Autruche SP-1249 - Histoire

Autruche SP-1249 - Histoire

Autruche
(SP-1249; 1. 35'; b. 5'3"; dr. 2'8"; cpl. 2)

L'autruche a été construite par Eleo Co., Bayonne, N. J. en 1909 pour M. Nathan Strauss, Jr. ; acquis en prêt le 20 juillet 1917 et mis en service le 25 octobre 1917.

Attsahed au 3e district naval tout au long de la guerre, l'autruche fut désarmé et rendu à son propriétaire le 23 décembre 1918.


Autruche SP-1249 - Histoire

Oudtshoorn est le shtetl Litvak le plus surprenant de tous !

Oudtshoorn, une petite ville de la province du Cap en Afrique du Sud, est devenue le nouveau foyer d'une communauté litvak florissante, dont Solomon Gillis qui a quitté Kretinga pour faire fortune pendant le boom des plumes d'autruche au cours des deux dernières décennies du XIXe siècle. et jusqu'à la Première Guerre mondiale.

Oudtshoorn est situé dans le Klein (Little) Karoo, une région aride à 350 kilomètres à l'est du Cap. Le nom Karoo a été donné à la région par ses habitants d'origine San (Bushman), qui ont laissé des peintures rupestres dans les montagnes voisines de Swartberg, dont une grande partie est maintenant un site naturel du patrimoine mondial de l'UNESCO. Le Little Karoo est un plateau intérieur fertile coincé entre le Swartberg au nord et les montagnes Langeberg et Outeniqua au sud. Oudtshoorn est la ville centrale de la région.

L es premiers Européens connus à atteindre le Petit Karoo étaient un groupe commercial dirigé par un certain Ensign Shrijver, qui y fut guidé par un Griqua via une ancienne piste d'éléphants en janvier 1689. Cependant, la région n'a été colonisée que cent ans plus tard comme un ferme nommée Hartenbeesrivier. La première grande structure permanente, une église réformée hollandaise, a été érigée pour la première fois en 1839 près des rives de la rivière Grobbelaars sur un terrain donné par Cornelius Petrus Rademeyer. La ville qui s'est progressivement développée autour de cette église, qui était à l'origine connue sous le nom de Veldschoendorp, a reçu le nom d'Oudtshoorn par le magistrat de George, en mémoire de la fille du baron Pieter van Rheede van Oudtshoorn, qui a été nommé gouverneur de la colonie du Cap par le Compagnie néerlandaise des Indes orientales, mais mourut à bord du navire en 1772, avant son arrivée au Cap.

Rien ne s'est vraiment passé au cours des décennies suivantes, bien qu'une petite école ait été ouverte en 1858, suivie de la formation d'une municipalité, de la fondation d'une société agricole et du travail sur une plus grande église pour remplacer l'original. Malheureusement, en 1859, une longue et grave sécheresse a commencé qui a gravement déprimé l'économie sud-africaine, entraînant une grave pauvreté. La sécheresse a finalement été interrompue par des inondations en 1869. Une fois la dépression levée, Oudtshoorn est passé d'un village en difficulté à une ville de grande prospérité au cours des décennies suivantes.

La principale raison de la fortune rapide d'Oudtshoorn peut se résumer à la forme improbable de l'autruche. L'énorme oiseau incapable de voler, indigène d'Afrique, et idéalement adapté à l'environnement sec du Karoo, a produit de magnifiques plumes qui étaient devenues extrêmement populaires comme accessoires de haute couture dans fin-de-siècle la Grande-Bretagne et l'Europe, en particulier lorsque la taille des plumes est devenue de rigueur pour chapeaux et boas.

En 1821, le Cap de Bonne-Espérance exporta 1230 kg de plumes d'autruche sauvage d'une valeur de 115 590 rix-dollars. En 1858, bien que seulement 915 kg de plumes aient été exportées, elles étaient évaluées au double du prix. Voyant le potentiel, les agriculteurs du district d'Oudtshoorn ont été les pionniers de la domestication des autruches dans les années 1850. La luzerne ou la luzerne ont été introduites en Afrique du Sud et les oiseaux ont prospéré grâce à ce nouveau régime. Les Boers d'Oudtshoorn réalisant immédiatement que l'élevage d'autruches était bien plus rentable que toute autre activité, arrachèrent leurs autres cultures et plantèrent de la luzerne. Les autruches ont été placées dans de grandes zones clôturées et ont rapidement commencé à se reproduire. Le nombre d'oiseaux reproducteurs est passé de seulement 80 en 1865 à bien plus de 20 000 en 1875. Entre 1875 et 1880, les oiseaux se vendaient jusqu'à 1 000 £ le couple.

Avec un minimum de capital, les agriculteurs ont planté de la luzerne, acquis des couples d'oiseaux reproducteurs, des incubateurs, quelques hangars, du matériel et une ferme primitive. La plupart des agriculteurs ont récolté cinq plumages d'autruches sur une période d'environ cinq ans. Après le cinquième plumage, la qualité des plumes semblait se détériorer considérablement.

Avec autant de nouveaux éleveurs d'autruches, l'offre de plumes a augmenté, entraînant une légère baisse du prix. Le plus grand

Prospérité, première crise et arrivée des Juifs

À cette époque, des Juifs lituaniens à la recherche de nouvelles opportunités économiques ont commencé à arriver à Oudtshoorn pour participer au boom de l'autruche. Ils ont ouvert des entreprises commerciales dans la marchandise de valeur et de bonnes relations ont été établies entre les agriculteurs parlant afrikaans et les immigrants juifs.

La richesse croissante a permis l'achèvement de la nouvelle église réformée néerlandaise le 7 juin 1879, mais la prospérité a conduit à une surproduction et l'industrie de l'autruche a connu un effondrement soudain en 1885, aggravée par de graves inondations, qui ont emporté le nouveau pont Victoria qui avait été construit sur la rivière Olifants à proximité. Pourtant, en 1886, alors que le nombre de Juifs était d'environ 250, la décision fut prise de construire une synagogue, parrainée en partie par leurs voisins afrikaners.

L'industrie de l'autruche s'est lentement rétablie, et bien qu'Oudtshoorn n'ait pas été directement touchée par la deuxième guerre anglo-boer de 1899 à 1902, le débordement économique signifiait que l'industrie ne pouvait reprendre son essor qu'à la fin des guerres. Une richesse excédentaire incroyable a submergé la ville isolée et au cours de la première décennie du XXe siècle, la plupart des somptueux « Palais des plumes » d'Oudtshoorn ont été construits (voir ci-dessous). Au point culminant du commerce de la plume, quelque 300 familles juives ont émigré de Lituanie vers la ville, qui a été surnommée la « Jérusalem d'Afrique du Sud ». Parmi ces migrants figurait Max Rose, arrivé en 1890 et devenu après dix ans le baron des plumes sans égal dans toute l'Afrique du Sud. La plume était devenue une force majeure dans l'économie sud-africaine.

La première indication de problèmes dans l'industrie est venue en 1911 avec des signes de surproduction et une concurrence croissante, en particulier de la Californie. Les éleveurs d'autruches sud-africains ont réalisé que la seule façon de continuer à dominer le marché mondial était de produire les meilleures plumes du monde. Cela a conduit au croisement avec l'autruche de Barbarie pour produire des plumes à double duvet. 1913 a apporté une récolte exceptionnelle de plumes de haute qualité, le prix des plumes à double duvet les plus fines atteignant 650 rands le kg, rapportant au pays environ 6 millions de rands. L'industrie de la plume d'autruche n'atteindrait plus jamais ces sommets.

