JOHN HUNT MORGAN, CSA - Historique

JOHN HUNT MORGAN, CSA - Historique

GÉNÉRAL JOHN HUNT MORGAN, CSA
STATISTIQUES VITALES
NÉE: 1825 à Huntsville, AL.
DÉCÉDÉS: 1864 à Greenville, Tennessee.
CAMPAGNES : Le raid Ohio de Morgan, le deuxième raid du Kentucky de Morgan, le troisième raid de Morgan et Greenville.
RANG LE PLUS ÉLEVÉ ATTEINT : brigadier général
BIOGRAPHIE
John Hunt Morgan est né à Huntsville, Alabama, le 1er juin 1825. Il est né dans une famille bien connue du Kentucky et a fréquenté le Transylvania College à Lexington, Kentucky. Après deux ans, il a quitté l'école, ayant été suspendu. Morgan a servi dans la guerre du Mexique ; puis organisa une unité de milice locale, appelée Lexington Rifles, en 1857. En septembre 1861, Morgan et ses Lexington Rifles rejoignirent l'armée confédérée. Promu général de brigade le 11 décembre 1862, il devient un commandant de cavalerie légendaire connu pour ses raids audacieux. Plus de six pieds de haut avec une posture parfaitement droite, il s'habillait toujours bien et maintenait des manières polies et courtoises. Bien qu'il ait eu peu de formation militaire formelle, ses talents innés lui ont permis d'exceller et de gagner l'admiration de ses troupes. Morgan et ses troupes ont participé à de nombreux raids de cavalerie, mettant fin à sa carrière par une chevauchée de 24 jours dans le sud de l'Indiana et à travers l'Ohio en juillet 1863. À la fin du raid, Morgan a été capturé et placé dans le pénitencier de l'Ohio. Bien qu'il se soit échappé du pénitencier, il a été tué lors d'un engagement surprise de cavalerie à Greeneville, Tennessee, le 3 septembre 1864.

Début de la vie et carrière [ modifier | modifier la source]

John Hunt Morgan est né à Huntsville, en Alabama, l'aîné des dix enfants de Calvin et Henrietta (Hunt) Morgan. Il était un oncle du généticien Thomas Hunt Morgan et un petit-fils de John Wesley Hunt, l'un des premiers fondateurs de Lexington, Kentucky, et l'un des premiers millionnaires à l'ouest des montagnes Allegheny. Il était également le beau-frère de A.P. Hill et de Basil W. Duke. ΐ]

Le père de Morgan a perdu sa maison de Huntsville en 1831 lorsqu'il n'a pas pu payer les impôts fonciers à la suite de la faillite de sa pharmacie. La famille a ensuite déménagé à Lexington, où Calvin Morgan gérerait l'une des fermes tentaculaires de Hunt. Morgan a également fréquenté le Transylvania College pendant deux ans, mais a été suspendu en juin 1844 pour s'être battu en duel avec un frère de la fraternité. En 1846, Morgan rejoint les francs-maçons, tout comme son père avant lui.

En 1846, Morgan s'est enrôlé dans l'armée américaine en tant que soldat de cavalerie pendant la guerre américano-mexicaine et a combattu à la bataille de Buena Vista. À son retour dans le Kentucky, il est devenu un fabricant de chanvre et a finalement repris l'entreprise commerciale prospère de son grand-père. En 1848, il épousa Rebecca Gratz Bruce, la sœur de 18 ans de l'associé de Morgan. Morgan a levé une compagnie d'artillerie de milice en 1852, mais elle a été dissoute deux ans plus tard.

En 1853, la femme de Morgan a accouché d'un fils mort-né. Rebecca Morgan a contracté une thrombophlébite septique, une infection d'un caillot de sang dans une veine, qui a finalement conduit à une amputation. Les relations avec la famille de sa femme ont souffert de points de vue différents sur l'esclavage et de ses problèmes de santé. En 1857, Morgan a formé une compagnie d'infanterie indépendante connue sous le nom de « Lexington Rifles » et a passé une grande partie de son temps libre à les entraîner.


CSA à Paris, 1862

Le marqueur historique n ° 696 à Paris raconte l'histoire du célèbre raider confédéré, John Hunt Morgan, qui est entré à Paris le 18 juillet 1862, après une bataille furieuse qui a vaincu une plus grande force de l'Union la veille, à 14 miles au nord de Cynthiana.

Morgan et ses près de 900 hommes sont entrés sur la place du palais de justice de Paris après la résistance symbolique de certains résidents loyalistes et de quelques troupes de l'Union stationnées à Paris. Les troupes de l'Union étaient là pour protéger la ligne de chemin de fer.

Le comté de Bourbon et son siège, Paris, comme une grande partie du centre du Kentucky en 1862, étaient sévèrement divisés sur la question de la sécession. La plupart des habitants de la ville avaient tendance à être pro-Union, mais de nombreux habitants du comté ont soutenu la Confédération. Cependant, il y avait de nombreuses exceptions. Les familles et les congrégations religieuses se sont souvent divisées sur les allégeances et les cicatrices de cette division ont duré des décennies après la guerre.

Après avoir capturé Paris, les raiders confédérés ont pris ce qu'ils voulaient des fournitures fédérales et ont détruit le reste. Ils se sont également servis de ce qu'ils ont trouvé en possession de citoyens sympathisants de l'Union, y compris plusieurs chevaux pur-sang bien élevés.

Lors de son premier raid dans le Kentucky, Morgan a balayé un large arc à travers l'État, au cours duquel il a attaqué 17 villes, aurait capturé et libéré sur parole plus de 1 200 soldats de l'Union, acquis plusieurs centaines de chevaux et détruit d'énormes quantités de fournitures fédérales. Morgan a énervé le gouvernement militaire de l'Union du Kentucky, et le président Abraham Lincoln a reçu tellement d'appels à l'aide frénétiques qu'il a déclaré qu'"ils avaient une bousculade dans le Kentucky".

Morgan et ses hommes ne restent pas longtemps à Paris lors de cette visite, se déplaçant juste devant deux grandes colonnes de l'Union à la poursuite des maraudeurs confédérés. Morgan est resté dans l'État juste assez longtemps pour capturer Winchester et Richmond.

Les forces confédérées retournèrent à Paris deux mois plus tard en septembre 1862 après avoir capturé Versailles et Francfort, la capitale du Kentucky. Cette fois, ils sont restés sept semaines avant de se retirer devant les colonnes convergentes de l'Union. Après cette incursion de Morgan, les autorités fédérales décidèrent de maintenir une importante garnison de troupes à Paris pour le reste de la guerre. Le Camp Bourbon a été établi sur l'ancien champ de foire du comté de Bourbon en face du cimetière de Paris, au sud du centre-ville. Il y avait parfois jusqu'à 3 000 soldats de l'Union stationnés là-bas.

À l'été 1863, Morgan organisa un grand raid dans l'Indiana et l'Ohio avec jusqu'à 3 000 hommes. Le raid s'est soldé par un échec lorsque Morgan et plusieurs de ses hommes ont été capturés en essayant de retraverser la rivière Ohio dans le Kentucky. Lui et certains de ses officiers se sont échappés de leur prison de l'Ohio en novembre 1863. Le 4 septembre 1864, Morgan a été surpris par une attaque de cavalerie de l'Union sur Greeneville, Tennessee, où il a été abattu.


Martha prête Morgan

Martha Ready est née près de Murfreesboro, Tennessee, le 21 juin 1840. Elle était la sixième de huit enfants et la deuxième des quatre filles nées du colonel Charles Ready, Jr. et de Martha Strong Ready. Affectueusement connue sous le nom de « Mattie », elle a été décrite comme une « jeune femme très séduisante de taille moyenne, avec une silhouette galbée, un teint clair et crémeux, de grands yeux bleus et des cheveux noirs.

Mattie a fréquenté le très prestigieux Soule College de Murfreesboro et la Nashville Female Academy dans les années 1850, où les jeunes filles pouvaient recevoir une éducation traditionnelle du Sud en études culturelles et en grâces sociales.

En tant que fille adolescente de Charles Ready, un membre du Congrès américain du Tennessee, Mattie Ready a été prise dans les festivités d'avant la guerre civile à Washington, DC. Elle avait de nombreux prétendants, dont le représentant de l'Illinois, Samuel Scott Marshall. Marshall avait 36 ​​ans, avait du succès et était considéré comme une "bonne prise", mais Mattie n'était pas amoureuse de lui, et quand il a proposé, elle lui a gentiment dit "pas maintenant".

Quatre ans plus tard, les Prêts – de fervents partisans de la Confédération – sont rentrés chez eux à Murfreesboro. Ils ont offert à la fois soutien et hospitalité aux officiers campés dans la région, y compris le fringant cavalier du Kentucky, le capitaine John Hunt Morgan.

Le 27 février 1862, Morgan déménage son quartier général à Murfreesboro. Peu de temps après, le colonel Ready a rencontré le capitaine Morgan et l'a invité à dîner. Il a envoyé un esclave chez lui en lui disant que «le célèbre capitaine Morgan allait venir. Dites à Mattie que le capitaine Morgan est veuf et un peu triste. Je veux qu'elle chante pour lui.”

Dans une entrée de journal du 3 mars 1862, la sœur Alice décrit une visite du capitaine Morgan à la maison Ready la veille : « Morgan est un homme extrêmement modeste, mais très agréable et agréable, même si quelqu'un le imaginez à peine qu'il est l'homme téméraire et audacieux qu'il est. Une foule immense s'est rassemblée à la porte d'entrée pour le voir, et deux ou trois sont entrés et se sont tenus devant la porte du salon.

Bien que son séjour à Murfreesboro ait été bref, le capitaine Morgan, âgé de 36 ans, a fait forte impression sur Mattie, âgé de 21 ans. Après une brève parade nuptiale, ils se fiancent en mars 1862.

Le mariage de Mattie Ready et de John Hunt Morgan a eu lieu à la maison Ready près du palais de justice sur la place de Murfreesboro le dimanche soir, le 14 décembre 1862. La maison Ready a été décrite comme ayant été construite dans les années 1850, et étant un deux- histoire structure en bois.

Morgan est immédiatement parti pour son raid de Noël – une action qui culminerait avec la destruction des tréteaux de Louisville et Nashville Railroad Muldraugh.

À l'été 1863, la poursuite du danger de Morgan le mènera lors du Grand Raid dans l'Indiana et l'Ohio, et finalement dans les bras en attente de l'armée de l'Union - il fut capturé et emprisonné.

De retour au Tennessee, Mattie, qui était enceinte, attendait avec impatience chacune de ses lettres. Morgan a réussi à s'échapper le 27 novembre 1863, le jour même où Mattie a donné naissance à une petite fille. Le bébé a eu du mal à vivre et est décédé alors que Morgan se dirigeait enfin vers la liberté.

Maintenant, le général John Hunt Morgan s'est échappé miraculeusement de la prison de Columbus, Ohio, le 27 novembre 1863 (le jour de la naissance de sa fille), et a réussi à rejoindre sa femme bien-aimée à temps pour Noël.

Lorsque Morgan et Mattie ont été réunis, ils étaient plus dévoués que jamais et plus déterminés que jamais à être ensemble. Il lui a promis qu'il ne serait plus jamais capturé. Fidèle à sa parole, Morgan est devenu plus prudent dans ses exploits et a lutté pour constituer une autre armée d'hommes pour remplacer ceux qui étaient toujours détenus dans la prison de l'Ohio.

Mattie accompagna John à Richmond au début de janvier 1864. Pendant près de trois mois, ils furent vinifiés, dînés et largement transformés dans la capitale confédérée.

Fin mars 1864, le général Morgan reçut le commandement du département de la Virginie du sud-ouest de la Confédération, qui comprenait une partie du nord-est du Tennessee, et ils s'installèrent au quartier général à Abingdon, en Virginie. C'était le premier et le seul commandement départemental de Morgan et l'un des plus indésirables de toute l'armée.

À ce moment de sa carrière, Morgan était un homme très désenchanté. Il y avait des nuages ​​​​de suspicion et de honte provenant d'actions militaires non autorisées antérieures qui planaient autour de lui, et une cour d'enquête menaçait de ruiner sa carrière. Son amour intense pour Mattie était le seul point lumineux de sa vie pendant cette période troublée.

Image : général John Hunt Morgan inspectant ses troupes
par l'artiste Mort Kunstler

Sur le chemin du retour à Abingdon après ce qui serait son dernier raid dans le Kentucky, il a écrit : « Je suis très impatient de vous voir et de vous tenir dans mes bras. Ne pense pas que je me permettrai d'être à nouveau séparé de toi.”

Morgan semblait être un homme fatigué et malade qui avait considérablement vieilli. Basil Duke, l'un des officiers de Morgan qui venait d'être libéré de la prison de l'Ohio, a été consterné par le changement de Morgan. Le nouveau commandement était un groupe mixte, avec de nombreux éléments indignes de confiance parmi eux, alors que la plupart de son ancien commandement était toujours en prison.

