Retraite et arrière-garde 1914 : les actions du BEF de Mons à la Marne, Jerry Murland

Retraite et arrière-garde 1914 : les actions du BEF de Mons à la Marne, Jerry Murland

Retraite et arrière-garde 1914 : les actions du BEF de Mons à la Marne, Jerry Murland

Retraite et arrière-garde 1914 : les actions du BEF de Mons à la Marne, Jerry Murland

La période entre la première bataille du BEF en France en 1914 à Mons et la fin de la retraite alliée est l'une des phases les plus importantes de la Première Guerre mondiale. C'était la période où l'avance allemande semblait se dérouler en grande partie comme prévu, alors que l'armée britannique et les armées françaises beaucoup plus importantes reculaient en retraite face à l'aile droite allemande étonnamment puissante. C'était la période du « vieux méprisable » et la source de nombreuses histoires et mythes sur les performances de la petite mais professionnelle armée britannique. Ce livre se concentre sur les dix jours depuis les premiers affrontements de Mons jusqu'aux dernières étapes de la retraite (se terminant par la première étape de l'avancée vers la Marne).

Après une brève introduction, nous commençons par regarder la bataille de Mons. Murland a utilisé à la fois les archives britanniques et allemandes pour examiner cette bataille, et dans le processus démolit un ou deux mythes de longue date - l'idée que les Allemands pensaient que les Britanniques étaient tous armés de mitrailleuses semble provenir d'un commentaire dans le journal officiel britannique. l'histoire et le nombre élevé de victimes qui auraient été infligées. Les pertes allemandes étaient encore assez lourdes, mais pas aussi dévastatrices qu'on le croyait parfois. D'un autre côté, une histoire rejetée à l'arrière sur la cavalerie arrêtée par le fil de fer barbelé d'un fermier normal au cours d'une charge désastreuse est étayée par les preuves de l'un des participants.

Après Mons, le reste du livre couvre la retraite d'une semaine qui a duré jusqu'à début septembre. De nombreux récits de cette période de la guerre se concentrent sur l'infanterie épuisée et les batailles d'arrière-garde, mais Murland se penche également sur le rôle joué par la cavalerie britannique, qui a fourni une couverture constante pour l'infanterie en retraite, et les ingénieurs qui étaient souvent à l'arrière. de l'armée, laissés sur place pour faire sauter les ponts après le passage des dernières troupes. L'infanterie a la place qui lui est due, mais il est agréable de voir d'autres parties de l'armée obtenir le crédit qui leur est dû.

Les conflits au sein du haut commandement britannique et entre les Britanniques et certains de leurs alliés français sont tous deux bien couverts. On sent aussi l'étrange variété de cette période de la guerre - alors que la plupart des hommes se débattaient à pied, certains avaient encore accès à des voitures sur des routes ouvertes ou même sur le réseau ferré français. Les officiers supérieurs pouvaient passer de la corvée brutale de la retraite à une réunion au QG du BEF et vice-versa avec une relative facilité.

L'auteur fait bon usage des sources britanniques et allemandes, et en particulier des histoires officielles allemandes, pour produire un récit précieux, détaillé mais toujours lisible de cette campagne cruciale de dix jours.

Chapitres
1 - Prélude
2 - 23 août - Une très courte quinzaine
3 - 23 août - Un fusible à combustion lente
4 - 24 août - Une journée très éprouvante
5 - 25 août - Audregnies
6 - 25 août - Le I Corps rejoint le combat
7 - 26 août - Arrière-garde accidentelle
8 - 26 août - Le Grand Fayt
9 - 27 août - St Quentin et Etreux
10 - 28 août - Cavalerie Câpres
11 - 29-31 août - Faire sauter des ponts dans notre sommeil
12 - 1 septembre - Néry, la rencontre du hasard
13 - 1 septembre - Toujours une force avec laquelle il faut compter
14 - Laissé pour compte
15 - Suite

Annexe 1 : Ordre de bataille BEF Août 1914
Annexe 2 : Le sentier du cimetière

Auteur : Jerry Murland
Édition : Relié
Pages : 224
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2011



Retraite et arrière-garde 1914 : les actions du BEF de Mons à la Marne

L'action britannique à Mons le 23 août 1914 a été le catalyseur de ce qui est devenu une véritable retraite de plus de 200 milles ensanglantés. Dans ce livre fascinant, l'auteur examine dix-huit des actions désespérées d'arrière-garde qui ont suivi au cours des douze jours de cette quasi-déroute. Si ceux du Cateau et de Nery sont bien relatés, d'autres comme les combats de cavalerie à Morsain et Taillefontaine, l'action des Connaught Rangers au Grand Fayt et le combat de la 13e brigade à Crépy-en-Valois sont pratiquement inconnus. On apprend comment, dans le chaos et la confusion qui régnaient, des unités de Gunners et autres armes d'appui se sont retrouvées en première ligne. louanges : de même les efforts remarquables du RAMC. Le fait que pas moins de 16 VC aient été remportés au cours de cette retraite historique montre que, même dans ces heures les plus sombres, les individus et les unités se sont comportés avec bravoure, ingéniosité et une grande patience. L'utilisation intensive de sources primaires, y compris des récits de première main, des lettres, des journaux intimes et des dossiers officiels d'unité, donne vie à ce récit délicieux et informatif d'un chapitre historique, sinon victorieux, de l'histoire militaire de notre nation. Il ferait un excellent compagnon lors d'une visite sur le champ de bataille.