Armoiries d'Oudsthoorn

A l'origine appartenu à la famille néerlandaise Oudsthoorn. Deux plumes d'autruche ajoutées pour l'emblème de la municipalité d'Oudsthoorn

Le marché des plumes s'effondre

1913, l'année même où la plume atteint son prix le plus élevé, est l'année où la mode commence à changer, en partie à cause de la popularité des voitures ouvertes, dont la vitesse n'incite pas à porter des vêtements ou des chapeaux ornés de plumes. Le début de la Première Guerre mondiale a mis le dernier clou dans le cercueil. Tant en Afrique du Sud qu'à Londres, il y avait des entrepôts pleins de plumes, sans acheteurs. Les plumes ne valaient presque rien et les acheteurs de plumes se sont retrouvés avec des dettes dues par les marchands et ne pouvaient donc pas payer les agriculteurs, qui ont commencé à cultiver du tabac et à élever du bétail pour contrer les effets de l'effondrement du marché des plumes. Les agriculteurs et les acheteurs de plumes qui avaient été millionnaires un jour se sont retrouvés dans la pauvreté le lendemain, y compris la famille Gillis, aujourd'hui en faillite. Selon une histoire, un marchand d'autruches a présenté deux chèques comme un enregistrement de la vitesse avec laquelle il avait été ruiné. Le premier, un chèque de 1914 de 100 000 £, avait été honoré par sa banque. Le second, daté d'un an plus tard pour 1, avait été refusé.

À la fin de la guerre, il restait encore 314 000 autruches domestiquées en Afrique du Sud, mais en 1930, ce nombre était tombé à seulement 32 000 et à 2000 en 1940.

La conduite d'une vente aux enchères de plumes est très intéressante. Il y a des caractéristiques différentes des enchères ordinaires. Par exemple, une vente à laquelle nous avons assisté était entièrement composée d'acheteurs. Les plumes avaient été confiées au commissaire-priseur en qualité de courtier, et il représentait la plupart des propriétaires. Bien que le public était le plus ordonné, c'était le rassemblement le plus vif imaginable. Des acheteurs juifs en force, avec quelques fermiers minces dans l'opposition, et le commissaire-priseur le plus mignon possible aux commandes. Il y avait probablement 8 000 £ de plumes à vendre, donc c'était une vente assez importante. Le premier règlement lu était qu'il devrait y avoir un prix de réserve sur toutes les plumes, et qu'elles devraient être vendues au plus offrant au-dessus de ce prix. La décision du commissaire-priseur était toujours définitive en cas de litige, et toutes les ventes se faisaient au comptant (personne ne fait confiance à personne dans le commerce des plumes). La participation à une vente ne peut être assurée que par la présentation d'un commissaire-priseur et d'un courtier, à vocation composée, et d'une banque locale, et toute personne, autre que le propriétaire ou l'acheteur, qui souhaite y assister doit d'abord être dûment présentée par le courtier ou un acheteur responsable. Il n'y avait que trois firmes anglaises représentées.

La plupart des plumes du district sont vendues d'emblée, alors qu'elles sont sur l'oiseau, parfois trois mois à l'avance. Le courtier dont nous avons assisté à la vente nous a informés que ses ventes s'élevaient en moyenne à plus de 60 000 £ par an. Les profits réalisés par les agriculteurs individuels sont énormes. Un agriculteur s'est récemment engagé à vendre à un acheteur local la totalité de son stock de plumes représentant le plumage de 2 000 autruches, à 6 £ par oiseau. Ce n'était qu'un des nombreux intérêts qu'il avait. Ses locataires lui paient 3 000 £ par an. En plus de tout cela, il possède un grand vignoble et un verger et gagne beaucoup d'argent avec les fruits secs.

Oudtshoorn est l'un des foyers de la langue et de la culture afrikaans. Le résident le plus célèbre de la ville était Cornelis Jacobus Langenhoven (1873-1931), qui est considéré comme l'un des pères de l'afrikaans. En 1914, il est devenu membre du parlement, où il a lutté pour que l'afrikaans soit officiellement reconnu comme langue nationale. Il était un écrivain prodigieux, auteur d'importantes littératures afrikaans et écrivant 'Die Stem van Suid-Afrika', l'hymne national de l'Afrique du Sud avant la libération de Nelson Mandela et le règne de la majorité.

La maison de Langenhoven, Arbeitsgenot, est devenue un monument national. Après son leadership culturel, le plus grand festival des arts de la langue afrikaans d'Afrique du Sud, le Klein Karoo Nasionale Kunstefees (Festival national des arts du Petit Karoo), qui a lieu chaque année à Oudtshoorn.

Oudtshoorn post-plume

Les foutunes d'Oudtshoorns ont décliné avec la perte du marché de la plume. La luzerne a été remplacée par des champs de tabac qui sont devenus une source de revenus importante pour les fermes rurales et les usines de la ville. Mais la pauvreté, la montée du nationalisme afrikaner et l'influence des idéologies fascistes dans les années trente et quarante allaient peser sur les relations entre l'afrikaner, l'anglais et le juif, conduisant à une campagne orchestrée d'incendies criminels contre les biens juifs pendant les années de la Seconde Guerre mondiale. . Après la guerre, le commerce de l'autruche s'est lentement rétabli et s'est étendu des plumes pour inclure les peaux, la viande et une toute nouvelle source de revenus - le tourisme. Les spectacles d'autruches sont devenus les favoris des touristes avec les magnifiques grottes de stalactites de Cango près de la ville.

Presque toutes les parties de l'autruche sont maintenant utilisées et le cuir d'autruche est très populaire dans une variété d'articles de mode, notamment des chaussures, des vêtements, des sacs à main et, plus récemment, des bijoux en cuir d'autruche. Auparavant, le prix de la viande d'autruche bon marché augmentait régulièrement en raison de l'augmentation de la consommation en raison de sa teneur en matières grasses extrêmement faible et de sa similitude avec le bœuf.

Oudtshoorn d'aujourd'hui est une grande ville de 87 000 habitants qui repose principalement sur le tourisme, l'agriculture et l'industrie de l'autruche toujours présente pour la plupart de son activité économique. En fait, Oudtshoorn a toujours la plus grande population d'autruches au monde avec 200 000 oiseaux dans 500 fermes. De nombreuses fermes et centres d'élevage spécialisés ont été installés autour de la ville et d'Oudtshoorn. Musée CP Nel , situé dans l'ancien lycée des garçons, se spécialise dans l'histoire de l'autruche et l'impact de l'élevage d'autruches sur la ville et sa communauté. Il y a aussi une section du musée consacrée au rôle de la communauté juive dans le développement de l'industrie de la plume d'Oudtshoorn, y compris la reconstitution Aron HaKodesh de la Johns St. Greener Synagogue maintenant démolie.


Les premiers parcs d'attractions de la Californie du Sud ? Fermes d'autruches.