À la fin de l'été 1864, Mattie était à nouveau enceinte et Morgan essayait toujours de remettre ses hommes en forme, avec plus ou moins de succès. Plusieurs d'entre eux avaient été impliqués dans le braquage d'une banque civile à Mt. Sterling, Kentucky, lors du dernier raid. La condamnation qui en a résulté à la fois par le Nord et le Sud, a provoqué des tensions entre Morgan et Mattie.

Le 28 août 1864, Morgan et ses hommes partirent à nouveau d'Abingdon, Virginie, pour Greenville, Tennessee. Bien que le Tennessee soit un État confédéré, il était largement divisé et cette partie de l'est du Tennessee était principalement pro-Union.

Bien qu'il lui soit fortement conseillé de ne pas se séparer de ses hommes, Morgan a choisi la maison la plus grande et la plus confortable de la région pour son quartier général, celle de Mme Catherine Williams, une amie et peut-être une cousine éloignée de Mattie.

Mme Williams avait trois fils, dont deux combattaient pour la Confédération. Le troisième fils était dans l'armée de l'Union et sa femme Lucy était membre de la maison de Mme Williams. Au cours de l'été précédent, John Morgan avait mis Lucy Williams en colère en révoquant la libération conditionnelle d'un officier de l'Union avec lequel elle s'était liée d'amitié.

Quelqu'un, très probablement Lucy Williams, s'est rendu à un campement de l'Union à proximité et a informé l'officier qui s'y trouvait que le général Morgan dormait dans la maison des Williams. Bien qu'il n'y ait aucune preuve pour prouver que Lucy avait informé les Yankees de l'emplacement de Morgan, on croyait généralement qu'elle l'avait fait. Elle n'a jamais nié les accusations.

Le lendemain matin, tous dans la maison Williams ont été réveillés par le bruit des coups de feu de la cavalerie de l'Union alors qu'ils se dirigeaient vers la ville. Morgan et son équipe se sont immédiatement levés et se sont préparés à courir pour leurs chevaux, qui étaient garés de l'autre côté de la rue. Ils s'étaient levés si vite qu'ils avaient à peine le temps de s'habiller. Le général Morgan portait encore une chemise de nuit lorsqu'il a tenté de s'échapper.

La rue se remplissant rapidement de cavalerie fédérale, il devint évident pour les hommes qu'ils ne pourraient pas atteindre l'écurie. Morgan et son équipe ont couru vers une église voisine pour se cacher, mais ils ont rapidement été découverts et une décision a dû être prise.

Le général John Hunt Morgan – se souvenant de sa promesse à Mattie – a tenté de s'échapper, mais a reçu une balle dans le dos et est décédé quelques minutes plus tard.

Selon les témoignages oculaires, le corps de Morgan a été profané - son corps a été jeté sur une mule, a défilé dans la ville avant d'être jeté dans un fossé boueux dépourvu de presque tous les vêtements pendant que ses ennemis criaient et criaient exultation sauvage. » Cela n'aurait certainement pas pu rendre le fardeau plus facile à porter pour Mattie.

Beaucoup pensent que Morgan a été assassiné après s'être déjà rendu. D'autres pensent qu'il a choisi la mort plutôt que la capitulation et la séparation indéfinie de Mattie. Peut-être que l'alliance que lui et Mattie avaient conclue auparavant est entrée dans sa décision de parier sur la vie plutôt que sur la mort.

Ainsi se termina l'une des plus grandes histoires d'amour de la guerre entre les États. Leur mariage avait duré 630 jours au total. Mattie a appris la mort de son mari et a réclamé son corps sous un drapeau de trêve. Frappée de deuil et enceinte, la veuve de 24 ans est retournée à Augusta, en Géorgie, pour rester avec des proches.

Image : Général John Hunt Morgan

Sept mois après la mort du général Morgan, Mattie a donné naissance à une fille, Johnnie Hunt Morgan est née le 7 avril 1865, deux jours seulement avant la reddition du général Robert E. Lee à Appomattox.

L'enfant était un grand réconfort pour Mattie dans son chagrin. Dans une lettre à sa belle-mère quelques mois plus tard, Mattie a écrit : "Elle s'est en effet avérée une bénédiction pour moi directement de Dieu, et le seul bonheur que j'attends avec impatience à l'avenir est celui de l'élever. On dit qu'elle est une parfaite petite Morgan en apparence.

Au cours de l'été 1865, Mattie et le petit Johnnie retournèrent dans la maison de ses parents à Murfreesboro, où elle consacra la plupart de son temps et de son énergie à élever son jeune enfant et à représenter son défunt mari comme la veuve d'un héros de la cause perdue.

L'implication de Mattie dans la Ladies Aid Society, qui allait évoluer en United Daughters of the Confederacy, a apporté à la fois honneur et souvenir à ceux, vivants et morts, qui avaient combattu pour le Sud. En 1984, un chapitre UDC à Murfreesboro a été organisé et nommé en son honneur.

Après avoir pleuré pendant des années, le 30 janvier 1873, Mattie épousa le juge William Henry Williamson du Liban, Tennessee, un vétéran confédéré manchot. Ensemble, ils ont élevé Johnnie et ont eu deux fils et deux filles.

Johnnie Morgan était connue comme une sœur aînée aimante. Elle a grandi pour devenir une jeune femme séduisante et accomplie. Après avoir obtenu son diplôme avec distinction d'une école du Maryland, elle a été décrite comme: "En apparence, elle ressemble beaucoup à son père, a un esprit doué, en particulier en élocution, et à sa manière a ce magnétisme particulier qui caractérisait tellement son père et lui a donné de l'influence sur les hommes.”

Au début des années 1880, Mattie a été décrit dans Tennessees éminents comme on l'a noté pour sa belle adresse, sa vigueur intellectuelle et sa culture, sa force de caractère et son dévouement envers ses enfants. Belle en personne et vêtue des grâces de la plus haute féminité, elle a naturellement une grande influence dans la communauté.

Martha Ready Morgan Williamson tomba gravement malade et mourut en novembre 1887, à l'âge de 47 ans, très probablement de la tuberculose.

Six mois après la mort de sa mère, Johnnie a épousé le révérend Joseph W. Caldwell, un pasteur presbytérien de Selma, en Alabama. Le 28 juin 1888, à l'âge de 23 ans, peu de temps après sa lune de miel, Johnnie mourut de la fièvre typhoïde, ne laissant ainsi aucun descendant direct de John Hunt et Martha Ready Morgan.

Mattie et Johnnie, ainsi que le juge Williamson et certains des autres enfants, sont enterrés au Liban, au cimetière Cedar Grove du Tennessee. Enterrés à proximité, et les surveillant tous, se trouvent des hommes du 2e Kentucky qui étaient avec John Hunt Morgan et ont été tués au Liban en mai 1862, l'année où tout a commencé.


JOHN HUNT MORGAN, CSA - Historique

Par Josué Shepherd

«Ce fut un jour triste et douloureux», se souvient le major confédéré James McCreary, «et plus de larmes de chagrin ont coulé sur mes joues battues par le temps en cette triste occasion qu'auparavant depuis des années.» Ce n'était pas une mince observation pour McCreary, dont le régiment, le 11th Kentucky Cavalry, avait connu un dur service considérable depuis le déclenchement de la guerre de Sécession. Mais après avoir été témoin de la grave mutilation de ses hommes à Tebbs Bend, dans le Kentucky, McCreary s'est retrouvé avec une prémonition inexplicable de malheur à la suite du combat. "Le début de ce raid", a-t-il noté dans son journal, "est de mauvais augure".

John Hunt Morgan : « Le coup de foudre de la Confédération »

Le raid dans lequel s'embarqua le 11th deviendra l'étoffe de la légende militaire américaine. C'était l'idée originale du commandant de division du régiment, le brigadier. Le général John Hunt Morgan, un Kentuckien transplanté qui combinait une aisance en selle avec le trait le plus nécessaire d'un chef de cavalerie réussi : une confiance en soi suprême. Le penchant réputé du fringant Morgan pour les femmes n'était dépassé que par son amour pour le combat.Une dispute juvénile à l'Université de Transylvanie de Lexington avait conduit à un duel et à l'expulsion en 1844, et Morgan a connu une dose de vrais combats trois ans plus tard lorsqu'il a servi comme lieutenant dans la 1ère cavalerie du Kentucky pendant la guerre du Mexique, voyant l'action au dur- combattu et remporta de justesse la victoire américaine à Buena Vista.

Son bref goût du soldat a pratiquement assuré que Morgan revêtirait un uniforme lorsque la crise de la sécession a entraîné le déclenchement de la guerre civile. Bien qu'en aucun cas un défenseur de l'indépendance du Sud, Morgan a formé et formé une compagnie de volontaires, les Lexington Rifles, en 1857. Lorsque la neutralité du Kentucky s'est avérée insaisissable, il a résolument choisi la Confédération et, en septembre 1861, il a conduit ses hommes vers le sud se lier avec d'autres forces confédérées. En avril suivant, Morgan est nommé colonel du 2nd Kentucky Cavalry.

Morgan s'est rapidement avéré apte aux opérations irrégulières, menaçant les dépôts d'approvisionnement et les lignes de communication ennemis lors de raids acharnés qui ont laissé des commandants fédéraux déconcertés vaciller sur leurs talons. En juillet 1862, il mena un raid dans les profondeurs de son État d'origine et captura quelque 1 500 soldats fédéraux. Son coup d'État le plus spectaculaire survint en décembre, lorsqu'il dirigea une force interarmes d'environ 1 300 hommes lors d'une attaque inattendue contre une brigade ennemie gardant le passage de Huntsville sur la rivière Cumberland. Bien qu'il affronte quelque 2 400 fédéraux, Morgan fixe son adversaire avec de l'infanterie, fouette ses flancs et son arrière avec de la cavalerie et s'enfuit avec plus de 1 800 prisonniers. Récompensé d'une étoile de brigadier pour l'exploit époustouflant et annoncé un génie partisan dans la presse sudiste, Morgan a obtenu le sobriquet de " Thunderbolt of the Confederacy ".

Malheureusement, le propre commandant de Morgan n'était pas aussi enthousiaste dans ses éloges. Braxton Bragg, sans doute le général le plus méprisé de la Confédération, a admis à contrecœur que Morgan avait peu de pairs en tant que chef de parti, mais le considérait, lui et ses troupes, comme gravement déficients pour les opérations de cavalerie conventionnelles. Éminemment pointilleux par nature, Bragg était facilement agacé par les soldats fanfarons de Morgan, de soi-disant chevaliers en gris qui étaient peu disposés à se soumettre à la discipline militaire régulière. Les subordonnés de Bragg ont généralement répondu avec un mépris bouillonnant pour les capacités de leur commandant, ou leur absence, et une telle insubordination proche s'est avérée particulièrement aiguë parmi les officiers commissionnés originaires de l'État de Bluegrass. La personnalité cool de Bragg et son général inepte, pensa l'un des hommes de Morgan, "ont fait de lui une horreur de lui une partie du credo d'un Kentuckien". En fin de compte, Bragg est resté méfiant envers ses cavaliers infernaux, et il écrira plus tard que Morgan, malgré ses compétences indéniables, était "un homme dangereux, en raison de son désir intense d'agir de manière indépendante".

Le plan ambitieux de Morgan

À l'été 1863, Bragg aurait désespérément besoin d'un cavalier avec une telle prédilection pour le commandement indépendant. Les officiers supérieurs de l'armée du Tennessee s'attendaient à recevoir une poussée de l'Union sur plusieurs fronts au Moyen-Orient et au Tennessee. L'armée fédérale du Cumberland sous le commandement du major-général William Rosecrans se trouvait à une distance de frappe de Bragg, dont l'armée occupait la ligne de la rivière Duck centrée à Tullahoma. Le major-général Ambrose Burnside était également connu pour rassembler l'armée de l'Ohio, estimée entre 15 000 et 30 000 hommes, pour une poussée dans l'est du Tennessee. Centré à Glasgow, dans le Kentucky, se trouvait un formidable détachement de cavalerie fédérale, comptant plus de 5 000 hommes, sous le commandement du brigadier. Le général Henry Judah. On craignait qu'au fur et à mesure de l'avancée de Rosecrans et de Burnside, Judah maintienne la communication entre les deux forces fédérales et soit dans une position avantageuse pour tomber sur les flancs et l'arrière de Bragg si ce dernier est contraint de céder du terrain.