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Retraite et arrière-garde 1914 : Les actions BEF de Mons à la Marne par Jerry Murland

J'ai toujours pensé que l'histoire militaire de la Première Guerre mondiale s'est peut-être trop concentrée sur les événements de 1916 et 1917, principalement Verdun, la Somme et Passchendaele. Bien sûr, tous les trois étaient des batailles épiques avec un impact social et militaire profond, mais les regarder sans regarder ce qui est devenu avant et après, c'est ne voir que la moitié de l'image. Le Corps expéditionnaire britannique débarqua en France en août 1914 et marcha jusqu'à la frontière belge. Pour défendre la neutralité belge, le BEF est entré en Belgique même pour faire face à l'avance de l'armée allemande.

J'ai étudié quelque chose de la retraite de Mons, pendant mes recherches sur les 1ers Hampshires et leur bataille au Cateau. Mais étant donné que j'espère écrire un livre ou deux sur la Première Guerre mondiale, j'ai été très heureux de voir cette terre sur mon paillasson. J'ai toujours été mystifié par la représentation de Mons comme une défaite. Certes, je pense qu'il serait difficile de décrire Mons comme une victoire, mais la décision de Smith-Dorrien de se présenter au Cateau était un chef-d'œuvre. Tout comme Quatre Bras presque cent ans auparavant, le succès là-bas a donné au reste de l'armée le temps de s'éclipser en ordre. Et bien qu'il ne soit jamais inspirant pour une armée de battre en retraite, un général ne devrait pas avoir peur de le faire si la situation stratégique l'exige. French et le BEF n'avaient guère d'autre choix que de s'aligner sur la stratégie globale de Joffre, en particulier avec un Lanzerac peu fiable sur le flanc droit du BEF. Le duc de Wellington battit en retraite à plusieurs reprises, mais presque toujours de manière ordonnée, avec un plan dans sa manche. Certes, les Français n'avaient peut-être pas exactement prévu un Waterloo, mais la retraite a forcé l'armée allemande à se surétendre et à vaciller sur la Marne. Je pense que l'histoire soutiendrait probablement que c'était une stratégie bien plus sage que de rester à Mons et d'être détruit.

Je pense qu'une mention spéciale s'impose pour les combats à Etreux le 27 août 1914, où le 2e Bataillon Royal Munster Fusiliers est attaqué par les Allemands à 7 heures du matin près de Chapeau Rouge, avant un repli des combats tout au long de la journée, avant un dernier combat dramatique à le Verger à Etreux. Le bataillon a été décimé et quatre des personnes tuées étaient originaires de Portsmouth : le lieutenant Challoner Chute (19 ans), le caporal suppléant Edward Carroll (29 ans, Milton) et les deux frères, le caporal Charles Roberts (23 ans) et le caporal George Roberts (21 ans). , de Meyrick Road à Stamshaw. Je suis très reconnaissant à Jerry Murland de m'avoir appris comment ces hommes de Portsmouth sont morts.

Murland a apporté une contribution fantastique à l'histoire du BEF sur le front occidental. Impeccablement recherché, il s'appuie sur une richesse de matière primaire et secondaire. En particulier, j'ai été très impressionné par les cartes, qui ont vraiment aidé à avoir une idée des batailles d'août 1914. Il a très bien réussi non seulement à donner un récit complet et perspicace de la campagne, mais a également fait la lumière sur des sujets souvent négligés. domaines – les relations entre les Français, Haig et Smith-Dorrien, et entre les Français et Joffre et Lanzerac le mythe selon lequel le tir de précision du BEF était si rapide que les Allemands pensaient que tout homme était armé d'une mitrailleuse et il a aussi donné une nouvelle importance au travail remarquable des artilleurs et des sapeurs pendant la retraite.

Une retraite au contact de l'ennemi est peut-être la manœuvre militaire la plus difficile à réaliser - si cela fonctionne, vous avez à peine survécu si cela échoue, vous avez une déroute. Non seulement ce fut un succès pour le BEF de revenir dans la Marne dans l'état où il l'a fait, mais il est également très louable que Murland ait examiné chaque petit aspect de la campagne d'une manière si médico-légale mais complète. Aussi bon que soit le livre de John Terraine sur Mons, j'ai trouvé celui de Jerry Murland beaucoup plus perspicace.


Retraite et arrière-garde, 1914

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Bataille des Frontières, 7 août – 13 septembre Modifier

La bataille des frontières est un nom général pour toutes les opérations des armées françaises jusqu'à la bataille de la Marne. [1] Une série de batailles de rencontre a commencé entre les armées allemande, française et belge, sur la frontière franco-allemande et dans le sud de la Belgique le 4 août 1914. La bataille de Mulhouse (Bataille d'Alsace 7-10 août ) a été le premier Français offensive de la Première Guerre mondiale contre l'Allemagne. Les Français s'emparent de Mulhouse jusqu'à ce qu'ils soient repoussés par une contre-attaque allemande le 11 août et se replient vers Belfort. La principale offensive française, la bataille de Lorraine (14-25 août) , a commencé avec les batailles de Morhange et Sarrebourg (14-20 août) les avances de la première armée sur Sarrebourg et la deuxième armée vers Morhange. Château Salins près de Morhange est capturé le 17 août et Sarrebourg le lendemain. Les 6e et 7e armées allemandes contre-attaquent le 20 août, la 2e armée est refoulée de Morhange et la 1re armée est repoussée à Sarrebourg. Les armées allemandes franchissent la frontière et avancent sur Nancy mais sont stoppées à l'est de la ville. [2]