Aujourd'hui, des manèges à sensations, des spectacles à effets spéciaux et des reconstitutions élaborées de mondes fantastiques attirent les touristes dans des endroits comme Disneyland et Universal Studios. Mais à la fin du XIXe siècle, certains des premiers parcs d'attractions du sud de la Californie offraient aux visiteurs des rencontres rapprochées avec une curiosité ornithologique : l'autruche.

Les autruches sont arrivées en Californie du Sud en 1883 lorsque le naturaliste anglais Charles Sketchley a ouvert une ferme consacrée aux grands oiseaux incapables de voler près d'Anaheim, dans ce qui est aujourd'hui Buena Park. Les investisseurs de Sketchley, qui comprenaient le développeur Gaylord Wilshire (de renommée Wilshire Boulevard), se sont organisés sous le nom de California Ostrich Farming Company et ont contribué 80 000 $ à l'entreprise.

La ferme - la première du genre aux États-Unis - a capitalisé sur une tendance de la mode féminine qui privilégiait les plumes d'autruche pour les manchons, les chapeaux et les boas. Jusqu'en 1883, seules les plumes d'autruche expédiées à grands frais du continent africain natal des oiseaux étaient disponibles pour ces accessoires de luxe. Sketchley, qui avait déjà géré des fermes d'autruches en Afrique du Sud, envisageait des fortunes fondées sur des plumes d'autruche d'origine locale.

Ses rêves n'étaient pas déraisonnables dans les années 1880, des plumes d'autruche exceptionnelles pouvaient rapporter jusqu'à cinq dollars la pièce sur le marché, tandis qu'un seul oiseau adulte pouvait produire pour 250 $ de plumes chaque année.

Le premier troupeau de la ferme comptait 22 oiseaux et est arrivé le 22 mars 1883. C'était un groupe robuste. Les autruches pionnières étaient les survivantes d'un voyage périlleux depuis Cape Town qui a coûté neuf oiseaux sur dix à bord du navire.

Bien que Sketchley ait amené les oiseaux dans le sud de la Californie pour leur plumage, ils ont rapidement attiré l'intérêt des touristes locaux qui ont été fascinés par la vue du troupeau. En octobre, 100 à 150 visiteurs de toute la région visitaient sa ferme chaque jour. Bien que le tourisme ait présenté à Sketchley des défis opérationnels - certains visiteurs ont essayé de cueillir des plumes eux-mêmes, et la vue d'un seul chien pouvait terrifier le troupeau pendant des heures - le fermier a rapidement saisi l'opportunité de profit et a commencé à facturer 50 cents pour l'admission.

En 1885, Sketchley s'est associé au propriétaire foncier Griffith J. Griffith et a déménagé ses opérations au Rancho Los Feliz de Griffith, construisant une nouvelle ferme sur une corniche parsemée de chênes au-dessus de la rivière Los Angeles dans ce qui est maintenant l'aire de pique-nique de Crystal Springs de Griffith Park.

L'entreprise de Sketchley a attiré l'attention nationale. Le New York Times, le Chicago Daily Tribune et le Scientific American ont tous publié des rapports de correspondants émerveillés qui semblaient prendre plaisir à décrire les oiseaux nerveux et disgracieux.

"Pour ceux qui ne connaissent pas l'apparence d'une autruche, elle peut être décrite comme ne ressemblant à rien de plus qu'à un gros tuyau de gaz posé sur des pattes hautes et musclées", a écrit un correspondant du Tribune.

"Une autruche est apparemment l'oiseau le plus colérique qui existe. Ils n'acquièrent jamais d'affection pour personne", a écrit le New York Times. "Ils sont toujours à l'affût pour donner un coup de pied à quelqu'un, et si le coup de pied a l'effet escompté, il est presque certain qu'il sera fatal."

La récolte de la valeur économique des oiseaux était donc un processus délicat.

"Un fait curieux à propos de l'oiseau est qu'il ne donne jamais de coups de pied à moins qu'il ne puisse voir son adversaire", a expliqué la Tribune. "Les hommes autruche ont utilisé cette particularité, et avant de plumer, tirez un long bas le long du cou des oiseaux, en lui bandant complètement les yeux."

La marge d'erreur était mince : "L'un des gardiens a récemment négligé un trou dans le bas et s'est échappé de justesse", a ajouté le correspondant du Tribune.

La ferme de Sketchley a également suscité l'intérêt des investisseurs locaux. À partir de 1886, les propriétaires terriens voisins ont construit un chemin de fer de la ferme d'autruches pour transporter les curieux du centre de Los Angeles. À un moment donné, cinq trains par jour entraient dans le dépôt de la ferme.

Des difficultés financières forcèrent bientôt Griffith et Sketchley à fermer leur exploitation en 1889, mais malgré sa courte durée de vie, elle laissa un héritage durable. L'historien local Mike Eberts suggère que cela a inspiré Griffith à faire don plus tard d'une grande partie de ses biens immobiliers à la ville en tant que parc public. Le chemin de fer Ostrich Farm, quant à lui, est devenu une partie du premier grand chemin de fer électrique reliant Los Angeles à Santa Monica, et sa route sinueuse à travers le terrain vallonné de ce qui est maintenant Echo Park et Silver Lake est devenu Sunset Boulevard.


Des autruches à Ocean Beach à San Francisco ?

L'histoire de Golden Gate Ostrich Farm à Ocean Beach dans le district de Richmond à San Francisco.

Des autruches à Ocean Beach à San Francisco ?

par John Freeman
Initialement paru dans WNP Member Newsletter, octobre 2012.

C'est l'une des histoires les plus improbables de l'histoire colorée de San Francisco : une ferme d'autruches à Ocean Beach ! L'autruche est originaire des prairies d'Afrique. À quoi pensait quelqu'un pour ouvrir une ferme d'autruches dans le brouillard et le vent du district extérieur de Richmond ?

Les autruches africaines ont une histoire en Californie. Ils ont été exposés à Woodward's Gardens, le premier zoo de San Francisco, pendant trois mois en 1883. Woodward's était situé dans le quartier plus chaud de Mission, dans le quartier des rues 14th et Valencia. Commencé comme une collection privée dans une maison, Woodward s'est agrandi pour devenir une version du XIXe siècle d'un parc d'attractions, de jardins ambulants, d'un musée d'histoire naturelle et d'un zoo. Les autruches n'étaient qu'une des nombreuses attractions, mais elles étaient là pour être lorgnées, pas pour leur valeur commerciale. Des autruches ont également été exposées dans une zone abritée de la foire d'hiver du Golden Gate Park de 1894.

Au milieu des années 1880, des autruches étaient régulièrement amenées d'Afrique vers les régions chaudes des États-Unis à des fins commerciales. En Californie, deux entrepreneurs, Edwin Cawston et Oscar Bentley, ont obtenu des autruches d'Afrique du Sud et ouvert des fermes d'autruches concurrentes à South Pasadena et à San Diego. Ces deux fermes, au bout de voies ferrées spéciales dans le sud, étaient des attractions touristiques majeures. Les visiteurs pouvaient voir les œufs gigantesques, regarder le renflement d'une orange glisser le long du cou des autruches ou se faire prendre en photo assis à califourchon sur l'un des gros oiseaux ou dans une charrette tirée par des autruches. Mais à côté du divertissement, il y avait un aspect pratique à la ferme d'autruches - la vente des plumes, arrachées aux oiseaux et vendues "au prix des producteurs". Les plumes d'autruche étaient le sommet de la mode féminine, utilisées pour les boas de plumes, les étoles et, le plus souvent, comme accent de chapellerie saisissant.