Bragg a choisi d'assumer la défensive stratégique et d'abandonner la ligne Tullahoma, de se replier derrière la rivière Tennessee, puis de se retourner pour combattre Rosecrans quelque part dans les environs de Chattanooga. Pour rendre moins hasardeuse la manœuvre délicate du repli face à l'ennemi, Bragg envisageait un plan suggéré par Morgan. Comme d'habitude, le cavalier réfléchissait à grande échelle. Il proposa de mener toute sa division, près de 2 700 hommes, lors d'un raid massif loin dans l'arrière fédéral pour faire des ravages sur les lignes de communication de Rosecrans, menacer Louisville et donner à Bragg une meilleure chance de retirer son armée de Tullahoma sans être inquiété. Le major-général Joseph Wheeler, chef de la cavalerie de Bragg, avait suggéré une feinte similaire vers Louisville dès mars, et il approuva avec empressement le plan de Morgan.

Défier les ordres de Bragg

Pleinement conscient du penchant de Morgan pour l'imprudence, Bragg a approuvé l'opération mais a défini des paramètres rigides conçus pour contrôler son impétueux commandant partisan. Le 14 juin, Wheeler a transmis une autorisation écrite pour le raid. Morgan serait autorisé à prendre seulement 1 500 hommes, le reste de sa division resterait derrière pour protéger Bragg. En outre, Wheeler a souligné que l'opération était conçue pour soulager la pression sur l'armée du Tennessee, et Morgan devrait rester suffisamment proche de sa base pour coopérer directement avec Bragg. « Si vous entendez que l'ennemi s'avance pour un engagement général, écrivit Wheeler, le général Bragg souhaite que vous tourniez rapidement et que vous tombiez sur ses derrières. Et malgré la proximité alléchante de Louisville avec le cœur de l'Indiana, amoureux de l'Union, les raiders devaient limiter leurs mouvements au Kentucky.

Sans surprise, Morgan avait ses propres plans. Lors d'une réunion avec ses officiers supérieurs, il a révélé la portée ambitieuse de l'expédition proposée, qu'il envisageait clairement depuis un certain temps. Morgan avait l'intention de prendre le gros de sa division lors d'un raid sans précédent à travers le Kentucky, l'Indiana et l'Ohio avant de retourner sur les lignes confédérées via la Virginie-Occidentale. Les officiers de Morgan, qui n'étaient nullement étrangers aux opérations désespérées derrière les lignes ennemies, restèrent néanmoins sans voix face au plan du général. Morgan était convaincu qu'ils pourraient dépasser toute poursuite fédérale, mais a souligné quatre principaux obstacles au succès du raid : traverser la rivière Cumberland, traverser la rivière Ohio, contourner Cincinnati et retraverser l'Ohio. "Tous ceux qui l'ont entendu ont estimé qu'il avait raison dans l'ensemble", se souvient un officier, "bien que certains d'entre nous aient été remplis d'une grave appréhension."

Des cavaliers confédérés menés par John Hunt Morgan prennent d'assaut Washington, Ohio, lors de leur raid audacieux de 1863 dans l'Ohio et l'Indiana. Ce fut le raid confédéré le plus au nord de la guerre.

Morgan n'a pas informé ses officiers des ordres explicites de Bragg de limiter le raid au Kentucky. Mais lors d'une conversation privée avec le colonel Basil Duke, son commandant de brigade supérieur, son beau-frère et son confident le plus proche, Morgan a fait un aveu renversant. « Le général Morgan m'a dit », se souvient plus tard Duke, « que le général Bragg lui avait ordonné d'opérer dans le Kentucky, et a en outre déclaré qu'il avait l'intention, malgré ses ordres, de traverser l'Ohio ». Morgan craignait que s'il suivait la lettre de ses instructions et restait dans un État grouillant de troupes fédérales, le concours « ne serait décidé très bientôt, et il serait chassé ou coupé en morceaux dans quelques jours ».

Entrer dans l'Indiana présentait de meilleures chances de réussite. Morgan était certain qu'une décision aussi inattendue attirerait des milliers de Fédéraux en quête du Kentucky, où il pourrait les occuper pendant des semaines. D'un point de vue stratégique, Morgan a estimé que les fédéraux feraient mieux de concentrer leurs énergies sur Bragg, mais il était également certain que l'hystérie de masse qui résultait d'une invasion du Nord obligerait le haut commandement de l'Union à faire face à la menace immédiatement et « fournir les troupes qui seraient appelées ». Morgan était prêt à courir le risque très réel de détruire sa division, ainsi que sa propre carrière, déclarant catégoriquement que «même s'il perdait son commandement, il pourrait grandement profiter au général Bragg en traversant la rivière Ohio, et seulement de cette façon. " Malgré de si hauts discours, il était évident que Morgan confondait un patriotisme authentique avec une ambition sans bornes. Traverser l'Ohio avec un nombre substantiel de troupes, a observé Duke, « était depuis longtemps une idée préférée » de son exubérant beau-frère.

Traversée de la rivière Cumberland

Alors qu'il commençait à mettre en œuvre l'opération, Morgan ordonna à Duke d'envoyer des cavaliers pour repérer un certain nombre de gués potentiels le long de la rivière Ohio en amont de Cincinnati. Un autre corps de 62 hommes dirigé par le capitaine Thomas Hines s'est déplacé sous le vague prétexte d'opérer «au nord du Cumberland», mais s'est dirigé directement vers l'Indiana. Anticipant ses ordres, Morgan avait déjà mis ses troupes en mouvement le 11 juin, en partant d'Alexandrie, dans le Tennessee, pour ce qui s'est avéré être un début irrégulier pour le raid. Un Bragg hésitant a immédiatement rappelé les soldats de Morgan pour contrer la brigade de cavalerie fédérale du colonel William Sanders, qu'il craignait de cibler dans l'est du Tennessee pour son propre raid. La menace s'est avérée sans fondement, mais Morgan a été retardé pendant près de deux semaines.

Un croquis idéalisé de John Hunt Morgan.

Le 30 juin, les piquets de l'Union sur la rivière Cumberland se méfient de plus en plus d'une présence confédérée accrue sur la rive sud de la rivière. Le commandant fédéral dans la région, le brigadier. Le général Edward Hobson était convaincu que les troupes de Morgan avaient occupé Turkey Neck Bend en force et menaçaient un passage. Soldat à cheval compétent et vétéran de la guerre du Mexique, Hobson a demandé la permission d'attaquer Turkey Neck Bend cette nuit-là et de poster une brigade de cavalerie à Burkesville, Kentucky. Son commandant immédiat, Henry Judah, s'y opposa, considérant qu'une traversée ennemie du Cumberland gonflé était extrêmement improbable. Hobson envoya une seule compagnie à Burkesville.

La réponse tiède de Juda s'avérerait être une grave erreur. Dans la soirée du 30 juin, le 14th Kentucky Cavalry du colonel Richard Morgan a commencé à traverser la rivière pour sécuriser une tête de pont sur la rive nord. Bien qu'en fin de compte autorisé à diriger 2 000 hommes vers le nord, Morgan avait typiquement ignoré ses ordres, laissant derrière lui un seul régiment, le 9th Kentucky, pour opérer avec l'armée du Tennessee. Morgan monterait le raid tant attendu avec la part du lion de sa division, composée de deux brigades de cavalerie confédérée d'élite. Sa deuxième brigade, composée d'environ 1 000 hommes commandés par le colonel Adam « Stovepipe » Johnson, a commencé à traverser le Cumberland le matin du 1er juillet. Ils ont été suivis par sa première brigade, d'environ 1 500 hommes, dirigée par Basil Duke. Le complément d'artillerie de Morgan se composait de la batterie Kentucky du capitaine Edward Byrne, qui comptait des obusiers de 12 livres ainsi que plusieurs fusils Parrott.

Le 2 juillet, Morgan avait tous ses hommes de l'autre côté de la rivière et écarta facilement la compagnie que Hobson avait postée à Burkesville. Rosecrans et Burnside ont été informés des développements cet après-midi, et Hobson, désespéré de ralentir l'avance des troupes de Morgan jusqu'à ce qu'une réponse efficace puisse être montée, a ordonné des renforts à proximité. Inexplicablement, l'ordre a été annulé par Juda.

“Le 4 juillet est un mauvais jour pour parler de capitulation”

La division de Morgan roulait déjà fort vers le nord. Dans l'après-midi du 3 juillet, les cavaliers ont déferlé sur Columbia, Kentucky, repoussant 100 cavaliers ennemis lors d'une brève escarmouche. Dès le début du raid, les hommes de Morgan ont pris des libertés considérables avec la propriété privée, une dangereuse violation de la discipline déplorée (au moins formellement) par les officiers. Au lendemain du combat, certains des soldats, apparemment dans leurs tasses, ont fait irruption dans l'un des magasins de la ville et ont commencé le pillage. Le lieutenant-colonel Robert Alston, chef d'état-major de Morgan, ordonna avec colère le retour des marchandises, observant : « Ces outrages sont très honteux et sont généralement perpétrés par des hommes accompagnant l'armée simplement pour piller. Ils ne valent rien et sont une honte pour les deux armées.

Le gouverneur de l'Indiana, Oliver Morton.

Ce soir-là, le corps principal campa à environ six miles au nord de Columbia, et pendant la nuit, les éclaireurs de Morgan rapportèrent avoir entendu le bruit déconcertant des troupes fédérales abattant fébrilement des arbres. À l'aube, Morgan s'est retrouvé face à une décision difficile. Des troupes fédérales qui avaient clairement l'intention de se battre étaient rangées sur Tebbs Bend de la rivière Verte, des hommes du 25th Michigan, soutenus par des compagnies du 8th Michigan et du 79th New York. La force mince, environ 200 hommes, était commandée par le colonel Orlando Moore, un officier vétéran féculent du 6th US Infantry qui connaissait clairement son affaire. Moore a utilisé le terrain à bon escient, déployant ses hommes sur l'autoroute à péage Columbia-Campbellsville où la route s'est étranglée à travers une haute crête avant de descendre jusqu'à un pont au-dessus de la rivière Green.

Moore avait encore renforcé sa position avec des travaux de terrain bruts mais efficaces. À l'avant se trouvait une simple fosse de tir habitée par 75 hommes. Le gros de la force occupait un terrassement plus redoutable dont le front était recouvert d'un méchant enchevêtrement d'abatis. Morgan, intrinsèquement agressif et peu enclin à chercher un détour, a choisi d'attaquer la position. Un détachement de cavaliers confédérés reçut l'ordre de traverser la rivière et de tomber sur le pont par l'arrière, tandis que le corps principal avançait le long de l'autoroute. Vers 6 h 30, une salve de Byrne's Parrotts annonça la présence confédérée et Morgan envoya une demande de reddition inconditionnelle. "Si c'était un autre jour", a répondu Moore, "je pourrais considérer votre demande, mais le 4 juillet est un mauvais jour pour parler de reddition, et je dois donc refuser."

Moore défie l'avance de Morgan

Le rejet de Moore a entraîné le combat pour de bon. Morgan a envoyé des éléments de la brigade de Stovepipe Johnson, les 11e et 7e Kentucky avec une seule compagnie de la 10e à droite. En avançant à pied, les hommes de Johnson ont saisi la ligne avancée de l'ennemi, où ils ont eu une meilleure vue de la position principale de Moore. Morgan et Johnson sont entrés dans la fosse à fusils pour mieux voir, et Johnson a pâli à la vue. Moore avait clairement tendu un piège mortel aux Sudistes, et Johnson supplia en vain de contourner la position et de localiser des croisements alternatifs du Vert. « J'ai supplié le général de ne pas tenter cela », se souvient-il, « car je n'avais que sept cartouches et nous pouvions facilement flanquer la place, mais il a insisté et j'ai conduit mes hommes à la charge. »

Les opinions de Johnson auraient dû avoir plus de poids. Originaire du Kentucky, il a déménagé à la frontière du Texas en 1854 et a fait ses armes en combattant le très redouté Comanche. Considéré comme un traqueur et un éclaireur expert, il a servi à ce titre au début de la guerre avec non moins un combattant que Nathan Bedford Forrest. Il a ensuite levé le 10th Kentucky Cavalry et a mené ses hommes lors de la première incursion confédérée dans l'Indiana en juillet 1862. C'est lors de son célèbre raid de Newburgh que Johnson a gagné le surnom de "Stovepipe" lorsqu'il a bluffé une garnison de Hoosiers en proie à la reddition après avoir roulé un pistolet Quaker absurde en vue. Ses hommes l'aimaient pour l'exploit.

Brick. Le général Edward Hobson.

Johnson a mené sa brigade vers l'avant avec le soutien de la 5e brigade du Kentucky de Duke. Malgré le poids du nombre, les confédérés n'ont pas pu gagner les travaux de terrassement et ont été soumis à un feu nourri alors qu'ils calaient dans la masse déroutante de bois abattu devant la position fédérale. Parfois, les combattants se battaient à une distance de seulement six pieds. Dans une tentative de flanquer la position, le 11th Kentucky du colonel David Chenault reçut l'ordre de tourner à gauche de l'ennemi. Chenault mena courageusement ses hommes dans les abattis mais fut mortellement touché à la tête alors qu'il tirait avec son arme de poing dans le terrassement.