Au sud, les Français reprennent Mulhouse le 19 août puis se retirent. Le 24 août à la bataille de Mortagne (14-25 août), une offensive allemande limitée dans les Vosges, les Allemands ont réussi une petite avance, avant qu'une contre-attaque française ne reprenne le terrain. Le 20 août, une contre-offensive allemande avait commencé en Lorraine et les 4e et 5e armées allemandes avançaient à travers les Ardennes le 19 août vers Neufchâteau. Une offensive des troisième et quatrième armées françaises à travers les Ardennes a commencé le 20 août, à l'appui de l'invasion française de la Lorraine. Les armées adverses se sont rencontrées dans un épais brouillard et les Français ont pris les troupes allemandes pour des forces de blindage. Le 22 août, la bataille des Ardennes (21-28 août) a commencé par des attaques françaises, qui ont été coûteuses pour les deux parties et ont forcé les Français à une retraite désordonnée tard le 23 août. La 3e armée recule vers Verdun, poursuivie par la 5e armée et la 4e armée se replie sur Sedan et Stenay. Mulhouse est à nouveau reprise par les forces allemandes et la bataille de la Meuse du 26 au 28 août), provoque un arrêt temporaire de l'avance allemande. [3]

Liège est occupée par les Allemands le 7 août, les premières unités du BEF débarquent en France et les troupes françaises franchissent la frontière allemande. Le 12 août, la bataille de Haelen a été menée par la cavalerie et l'infanterie allemandes et belges et a été un succès défensif belge. Le BEF a achevé le déplacement de quatre divisions et d'une division de cavalerie en France le 16 août, en tant que dernier fort belge de la Position fortifiée de Liège s'est rendu. Le gouvernement belge se retire de Bruxelles le 18 août et l'armée allemande attaque l'armée de campagne belge à la bataille de la Gete. Le lendemain l'armée belge commence à se retirer vers Anvers, ce qui laisse la route vers Namur ouverte Longwy et Namur est assiégé le 20 août. Plus à l'ouest, la 5e armée s'était concentrée sur la Sambre le 20 août, faisant face au nord de chaque côté de Charleroi et à l'est vers la forteresse belge de Namur. A gauche, le Corps de Cavalerie (Général André Sordet) lié au BEF à Mons. [2]

Bataille de Charleroi, 21 août Modifier

Le 20 août, la cinquième armée avait commencé à se concentrer sur un front de 40 km (25 mi) le long de la Sambre, centré sur Charleroi et s'étendant à l'est jusqu'à la forteresse belge de Namur. Sur le flanc gauche, le corps de cavalerie Sordet relie la Ve armée au British Expeditionary Force (BEF) à Mons. Le général Joseph Joffre ordonna à Lanrezac d'attaquer par la Sambre mais cette attaque fut prévenue par la 2e armée allemande au matin du 21 août, qui traversa la Sambre, établissant deux têtes de pont que les Français, faute d'artillerie, ne purent réduire. [4] Bülow attaque à nouveau le 22 août avec trois corps contre tout le front de la Cinquième armée. Les combats se poursuivent le 23 août, lorsque le centre français autour de Charleroi commence à se replier. La 3e armée allemande franchit la Meuse et lance une attaque contre le flanc droit français, tenu par le 1er corps (général Louis Franchet d'Esperey). Les Français arrêtèrent l'avance allemande et livrèrent une contre-attaque. [5] La 5e armée a été confrontée aux 3e et 2e armées allemandes de l'est et du nord. Avant que la 5e armée ne puisse attaquer sur la Sambre, la 2e armée attaqua à la bataille de Charleroi et à Namur le 21 août. La 3e armée franchit la Meuse et attaque le flanc droit français et le 23 août, la 5e armée entame une retraite vers le sud pour éviter l'encerclement. [3]

Bataille de Mons, 23 août Modifier

La bataille de Mons était une action subsidiaire de la bataille des frontières, le BEF a tenté de tenir la ligne du canal Mons-Condé contre l'avancée de la 1 armée allemande. Le 23 août, les Allemands se concentrent sur les Britanniques au saillant formé par une boucle du canal. A 9h00, les Allemands ont tenté de traverser quatre ponts sur le canal au saillant. [6] Dans l'après-midi, la position britannique dans le saillant était devenue intenable à l'est, des unités du IX Corps allemand avaient commencé à traverser le canal, menaçant le flanc droit britannique. A 15h00 la 3e division reçut l'ordre de se retirer du saillant, pour se positionner à une courte distance au sud de Mons. Une retraite a été ordonnée vers le soir par la 5e Division pour se conformer et à la tombée de la nuit, le IIe Corps avait établi une nouvelle ligne défensive, traversant les villages de Montrœul, Boussu, Wasmes, Paturages et Frameries. Les Allemands avaient construit des ponts flottants sur le canal et se rapprochaient des positions britanniques en grande force. [7] À la tombée de la nuit le 24 août, les Britanniques s'étaient repliés sur des lignes défensives sur la route Valenciennes-Maubeuge. En infériorité numérique par la 1ère armée et avec la cinquième armée française qui recule également, la BEF continue de se retirer. Le I Corps se replie sur Landrecies et le II Corps sur Le Cateau. [8] Les Britanniques ont subi 1 642 victimes, les Allemands 2 000. [9]