Au début du XXe siècle, les journaux et les magazines ont publié des publicités déclarant que les fermes d'autruches étaient une industrie à croissance garantie, proposant soit des brochures sur la façon d'élever des autruches, soit encourageant les investissements par l'achat de stocks dans de nouvelles fermes d'autruches. La Californie était présentée comme « une région particulièrement adaptée à l'autruche ». Ces promotions ont été adoptées dans le nord de la Californie et bientôt il y avait une ferme d'autruches à San Jose, et deux chacune à Oakland et à Sacramento, toutes offrant le même format de base de visiter les oiseaux dégingandés et d'acheter un produit tel qu'un panache de plumes ou creusé. Oeuf.


Changement dans les styles de chapeaux pour femmes vers 1913-1914, lorsque les plumes d'autruche ont commencé à céder la place à des options moins élaborées. -

San Francisco était la plus grande ville de l'Ouest, et elle promettait d'être une destination touristique majeure avec l'Exposition internationale Panama Pacific (PPIE) prévue pour 1915. À partir du moment où San Francisco a appris le 1er février 1911 que le Congrès des États-Unis l'avait approuvé comme site de cette exposition universelle, le grand problème est devenu « où se tiendra-t-elle ? » William Randolph Hearst Examinateur de San Francisco a défendu les vasières de Harbour View (maintenant le quartier de la marina), tandis que M. H. de Young Chronique de San Francisco a fait campagne pour le Golden Gate Park comme site de la foire. Après des mois de querelles, un compromis a été trouvé fin juillet 1911 pour un concept de «ville entière» avec Harbour View, Golden Gate Park, Lincoln Park et le nouveau Civic Center comme lieux d'exposition, tous liés à un grand boulevard . Une longue jetée à Ocean Beach était prévue pour la porte ouest de la foire pour conduire les visiteurs arrivant en bateau et en ferry dans le Golden Gate Park pour des compétitions sportives organisées au stade (plus tard appelé Polo Fields) et des expositions d'art au musée de Young. Les intérêts immobiliers étaient ravis, offrant des « World’s Fair Lots » dans les quartiers extérieurs de Richmond et Sunset, « juste en face du stade, face au parc » pour 375 $ en espèces et 20 $ par mois sur 4 ans et demi. La promesse d'un trafic équitable au monde vers Lincoln Park et la partie ouest du Golden Gate Park a également mis en branle le développement de la zone adjacente d'Ocean Beach. À l'époque, il y avait une gare ferroviaire à La Playa et Balboa Street. A proximité, menant vers Cliff House, se trouvaient des saloons, des galeries de photos en attendant, des galeries de tir, des salles de danse et des restaurants. A Fulton Street se trouvait un relais routier et un studio photo. De ce groupe de structures, au nord de la station de pompage d'eau salée olympique juste au sud de la rue Balboa, se trouvaient des terrains inoccupés prêts à être aménagés.

Un groupe d'hommes posant devant la clôture de la Golden Gate Ostrich Farm sur Great Highway, vers 1913., vers 1913 -

Une fois que le plan de compromis visant à avoir les sites d'exposition à plusieurs endroits a été approuvé, les ingénieurs de la ville ont fait de Harbour View - où ils devaient terminer une digue, pomper l'eau du site et ajouter des enrochements pour créer un terrain stable - leur première priorité. Le concept du côté nord-ouest de San Francisco faisant partie du PPIE est mort lentement, alors que les coûts à Harbour View augmentaient et qu'un accord a été conclu avec l'armée américaine pour utiliser une partie de Fort Mason à mi-chemin et la zone de Crissy Field du Presidio pour les événements d'athlétisme, d'automobile et d'avion. L'exposition finirait par se limiter à l'extrémité nord de la péninsule, mais le bref intérêt pour Ocean Beach a conduit à de nouveaux développements.

Au sud de la station de pompage olympique, la ferme d'autruches du Golden Gate illustrée sur la carte d'assurance incendie de Sanborn à Cabrillo et Great Highway., 1913 - Cartes d'assurance incendie de Sanborn

La Golden Gate Ostrich Farm a été constituée fin novembre 1912 et a commencé à rechercher des investisseurs pour 7 500 actions. Les propriétaires ont demandé un permis pour ouvrir leur ferme du côté nord de la rue Balboa, entre la 46e et la 47e avenue. Parce que la propriété était proche de Sutro Heights, les héritiers de Sutro et d'autres voisins ont protesté que les odeurs seraient offensantes. Ils ont été annulés, car les hauteurs et les voisins immédiats ne seraient pas sous le vent de la ferme et les propriétaires ont promis une clôture solide pour empêcher les autruches d'errer dans les jardins voisins. Le 1er mars 1913, la Golden Gate Ostrich Farm a ouvert ses portes, vantant son excellent emplacement à proximité de Cliff House et des transports en commun. Cet endroit se trouvait sur un côté balayé par le vent de la colline, à deux pâtés de maisons abrupts du terminus ferroviaire du tramway qui longeait Lincoln Way, jusqu'à la fin du Golden Gate Park jusqu'à La Playa et Balboa Street. La ferme était une randonnée encore plus loin à travers les rues non pavées du tramway qui se terminait au-dessus des bains Sutro. La démonstration de la cueillette de leur pigeon de prix, "William Jennings Bryant", aurait pu attirer une petite foule, mais pour qu'un lieu soit ouvert sept jours sur sept, il faudrait plus de visiteurs pour même être proche d'être rentable.

Le 25 juin 1913, le nouveau tramway de la ligne Geary appartenant à la municipalité qui avait démarré sept mois plus tôt a été prolongé de la 33e Avenue à la fin de sa ligne à Cabrillo Street et Great Highway, complétant ainsi son itinéraire ferries-plage. Cela signifiait qu'il y avait enfin une deuxième route directe vers Ocean Beach, et les propriétaires de la ferme d'autruches ont rapidement obtenu un bail pour la propriété du côté nord de Cabrillo Street, juste en face du terminus de la ligne Geary. En août, la Golden Gate Ostrich Farm avait déménagé ses bureaux et ses clôtures sur le nouveau site, suivant le modèle réussi des fermes d'autruches du sud de la Californie en se trouvant au bout d'une ligne de tramway. La nouvelle ligne de tramway apporterait des investissements supplémentaires à proximité, et en octobre 1913, il a été annoncé que Charles ID Looff dépenserait 200 000 $ de l'autre côté de la rue Cabrillo pour construire un pavillon pour abriter son carrousel, « la première concession d'amusement permanente pour le plage de l'océan. Un article dans le Appel de San Francisco du 3 octobre 1913 s'est terminé en ajoutant que Looff avait l'intention de dépenser un million de dollars de plus pour une jetée d'amusement.

L'exposition de 1915 ne s'est pas terminée au Golden Gate Park, mais l'idée avait relancé les ventes de propriétés et stimulé le développement dans les régions extérieures de Richmond et de Sunset. Avec l'ajout d'une autre ligne de transport vers la plage, l'accent mis sur les divertissements sains dans les trois pâtés de maisons au nord de Fulton Street a remplacé le commerce habituel des salons et des salles de danse. Les choses semblaient prometteuses pour le succès de la Golden Gate Ostrich Farm, mais les événements en Europe porteraient un coup indirect à son entreprise.

