment of locals, as Mavhunga emphasizes.

Ordinary people

Mavhunga grew up in rural Zimbabwe his book involves archival and linguistic research, political analysis, and what he describes as “a wealth of childhood and adult experience” that included making some of the technologies he details.

The work also comes from the scholarly recognition that relatively few studies of African technology have been written from an African point of view. A more common perspective focuses on the Western technologies, such as guns and quinine, which helped enable colonial incursions on the continent.

“Western scholars talk about technology in the Roman Empire,” Mavhunga says. “What if we were to do this for Africa? If we say that technology is something that comes prior to the colonial period, what does it do to the way we think about history?”

He adds: “What then happens to the idea and practice of technology when its itineraries are so thoroughly dominated by spirituality? What does it say about the meanings of technology within African societies, if one takes vaShona and maTshangana as an example?”

The deep experiential knowledge of the forests that Mavhunga explores in the book also applies to the tsetse fly, known for transmitting the African “sleeping sickness,” or trypanosomiasis. The tsetse fly inhabits low-lying areas, so vaShona and maTshangana tended to develop agriculture in higher-altitude areas.

When the British forcibly occupied Zimbabwe starting in 1890, they had no technology to deal with the tsetse fly, and so deferred to local technological practices instead, such as concentrated human settlements and control of traffic to reduce the spread of trypanosomiasis forest-clearance efforts that created buffer zones between infected and uninfected areas and the elimination of wild animals in such areas.

To accomplish this last step, the British employed vaShona and msTshangana hunters, as Mavhunga’s book explains. In so doing, Europe’s colonizers were relying on the more effective technologies of the Africans, in contrast to the more widespread narrative of Western technological superiority.

“I’ve always been somebody who believes ordinary people have something up their sleeves,” Mavhunga says. “They know things that we think they don’t know.”

Two critical debates

“Transient Workspaces” has been well-received by other scholars Jane Carruthers, a professor emeritus of history at the University of South Africa, calls it a “refreshing history of Zimbabwe [that] offers an original interpretation of African technology.” Bruce E. Seely, dean of the College of Arts and Sciences at Michigan Technological University, says Mavhunga’s book “upends traditional understandings of everything from African independence movements to poaching to what we think we know about technological innovation.”

Ultimately, Mavhunga hopes to spur debate on both the trajectory of African technology and the basic policy questions surrounding game reserves. Postcolonial African governments, he believes, “need to initiate a serious discussion” about the realities of the game reserves and their consequences.

“A lot of people who fought for independence had been promised that they would reclaim these ancestral lands that were taken away from them by force of arms and arson,” Mavhunga says. The essential issue, he adds, is “how to serve the people and save the animals” in these areas understanding the traditional practices that let both thrive in the past is a necessary first step, in his view.

“Under colonialism, when the hunt was criminalized, all that knowledge was also criminalized,” Mavhunga says. “And when you criminalize that practice, you destabilize the place where the knowledge existed.”


Have Humans devolved through history?

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Have you ever considered the possibility that humans as a civilization have actually de-evolved through time? According to numerous findings across the globe, humans existed on Earth much longer than we have been told by science and religion. The Human species existed on the planet when science said that it was impossible, but as with everything, views can change.

What if human beings existed on planet Earth millions of years ago? And what if those ancient humans were much more advanced than we are today?

Is it possible that we have de-evolved as a species through time? Both physically and technologically? And if so… wouldn’t we find evidence of that?

What if humans were much more advanced as a species thousands or even millions of years ago?

According to many authors, there is evidence everywhere.

In 1991, during a geological research mission whose purpose was the extraction of gold in the Ural mountains in Russia near the banks of the Kozhim, Narada, and Balbanyu rivers, researchers discovered tiny structures which are now believed to be the product of an ancient civilization which was capable of developing nanotechnology 300,000 years ago.

The pieces discovered are coils, spirals, and shafts among the list of unidentified components that were unearthed during the geological missions in the area.

The Russian Academy of sciences performed several tests on these mysterious objects and the results were quite interesting. Researchers found out that the largest pieces that were unearthed were made almost entirely out of copper and the smaller ones from tungsten and molybdenum.

The Russian Academy of Science has a structure of 11 specialized scientific divisions, three territorial divisions also referred to as branches, and it consists of 14 regional scientific centers. The Academy has numerous councils, committees and commissions, organized for different purposes and studies.

Is it possible that the human species suffers from Amnesia? Another piece that has caused confusion among people is what appears to be a screw embedded into a piece of rock. The artifact was discovered outside of Moscow in 1998 when Russian researchers were investigating the remains of a meteorite. According to Geologists, the estimated age of the rock is 300-320 million years, older than the dinosaurs and older than everything we know about our species and the planet.

Many scientists have tried explaining the origin and details of the “screw”, some have proposed that it could be the remains of a Crinoids (Marine animals that make up the class Crinoidea of the echinoderms).

There are numerous archaeological discoveries that science cannot understand, we have come across countless findings that have ended up as being just that, findings that have caught the attention of researchers, but have yet to be accurately explained.

In Labinsk, Russia, researchers discovered what appears to be some sort of microchip embedded into stone. According to scholars, this discovery marks the beginning of a completely new history, one that many ancient alien theorists have been talking about for years.

The object that researchers have found is believed to be some sort of ancient microchip and according to researchers, this ancient microchips dates back millions of years. After countless tests, researchers have come to the conclusion that this antique piece was used as some sort of microchip in ancient times. Many people have even noticed a mysterious “marking” on the microchip: K2000. The million dollar question is, who and what used a microchip that dates back 250 million years?