Bataille du Cateau Modifier

Le soir du 25 août, le commandant britannique du IIe Corps, le général Horace Smith-Dorrien, a ordonné à son corps de se lever et de se battre pour livrer un coup d'arrêt aux Allemands. Les Alliés installent des positions défensives près de la ville car le I Corps n'est pas arrivé, le flanc droit de Smith-Dorrien n'est pas protégé. Au matin du 26 août, les Allemands attaquent avec deux divisions d'infanterie et trois divisions de cavalerie contre une force britannique comprenant trois divisions d'infanterie, une brigade d'infanterie et une division de cavalerie. Sur les 40 000 soldats de l'Entente combattant au Cateau, 5 212 hommes ont été tués ou blessés et c. 2 600 soldats sont capturés et trente-huit canons britanniques sont perdus. Les Allemands ont perdu 2 900 hommes tués, blessés ou portés disparus. [10] Les Allemands ont remporté une victoire importante, mettant efficacement en déroute le II Corps et infligeant près de trois fois plus de pertes qu'eux-mêmes. Alors que la retraite britannique se poursuivait vers le sud en direction de Paris, il y eut un certain nombre d'actions de maintien petites mais vigoureuses par diverses unités de l'arrière-garde britannique. [11]

Affaire de l'arrière-garde du Grand Fayt Modifier

Le commandant de la 2e armée allemande, le général Karl von Bülow, avait ordonné une poursuite rapide après les batailles du 21 au 24 août contre la 5e armée française et le BEF. Les 1re et 2e armées sont envoyées au sud-ouest pour gagner le flanc gauche de la ligne alliée. Le X corps de réserve rencontre une résistance « particulièrement obstinée » à Marbaix et au Grand-Fayt. [12] Le matin du 26 août 1914, le 2e Connaught Rangers (2e Division) commandé par le lieutenant-colonel A.W. Abercrombie couvrait la retraite de la 5e brigade d'infanterie britannique de Petit Landrecies. À l'insu d'Abercrombie, en fin de matinée, la retraite avait déjà eu lieu mais les ordres n'avaient pas été reçus par les Connaught Rangers. [13]

En entendant le bruit des tirs de fusils venant de Marbaix à proximité, Abercrombie partit avec deux pelotons d'infanterie vers les tirs pour tomber sous le feu de l'artillerie lourde et des mitrailleuses. Abercrombie a alors ordonné à sa force de se retirer sur Le Grand Fayt, dont les habitants lui avaient dit qu'il n'y avait pas d'Allemands, pour découvrir que Le Grand Fayt avait été abandonné. Abercrombie et ses hommes sont alors sous le feu nourri des Allemands cachés dans le village et l'ordre est donné de battre en retraite à travers les champs environnants. Malgré les tirs nourris des Allemands et les difficultés de communication en terrain rapproché, la retraite se déroule dans l'ordre, bien que six officiers et 280 hommes soient toujours portés disparus le 29 août, dont Abercrombie. [14] Le soir, le Xe Corps de Réserve était toujours près de Marbaix et d'Avesnes. La poursuite de la 2e armée reçut l'ordre de se poursuivre le 27 août à travers Landrecies et Trélon, le X corps de réserve avançant vers Wassigny. [15]

Affaire d'arrière-garde d'Étreux Modifier

Bülow avait ordonné au Xe Corps de Réserve de poursuivre sa progression vers le sud-ouest, après la rencontre du Grand-Fayt. [12] Le 2e Royal Munster Fusiliers, avait reçu l'ordre de tenir bon à tout prix, dans leur première action en France. Moins d'un bataillon, seulement trois compagnies du 2e bataillon de Munsters appuyées par quelques canons de campagne ont engagé les attaquants allemands. [16] Les Munsters se replient dans un verger près d'Étreux et à la tombée de la nuit du 27 août au soir, se retrouvent encerclés ayant épuisé leurs munitions, ils se rendent. [16] Dans l'action à Ètreux, seulement quatre officiers et 240 autres rangs du 2ème Munsters ont survécu mais le Bataillon a empêché la poursuite allemande du BEF I Corps, gagnant un temps précieux pour que le BEF s'échappe. [17] Ils étaient en infériorité numérique à une cote de plus de 6:1 et quand finalement vaincus, les survivants ont été félicités par les Allemands. Le X corps de réserve avait poursuivi son avance vers Wassigny et Étreux le 27 août, où la 19e division de réserve a signalé qu'elle avait « dispersé un bataillon britannique ». [18]

Affaire de Cerizy Modifier

Au cours de la matinée, la 5e brigade de cavalerie s'est déplacée sur la rive ouest de l'Oise à environ 3,2 km à l'est de Cerizy (Moÿ-de-l'Aisne). Vers midi, la cavalerie allemande est apparue sur la route de Saint-Quentin et a été engagée par un groupe de cavalerie avec une mitrailleuse à 0,5 mi (0,80 km) à l'est de Cerizy soutenu par une section de la Royal Horse Artillery. Le parti de cavalerie est repoussé mais les tentatives allemandes d'entrer dans la ferme de La Guinguette sont repoussées. Dans l'après-midi, deux escadrons de cavalerie allemande ont avancé les Allemands à pied, puis leurs chevaux se sont enfuis, suivis par les cavaliers. Les Britanniques ont immédiatement poursuivi autour du flanc est et ont rencontré de la cavalerie montée près de Moy. Le 12e Royal Lancers a forcé les Allemands à descendre de cheval avec des tirs de fusil et a piétiné leurs chevaux. Un escadron de lanciers montés s'est approché à moins de 50 verges (46 m), a chargé et a infligé 70 à 80 pertes avec des épées et des lances pour une perte de cinq tués. Les Britanniques se sont réunis c. 30 blessés et a estimé que la perte totale allemande était de 300 victimes. Les Allemands s'attendaient à rencontrer un faible détachement d'infanterie et attaquèrent avec trois escadrons débarqués, avec l'intention de charger avec trois autres. Les Allemands ont finalement réussi à se désengager et à se retirer derrière une colline au nord des bois pendant la soirée, les Britanniques se sont retirés vers le sud. [19]