Vue des entreprises sur la grande route au sud de la rue Balboa, 1914. Station de pompage d'eau salée olympique, boulangerie Ideal American Waffle, Golden Gate Ostrich Farm, carrousel de Looff., 1914 -

Avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale à l'été 1914, la mode de la chapellerie parisienne est devenue très conservatrice, abandonnant les grands chapeaux flamboyants au plumage d'autruche pour des styles de turban soignés et une ornementation simple. Presque du jour au lendemain, les ventes de plumes d'autruche ont chuté. La plus grande ferme d'autruches d'Oakland a déposé son bilan en avril 1915. Avec le titre « Autruche entière pour le prix d'une plume », un article de journal expliquait que la valeur d'une autruche avait diminué au point qu'un oiseau entier valait à peu près ce que une plume individuelle utilisée pour se vendre. Golden Gate Ostrich Farm n'a pas renouvelé son bail d'un an en août et a « prêté » ses 20 oiseaux au Golden Gate Park, qui a augmenté la taille de son enclos qui abritait trois autruches en face des courts de tennis.

Le parc ne savait vraiment pas quoi faire avec un troupeau d'autruches. Un article du 25 septembre 1915 dans le Examinateur de San Francisco a déclaré: « Lorsque les autruches se sont démodées dans la chapellerie, les autruches sont également passées de mode dans le Golden Gate Park. Les enclos d'autruches attiraient beaucoup d'attention, mais dernièrement, les oiseaux maladroits sont passés à côté d'à peine un coup d'œil. L'article indiquait ensuite que l'administration du parc avait pu vendre dix de ses autruches au Japon, où les ornements d'autruche étaient toujours populaires. En 1916, un autre Examinateur L'article racontait en outre le triste sort des oiseaux du parc, affirmant que le personnel du parc avait commencé à faire bouillir les œufs pendant une heure avant de les couper et de les donner aux paons.

La Golden Gate Ostrich Farm a duré cinq mois sur la 47e Avenue et la rue Balboa, et un an sur la Great Highway et la rue Cabrillo. Les investisseurs avaient parié sur une « chose sûre » et avaient perdu. Les conditions climatiques près de la plage étaient toutes mauvaises pour les animaux subtropicaux, mais en fin de compte, la mode inconstante a joué un rôle majeur dans la disparition de l'élevage d'autruches à Ocean Beach et dans toute la région de la baie.


Une brève histoire du festival de l'autruche de Chandler


Admirez les grands oiseaux au Chandler Ostrich Festival en mars. L'homonyme de la ville, le Dr A.J. Chandler, aurait eu une ferme d'autruches, dont les plumes étaient utilisées dans les chapeaux des femmes dans les années 1900. Désormais, le festival propose de la musique, de la nourriture, des manèges et une vingtaine d'événements. Mais l'attraction principale est les courses d'autruches dans lesquelles les dresseurs font courir les oiseaux, qui pèsent plus de 200 livres, sur le dos.
(Photo : Jack Kurtz/La République)

Corrections et clarifications : une version précédente de l'histoire n'était pas claire sur les courses de chars. Le festival de l'autruche ne les présente plus.

Les Chandler Arizona a déclaré que les autruches faisaient fureur à Chandler en 1914 et qu'elles faisaient toujours parler d'elles plus de 100 ans plus tard.

Le 29e festival annuel de l'autruche de la ville débutera le vendredi 10 mars et présentera des performances des Gin Blossoms et des Spin Doctors, ainsi qu'un assortiment d'événements sur le thème de l'autruche.

Les autruches, ou Struthio camelus si vous avez envie, ont une longue histoire en Arizona et à Chandler en particulier. Mais cette relation a causé sa part de controverse avec des organisations telles que PETA appelant à la fin de l'événement.

Mais comment le festival a-t-il commencé et, mieux encore, pourquoi ?

Faits amusants sur l'autruche :

-- Les autruches ont les plus grands yeux de tous les animaux terrestres.

-- Les autruches sont omnivores, c'est-à-dire qu'elles mangent de la viande et des légumes.

-- Les premières autruches importées aux États-Unis ont été amenées en Californie en 1888.

-- Toutes les autruches d'Amérique du Nord sont des "hybrides" d'autres races et sont considérées comme domestiquées.

-- Les autruches sont les seuls oiseaux à deux doigts.

-- Un coup de pied d'autruche peut tuer un lion.

-- L'espèce d'autruche d'Afrique du Nord est considérée comme « en danger critique d'extinction ».

-- Les autruches sont l'une des plus anciennes espèces d'oiseaux de la planète.

-- Pendant la saison des amours, les autruches femelles peuvent pondre un œuf tous les trois jours et la saison des amours dure cinq à six mois.

-- Les autruches peuvent courir à des vitesses allant jusqu'à 50 mph sur 30 miles.

Source : Paige McNickle, gardienne principale au zoo de Phoenix

Autruches en Arizona

L'homme le plus associé aux grands oiseaux incapables de voler et à l'Arizona n'est autre que le fondateur de la ville de Chandler, le Dr Alexander J. Chandler.

Le médecin a été parmi les premiers à amener les oiseaux en Arizona après les avoir vus à l'Exposition colombienne de 1893 à Chicago, a déclaré l'administrateur du musée Chandler, Jody Crago.

Douze ans plus tard, en 1905, le médecin avait un grand troupeau d'autruches dans son ranch de Mesa et son succès a incité d'autres éleveurs locaux à emboîter le pas. Chandler a tenté de s'accaparer le marché de l'autruche, mais a finalement été éclipsé par la Pan American Ostrich Farm dans la West Valley, a déclaré Crago.

En 1914, le Chandler Arizona rapportait que les autruches « parsèment le paysage par centaines » et qu'il ne semblait pas y avoir de fin en vue pour le flux de bénéfices. Cependant, comme toutes les bonnes choses, cela a pris fin. Le début de la Première Guerre mondiale a ralenti le commerce de l'autruche en Arizona et à l'échelle nationale.

Les vêtements flashy et les grands chapeaux à plumes étaient démodés, d'autant plus que les Américains étaient invités à participer à l'effort de guerre, a déclaré Crago. Le Dr Chandler espérait que la mode à plumes réapparaîtrait, allant jusqu'à garder des boîtes de « milliers de plumes » dans son sous-sol pendant des années, a déclaré Crago.

Mais ce n'est qu'en 1988 que les autruches sont revenues en grand à Chandler, sous la forme du festival annuel de l'autruche.

Le début d'une nouvelle tradition

Le festival de l'autruche a remplacé ce qui était autrefois le festival de printemps annuel de la ville, car la ville voulait faire quelque chose de "plus unique", a déclaré Crago.

Le festival a commémoré le lien unique de la ville avec les grands oiseaux et le Dr Chandler.

The festival was held in downtown Chandler but had to find a new venue as its popularity grew, Crago said. The city eventually decided on Tumbleweed Park for the festivities.

Unlike the birds themselves, the festival took flight and became one of the Valley's most popular events. Festival-goers in 1990 surpassed attendance at the Grand Prix that was taking place in the streets of Phoenix at the time.