The Great Sphinx is at least 800,000 years old

Another thing that is just as incredible is the fact that Ukranian geologists have studied the Sphinx and concluded that this monument is really old. In fact, according to them, the Sphinx is at least 800,000 years.

A Revolutionary theory that is backed up by science.

The study was presented at the International Conference of Geoarchaeology and Archaeomineralogy held in Sofia titled: GEOLOGICAL ASPECT OF THE PROBLEM OF DATING THE GREAT EGYPTIAN SPHINX CONSTRUCTION.

The authors of this paper are scientists Manichev Vjacheslav I. (Institute of Environmental Geochemistry of the National Academy of Sciences of Ukraine) and Alexander G. Parkhomenko (Institute of Geography of the National Academy of Sciences of Ukraine).

The starting point of these two experts is the paradigm shift initiated by West and Schoch, a ‘debate’ intended to overcome the orthodox view of Egyptology referring to the possible remote origins of the Egyptian civilization and, on the other, physical evidence of water erosion present at the monuments of the Giza Plateau.


Chine

Civilization flourished continuously in China from about 2000 bce , when the first of the historical dynasties emerged. From the beginning it was a civilization that valued technological skill in the form of hydraulic engineering, for its survival depended on controlling the enriching but destructive floods of the Huang He (Yellow River). Other technologies appeared at a remarkably early date, including the casting of iron, the production of porcelain, and the manufacture of brass and paper. As one dynasty followed another, Chinese civilization came under the domination of a bureaucratic elite, the mandarins, who gave continuity and stability to Chinese life but who also became a conservative influence on innovation, resisting the introduction of new techniques unless they provided a clear benefit to the bureaucracy. Such an innovation was the development of the water-powered mechanical clock, which achieved an ingenious and elaborate form in the machine built under the supervision of Su Song in 1088. This was driven by a waterwheel that moved regularly, making one part-revolution as each bucket on its rim was filled in turn.

The links between China and the West remained tenuous until modern times, but the occasional encounter such as that resulting from the journey of Marco Polo in 1271–95 alerted the West to the superiority of Chinese technology and stimulated a vigorous westward transfer of techniques. Western knowledge of silk working, the magnetic compass, papermaking, and porcelain were all derived from China. In the latter case, Europeans admired the fine porcelain imported from China for several centuries before they were able to produce anything of a similar quality. Having achieved a condition of comparative social stability, however, the Chinese mandarinate did little to encourage innovation or trading contacts with the outside world. Under their influence, no social group emerged in China equivalent to the mercantile class that flourished in the West and did much to promote trade and industry. The result was that China dropped behind the West in technological skills until the political revolutions and social upheavals of the 20th century awakened the Chinese to the importance of these skills to economic prosperity and inspired a determination to acquire them.

Despite the acquisition of many techniques from the East, the Western world of 500–1500 was forced to solve most of its problems on its own initiative. In doing so it transformed an agrarian society based upon a subsistence economy into a dynamic society with increased productivity sustaining trade, industry, and town life on a steadily growing scale. This was primarily a technological achievement, and one of considerable magnitude.


Ancient Technology

The winter solstice has a special effect at Ireland’s most famous megalith.

The discovery of an ancient man entombed in the Alps’ ice was one of the greatest finds of the last century.

Most people have heard of Stonehenge and Cheops, but archaeologists have discovered monuments built many years earlier.

Approximately between 1860 and 1930, in some cases even later, there was a discussion about flint findings from Paleocene to Pliocene strata which were similar to tools.

Over my many years of traveling and speaking, I’ve realized that even many Christians (mostly unwittingly) have adopted an evolutionary view of man’s intelligence and achievements over the millennia.

Common ancestor of Neanderthals and Homo sapiens said to have made spears.

The Genius of Ancient Man is the most complete, biblically based, and beautifully designed work ever assembled on the intelligence of ancient man.

Read excerpts from the book The Genius of Ancient Man by Don Landis

Fairly sophisticated optical technology was being used soon after the Flood ended.

Fifty years ago, the then Director of the Baghdad Museum, Wilhelm Konig, reported the discovery of an electric battery 2,000 years old.

An item of possible minor interest appeared in Temps magazine, Sept 25th, 1978 p.72. It reports the findings of anthropologist Peter Schmidt who studied the Haya people of Tanzania.


La technologie a une longue histoire et est étonnamment sophistiquée

  1. Enfers, par Graham Hancock.
  2. Le dernier modèle du mécanisme d'Anticythère a été publié dans Nature en novembre 2006
  3. http://www.freerepublic.com/focus/f-news/1362059/posts
  4. http://www.world-mysteries.com/sar_6_1.htm
  5. http://www.sdsmt.edu/wwwsarc/collectn/stone/clovis.html
  6. http://www.sacredsites.com/americas/peru/machu_picchu.html
  7. http://paranormal.about.com/od/ancientanomalies/ig/Most-Puzzling-Ancient-Artifact/
  8. http://www.ngdc.noaa.gov/mgg/topo/globega2.html
  9. Rapport archéologique, English Heritage Phase I (2950-2900 BCE)
  10. Stonehenge décodé, par Gerald Hawkins
  11. http://paranormal.about.com/od/ancientanomalies/ig/Most-Puzzling-Ancient-Artifact/Out-of-Place-Metal-Objects.htm
  12. http://paranormal.about.com/od/ancientanomalies/ig/Most-Puzzling-Ancient-Artifact/Ancient-Model-Aircraft.htm

Voir la vidéo: 11 Technologies Anciennes qui Sont Meilleures que les Modernes