D'autres tentatives pour forcer le pont ont été jugées inutiles et Morgan a retiré ses hommes, contourné la position de Moore au moyen de gués alternatifs et a repris l'autoroute au nord de la rivière Verte. Le combat acharné de Tebbs Bend avait coûté à Morgan 35 morts et 45 blessés. Écrivant dans son journal ce soir-là, Alston a noté que les hommes restaient de bonne humeur mais se fatiguaient après avoir enduré « de mauvaises routes, peu de repos ou de sommeil, peu à manger et une bagarre tous les jours ». Morgan, pensa-t-il, avait l'air "hagard et las".

La mort du frère de Morgan

Le lendemain n'était que pire. Morgan a roulé dur pour le Liban, espérant s'emparer du riche dépôt d'approvisionnement fédéral de la ville. L'officier de l'Union en charge au Liban était le lieutenant-colonel Charles Hanson, une connaissance de la famille Morgan, qui dirigeait son propre 20e Kentucky ainsi que des détachements de trois autres régiments, soit environ 380 hommes. Burnside avait télégraphié à Hanson la veille au soir avec l'ordre de tenir la ville jusqu'à l'arrivée des renforts. Lorsque la division de Morgan a convergé vers la ville tôt ce matin-là, Hanson a été conduit à travers les rues jusqu'à une forteresse toute faite qu'il avait préparée à l'avance, comprenant le dépôt du chemin de fer Louisville and Nashville et plusieurs structures adjacentes. Morgan a exigé une reddition inconditionnelle. Les fédéraux ont refusé et il a bombardé le dépôt jusqu'à ce que son étage supérieur soit réduit en ruines.

Vers 13 heures, après près de sept heures d'impasse frustrante, Morgan a ordonné aux 2e et 5e Kentucky de mettre pied à terre et de prendre d'assaut les bâtiments. Alors que les troupes se précipitaient vers l'avant, le plus jeune frère du général, le lieutenant Thomas Morgan, a reçu une balle dans la poitrine et s'est exclamé : « Frère Cally, ils m'ont tué ! » L'attaque s'est effondrée, mais la mort de Tommy Morgan, un des favoris de la division, a provoqué « une terrible excitation », pensait le colonel Alston, et les hommes ont été réduits à « un état de frénésie ». Morgan a ordonné l'incendie des bâtiments autour du dépôt et des soldats en colère ont crié qu'ils brûleraient toute la ville. Face à de telles menaces, Hanson capitule à 13h20.

Le colonel August Kautz, dont les hommes ont finalement rattrapé l'insaisissable chef confédéré à Buffington Island, Ohio.

À la suite de la capitulation, le général a presque perdu le contrôle de ses hommes enragés. Le capitaine Charleton Morgan s'est approché de Hanson, l'a attrapé par la barbe et s'est mis à hurler : "Je vais te faire sauter la cervelle, maudit coquin !" Le colonel confédéré D. Howard Smith, qui avait été élevé avec Hanson, est intervenu et le général Morgan aurait sorti son pistolet pour rétablir l'ordre. Plus aucun sang n'a été versé, mais les confédérés ont fait un naufrage rapide de la ville. Une vingtaine de bâtiments ont été détruits et un officier dégoûté a rapporté qu'une minorité de soldats peu recommandables « se sont mal comportés en ouvrant des magasins et en pillant sans discernement ». Dans l'ensemble, le vol répété de civils du Kentucky, que les confédérés étaient ostensiblement venus libérer, était «très honteux».

Retarder les Raiders

Le rythme effréné du raid faisait clairement des ravages sur les cavaliers épuisés, mais Morgan pouvait difficilement se permettre de reposer ses hommes après avoir consacré tant de temps et d'énergie à s'occuper de petits détachements de troupes fédérales têtus. Il rencontra la même difficulté lorsqu'il arriva à Bardstown à 4 heures du matin le 6 juillet. La nuit précédente, ses éléments de tête étaient entrés en collision avec 25 hommes du 4th US Cavalry, qui se réfugièrent rapidement dans une écurie et barricadèrent les portes avec du bois de charpente. et du fumier de cheval. Un assaut à pied n'a pas réussi à les déloger, tout comme une tentative de mettre le feu au bâtiment, et les défenseurs obstinés ont refusé deux demandes de reddition, jusqu'à 7 heures du matin, lorsque l'artillerie confédérée a été dételée et entraînée sur le bâtiment. Dick Morgan, exaspéré par l'épisode embarrassant et bouillonnant de la mort de son frère la veille, a d'abord refusé de reconnaître le drapeau blanc, mais a vite repensé à cela et accepté la reddition. À peine deux douzaines de défenseurs avaient détenu la division Morgan pendant plusieurs heures de plus.

Morgan pouvait difficilement se permettre de tels retards. La veille, Burnside avait placé Hobson à la tête d'une division de cavalerie provisoire de près de 4 000 hommes, qui partit à sa poursuite depuis Greensburg, Kentucky. Morgan avait une longueur d'avance sur son adversaire, mais Hobson, un officier solide et un commandant fiable, pouvait lire une carte. Dans l'après-midi du 7 juillet, il était convaincu que Morgan se dirigeait vers Brandenburg, Kentucky, qui se trouvait sur la rivière Ohio à environ 50 milles en aval de Louisville. Depuis le Brandebourg, le prochain mouvement de Morgan était évident.

Monté sur un superbe pur-sang Bluegrass, un membre bien connu du 2nd Kentucky Cavalry de Morgan chevauche au combat dans ce tableau de Don Troiani.

Il avait, en fait, déjà mis en branle ses plans pour une traversée de la rivière. L'après-midi du 7 juillet, Morgan envoya le capitaine William Davis et une compagnie de cavalerie chevaucher au-delà de Louisville et traverser la rivière à l'est de la ville, où l'on espérait qu'ils détourneraient l'attention du corps principal. Un autre détachement est entré dans le Brandebourg pour une liaison avec le capitaine mercuriel Thomas Hines, qui avait mené un bref raid dans le sud de l'Indiana. Hines s'était mêlé à la milice Hoosier particulièrement fougueuse et en avait eu le pire. Sur les 80 hommes qui l'avaient suivi, seuls 12 se sont échappés.

En avant vers le Brandebourg

Pour Morgan, il n'y avait pas de retour en arrière. Sa division atteint le Brandebourg en force le matin du 8 juillet et se prépare immédiatement à traverser l'Ohio. Deux steamers, John T. McCoombs et Alice Dean, étaient déjà disponibles, ayant été saisis la veille par des membres du 10th Kentucky. Mais alors qu'un épais brouillard matinal se levait de la rivière, il est devenu évident que la traversée serait contestée. Environ 130 miliciens de l'Indiana sous le commandement du colonel John Timberlake s'étaient rassemblés à la hâte à Morvin's Landing sur la rive nord de la rivière, entraînant un seul canon de 6 livres à Brandebourg.

Dès que le brouillard s'est levé, le canon de Timberlake a dispersé les hommes de Morgan du quai de Brandebourg, et il a crié avec confiance de l'autre côté de la rivière pour la reddition des deux vapeurs, ou "Je vous ferai tous sauter en enfer dans cinq minutes." Un joyeux soldat confédéré, avec peut-être plus de bonne humeur que de bon sens, a crié en retour : « Oh, bon sang, vieil homme, viens prendre un verre. » L'échange qui en résulta fut moins que cordial. Les canons de Morgan se sont mis en batterie sur la colline du palais de justice de Brandebourg et ont rapidement dispersé les Hoosiers, qui ont détalé dans les buissons depuis la rive du fleuve.

Une fois Morvin's Landing dégagé, Morgan a commencé à croiser ses hommes et a obtenu une tête de pont avec le 9th Tennessee et le 2nd Kentucky. Dès que les deux régiments furent terminés, Morgan fut à nouveau retardé par l'apparition brutale de la canonnière fédérale USS Springfield, qui a commencé un duel avec les canons des raiders à Brandebourg. Alors que les forces de Hobson se rapprochaient rapidement de ses arrières, Morgan craignait que la canonnière de l'Union ne le coupe effectivement des deux régiments sur la rive nord de la rivière. Ses craintes n'étaient pas fondées. L'enseigne Joseph Watson, commandant de Springfield, s'est retiré pour chercher des renforts après un échange d'artillerie bruyant mais sans effusion de sang. Il rapporta plus tard que les raiders comptaient au nombre de 10 000 hommes grandement exagéré.

Morgan a repris le transport de ses troupes. La brigade de Duke est passée peu après la tombée de la nuit et la brigade de Johnson a continué à traverser jusqu'après minuit. Alice Dean a été brûlée jusqu'à la ligne de flottaison, mais McCoombs, dont le skipper était une vieille connaissance du colonel Duke, a été épargné. Peu de temps après que l'arrière-garde de Morgan ait disparu du fond de la rivière tôt le lendemain matin, la division provisoire de Hobson, qui s'était arrêtée pour se reposer à une douzaine de kilomètres de là, est finalement arrivée dans le Brandebourg.

Un combat de 30 minutes

Alors que Morgan roulait vers le nord sur Mauckport Road, la milice locale se démenait pour arrêter l'invasion. Le matin du 9 juillet, environ 450 Home Guards sous le commandement du colonel Lewis Jordan ont pris position sur une légère crête à environ un mile au sud de Corydon et ont improvisé à la hâte des parapets à partir de rondins et de rails de clôture. À midi et demie, Morgan a déployé sa division, la brigade Johnson à l'avant avec Duke en soutien. La bataille a été engagée sur la droite confédérée, où le 14th Kentucky de Dick Morgan s'est engagé dans un combat acharné avec la milice à leur front, qui a opposé une résistance plus forte que prévu. Les gardes repoussèrent trois charges distinctes, et Duke se rappela avec une admiration à contrecœur que les Hoosiers « défendaient résolument leurs piles de rails ».

Les vrais combats, cependant, n'ont pas duré plus de 30 minutes. La ligne de milice s'est effondrée lorsque les soldats débarqués de Johnson ont claqué sur les flancs, et alors que les Hoosiers se sont précipités pêle-mêle pour Corydon, la bataille a dégénéré, se souvient un survivant, en «une série d'escarmouches dans lesquelles chaque homme semblait se battre à son propre compte. " Morgan était déterminé à s'emparer du lot. L'artillerie de Byrne se délia sur les hauteurs au-dessus de Corydon, et le 14th Kentucky galopa à l'est de la ville, où les soldats s'emparèrent de la Louisville Plank Road, la seule voie adéquate de retraite ou de renfort des Hoosiers. Jordan s'est rapidement rendu et Morgan a tout aussi rapidement libéré la milice en masse. Les confédérés se sont brièvement reposés en ville, pénétrant dans des maisons privées à la recherche de nourriture et saccageant le magasin de Denbo, où ils se sont enfuis avec des bottes, des chapeaux et des vêtements. Morgan s'est abstenu de brûler les moulins de la ville après avoir exigé le paiement de 3 000 $. Il s'est contenté de 2 100 $.

La panique syndicale

La fureur créée par l'invasion de l'Indiana était exactement ce que Morgan espérait. Toutes les compagnies de milice au sud de la route nationale ont été mobilisées et Oliver Morton, le gouverneur républicain à la poigne de fer de l'État, a plongé dans un état de quasi panique. Morgan a contribué à la confusion en lançant une campagne animée de fausses informations, l'œuvre de George "Lightning" Ellsworth, un excentrique popeyed qui possédait une énergie illimitée pour perturber l'effort de guerre de l'Union. Considéré comme un peu plus qu'un bouffon par certains des officiers de Morgan, Ellsworth était incontestablement habile à exploiter les lignes télégraphiques et à copier le rythme des opérateurs fédéraux. Grâce à ses efforts, les lignes de l'Union ont été inondées de faux rapports sur les allées et venues et les intentions de Morgan, presque toutes les villes du sud de l'Indiana se considéraient comme spécifiquement ciblées.

Malgré l'hystérie, Morgan était impatient de sortir de l'État le plus rapidement possible après avoir causé autant de dégâts que possible dans le processus. Son corps principal, ainsi que de plus petits groupes dispersés dans la campagne, ont dépouillé la région de chevaux, impressionnant plusieurs fois par jour les nouvelles montures. La division comptait en moyenne 21 heures en selle et 40 milles par jour, et même les meilleurs chevaux ont abandonné après 20 milles. Les raiders ont joyeusement détruit l'infrastructure de l'État, détruisant des ponts, des voies ferrées, des dépôts et des moulins dans une large bande à travers le sud-est de l'Indiana.