The event brought in celebrities with the 1995 film "Waiting to Exhale" starring Whitney Houston, who filmed a scene at the festival.

Même National Geographic and the Travel Channel have filmed at the festival, Terri Kimble, Chandler Chamber of Commerce president and CEO, said. Snapple got in on the fun too and added the Ostrich Festival to the list of facts you'd find under their caps , Kimble said.

The festival is expected to bring approximately 100,000 people from Friday to Sunday, Kimble said. The chamber plans to conduct an economic impact study next year to examine the revenue the festival brings into the city, Kimble said.

This year attendees can expect new festivities such as:

  • a high dive show.
  • a trampoline aerobatics show.
  • an area where adults and children can play with drones.

Attendees with small kids can check out the Hatchimals booth as they will be raffling out two of the highly sought after toys each day of the festival, Kimble said.

Ruffled feathers

But the festival has ruffled a few feathers as well.

In 1995, three protesters were arrested after they chained themselves to the announcer's stand and held a banner condemning the popular ostrich races as a form of animal abuse. They yelled "get your head out of the sand Chandler! Animal abuse is not entertaining!"

They also called the act of selling ostrich meat and eggs alongside attractions with the animals "barbaric."

More recently, Tina Reidel started a petition to ask the Chandler Chamber of Commerce to end the event or at least do away with the ostriches. The petition has gained over 1,600 signatures from as far away as Japan and Minneapolis.

Reidel was debating moving to Arizona in 2015 and was researching what to do in the Valley when she stumbled upon the festival.

"I was just appalled," Reidel said when she discovered the festival featured ostrich races.


A Jacksonville, Florida, man with an ostrich drawn cart from 1911. (Photo: Public Domain)

Ostrich races up for debate

Chandler's ostrich races are conducted in a style called "featherback," where jockeys ride on the backs of the ostriches and try to hold on as the animals sprint at speeds of up to 30 mph.

Another style is where a chariot is attached to the bird and a rider sits in the back using a broomstick to tell the ostriches to go left or right by putting it in the animals' peripheral vision.

The chariot races were discontinued this year. There was no particular reason, Kimble said organizers just didn't feel like doing them anymore.

The practice is still common in places like South Africa but only a handful of places in the United States still practice the sport, according to a blog connected with the Travel Channel.

Animal-rights groups claim that ostrich skeletons are not built to be ridden by a 150-pound jockey and say the act causes panic in the animals, leading to emotional and physical distress.

"They are very very strong animals," Kimble said, disputing the claims, adding that only "professional jockeys" are allowed on the ostriches. The 350-pound birds are also allowed to race only once a day, she said.

Reidel, along with others, organized a peaceful protest in 2015 that aimed to "educate" the public on the races.

"Most people don't even know the races are a thing," Reidel said, adding that it "doesn't even fit in with the heritage" because ostriches in Arizona were mainly raised for their feathers, not racing. Reidel said she understands that the event brings families from across the Valley together but said the festival could still take place without the races.

Another group aims to protest this year's festival with protests planned for each day of the event. Robert Franklin is one of the organizers working with groups such as PETA and United Poultry Concerns to do six different protests during the festival.

The protests will take place in a "freedom of speech zone" and protesters have been working with Chandler Police to make sure they have a "safe and peaceful protest," Franklin said.

A local paper said “Ostriches are all the rage in Chandler” in 1914 and they’re still the talk of the town over 100 years later. Wochit

Franklin said he doesn't urge people who may oppose the races to boycott the event, just the races themselves.

"You're going to get those protesters," Kimble said about the protesters, adding that ostriches are a part of the city's heritage.

"Lots of things are part of our heritage that we don't see as appropriate anymore," Franklin said, adding that the group hopes to educate the public who they believe are already distancing themselves from animal entertainment.

Animal rights activists claimed a big win earlier this year when the Ringling Brothers Circus said they'd be closing their doors in May.

"We've come so far, this is 2017 not the 1900s," Reidel said.

In a statement emailed to La république, PETA condemned the races saying "a person jumping on an ostrich must seem like a pouncing predator."

Zookeeper weighs in

Paige McNickle , a 17-year senior keeper for hoof-stock at the Phoenix Zoo, has never been to the Ostrich Festival so she was reluctant to give an opinion.

However, she knows ostriches and said riding them could be damaging if the jockeys are over 150 pounds.

The jockeys used in the festival's "featherback" races are below 150 pounds, according to Kimble.

"Camels and horses have been domesticated and bred to be ridden but not ostriches," McNickle said. However, she said many of the ostriches used in the festival have been trained for racing.

"Momo would probably love it," McNickle said about one of their female ostriches who "seeks people out" and is constantly looking for attention from keepers at the zoo. However, the zoo's male named Big D isn't always friendly and wouldn't like participating in the races, McNickle said.

"They choose what people they like and don't like," McNickle said. "I think they are intelligent animals."

Despite the detractors, the festival continues to thrive and the Chamber of Commerce is already prepping for the festival's 30-year anniversary in 2018, Kimble said.

"Where else can you go and be entertained the entire day for $10?" Kimble asked.

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Karen Davis
United Poultry Concerns

Ostriches did not evolve to eat flesh. If captive ostriches are eating “meat,” it’s because they are being forced to by their captors in the feed rations. The natural food of ostriches consists of grass, berries, succulents, seeds, and leaves. Time to bid goodbye to all falsifications of ostriches both literal and rhetorical.


Decades after it crashed, ostrich industry poised to take off as demand grows

For a flightless bird, ostrich has had a turbulent history in the U.S. meat market.

Thirty years ago, farmers and breeders flocked to the ostrich business, oversaturating it. But without consumer demand to match and a vulnerability to scams, the industry plummeted as quickly as it had prepared to take off.

By 2007, the number of commercial ostriches in the U.S. dropped to about 11,000 birds — nearly half the nationwide inventory in 2002, according to U.S. Department of Agriculture censuses.

"The market went backwards as fast as lightning," said Roger Gerber, whose Antioch-based company Blackwing started selling ostrich meat in 1996.

Now, as demand for exotic meats and health-conscious, locally sourced food thrives, those who weathered the ostrich industry's early crash are gaining confidence the market will spread its wings again.

The industry is still a fledgling one, with just a few hundred ostrich farms dotting the U.S. According to the most recent U.S. agricultural census in 2012, Illinois is home to the country's third largest statewide inventory of ostrich, 406 birds on four farms.

Experts say growth hinges on a few conditions: Breeders can't outpace demand. Meat plants need to learn how to process the bird. Companies need to develop the market for ostrich byproducts like eggs, leathers and cosmetic oils.

Freedom Sausage, a meat processing plant in Earlville, Ill., is one of the few of its kind in the state that is approved by the USDA to butcher ostriches and actually does so on a regular basis. At this plant, ostrich is processed into fillets and ground meat, cosmetic oils and smoked pet meats.

Owner Mark Wiley, a former ostrich rancher, said in the past three years he's had to turn customers away.

"There's very few (meat packers) doing it because the birds aren't available," he said, adding that in the late '90s, Freedom Sausage processed some 100 ostriches a week. Now, that number is closer to 30 per month. "There were birds all over. You could buy cheap. We were buying everything we could."