Affaire de Néry Modifier

Dans un épais brouillard le 1er septembre, la 1re brigade de cavalerie britannique se prépare à quitter son bivouac et est surprise et attaquée par la 4e division de cavalerie peu après l'aube. Les deux camps se sont battus à pied, l'artillerie britannique a été pour la plupart mise hors de combat dans les premières minutes, mais un canon de la batterie L de la Royal Horse Artillery a maintenu un feu constant pendant 2 + 1 2 heures, contre une batterie de douze canons de campagne allemands. Les renforts britanniques sont arrivés vers 8 heures du matin, lorsque la cavalerie allemande avait presque envahi une partie de l'artillerie britannique. Trois régiments de cavalerie britannique se sont rassemblés à l'extrémité est de Néry et ont arrêté l'attaque allemande avec des tirs de mitrailleuses, après que la cavalerie allemande débarquée se soit approchée à moins de 500 yd (460 m) et à 6h00 du matin, deux escadrons du 5th Dragoon Guards ont chargé le flanc droit allemand. La 4e brigade de cavalerie est arrivée avec un bataillon d'infanterie et a commencé à envelopper le flanc nord de la 4e division de cavalerie, qui a été pris au dépourvu lorsqu'une livraison de munitions a été retardée juste au moment où elle a manqué. Les Allemands tentèrent de retirer les douze canons de campagne mais perdirent de nombreux hommes sous le feu des mitrailleuses et laissèrent huit canons derrière eux. Le 11th Hussars a poursuivi les Allemands sur 1,6 km et a fait 78 prisonniers. [20] A 9h00, le général Otto von Garnier apprend que Crépy et Béthisy sont occupés et rompent l'engagement, pour se rallier à l'est de Néry la 4e division de cavalerie se déplace vers le sud via Rocquemont jusqu'à Rozières. [21]

Action d'arrière-garde de Crépy-en-Valois Modifier

Des reconnaissances aériennes sur les fronts du VIIe corps et du Xe corps de réserve le 31 août signalent que les Britanniques se replient au sud de l'Aisne en direction de Crépy-en-Valois. [22] Les cinq Bataillons Jäger du IIe corps de cavalerie sont envoyés vers Crépy le 1er septembre et rencontrent la 13e brigade de la 5e division, qui commence à se retirer à 10h00. Une attaque allemande commence à partir de Béthancourt, à environ 6,4 km de Crépy et rencontre principalement le West Kent sur le flanc gauche. La 119e batterie de la XXVII brigade RFA était à environ 100 verges (91 m) de la ligne britannique et a tiré 150 obus en cinq minutes, lorsque les Allemands s'étaient approchés à moins de 1 400 verges (1 300 m). À midi, les Britanniques s'étaient repliés et les patrouilles de cavalerie allemandes avançaient sans infanterie. Sur le flanc droit, le 2e duc de Wellington à un carrefour près de Raperie, a pu se replier, sous le couvert des deux autres batteries de la XXVIIe brigade. [23] La 1re armée avait tenté de piéger les arrière-gardes britanniques à Crépy et Villers-Cotterêts (Villers) mais elles s'étaient échappées. La reconnaissance aérienne a révélé que les colonnes britanniques se déplaçaient au sud de la zone sud-ouest de Villers, au sud de Crépy et de Creil. [24]

Actions d'arrière-garde de Villers-Cotterêts Modifier

Le 31 août, la reconnaissance aérienne allemande voit des colonnes britanniques marcher vers Villers et le quartier général de la 1re armée suppose que les troupes de la vallée de l'Oise sont britanniques et celles qui se replient vers Soissons sont françaises. Kluck a conclu qu'il serait impossible de piéger les Britanniques, mais une poursuite vers Soissons pourrait rattraper les Français. Le II corps de cavalerie reçut l'ordre d'avancer vers le sud, car on supposait que les Britanniques avaient atteint Villers. Au cours de l'après-midi, une autre reconnaissance aérienne a rapporté que de nombreuses troupes ont été vues dans le village et que certaines pourraient être capturées. Kluck ordonna à la 1re armée d'avancer vers le sud avec des objectifs illimités. [25] La 6e division du III corps, traversa l'Aisne à Vic le 1er septembre et engagea la 3e brigade de cavalerie à Taillefontaine, à environ 8,0 km au nord-ouest de Villers et la repoussa lentement vers le village. [26]

A 10h00, la 4e brigade de gardes a été attaquée par une force mixte de cavalerie, d'infanterie et d'artillerie, qui a été repoussée jusqu'à une autre attaque à 10h45 et a contourné le flanc ouest et a avancé sur une zone ouverte de Rond de la Reine à Croix de Belle Vue et filtrait à travers des brèches dans la ligne du 3rd Coldstream Guards, qui se repliait lentement, avec le 2nd Grenadier Guards sur la droite. Avant 14h00 les Britanniques s'étaient repliés sur la frange nord du village au cours de combats au corps à corps. La retraite britannique a repris à 18h00. et Villers a été capturé tard dans la nuit, après que les Britanniques se soient retirés au sud et au sud-ouest. En fin de journée, le quartier général de la 1re armée avait abandonné l'espoir de coincer de grandes forces britanniques au sud de Verberie, Crépy-en-Valois et Villers. [27]