Après avoir dispersé 200 miliciens nerveux à Salem le 10 juillet, les exploits de Morgan ont fait sensation dans la presse du Nord. Il a ordonné l'incendie d'un certain nombre de ponts, ainsi que du dépôt ferroviaire de la ville. Dans le processus, ses hommes ont perdu tout sens des proportions. Duke pensait que le danger toujours présent avait rendu les troupes de plus en plus imprudentes, entraînant un pillage en gros des magasins de la ville. "Cela semblait être une manie", a déclaré Duke, "insensé et sans but", car les hommes ont saisi des articles aussi inutiles que des rouleaux de tissu, des cages à oiseaux et des patins à glace. "Ils ont pillé comme des garçons dévalisant un verger", se souvient-il, ajoutant qu'il était choqué "qu'une telle passion ait pu se développer de manière aussi ridicule parmi n'importe quel groupe d'hommes civilisés".

John Hunt Morgan, au centre, semble reculer devant la traînée enflammée de destruction laissée par ses propres raiders à Columbia, Kentucky. Ses officiers ont ensuite obligé les hommes à restituer tous les biens pillés.

“La plus sombre de toutes les nuits”

Dès que la gaieté à Salem fut terminée, Morgan fit bouger la division – et pour cause. Hobson était à ses trousses et est arrivé à Salem à 21 heures ce soir-là. Morgan a conduit ses hommes durement, atteignant Vernon sur la rivière Muscatatuck le lendemain après-midi. Une force de combat d'environ 1 000 miliciens occupa d'impressionnantes falaises sur la rive nord et refusa à deux reprises une demande de reddition confédérée. Morgan bluffait. Après la tombée de la nuit, la milice a entendu ce qu'on pensait être un passage à niveau et s'est précipitée pour contrer la menace, plusieurs hommes ont perdu pied et ont dévalé les falaises pour découvrir que les vaches d'un fermier local avaient causé l'agitation.

À ce moment-là, les pillards étaient partis. Peu enclin à perdre plus de temps avec la milice, Morgan s'est retiré et s'est échappé sur des routes secondaires. La division s'est dirigée vers le hameau de Dupont, où les pillards ont dormi environ quatre heures, puis ont eu droit à un dîner dominical de 2 000 jambons libérés d'une usine de conditionnement locale. Au matin du 13 juillet, Morgan se rapprochait rapidement de la frontière de l'Ohio et faisait face à ce qu'il considérait comme le plus grand obstacle du raid, le Cincinnati, Hamilton & Dayton Railroad. Non sans raison, Morgan craignait que Burnside, qui comptait plus de 10 000 hommes armés à Cincinnati, puisse facilement se prévaloir de la voie ferrée pour déployer rapidement des troupes sur le front de Morgan.

Que Morgan ait pu traverser le CH&D et contourner un Cincinnati lourdement défendu sans être inquiété était tout simplement miraculeux. Son plan, qui était de traverser la voie ferrée la nuit et de continuer à avancer jusqu'à ce qu'il soit bien à l'est de Cincinnati, a abouti à une chevauchée impitoyable qui a taxé hommes et bêtes. « C'était sans aucun doute la plus sombre de toutes les nuits », se souvient le lieutenant Kelion Peddicord du 14th Kentucky. Les hommes étaient épuisés. "Souvent, j'ai vu lors de ce raid à la fois un homme et un cheval", a écrit Peddicord, "hochant la tête ensemble, et à ce moment-là le cheval chancelait comme un ivre." Pour Duke, la balade autour de Cincinnati n'était rien de moins qu'un cauchemar.

Éviter les canonnières de l'Union

En atteignant Sharonville, à 17 miles au nord-est de Cincinnati, Morgan se sentit suffisamment en confiance pour célébrer avec ses officiers autour du cognac et des cigares. Pendant ce temps, ses hommes épuisés et affamés se sont dispersés pour cueillir ce qu'ils pouvaient dans la campagne voisine. Lorsqu'ils ont trouvé une intersection locale défendue par seulement 200 convalescents et miliciens, Morgan a choisi de revenir en arrière sur une autre route plutôt que de jeter ses hommes épuisés dans un combat plus inutile. À 16 heures le 14 juillet, la division a installé son camp à Williamsburg, Ohio, après avoir parcouru 84 milles remarquables en 36 heures.

A 3h30 le lendemain matin, ils étaient de nouveau en selle. Bien que Morgan ait réussi à semer la pagaille dans une large bande de l'Indiana et de l'Ohio, le raid faisait payer un lourd tribut à la division, et il le savait. Sur les 2 460 hommes qui se sont lancés dans le raid, il n'en restait que 2 000 dans les rangs. Malgré la destruction continue des ponts et des voies ferrées, l'objectif primordial de Morgan était de ramener ses hommes de l'autre côté de la rivière Ohio. Il a envoyé Dick Morgan pour enquêter sur les sites de passage possibles, et Dick a trouvé le gué de Ripley défendu par la milice et un seul fusil. Il n'a pas insisté pour regarder de plus près, mais il a aperçu un spectacle des plus importuns : des canonnières fédérales dans la rivière.

La présence de tels navires, qui pourraient déchirer son commandement lors d'une traversée de rivière, obligea Morgan à continuer vers l'est jusqu'aux gués au-dessus de Portsmouth, où, pendant les mois d'été, les canonnières trouvaient généralement les eaux peu profondes de l'Ohio non navigables. L'Ohio ne pouvait pas être franchi trop tôt. Le soir du 14 juillet, un Hobson persistant avait atteint Mulberry, Ohio, à 14 milles derrière Morgan, où il s'est lié avec une brigade supplémentaire de cavalerie du Michigan sous le commandement du colonel William Sanders.

Alors que la colonne confédérée s'enfonçait plus profondément dans l'Ohio, elle était régulièrement retardée par des barrages routiers d'arbres abattus, témoignant des agriculteurs du nord industrieux plus habiles avec une hache qu'un fusil. Les milices locales n'étaient pas opposées aux combats et s'en prenaient de plus en plus aux flancs des raiders au fur et à mesure qu'ils passaient, infligeant des pertes par deux ou trois. Duke a respecté le courage des milices, mais a noté que les corps plus gros étaient facilement mis en fuite par de simples manœuvres de flanquement. « Nous avons capturé des centaines de prisonniers », a noté McCreary dans son journal, « mais, la libération conditionnelle étant nulle, nous ne pouvons que les balayer comme de la paille. »

“Tous nos problèmes sont maintenant terminés”

Le 17 juillet, les raiders se sont mêlés à une force substantielle de 1 500 miliciens à Berlin Crossroads, et bien qu'ils aient finalement été chassés, Morgan a perdu trois heures de plus précieuses dans le processus. Au moment où il s'est approché des routes menant au gué de Eight Mile Island, près de Cheshire, Morgan a trouvé les collines accidentées commandant la route grouillantes de milices. Le général, avec Duke, a aperçu un aperçu beaucoup plus inquiétant : des panaches de fumée révélateurs des canonnières fédérales. Le couple a accepté de se diriger vers le gué de l'île Buffington, où la rivière devait être entièrement impraticable pour les plus gros navires. Pour s'y rendre, la division a été forcée d'utiliser la Stagecoach Road, une artère étroite qui longeait l'Ohio mais était flanquée de collines escarpées gardées non par des milices mais par deux régiments de troupes fédérales vétérans sous le commandement du colonel Rutherford B. Hayes, dont l'obstiné retarder l'action coûte à Morgan trois morts et 16 blessés et donne à la cavalerie de l'Union poursuivante le temps de réduire la distance sur l'arrière confédéré.

Les raiders sont arrivés dans le Cheshire à 13 heures. Morgan était ravi. Assis sous le porche d'un magasin général, il a appelé Stovepipe Johnson pour qu'il se repose un peu avec lui. Le général était souriant et visiblement soulagé. « Tous nos problèmes sont maintenant terminés », a-t-il déclaré à son commandant de brigade. "La rivière n'est qu'à vingt-cinq milles, et demain nous serons sur le sol du sud." À l'insu de Morgan, l'étau fédéral se resserrait autour de sa division. Hobson est arrivé dans le Cheshire vers 20 heures ce soir-là, s'est brièvement reposé, puis a poursuivi les raiders. Judah, qui a atteint Pomeroy à 4 heures de l'après-midi, a décidé d'une marche forcée pour Racine, un hameau de carrefour à portée de Buffington Island. De fortes pluies avaient gonflé l'Ohio de manière inhabituelle pour la saison, et une partie de l'eau de l'île Buffington, normalement d'environ trois pieds de profondeur en juillet, était maintenant le double de cette profondeur.

Catastrophe à l'île Buffington

Morgan est entré dans Portland Bottoms, une grande plaine inondable adjacente à l'île Buffington, vers 20 heures. Dans l'obscurité, ses éclaireurs ont localisé une redoute gardant le gué, défendue par ce qui semblait être des troupes fédérales et deux canons. Après avoir évalué la situation, Duke pressa pour une action immédiate, suggérant que la division abandonne ses blessés, s'empare de la redoute lors d'une attaque de nuit et nage ses chevaux jusqu'en Virginie-Occidentale. Morgan réfléchit à ses choix et décida qu'une traversée de nuit était trop risquée, il attaquerait le terrassement et croiserait ses hommes reposés le matin. Même les hommes dans les rangs étaient inquiets de la décision. « Toute la nuit, chacun d'entre nous que j'ai entendu s'exprimer », se souvient le soldat John Weatherred, « a dit que nous serions capturés, beaucoup d'entre nous, si nous restions toute la nuit.

La rivière était recouverte d'un épais brouillard le lendemain matin, le 19 juillet. Duke avança les 5e et 6e Kentucky pour attaquer la redoute mais la trouva abandonnée. Les miliciens nerveux qui le gardaient s'étaient enfuis dans la nuit. Environ 110 hommes du 9th Tennessee attrapèrent un bateau plat et quatre esquifs, traversèrent la rivière et prirent position sur la rive sud pour couvrir le reste de la division au fur et à mesure qu'elle arrivait. La cavalerie fédérale était connue pour être proche, mais jusqu'à présent, tout se passait comme prévu.

Soudain, à 5h30 du matin, le chaos a éclaté. Des éléments de la brigade de Duke patrouillant dans un brouillard dense au sud de Portland Bottoms ont heurté l'avant-garde de Judah, qui avait exécuté une marche de nuit forcée, déclenchant une violente escarmouche qui a laissé les fédéraux sous le choc. Trente soldats de l'Union ont été capturés et Juda lui-même s'est échappé de justesse. Les cavaliers de Duke ont poursuivi à travers un brouillard clairsemé mais ont vu le corps principal de l'ennemi se déployer en ligne de bataille. Juda avait environ 1 000 hommes et trois batteries dans sa brigade de combat.

Duke a formé à la hâte ses troupes à travers les fonds pour couvrir le reste de la division, mais a été largement dépassé. Les batteries de Judah possédaient des fusils d'artillerie de 3 pouces qui ont fait des ravages sur la ligne des raiders, et une charge sauvage du 5th Indiana Cavalry a coupé l'arrière droit de Duke, saisissant plusieurs canons. En regardant vers la rivière, Duke était horrifié. Une canonnière fédérale, USS élan, accompagné de deux vapeurs armés, est apparu sur son flanc et a déclenché un feu dévastateur d'enfilade. La ligne de Duke s'effondre sous la pression, mais il réussit à retirer ses hommes en bon ordre, les reformant plus près de la brigade Johnson, qui est positionnée le long de Chester Road.

Momentum était clairement contre les raiders acculés. Le colonel de l'Union August Kautz, dont les soldats frais avaient été envoyés par Hobson pour renverser le commandement de Morgan, pénétra dans les piquets confédérés à deux milles à l'ouest de Buffington, puis attaqua la droite de Johnson. Morgan a tenu bon jusqu'à 6h30, lorsque davantage de troupes fédérales ont afflué dans le combat—la brigade Sanders avec la 11e batterie du Michigan. Un canon s'est détaché sur Chester Road, à moins de 600 mètres de Johnson, tandis qu'un autre a ouvert le feu depuis une colline imposante qui couvrait le fond. De grandes brèches sont creusées dans les rangs des confédérés désorientés, qui paniquent pour l'arrière. Les raiders, se souvint le soldat Alfred Austin du 5th Indiana, « se traînaient comme un troupeau de moutons effrayé ».

Le raid de Morgan en juillet 1863, entrepris contre les ordres exprès du général Braxton Bragg, a couvert près de 1 000 milles dans trois États, mais a coûté au raider tout sauf 364 de ses hommes. Le débat sur l'utilité du raid se poursuit.

Dans la confusion, Morgan a pu s'enfuir avec environ la moitié de la division tandis que Johnson et Duke couvraient la retraite avec les hommes qu'ils pouvaient rassembler. Les deux commandants de brigade se concertèrent à la hâte.Duke a proposé de se battre dans les fonds tandis que Johnson a extirpé les restes de sa brigade. Duke ne pouvait rassembler plus de 200 hommes, mais ils tinrent bon jusqu'à ce que leurs munitions soient épuisées. Une course folle s'ensuit. Le beau-frère indomptable de Morgan, à la tête de 50 hommes effrayés et affamés, a été capturé se cachant dans les bois voisins. Le combat à Buffington Island avait été un désastre total. Morgan a subi 57 tués, 63 blessés et 50 capturés. 570 autres raiders désorientés ont été rassemblés au cours des jours suivants.