Around that time, Dawn Steber's ostrich farm in Sumner, Ill., was hitting a peak output of 700 birds a year. Now she raises about a hundred birds, with the hopes of doubling that figure in the next few years.

For farmers like Steber, a lack of supply means she can now profit from raising and selling ostrich.

"It got off on the wrong foot, and the people that got out are skeptical of getting back in," Steber said. "It was kind of like a roller coaster ride, and it's really good now."

But for eateries and exotic meat markets in Chicago, until the mismatch between demand and supply balances, ostrich will remain a specialty item with a marked-up price.

Butchers say customers are asking for it, but they usually have to turn down those seeking more than ground ostrich.

A handful of restaurants in Chicago, including Wojo's on South Pulaski Road, serve ostrich. Owner Ken Wojcicki, said he started offering ostrich about 15 years ago when he made a sweep of nutrition-oriented additions to his menu, including salmon and veggie burgers, multigrain buns and sweet potato fries.

Nonadventurous eaters shied away from ostrich at first, he said, but as the healthiest red meat, it's garnered plenty of fans over time.

"If you've already had a heart attack, it's the only burger your doctor will let you eat," Wojcicki said. "They come back for it."

A first, failed flight

Roger Gerber's first thought was that he could market gargantuan ostrich eggs to bakers.

And so Gerber — an eccentric entrepreneur who's dabbled in selling horse accessories, plastic stereo chairs and an arcade device that measures blood-alcohol levels — joined a budding community of U.S. ostrich breeders.

At the time, farmers were recovering from a national agriculture crisis that crippled them with low commodity prices, low crop yields and high interest rates, said Ray Hansen, director of Iowa State University's Value-Added Agriculture Program. With their land values halved and income slashed by 30 percent, a rash of farmers and entrepreneurs turned to the flightless bird as an alternative product that might resist the boom-and-bust cycles of other commodities.

Helen Wall, an ostrich rancher in Alden, Iowa, said by the early '90s, she and her husband, Art, sought to bolster their farm's production with ostrich.

"He thought there must be something else we can do to add value to our operation so when soy and corn are in doldrums we have a second, a third, an alternate income," said Wall, whose farm is now one of 10 that make up the Ostrich Cooperative of Iowa.

And as a red meat high in protein and iron but low in fat and calories, ostrich seemed like a nutritional phenomenon as well as an economic salve. Plus, unlike the expanding niches of alpaca fiber, agrotourism, orchards and wineries, ostrich farming was familiar to livestock ranchers, Hansen said.

"There was a lot of interest in lots of different alternative crops," he said, "and ostrich was one that seemed to resonate well with a lot of people."

At the time, vendors weren't certain what to call cuts of ostrich and few meat packers knew how to process the carcasses. Gerber, for one, said he traveled to Oudtshoorn, South Africa — nicknamed the "ostrich capital of the world" — to properly train in breeding and butchering the bird.

"The industry was so young," said Joel Brust, president of the American Ostrich Association and a rancher in Tehachapi, Calif. "Nobody had answers to a lot of things, but we sure had a lot of problems."

Investors poured in money, and as interest in raising ostriches soared, the price for a pair of breeder birds climbed into five figures. Everybody wanted in — including scammers hoping to cash in on the frenzy by collecting deposits on nonexistent birds or smuggling in eggs and chicks from other countries.

And so, the demise of commercial ostrich was caused not by factors specific to the bird itself, but by the infallibility of basic economics.

"That was the problem: The folks that were growing it bought into the concept really, really well," Hansen said. "They didn't grow the demand as quickly as the supply."

Introducing any peculiar food to the American dinner table is an incredible challenge, Hansen said, particularly without aggressive and well-orchestrated marketing efforts.

"You have history on the side of traditional meat. Everybody grew up eating chicken and pork and beef. It's what we know," Hansen said. "It takes a lot of promotion to get people thinking about it as a regular staple in their diet."

Gerber, whose business offers Cornish hen, rabbit, elk and venison, said that in the exotic meat market, breeders and growers must take on marketing or face the possibility of having too much product and no customers.

"They've got to go out, raise them, kill them, process them and then sell them," Gerber said. "Then all of a sudden they find out they have an abundance of certain cuts. They've overproduced, and their freezers are full."

The U.S. ostrich industry collapsed by the new millennium — before consumers really got a taste — and breeders disappeared overnight. In Illinois, at least a dozen ostrich farms have launched and shuttered since 1990.

Steber, the farmer from Sumner, endured the crisis but now only sells about 100 birds a summer.

"It doesn't sound like a lot, but it's a lot of work," she said.

Steber said while the industry has found its footing again, she believes the challenges and demands of raising ostrich will limit the commerce to being shared among a small community of experienced growers.

"I don't ever see there being a huge supply of ostrich in the U.S.," she said. "I don't look for them to ever be mass-produced, nothing like hogs or cattle. There's just not a lot of it to get your hands on.

"I think it'll a specialty item forever."

Ostrich spreads its wings again

Demand for specialty products can be hard to quantify, but Iowa farmer Wall has a simple measure for success: Everything she raises, she sells.

Wall sells to restaurateurs in Maryland, to Illinois family reunion barbecuers, and to people who need the ostrich meat to make South African-style jerky. She sends the meat to Texas, the country's ostrich leader with close to four dozen farms and a supply of 2,700 birds.

Twenty years ago, meat vendor Gerber said he and his wife, Beth Kaplan, tried offering samples of ostrich at state fairs and food festivals, but people weren't so open to munching on the 6- to 7-foot tall bird.

"Nine out of 10 people when we offered it — so help me God it was like asking people if they wanted to try arsenic on a stick," he said.

But now, said Brust, president of the ostrich association, vendors can't keep up with the people clamoring for it.

"There's definitely a shortage of birds, no argument about that. We can't process enough birds," he said. "People know about it. It's more popular than ever. … I don't think we're going to be short-circuited anytime soon."

Despite the encouraging outlook, the shortage has driven up prices and could hamper demand, said Iowa State's Hansen.

When Butcher & the Burger on West Armitage offers ostrich burgers, it's accompanied by a $17 bill.

"It's a pretty expensive burger," said Preston Owen, the restaurant's general manager. But "people who love burgers like their meat."

Ostrich is one in a slew of other exotic meats — venison, wild boar, elk and alpaca among them — that Butcher & the Burger offers on rotation. And when it makes an appearance, Owen said, it sells well.

"Anything that's a little bit off the radar … people really gravitate to that kind of thing," he said. "It's something different that you can't get everywhere."

Wiley, the meat processor, said the profit margins per bird for ostrich farmers are lucrative enough to encourage them to boost the supply of ostrich meat and edge it closer to the level of demand.


Ostrich

At 2.5 m (8 ft.) tall, the ostrich is the world’s largest and heaviest bird. Its significant weight, up to 145 kg (320 lb.), prohibits the bird from taking flight. But the ostrich has many unique abilities that make it well-adapted to living in the savanna, desert, and open woodlands of central and southern Africa.

The ostrich is equipped with long, muscular legs built for running. Unlike other birds, who have three or four toes, ostriches have only two toes on each foot which allows for greater speed. They can sprint as fast as 70 km/h (43 mph) and hold steady speeds of 50 km/h (31 mph). One stride can span 3-5 m (10-16 ft.)! When confronted with danger, ostriches can usually outrun any animals posing a threat.