Bataille de Saint-Quentin Modifier

Joffre ordonna une contre-attaque de la 5e armée le 29 août à Saint-Quentin mais une copie des ordres tomba entre les mains des Allemands, ce qui laissa à Bülow le temps de se préparer. Les attaques contre la ville par le XVIII corps sont un échec coûteux mais les X et III corps sur le flanc droit avancent et obligent les Allemands près de Guise à se replier. Les Français attaquent à nouveau dans la matinée du 30 août mais les attaques ne sont pas coordonnées et repoussent les Allemands contre-attaquant avant midi. L'infanterie allemande progresse lentement dans les marais de l'Oise au milieu des bombardements d'artillerie intensifs des deux côtés. En début d'après-midi, des rapports de reconnaissance aérienne ont montré que les Français avaient commencé à se retirer et Bülow a ordonné une poursuite par de petits groupes d'infanterie avec de l'artillerie de campagne, tandis que la force principale s'est arrêtée pour se reposer, en raison de l'épuisement et de la crainte que la forteresse de La Fère n'entrave un avance générale et doit être masquée, tandis que la 1re armée enveloppe les Français par l'ouest puis attaque le 1er septembre. La poursuite de la 2e armée n'a pris que quatre canons, 16 mitrailleuses et c. 1700 prisonniers. [28] Le 31 août, la Cinquième armée poursuit la retraite vers la Marne. [29]

Avance vers l'Aisne, du 6 septembre au 1er octobre Modifier

Bataille de la Marne Modifier

Joffre utilisa les chemins de fer qui avaient transporté les troupes françaises jusqu'à la frontière allemande, pour faire reculer les troupes de Lorraine et d'Alsace, formant une nouvelle sixième armée sous le général Michel-Joseph Maunoury, avec neuf divisions et deux divisions de cavalerie. Le 10 septembre, vingt divisions et trois divisions de cavalerie avaient été déplacées à l'ouest de la frontière allemande vers le centre et la gauche français et l'équilibre des forces entre les 1er et 3e armées allemandes et les troisième, quatrième, neuvième, cinquième armées, le BEF et La Sixième Armée est passée à 44:56 divisions. Tard le 4 septembre, Joffre ordonna à la 6e armée d'attaquer vers l'est au-dessus de l'Ourcq en direction de Château Thierry alors que la BEF avançait vers Montmirail et que la 5e armée attaquait vers le nord, avec son flanc droit protégé par la 9e armée le long des marais de Saint-Gond. Les 1re et 4e armées françaises à l'est devaient résister aux attaques des 5e et 7e armées allemandes entre Verdun et Toul et repousser une attaque enveloppante sur les défenses au sud de Nancy par le nord. Les 6e et 7e armées sont renforcées par l'artillerie lourde de Metz et attaquent à nouveau le 4 septembre le long de la Moselle. [30]

Le 5 septembre, la 6e armée avança vers l'est depuis Paris contre le IVe corps de réserve allemand, qui s'était déplacé dans la région ce matin-là. Les Français ont été arrêtés avant les hauteurs au nord de Meaux. Pendant la nuit, le IV Corps de Réserve se retire dans une meilleure position à 10 km (6,2 mi) à l'est et la reconnaissance aérienne française observe les forces allemandes se déplaçant vers le nord pour faire face à la Sixième armée. Le général Alexander von Kluck, commandant de la 1re armée, ordonna au IIe corps de revenir sur la rive nord de la Marne, ce qui commença le redéploiement des quatre corps de la 1re armée sur la rive nord le 8 septembre. Le mouvement rapide vers la rive nord empêcha la 6e armée de franchir l'Ourcq mais créa une brèche entre la 1re et la 2e armée. Le BEF avança du 6 au 8 septembre, traversa le Petit Morin et captura des ponts sur la Marne et établit une tête de pont à 8 km de profondeur. La 5e armée s'avança également dans la brèche et, le 8 septembre, franchit le Petit Morin, ce qui obligea Bülow à retirer le flanc droit de la 2e armée. Le lendemain, la 5e armée repassa la Marne et les 1e et 2e armées allemandes commencèrent à se retirer alors que les 9e, 4e et 3e armées françaises menaient des batailles défensives contre la 3e armée qui fut forcée de battre en retraite avec les 1re et 2e armées le 9 septembre. . [31]

BEF victimes, 1914 [32]
Mois Non.
août 14,409
septembre 15,189

Plus à l'est, la 3e armée est repoussée à l'ouest de Verdun alors que les Allemands attaquent les hauteurs de la Meuse au sud-est, mais réussit à maintenir le contact avec Verdun et la 4e armée à l'ouest. Les attaques allemandes contre la 2e armée au sud de Verdun à partir du 5 septembre ont presque forcé les Français à battre en retraite mais le 8 septembre, la crise s'est apaisée. Le 10 septembre, les armées allemandes à l'ouest de Verdun se retiraient vers l'Aisne et les Franco-Britanniques suivaient, rassemblant traînards et équipement. Le 12 septembre, Joffre ordonna un débordement vers l'ouest et une attaque vers le nord par la 3e armée pour couper la retraite allemande. La poursuite était trop lente le 14 septembre, les armées allemandes avaient creusé au nord de l'Aisne et les Alliés rencontraient des lignes de tranchées plutôt que des arrière-gardes. Les attaques frontales des 9e, 5e et 6e armées sont repoussées les 15 et 16 septembre, ce qui conduit Joffre à entamer le transfert de la 2e armée à l'ouest sur le flanc gauche de la 6e armée, première phase des opérations de débordement des armées allemandes. , qui du 17 septembre au 17-19 octobre a déplacé les armées adverses à travers la Picardie et la Flandre jusqu'à la côte de la mer du Nord. [33]