Le destin de John Hunt Morgan

Morgan a désespérément cherché à s'échapper avec les restes brisés de son commandement. L'après-midi suivant, les confédérés démoralisés arrivèrent à Belleville Island Ford et tentèrent immédiatement une traversée. Alors que Morgan était à mi-chemin, Moose est arrivé à portée, bien que le lieutenant Cmdr. Leroy Fitch a heureusement ordonné à ses artilleurs de ne pas tirer sur les confédérés impuissants dans la rivière. Environ 300 hommes ont atteint le rivage de Virginie-Occidentale. Morgan, voyant le gros de son commandement toujours bloqué dans l'Ohio, se dirigea vers la rive nord.

Miraculeusement, Morgan a gardé sa division épouvantail en fuite pendant encore une semaine. De plus en plus enfermé et perdant quotidiennement des hommes à capturer et à déserter, Morgan a fait une dernière tentative pour atteindre Bobb's Island Ford le 26 juillet. Sur la route de Beaver Creek, il a heurté une barricade tenue par des volontaires de la milice de New Lisbon armés de un canon vétuste. La plupart des miliciens se sont dispersés, mais leur commandant capturé, le capitaine James Burbick, a accepté d'accepter les malades et les blessés de Morgan et de guider les rebelles restants en Pennsylvanie. À seulement 12 miles de la frontière, Morgan a vu un nuage de poussière sur un chemin de ferme parallèle et a reconnu que la cavalerie fédérale l'avait finalement coupé. Le jeu était terminé. Espérant tromper une dernière fois ses poursuivants, Morgan proposa brusquement de se rendre à Burbick. L'officier de milice surpris a accepté, et les hommes ont négocié des conditions plutôt clémentes, qui ont accordé aux raiders une libération conditionnelle, leurs armes de poing et une escorte sûre hors de l'Ohio. Morgan a ensuite trotté jusqu'à une ferme voisine et s'est assis calmement à l'ombre d'un cerisier. Beaucoup de ses soldats se sont simplement effondrés sur le bord de la route pour quelques instants de sommeil bien mérité.

Le major George Rue, l'officier fédéral qui avait finalement piégé l'insaisissable Morgan, arriva pour désarmer le légendaire général et ses officiers supérieurs. Lorsqu'il a été informé des conditions de reddition de Morgan, Rue cligna des yeux, incrédule. « Qui diable est Burbick ? » aboya-t-il. Brick. Le général James Shackelford, qui a rencontré Morgan dans le verger et a finalement revendiqué l'honneur de le capturer, a désavoué l'arrangement, le qualifiant avec une certaine précision de "non seulement absurde et ridicule, mais injuste et illégal". À 15 h 20, Shackelford télégraphia à Burnside : « Par la bénédiction de Dieu Tout-Puissant, j'ai réussi à capturer le général John Hunt Morgan.

Le lendemain, Morgan et ses hommes ont été emmenés par train spécial à Cincinnati, où ils ont été jugés, reconnus coupables de vol de chevaux et condamnés au pénitencier de l'État de l'Ohio à Columbus. Quatre mois plus tard, Morgan et six de ses officiers se sont échappés après avoir creusé un tunnel dans le sol en ciment de leur cellule du rez-de-chaussée et escaladé un mur de 25 pieds de haut avec une corde faite de draps. Trois des hommes ont ensuite été repris, mais Morgan a réussi à se rendre sain et sauf à Franklin, dans le Tennessee. Il serait tué par la cavalerie de l'Union huit mois plus tard dans la ville natale d'Andrew Johnson de Greeneville, Tennessee.

L'héritage mixte de Morgan’s Ohio Raid

La valeur militaire du raid chimérique de Morgan reste controversée, mais les conséquences pour ses soldats altruistes étaient douloureusement évidentes. Après une course épique de près de 1 000 milles, Morgan n'a rendu que 364 membres de sa division autrefois redoutée. L'élan cavalier de Morgan, porté à un extrême punitif et coûteux, avait entraîné la quasi-destruction de l'une des meilleures divisions de cavalerie du Sud. À l'été 1863, ces cavaliers étaient presque irremplaçables dans une Confédération de plus en plus assiégée.

Immédiatement après le raid, il est rapidement devenu évident que les actions de Morgan avaient été presque inutiles pour ralentir l'avance fédérale dans le sud du Tennessee. Rosecrans avait mis en œuvre sa campagne de Tullahoma tant annoncée le 24 juin, avant même que la division de Morgan n'ait traversé le Cumberland. Par des manœuvres habiles, Rosecrans a habilement retiré Bragg de la ligne de la rivière Duck et n'avait clairement pas grand-chose à craindre de Morgan, qui conduisait un peu inutilement dans le Kentucky. En ce qui concerne la coopération directe avec Bragg, Morgan aurait tout aussi bien pu être sur la lune.

Certains officiers confédérés ont eu une vision à long terme du raid. Basil Duke a soutenu que le raid avait reporté l'invasion de Burnside dans l'est du Tennessee pendant des semaines et retardé les renforts à Rosecrans qui, autrement, auraient été disponibles à Chickamauga. Le colonel fédéral John McGowan a accepté. « Si Morgan avait été facilement repoussé du Kentucky dans un état paralysé », a-t-il déclaré, « Burnside aurait rencontré Rosecrans à Chattanooga, la bataille de Chickamauga n'aurait pas eu lieu et la guerre aurait peut-être pris fin plus tôt. »

Un groupe d'officiers particulièrement impénitents de la cavalerie de Morgan partage un verre de consolation pendant leur emprisonnement au pénitencier occidental d'Allegheny City, en Pennsylvanie. Morgan et six autres se sont évadés de la prison de Columbus, Ohio.

Il est certainement possible de soutenir que la croisade non autorisée de Morgan au nord de l'Ohio a contribué dans une certaine mesure à la grande bataille de Chickamauga. Un tel raisonnement a été perdu sur le pétulant Bragg. Incapable de discipliner Morgan maintenant incarcéré, le général a choisi d'exiger des représailles sur ses soldats sans défense. Quelque 240 des survivants du raid ont été réorganisés pour le service et intégrés au commandement de la cavalerie du major-général Nathan Bedford Forrest. Bragg était déterminé à humilier les hommes de Morgan et, dans une petite démonstration de règlement de compte juvénile, a insisté pour que leurs montures soient réaffectées. L'irascible Forrest n'en voulait pas. Un Stovepipe Johnson ravi a noté que Forrest risquait une cour martiale lorsqu'il refusait avec défi d'exécuter l'ordre de Bragg. "Tout homme qui dit que les hommes de Morgan ne sont pas de bons soldats et combattants", a affirmé Forrest, "dit un putain de mensonge."

Bons combattants ou pas, l'expédition de Morgan était clairement mal avisée. Malgré son issue tragique, cependant, la meilleure évaluation du raid a été offerte par Basil Duke. Peu de vétérans du raid, pensa-t-il, l'ont jamais regretté. Pour les soldats et les civils confédérés qui avaient vu leur patrie ravagée par l'horrible fléau de la guerre civile, mener le combat à la porte d'entrée de l'ennemi était un luxe « bon marché à tout prix ». C'était aussi un point d'honneur. "Cela aurait été une honte inexplicable", a écrit Duke, "si, dans toute l'armée confédérée, il n'y avait eu aucun corps d'hommes trouvé pour porter la guerre, même brièvement, à travers l'Ohio, et Morgan par ce raid nous a sauvés, du moins, cette honte. Peut-être était-ce suffisant pour justifier le coût.


Le “Meurtre” de John Hunt Morgan : “Tu viens de tuer le meilleur homme de la Confédération !”

Les lumières du manoir Ready, loin à travers les champs de Murfreesboro, ne répandaient ni chaleur ni joie, mais les soldats blottis autour de leur feu ne se plaignaient pas. C'était un devoir facile et honorable, de garder le célèbre mariage du "Tonnerre de la Confédération" et de son épouse.

Ils pouvaient même entendre la musique lointaine du manoir brillamment éclairé.

Puis ils entendirent des bruits de sabots s'approcher et se relevèrent rapidement dans une approximation approximative d'attention. C'était un officier de cavalerie du 2nd Kentucky, CSA, apportant un plateau de gâteaux et, mieux encore, du whisky blanc dans un bocal. Sans mettre pied à terre, mais leur rendant le salut avec un sourire cordial, il fit circuler le gâteau. « Félicitations personnelles du général », a-t-il déclaré.

"Il n'est pas plus pour moi que je ne le suis pour lui", grommela le soldat Andrew Campbell, frissonnant dans son manteau de laine marron (la Confédération manquait d'uniformes à la fin de 1862). Mais il a pris un morceau de gâteau.

"C'est parce que vous n'avez jamais roulé avec Morgan", a déclaré l'officier. « Si vous le connaissiez, par Dieu, vous salueriez ses empreintes de sabots. En attendant, buvons à sa santé.

Il fit circuler le pot de ‘shine. Les forces de l'Union étaient à des kilomètres de là, et le service de garde n'était qu'une formalité. La discipline était lâche et le moral était élevé.

« Peut-être », a déclaré Campbell en prenant un verre qui lui a réchauffé les tripes, sinon son cœur. Immigrant, il avait été enrôlé dans l'armée rebelle et n'aimait pas l'esclavage. Le Sud avec ses aristocrates hautains ressemblait trop à son Irlande natale. Mais Campbell était un soldat volontaire, un combattant prêt, et il aimait et respectait les hommes avec lesquels il servait. Et la liqueur de maïs du Tennessee avait un peu le goût de la poteen irlandaise. Dur, mais sympathique.

“Ici’s à la mariée, alors. Et si jamais je rencontre Morgan, je le saluerai, ou par Dieu, lui serrerai la main.”

Il devait le rencontrer, moins de deux ans plus tard. Mais ne pas saluer, et ne jamais lui serrer la main.

Pendant ce temps, dans la salle de bal de l'élégant manoir de la famille Ready, les traditions, les prétentions, les espoirs et les rêves du Sud étaient célébrés avec grand style. Le marié et invité d'honneur, le célèbre commandant de cavalerie CSA John Hunt Morgan, a dansé de manière experte sur une bobine de Virginie avec son épouse, Martha (“Mattie”) Ready, “The Belle of Tennessee,” pendant que deux groupes régimentaires jouaient tour à tour et des flûtes de champagne, déjà chères dans le Sud assiégé, s'élevaient en toasts et acclamations.

Morgan était à cette époque l'un des combattants les plus célèbres de la Confédération, célébré dans des chansons, des histoires et des titres adorateurs dans tous les journaux du Sud pour son audace et son entreprise à mener la guerre à l'ennemi. Il était le modèle même du cavalier du Sud avec sa barbiche impériale, son uniforme impeccable, ses bottes hautes et son galon doré. Ses raids éclairs de cavalerie dans le Kentucky occupé par l'Union ont été du fourrage pour les journaux du Nord et du Sud. Dénoncé dans la presse yankee comme un voleur de chevaux, un "voleur et pilleur de maraudeurs", dans les États rebelles, il était considéré comme un héros romantique et fringant à cheval, l'incarnation vivante de la chevalerie du Sud.

John Hunt Morgan, le "Kentucky Cavalier", a facilement embrassé le rôle dans lequel il est né. Élevé dans la riche Lexington, un descendant d'aristocrates planteurs de Bluegrass, célèbrement expulsé du Collège de Transylvanie pour duel, il s'était enrôlé avec empressement lors de l'invasion du Mexique en 1848, où il s'était produit avec honneur et la galanterie requise. Après ce bref conflit à sens unique, il était retourné à Lexington, faisait le commerce des esclaves, du chanvre et de la laine, et était infailliblement fidèle à l'idéal du gentleman du Sud, jouait, buvait, faisait des courses de chevaux, chassait les écureuils, charmait les dames et défendait ses l'honneur de rivaux à la fois réels et imaginaires.

Bien que ses sympathies soient entièrement méridionales, Morgan s'est d'abord opposé à la sécession comme peu pratique, mais lorsque Lexington a été occupé par les troupes de l'Union, il a levé un drapeau confédéré sur son usine de laine fermée, a vendu ses esclaves au sud et a dirigé son volontaire &# 8220Lexington Rifles” au sécessionniste Bowling Green et s'est enrôlé avec eux dans l'armée confédérée qui tenait toujours dans l'ouest du Kentucky.

Avant même qu'ils ne soient officiellement rassemblés, le "capitaine Morgan" et sa milice sont passés à l'action, galopant presque toutes les nuits à travers les lignes de l'Union et les ponts en flammes, scellant les voies ferrées et prenant les prisonniers. Les confédérés de l'ouest du Kentucky perdaient régulièrement du terrain, mais au fur et à mesure qu'ils se retiraient, la réputation de Morgan grandissait alors que ses "raiders" frustraient le commandement de l'Union avec des raids éclair, acclamant de nombreux sympathisants du sud de la région, menant des batailles rangées rapides, puis revenant à Bowling Green, puis au Tennessee lorsque cette ville a été capturée.