If fleeing the scene is not an option, ostriches use their powerful legs to kick. With a 10-cm (4-in.) talon on each foot, their downward kicks can cause serious harm to potential predators.

Despite popular belief, ostriches do not stick their heads in the sand when threatened. Sometimes ostriches flop on the ground with their heads outstretched in front of them. The pink/peach/grey coloring can blend in with the sandy ground making it appear like their heads are buried.

Because the ostrich has an elongated neck and large protruding eyes shadowed by long lashes, it has been likened to a camel. (Its scientific name is Struthio camelus!) But the similarities do not end there. Ostriches can also withstand hot temperatures and go for long periods of time without water, usually getting enough moisture from the plants they eat.

Their diet consists mainly of roots, leaves, and seeds, but ostriches will eat whatever is available. Sometimes they consume insects, snakes, lizards, and rodents. They also swallow sand and pebbles which help them grind up their food in their gizzard, a specialized, muscular stomach. Because ostriches have this ability to grind food, they can eat things that other animals cannot digest.

Oftentimes groups of ostriches will graze among giraffes, zebras, gnus, and antelopes. Their presence is useful because they alert other animals when danger is near.

Ostriches generally live together in groups of about ten, led by a dominant male and a dominant female. The dominant male defends the territory. His warning call is loud and deep. From far away, it can be mistaken for a lion’s roar. Ostriches also hiss to show their disapproval.

During breeding season (March to September), the dominant male performs a ritualized courtship dance by shaking his wings and tail feathers. If the main hen is impressed, the two will mate. The other hens in the group may also mate with the dominant male or with other lesser males. Then the dominant male scratches out a shallow pit in the dirt to create a nest. The dominant female will lay around 7-10 eggs in the center of the nest, and the other females place their eggs to the outside. The communal nest may have as many as 60 eggs in it!

Both the male and female ostriches take turns incubating the eggs. Each egg is 15 cm (6 in.) long and weighs 1.5 kg (3 lb.). Ostrich eggs are the largest in the world!

If the eggs are kept safe from hyenas, jackals, and Egyptian vultures, they hatch after around 6 weeks. The chicks are born about the size of a chicken and grow 30 cm (1 ft.) each month! By six months, the young ostriches have grown nearly as tall as their parents.

Although chicks can run as fast as 55 km/h (35 mph) at one month old, they are still fairly vulnerable to predators like cheetahs, lions, leopards, hunting dogs, and hyenas. When confronted, adults will try to distract predators or lure them away.

Chicks are born with a spiky, greyish-brown down. They grow brown feathers after 4 months. Then around 3-4 years, ostriches reach sexual maturity. Males develop a striking black and white plumage while females continue to have a brown plumage. In the wild, ostriches live around 40 years.

Conservation Status

In the 18th century, ostriches were nearly brought to extinction by hunting because their feathers were very fashionable in women’s clothing. But by the mid 19th century, people started farming ostriches. This allowed farmers to simply pluck the feathers from their domesticated birds without having to kill them.

Today, ostriches are classified as a species of least concern by the IUCN Red List. They have a large range, but their numbers are declining. They are threatened by habitat loss due to human development and agriculture. They are also still hunted for their feathers, skin, meat, eggs, and fat.

What you Can Do to Help

If you’d like to help ostriches, you can promote wildlife tourism in Africa. This encourages land conservation while creating jobs for the local community. You can donate to organizations like the African Wildlife Foundation which supports eco-tourism projects in the region.

Ostrich Distribution

Ostriches inhabit the savanna, desert, and open woodlands of central and southern Africa.

Ostrich Resources

A propos de l'auteur

Abi Cushman is a contributing editor of Animal Fact Guide and My House Rabbit. When she's not writing about weird animal facts, Abi writes and illustrates funny books for kids. Her debut picture book, Soaked! , is available now from Viking Children's Books.


La description

Ostriches are the largest birds alive today, with adults weighing between 200 to 300 pounds. Adult males attain a height of up to 6 feet 7 inches tall females are slightly smaller. Their immense body size and small wings make them incapable of flying. Ostriches have a remarkable tolerance to heat, withstanding temperatures up to 132 degrees Fahrenheit without much stress. Ostriches have been domesticated for only about 150 years, and are truly only partly domesticated, or, rather, are only domesticated for a short period of their lives.

Ostriches belong to a clan (but not order) of flightless birds known as the ratites. Ratites have smooth breastbones lacking keels, the bone structures to which flight muscles would normally be attached. Other birds classified as ratites include cassowaries, kiwis, moas, and emus.


Mating habits

Male ostriches are called cocks or roosters, and females are called hens. A group of ostriches is called a flock. Flocks can consist of up to 100 birds, though most have 10 members, according to the San Diego Zoo. The group has a dominant male and a dominant female and several other females. Lone males come and go during mating season.

To get a female's attention, males bow and flap their wings outward to display their plumage. When they are ready to mate, the male's beak and shins will turn bright red. Sometimes, his neck will change to a red color to match. Females also change color when they are ready to mate. Their feathers will turn a silvery color, according to the American Ostrich Association.


Ostrich Boots: 101

There is so much thought that goes into designing custom cowboy boots, but lately, I have had several questions around the concept of ostrich boots. People often ask, what is the difference between full quill, half quill, and smooth ostrich? What is an ostrich leg boot? How do you take care of your ostrich boots? How do they feel on, do they stretch? Well today, I want to go into all of that!

For starters, let's define the differences in the hide. As you can see below, an ostrich hide provides several areas to create an excellent boot. For instance, the crown is used for a true full quill ostrich boot. This is where the quills are the most pronounced, while the smooth areas of the hide are used for smooth ostrich boots. Another option is to use part of the belly and part of the smooth area to create a half quill look. All three are very popular, it is merely a matter of preference and price point. As you can imagine, price goes from high to low based on the amount of quills. Therefore full quill is the most expensive, while smooth is the least expensive.

Ostrich Hide

Full Quill Vamps

Smooth Vamps and Half Quill Tops

While we are discussing the ostrich hide, let's talk ostrich leg boots. This is a popular trend that creates a very unique looking cowboy boot. What is interesting about this type of boot is the amount of intricacy and talent it takes to craft one. You must assemble the legs together in way that is both appealing to the eye, as well as matches it's mate - it is quite the challenge but has a beautiful end result! These boots can take as many as 15 - 20 ostrich legs with approximately a 13" height restriction due to the size of the ostrich leg itself. This boot below combines both ostrich leg tops and hornback alligator vamps. Pretty cool right?!

Now that we've covered the anatomy of an ostrich skin, let's move onto to the fit and feel of an ostrich boot. In terms of malleability and long term wear, it doesn't get much better. However, like any boot, particularly exotic cowboy boots, we do recommend cleaning and conditioning them on a regular basis to extend their life. Our favorite line is Bickmore, specifically Bick 1 and Bick 4. While Bick 1 cleans your boots, Bick 4 is important to follow up with in order to condition the leather. If you allow too much dirt into the leather, over time, your leather boots will lose their strength and that's the last thing we want! According to the Bickmore experts, "if (your leather) feels dry or if it’s dirty, it needs to be cleaned and conditioned. We generally recommend applying Bick 4 once a week if the item is used every day."


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