Première bataille de l'Aisne Modifier

On 10 September Joffre ordered the French armies and the BEF to exploit the victory of the Marne and for four days the armies on the left flank advanced against German rearguards. On 11 and 12 September, Joffre ordered outflanking manoeuvres by the armies on the left flank but the advance was too slow to catch the Germans, who ended their withdrawal on 14 September. The Germans had reached high ground on the north bank of the Aisne and begun to dig in, which limited the French advance from 15–16 September to a few local gains. French troops had begun to move westwards on 2 September, using the undamaged railways behind the French front, which were able to move a corps to the left flank in 5–6 days. On 17 September, the French Sixth Army attacked from Soissons to Noyon, at the westernmost point of the French flank, with the XIII and IV corps, supported by the 61st and 62nd divisions of the 6th Group of Reserve Divisions, after which the fighting moved north to Lassigny and the French dug in around Nampcel. [34]

The French Second Army completed a move from the east end of the French line and took over command of the left-hand corps of the Sixth Army, as indications appeared that German troops were also being moved from the eastern flank. [35] The German IX Reserve Corps had arrived from Belgium and on 16 September joined the 1st Army for an attack to the south-west with the IV Corps and the 4th and 7th Cavalry divisions, against the attempted French envelopment. The attack was cancelled and the corps was ordered to withdraw behind the right flank of the 1st Army. The 2nd and 9th Cavalry divisions were dispatched as reinforcements next day but before the retirement began, the French attack reached Carlepont and Noyon, before being contained on 18 September. The German armies attacked from Verdun westwards to Rheims and the Aisne on 20 September, cut the main railway from Verdun to Paris and created the St Mihiel salient, south of the Verdun fortress zone. The main German effort remained on the western flank, which was revealed to the French by intercepted wireless messages. [36] By 28 September, the Aisne front had stabilised the BEF began to withdraw on the night of 1/2 October, the first troops arriving in the Abbeville area on 8/9 October. The BEF prepared to begin operations in Flanders and to join with British forces which had been in Belgium since August. [37]


Retreat and Rearguard 1914: The BEF's Actions from Mons to the Marne, Jerry Murland - History

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The British action at Mons on 23 August 1914 was the catalyst for what became a full blown retreat over 200 blood drenched miles. In this fascinating book the Author examines eighteen of the ensuing desperate rearguard actions that occurred over the twelve days of this near rout. While those at Le Cateau and Nery are well chronicled, others such as cavalry engagements at Morsain and Taillefontaine, the Connaught Rangers' action at Le Grand Fayt and 13 Brigade's fight at Crepy-en-Valois are virtually unknown. We learn how, in the chaos and confusion that reigned, units of Gunners and other supporting arms found themselves in the front line.

The work of the Royal Engineers responsible for blowing bridges over rivers and canals behind the retreating troops comes in for particular attention and praise: likewise the sterling efforts of the RAMC. The fact that no less than 16 VCs were won during this historic Retreat shows that, even in these darkest hours, individuals and units performed with gallantry, resourcefulness and great forbearance. Extensive use of primary source material, including first-hand accounts, letters, diaries and official unit records, brings alive this delightful and informative account of an historic, if not victorious, chapter in our Nation's military history. It would make an excellent companion on a battlefield visit.

As featured in Nuneaton News.

Jerry Murland's style of the writing is lucid and logical and the book is thus very readable. I wish all books on the Great War were written to this standard

Western Front Association, T. Adams

In this title, first published in 2011, the author looks at 18 of the ensuing rearguard actions that occurred over the 12 days of the retreat. While some of the actions, such as those at Le Cateau and Nery are well chronicled, others such as the cavalry engagements at Morsain and Taillefontaine, the Connaught Rangers’ fight at Le Grand Fayt and 13 Brigade’s struggle at Crepy-en-Valois are relatively unknown. The author explains how in the chaos and confusion, artillery units and supporting arms found themselves in the front line. The work of the Royal Engineers and the sterling efforts of the Royal Army Medical Corps are also highlighted. No less than 16 Victoria Crosses were won during this historic retreat, demonstrating the gallantry and resourcefulness of individuals in the most difficult of situations. In presenting his account, the author makes use of primary source material, including first hand accounts, letters, diaries and official records, presenting the reader with a complete picture of this historic military action. Ten maps, over 40 monochrome illustrations, text notes, a select bibliography and an index support the main text. There are also two appendices – the BEF order of battle August 1914, and the cemetery trail. The book would certainly serve as a useful companion on a battlefield visit.

Freelancer, Stuart Asquith

I've always been a fan of reading something which will challenge presumptions, and in 'Retreat and Rearguard 1914', Murland has done just that. All in all, it is definitely worth a read for anyone who wants to delve a little deeper in the British story of 1914.

Courrier Burton

Jerry Murland is an ex soldier, mountaineering instructor and teacher. He is also the and author of the recent, and highly regarded Aristocrats Go To War. He brings the all rounder's approach to his analysis and history of wahat Basil Liddel Hart called "that thing apart", the regular British Army of 1914.

This is a period and a subject in which I have a particular interest Murland's book is one I opened with particular relish and closed without finding disappointment. Like the best of current military historians the author has the ability to knit his narrative of events with truly apposite personal stories and accounts. Drawn from published and unpublished papers and accounts, they both colour his work and inform the reader.

Absurdly, the Pen and Sword's publicity release for the book describes the account of the 12 day, 200 mile, retreat from Mons as a "near rout, "over blood drenched miles". Murland gives the lie to such half baked blurb. Certainly, there was poor, broken, communication, certainly there were losses. Certainly much was poorly accomplished by officers at all levels in the fog of this new kind of warfare. Yet itt was a retreat imposed on the British, not least by the withdrawal of French flanking forces. Few retreats by `new', small, and learning, army, have been better handled, They were led by commanders experienced only in `small wars', and a larger irrelevant one on the South African veldt, untypical of either previous or following wars.