Il se distingua à la bataille de Shiloh avec une charge de cavalerie à l'ancienne dans les dents de l'ennemi, sabres levés et chevaux au galop. Les journaux ont adoré.

Même après que l'Union ait occupé Nashville, Morgan a continué à frapper son bien-aimé Kentucky. Rapidement promu colonel, il était populaire auprès de ses hommes, à qui il promettait du butin ainsi qu'une action généreuse envers ses prisonniers, qu'il désarmait souvent et libérait sur parole et ostensiblement galant envers les dames à la mode du Sud. Il a une fois arrêté un train et a assuré aux épouses de l'Union à bord qu'il épargnerait leurs maris capturés, puis a retiré ses gants de chevreau blancs pour qu'elles puissent lui embrasser la main en signe de gratitude.

Son style était traditionnel mais ses objectifs militaires résolument modernes. Il coupa les lignes télégraphiques, souvent après avoir envoyé de faux messages pour embrouiller ses poursuivants. À Cave City (près de Mammoth Cave), il a fait exploser une locomotive et à Gallatin, Tennessee, il a détruit les tunnels ferroviaires acheminant les fournitures de l'Union vers Nashville. À une époque où les deux armées étaient souvent vêtues de couleurs bariolées plutôt que de gris ou de bleu, il se faisait parfois passer pour un officier de l'Union pour éviter d'être capturé ou pour obtenir des renseignements.

Morgan convainquit son commandant, Braxton Bragg, que le Kentucky pouvait être récupéré pour la Confédération, et à l'automne 1862, Bragg monta une campagne plus importante dans laquelle les Morgan Raiders ne faisaient qu'une partie. Mais les Kentuckiens désireux de se battre pour le Sud s'étaient déjà enrôlés, et même les partisans locaux se lassaient de la guerre. Lorsque les forces de Bragg ont été rencontrées par l'armée de l'Union à Perryville, la bataille était un match nul, mais elle a marqué la fin du rêve du Sud de reprendre le Kentucky pour la Confédération. Bragg se retira dans le Tennessee, mais même ainsi, "Morgan Victorious!" claironna la presse du Sud, plus intéressée par l'esprit que par les faits.

Ses raids audacieux ont ravi le Sud, qui était engagé dans une guerre principalement défensive en Virginie du Nord. L'armée du CSA était principalement dirigée par des diplômés de West Point, dont beaucoup avaient servi avec les généraux américains qu'ils combattaient maintenant avec toutes les machines et les protocoles de la guerre moderne. Combien mieux, combien plus approprié, le vaillant raider, le "Kentucky Cavalier" dont les exploits rappelaient les exploits "romantiques et audacieux des jours de chevalerie et de chevalerie". Tous ont servi avec un Rebel Yell.

Grand sur la selle, avec le bord de son feutre noir et son chapeau épinglé d'un côté, Morgan était parfaitement choisi pour le rôle. Il a été comparé au héros romantique de Walter Scott, Rob Roy, et à Francis Marion, le renard des marais de Caroline du Sud qui avait aidé Washington à vaincre les Britanniques. Annoncé par la presse du Sud comme « notre galante Marion, » Morgan a prêté de la romance à la brutalité de la guerre.

Les enfants portent son nom, de même que les forts, les gués, les chevaux et les chiens. Des dames se sont battues pour réclamer une mèche de ses cheveux, ou même une mèche de la crinière de son cheval de bataille, Black Bess. Entre les raids, il a souvent été vu à Murfreesboro, le bastion confédéré (depuis la capture de Nashville), courtisant galamment son fiancé impatient, Mattie Ready, la fille d'un ancien membre du Congrès du Tennessee qui avait fait sécession de Washington avec son État.

Au moment de son mariage avec la « Belle du Tennessee », Morgan avait été promu brigadier général. Lors d'une ronde de bals et de réceptions, il a été fêté et honoré. La cérémonie elle-même a été réalisée par le général Leonidas Polk, évêque épiscopalien et favori du président confédéré Jefferson Davis. Davis lui-même était à Murfreesboro - pour le mariage, selon la rumeur, il s'agissait en fait de signer la promotion de Morgan et de s'éclipser sans assister aux cérémonies. Davis n'était pas fan de Morgan dont la récente réception dans la capitale confédérée de Richmond (avec défilé) avait prouvé qu'il était beaucoup plus populaire auprès du public du Sud que le président lui-même, qui n'était, pour le dire généreusement, pas un homme charismatique.

Après le mariage et une courte lune de miel, le « Thunderbolt of the Confederacy » est parti, avec la bénédiction de sa nouvelle épouse, pour son célèbre « Raid de Noël ». Désormais aux commandes de presque une division, il les a dirigés. au cœur du Bluegrass, aussi loin au nord que Cynthiana, presque jusqu'à la rivière Ohio (la ligne Mason-Dixon). Il a été accueilli (avec audace mais brièvement) dans Lexington même occupé, où les supporters bordaient les rues en agitant les étoiles et les bars. Ensuite, c'était le retour au travail, en libérant les chevaux, en coupant les lignes télégraphiques et en brûlant les tréteaux critiques du chemin de fer de Muldraugh Hill qui transportaient les soldats et les fournitures de l'Union vers le sud.

Lincoln lui-même a été alarmé et a télégraphié à ses commandants : « Il y a une bousculade dans le Kentucky. Regardez-le!”

À l'heure actuelle, les Morgan Raiders comprenaient des Texas Rangers, des volontaires Cherokee et de nombreux flibustiers qui avaient été transférés sous son commandement pour échapper à la discipline et à l'ennui de la vie de camp.

Le Kentucky était riche en pur-sang et en sympathisants confédérés, et les fédéraux étaient frustrés dans leurs tentatives de capturer Morgan ou de le couper. (Ils sont tous sur des chevaux de course ! s'est plaint un officier de l'Union.) Chevauchant « comme une fusée, parcourant cinq cents milles en quatorze jours, les Morgan Raiders ont détruit des voies ferrées, brûlé des ponts et des ferries, et “confisqué” du bétail, des chevaux et même des esclaves. Morgan a soigneusement cultivé son image d'incarnation de la chevalerie du Sud, mais ses hommes sont devenus moins retenus à mesure que la guerre devenait plus méchante. Brandissant des fusils de chasse et des couteaux Bowie, ils ont braqué les banques locales et pillé les magasins, même ceux des sympathisants confédérés. Leur accueil dans le Kentucky est devenu moins enthousiaste alors qu'ils dispersaient en riant des dollars confédérés presque sans valeur tout en emportant des jambons, des chevaux, du bourbon et des lingots. Ils étaient même connus pour voler les manteaux et les chaussures de leurs prisonniers.

Glorifié par les journaux du Sud pour ses actes « chevaleresques et héroïques », Morgan a été vilipendé dans le Nord comme « l'un des plus grands scélérats qui n'ait jamais été pendu. » Il était également méfiant de ses supérieurs dans l'armée de l'ASC. , qui trouvait troublant la discipline lâche de ses hommes et son mépris arrogant pour la chaîne de commandement. Pourtant, ses exploits ont inspiré le Sud, qui avait cruellement besoin de victoires, même militairement sans importance. Les raids fringants de Morgan ont montré que l'esprit martial du Sud était toujours intact. Bragg accepta donc à contrecœur un autre raid de cavalerie dans le Kentucky.

Ainsi, au printemps de 1863, Morgan et ses hommes se sont mobilisés pour ce qu'on a appelé le "Grand Raid". . Puis, dans un geste audacieux et finalement téméraire, même s'il avait reçu l'ordre strict de ne pas traverser la rivière Ohio, Morgan a saisi un ferry dans le Brandebourg et a traversé l'Indiana.Les milices locales, ne s'attendant jamais à combattre de « vrais confédérés », et encore moins des Morgan Raiders, se replièrent dans le désarroi. C'était une grande nouvelle, et les journaux North et South suivaient chaque mouvement de Morgan alors qu'il menait sa cavalerie à travers le sud de l'Indiana, puis vers l'est à travers l'Ohio. Cincinnati se recroquevilla sous la loi martiale alors que les Morgan Raiders galopaient à travers le Midwest dans un précurseur coloré (bien que pâle) de la marche Sherman à travers la Géorgie moins d'un an plus tard.

Le Sud était à nouveau ravi. Morgan, le vaillant garde forestier du Kentucky, menait la guerre au cœur des ennemis, ce que même Lee n'avait pas réussi à faire jusqu'à présent. « Plus de Morgans ! » criaient les journaux de Richmond. Voici un combattant avec dash et derring-do.

Ce fut son escapade la plus glorieuse et la plus populaire, et aussi son échec le plus flagrant. Morgan a planifié une escapade triomphale en Virginie où il espérait se connecter avec Lee. Mais lui et la majeure partie de ses “raiders” (environ 2 000) ont été coupés, encerclés et capturés en essayant de traverser l'Ohio pour entrer en Virginie-Occidentale. Ce fut un désastre.

Le général Morgan, enfin tombé entre les mains de l'Union, apprit alors avec consternation à quel point sa légende était puissante dans le Nord. Ses espoirs qu'il pourrait être échangé contre des officiers de l'Union, une pratique courante entre les deux armées, ont été anéantis lorsque lui et son personnel ont été conduits dans un pénitencier plutôt que dans un camp de prisonniers de guerre. Les journaux du Nord ont chanté et le Sud a été indigné lorsque les mèches et la barbe du Kentucky Cavalier ont été tondues et qu'il a été jeté dans une cellule comme un criminel de droit commun. (5) Il semblait que les jours de gloire de Morgan étaient terminés.

Mais après des mois d'isolement cellulaire, lui et une poignée de ses officiers ont réussi à s'échapper, en creusant un tunnel hors de la prison de l'Ohio. L'échec du Grand Raid a été éclipsé par le succès audacieux de l'évasion et du retour de Morgan, avec quelques précieux de ses hommes, dans le Sud, où des alliés l'ont aidé à traverser le Kentucky (déguisé en acheteur de mules pour l'Union ) et retour aux lignes confédérées.

Unis à son fidèle Mattie en Virginie, Morgan se retrouve plus que jamais en héros. « Le léopard est gratuit » est gratuit ! » ont chanté les gros titres du Sud, cherchant un nouvel espoir après la défaite de Lee à Gettysburg. “O, pour une douzaine de Morgans !”

Il fut à nouveau fêté et adoré à Richmond avec un défilé de milliers de personnes (pendant que Davis lui lançait un regard noir), et Mattie elle-même fut honorée par un décret spécial du Congrès confédéré. Encouragé, Morgan a lancé un appel de remplacement pour ses « raiders épuisés » et 14 000 ont répondu, mais l'armée de l'ASC, piquée par ses pertes, a refusé les transferts à presque tous.

Il fit appel à Bragg, qui lui permit un dernier raid de gloire, au printemps 1864. Morgan rassembla ses raiders dispersés et leur ajouta un mélange douteux de déserteurs et de "détruits". Avec une force de 1900, il s'engouffra dans Kentucky à travers les montagnes de Cumberland et a attaqué le Bluegrass villes de Winchester, Mt. Sterling et Georgetown. Cette fois, même les sympathisants confédérés ont été choqués lorsque ses hommes indisciplinés ont défoncé les portes et pillé des magasins de café, de tissus, de casseroles et de poêles, de l'argenterie et de l'argent, avec peu de la « chevalerie » de ses premières entreprises.

Au moment où Morgan retourna en Virginie, Lee et les commandants confédérés en avaient assez de ses aventures. Il était beaucoup trop populaire pour être caissier, alors dans un effort pour le maîtriser, il a été « promu commandant du département de l'est du Tennessee et du sud-ouest de la Virginie, qui détenait les salines et les mines de plomb essentielles au sud.

Stationné dans la petite Abingdon, en Virginie, il semblait que ses jours de gloire étaient terminés. Mattie l'a rejoint et était bientôt enceinte. Mais la domesticité n'était pas à son goût. Épinglé par des tâches administratives, pour ainsi dire désarçonné, le « Coup de tonnerre de la Confédération » s'inquiétait pendant que ses hommes jouaient aux cartes, buvaient et grommelaient. Ou tout simplement déserté.

Bien que le Tennessee, contrairement au Kentucky, ait fait sécession, l'est montagneux du Tennessee était toujours une zone contestée. Les sudistes des Appalaches possédaient peu d'esclaves, et beaucoup en voulaient à l'aristocratie cotonnière qui dirigeait la Confédération. Greeneville, une ville prospère de dix mille habitants au pied des Smokies, avait été un foyer d'abolition et une station du chemin de fer souterrain. Une convention là-bas avait même tenté de se séparer du Tennessee lorsque le Tennessee a rejoint la Confédération. Sa population était amèrement divisée et le banditisme et les raids partisans des sympathisants de l'Union étaient courants.