Like authors before Jerry Murland has underlined that,despite inevitable losses, the retreat from Mons and the rearguard actions en route to the outskirt of Paris was an impressive feat of arms. Rearguard and Retreat may not be the last word on the subject, but it will most certainly do until that, if ever, comes along. This is an essential book on the early days of the Great warkey reading for anyone interested in the British Army of in 14, its abilities, its flaws, its officers , and the bloody minded men in its ranks.

Mr. D. J. Filsell

For their comparatively small size, the British Official History of military operations dedicates more space to the battles of 1914 than any other period. It dedicates as much attention to the actions of battalions as it does to entire Divisions in the final Allied offensive of 1918. Yet it also manages to miss, or give short shrift to, several localised and numerically small actions that proved to be of crucial importance in the British withdrawal from Mons and the long slog southward that ended with a crossing of the Marne in September 1914. There is a gap to be filled and Jerry Murland's "Retreat and rearguard" does it well: it comprises a series of vignettes that go a long way to explaining these actions and improving our understanding of the nature of early war experience of the "Old Contemptibles".

Drawing on a wide range of sources - many personal accounts having not hitherto been published - and illustrating them with some clear maps, Murland describes battalion-sized actions at, amongst others, Audregnies, Le Grand Fayt, Etreux and Nery, along with many other instances of small unit rearguards, and setting them in the context of the overall retreat. The description of fighting is down at tactical, individual level although set in context of bigger things. The book illustrates that while it was exhausting and at times perplexing, the retreat did not descend into chaos and at times the BEF gave the advancing Germans a sufficiently bloody nose to hold them off and buy precious time. This was achieved at no little cost, with several units suffering terrible casualties.

A good book, well worth buying especially if you have an interest in the war's early phases.

The Long, Long Trail - Chris Baker

…is to be congratulated on producing a book that combines excellent sketchmaps of specific actions and a broad selection of photographs with descriptions that bring the often chaotic 200-mile retreat to life.

Guards magazine, Spring 2012

This excellent work only narrowly missed being the Editor’s Choice this month and covers the eighteen desperate rearguard actions which occurred over the course of twelve days. Whilst some are well chronicled, others are little known and the author has done a first-class job in bringing them all together with extracts from first-hand accounts, letters and diaries.
Add this to your collection.

The Great War, March 2012

Murland has made a fantastic contribution to the history of the BEF on the Western Front. Impeccably researched, it is based on a wealth of primary and secondary material. In particular I was very impressed with the maps, which really helped to gain a feel for the battles of August 1914. He has dealt very well not only with giving a full and insightful narrative of the campaign, but has also shed light on often overlooked areas – the relations between French, Haig and Smith-Dorrien, and between French and Joffre and Lanzerac the myth that the BEF’s marksmanship was so rapid that the Germans thought that every man was armed with a machine gun and he has also given new prominence to the sterling work of the gunners and sappers during the retreat.

Dr. James H. Thomas

Jerry Murland has written four books for Pen and Sword, Aristocrats Go To War, Retreat and Rearguard 1914, Retreat and Rearguard Somme 1918 and Retreat and Rearguard Dunkirk 1940. He lives near Coventry.


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BATTLEGROUND EARLY BATTLES: RETREAT OF I CORPS 1914

A re-examination of one of the most controversial episodes in the BEF’s retreat from Mons to the Marne and in the career of Sir Douglas Haig. The book looks at Haig’s decision to speed his I Corps’ retirement while Sir Horace Smith-Dorrien’s II Corps fought the Battle of Le Cateau.

La description

On 23 August 1914 it was only the two divisions of General Sir Horace Smith-Dorrien’s II Corps that were directly engaged with the German First Army along the line of the Mons-Conde Canal in the first British battle of the Great War. As the British Expeditionary Force withdrew from Mons and bivouacked around Bavay on 25 August, the C. in C. Sir John French and his GHQ advisors – unsure of the condition of the routes through the Forest of Mormal – ordered the BEF to continue their retirement the next day avoiding the 35 square miles of forest roads.
Consequently II Corps used the roads to the west of the Forêt de Mormal and Sir Douglas Haig’s I Corps those to the east – with the intention that the four divisions should meet again at Le Cateau. It was an ambition that was ambushed by circumstance as I Corps encountered units of the German 7th Division at Landrecies on 25/26 August. Unsure of the weight of the German attack at Landrecies, Haig hurriedly left for Grand Fayt, ordering his two divisions to immediately begin their retirement along a route that would take them west of Le Cateau.
It was this decision that kept the five divisions of the BEF apart until 1 September and is the subject of this book. I Corps now came under attack from the German Second Army and the resulting rearguard actions involving Haig’s men are covered in this instructive and interesting volume:
Landrecies 4 Guards Brigade
Grand Fayt 2 Connaught Rangers
Maroilles 1 Royal Berkshires
Etreux 2 Royal Munster Fusiliers
Cerizy 5 Cavalry Brigade
Villers-Cotterêts 4 Guards Brigade
The account concludes on the Marne.


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Jerry Murland has written twelve books for Pen and Sword and this is his third in the Retreat and Rearguard series. After following a successful career as a teacher he has devoted his time to researching and writing on the two world wars. His books include Retreat and Rearguard 1914, Battle on the Aisne 1914, Aristocrats Go to War, Retreat and Rearguard: Somme 1918 and Retreat and Rearguard: Dunkirk 1940.He has also co-authored the Battle Lines series of guidebooks with Jon Cooksey and is currently writing the Battleground Europe guide to Cassel and Hazebrouck.


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