En effet, Lincoln avait nommé un natif de Greeneville, Andrew Johnson (plus tard son vice-président), comme gouverneur militaire du Tennessee majoritairement occupé.

À la fin de 1864, l'armée confédérée était étirée. Vicksburg sur le Mississippi était tombé, Sherman était en marche vers Atlanta et Richmond était assiégé. Le Sud se perdait, morceau par morceau. Morgan a appris que Johnson envoyait une force de l'Union envoyée pour saisir Greeneville, sa ville natale, qui était à peine défendue, pour l'Union.

Cela faisait partie de son commandement, et Morgan a vu sa chance de reprendre l'action. Il rassembla ses forces en Virginie et le 4 septembre, ils montèrent et se dirigèrent vers le sud et l'ouest, pour surprendre les fédéraux. Ses jours de gloire n'étaient pas tout à fait terminés.

Ironiquement, le matin même, il avait été relevé de son commandement dans l'attente d'une enquête sur le comportement scandaleux de ses troupes lors de leurs deux derniers raids dans le Kentucky. Mais l'ordre du quartier général était soit arrivé trop tard, soit il avait choisi de l'ignorer.

Dans son style habituel, Morgan est monté hardiment dans Greeneville à l'avant-garde de sa division d'environ 1500. Black Bess avait été perdu au combat, mais il montait maintenant Sir Oliver, un étalon pur-sang donné par un partisan de Bluegrass. Avec sa fioriture habituelle, il se présenta au manoir Williams, demeure de la famille dirigeante de la ville, de fervents confédérés. L'un de ses officiers d'état-major était le fils de Mme Williams.

Il a été accueilli avec enthousiasme mais a été averti par Mme Williams que la zone était pleine de sympathisants de l'Union et que les fédéraux étaient à Bulls Gap à seulement vingt miles de là. Morgan, qui portait sa légende comme son uniforme, lui rappela froidement qu'il était tout à fait capable de défendre l'honneur du Sud contre les maraudeurs yankees. De plus, il a ajouté avec un sourire, "Ils ne savent pas que je suis ici avec une division complète et vont avoir une grosse surprise."

Alors que la famille Williams et leurs esclaves préparaient un grand dîner et une réception en son honneur, Morgan a posté ses troupes dans un arc à quelques kilomètres au nord de la ville, face à Bulls Gap. Une petite force, y compris son état-major et quelques piquets de grève, est restée avec lui dans la ville.

L'hôtesse de Morgan, Catherine Williams, avait deux fils dans l'armée du CSA, mais reflétant les loyautés divisées de la région, un autre gendre avec l'Union. Sa femme, Lucy Williams, était également dans la maison, même si elle s'est absentée des festivités en sortant un chariot pour vérifier les fermes familiales.

Après un dîner élégant, avec les principaux confédérés de la ville accrochés à chacun de ses mots, Morgan est allé sur Sir Oliver pour passer en revue ses forces à l'extérieur de la ville. Confiant que l'armée de l'Union à Bull’s Gap ne savait pas que sa division était à Greeneville, il ordonna à ses hommes de se préparer à une attaque à l'aube.

Alors qu'ils dressaient des tentes et se couchaient sous la pluie, il est revenu divertir les dames de la ville à la réception du manoir Williams. Il était toujours prêt à se battre aux côtés de ses hommes, mais moins désireux de partager leurs rations et leurs tentes comme la plupart des commandants confédérés, il préférait des draps propres et un surmatelas.

Pendant ce temps, un adolescent local, qui n'aimait pas qu'un sac de farine ait été volé par des soldats confédérés, se rendait à Bull’s Gap, où il informa le commandant de l'Union que Greeneville était renforcé par des troupes de l'ASC. Au moins une centaine, pensa-t-il.

Le commandant de l'Union décide d'avancer sous la pluie et de profiter de la surprise. S'attendant au plus à une escarmouche, il envoya une force d'environ 500

d'approcher Greeneville par des chemins de traverse. .

Pendant ce temps, dans l'élégant salon du manoir Williams, le "Thunderbolt of the Confederacy" était grillé avec du vin de mûre et du whisky du Tennessee. Les piliers du sud de la ville ont été enchantés de rencontrer le cavalier du Kentucky fringant et ses officiers d'état-major génial. Vers minuit, le général leur souhaite à tous le bonsoir. Il pleuvait toujours à verse, alors il modifia ses ordres du matin de l'aube à sept heures du matin. Pendant que les esclaves Williams brossaient et suspendaient son uniforme, il enleva ses bottes et se coucha dans une chambre à l'étage.

Pendant qu'il dormait, les forces de l'Union pataugeaient dans la boue. Vers l'aube, un "citoyen" est monté dans leurs rangs avec des "nouvelles urgentes". Les Morgan Raiders, 1500 d'entre eux, étaient stationnés en arc autour de la ville, et les fédéraux marchaient dans un piège ! "Pour l'amour de Dieu, sortez d'ici aussi vite que possible, ou chacun d'entre vous sera capturé ou tué!"

Les raiders de Morgan à Greeneville ?! Le commandant a ordonné une halte.

Avant de se dépêcher de quitter le « citoyen » (considéré comme l'une des milices clandestines des unionistes du comté de Greene) a ensuite ajouté un détail intéressant : le général Morgan lui-même se trouvait dans le manoir Williams, avec son état-major, gardé par quelques piquets.

Plutôt que de faire demi-tour, le commandant de l'Union a vu une chance et l'a saisie.

Il envoya deux compagnies de cavalerie d'élite, sous le commandement d'un audacieux capitaine Wilcox, sur un «dash» dans la ville. Leurs ordres étaient de surprendre les piquets confédérés, d'encercler le manoir Williams, de capturer Morgan et de le "faire sortir, mort ou vivant".

La surprise a bien fonctionné, tout comme l'entourage. Les piquets de Morgan, dont beaucoup s'étaient abrités de la pluie dans des hangars et des porches, ont été surpris en train de somnoler. Certains ont été immédiatement capturés et désarmés, tandis que d'autres ont réussi à s'échapper. Réveillé par la mêlée, Morgan a attrapé deux pistolets chargés et a couru en bas vêtu seulement d'une chemise de nuit et de pantoufles. Mme Williams l'a rencontré à la porte de la cuisine.

« Où sont-ils ? » demanda Morgan.

“Partout,” dit-elle. “Ils sont sur vous, général ! Cacher! Vite !”

Il chercha ses officiers, mais ils étaient tous dehors, beaucoup d'entre eux déjà capturés et désarmés.

Elle montra l'église épiscopale voisine. Laissant son uniforme et ses bottes à l'étage, Morgan attrapa un manteau sur une patère et se glissa par la porte arrière et dans le sous-sol de l'église. Mais il a entendu des bottes de course à l'étage et savait qu'il serait découvert, alors il s'est glissé à l'extérieur, dans les jardins à la française Williams, qui reliaient la maison aux écuries.

Il y est rejoint par son aide de camp, le capitaine Rogers, l'un des rares officiers à avoir échappé aux troupes de l'Union.

« Nous sommes encerclés, monsieur », a-t-il déclaré. “Il n'y a aucune chance de s'échapper.”

"Nous devons essayer", a déclaré Morgan en tendant un de ses pistolets à Rogers.

Se baissant sous les haies de buis taillées, ils se dirigeaient vers les écuries, quand une voix de femme s'écria : « Je le vois ! Le voilà ! Il y va!”

Un homme à cheval a galopé. Il portait une veste en jean marron au lieu du bleu Union, alors Morgan et Rogers ont émergé des haies, le prenant pour un sauveteur confédéré.

Mais c'était Andrew Campbell, le même Irlandais qui avait aidé à garder le magnifique mariage de Morgan à Murfreesboro moins de deux ans auparavant. Il avait depuis déserté et rejoint l'Union, où il a servi avec la cavalerie de Wilcox. Levant sa carabine, il leur ordonna à tous les deux de se rendre.

Rogers obéit, laissant tomber son pistolet, mais Morgan esquiva et courut vers les écuries où attendait son dernier espoir, Sir Oliver.

Campbell a crié “Stop!”, puis a tiré un coup de feu, qui devait se répercuter dans tout le Sud.

Frappé dans le dos, John Hunt Morgan tomba la face en avant dans la boue en criant : « Oh, mon Dieu ! Oh mon Dieu !”

Campbell n'avait aucune idée de qui il avait tiré. Il a vu un homme vêtu d'une chemise de nuit, de pantoufles et d'un manteau de laine grossière, et a craint qu'il ne s'agisse d'un civil. À ce moment-là, une foule se rassemblait, Wilcox parmi eux. Il a ordonné à l'un des membres du personnel capturé de Morgan, le capitaine Henry Clay (petit-fils de l'homme d'État du Kentucky) d'identifier le corps.

Clay s'agenouilla et retourna le corps. Il a essuyé la boue du visage de Morgan, s'est tourné vers ses ravisseurs et a hurlé : « Vous venez de tuer le meilleur homme de la Confédération !

Rogers et Clay se sont plaints amèrement alors que le corps de leur commandant, dans sa chemise de nuit sanglante, était grossièrement en bandoulière sur le cheval de Campbell. Mais Wilcox a déclaré que ses ordres étaient de "faire sortir Morgan mort ou vivant", et il a envoyé Campbell monté derrière le corps vers les lignes de l'Union. Pendant ce temps, les forces de Morgan au nord de la ville avaient entendu la fusillade et frappaient leurs tentes et saisissaient leurs armes.

Puis ils ont entendu un puissant rugissement - ce qui a été décrit plus tard par l'un d'eux comme "un son fort, soutenu et effrayant". à travers leurs lignes.

Les confédérés découragés savaient immédiatement ce que cela signifiait. Après une courte escarmouche et quelques coups de canon, ils se sont regroupés et se sont retirés à proximité de Jonesborough.

Les combats étaient terminés, pour un temps.

Il y avait encore de l'honneur, du moins parmi les officiers, à cette époque, et les commandants de l'Union ont renvoyé le corps de Morgan au manoir Williams et ont organisé une trêve.

John Hunt Morgan, le Kentucky Cavalier, a été emmené à l'étage et nettoyé avec révérence, puis vêtu de son uniforme toujours repassé et toujours impeccable par les dames en larmes de la maison, dont Lucy Williams. Les confédérés ont été autorisés à sortir son corps de la maison, à travers une garde d'honneur de sabres levés, et à le transporter à Abingdon, où il a été accueilli par sa femme enceinte, maintenant veuve, Mattie.

La nouvelle a été acheminée à la Maison Blanche par un courrier du département de la Guerre. Sherman, qui l'a reçu par télégramme, n'a répondu que « Bon. » En quelques jours, Andrew Campbell a été promu sergent puis lieutenant pour son succès à « arrêter, par un tir précis, le vol de John Hunt Morgan, un des ennemis les plus éminents de notre pays.

Le Sud, déjà démoralisé par la capture d'Atlanta par Sherman, était d'abord silencieux, puis indigné. Des histoires ont été racontées sur la façon dont le corps nu de Morgan avait été traîné dans la boue et maltraité. On a même dit qu'il avait été trahi par Lucy Williams et assassiné de sang-froid après s'être rendu.

La Belle du Tennessee, sa veuve, savait mieux. Morgan avait juré de ne jamais être capturé après son expérience dans l'Ohio, et avait même signé ses lettres « Mizpah », après une alliance biblique, pour lui rappeler son vœu.

Après les services funéraires à Abingdon, le corps de Morgan a ensuite été emmené à Richmond où il a été déposé à la Chambre des représentants confédérée, pour être vu et pleuré par des milliers de personnes, y compris tous les hauts fonctionnaires et notables de la Confédération (à l'exception de ses collègues du Kentuckian Jefferson Davis, bien sûr). Il a ensuite été enterré dans un caveau jusqu'en 1868, date à laquelle il a été rendu à Lexington et il a été enterré avec une grande cérémonie en présence à la fois de ses partisans et de ses anciens ennemis. La guerre était finie et le mythe de la cause perdue se construisait déjà.

Les jours de gloire de John Hunt Morgan ont longtemps survécu à l'homme lui-même. La Confédération, qui a perdu la guerre, a gagné la paix, et avant le début du siècle, la guerre pour préserver l'esclavage était devenue la « Cause perdue » honorée par les Américains blancs du Nord et du Sud.

La réconciliation d'après-guerre des anciens ennemis s'est faite aux dépens des Afro-Américains, qui ont perdu la plupart des droits qu'ils avaient acquis au cours de la brève période de la Reconstruction. Les lois Jim Crow et la terreur du KKK ont accompagné la béatification de Robert E.Lee, Stonewall Jackson, Morgan et d'autres confédérés en tant que héros galants de la « cause perdue ». #8220My Old Kentucky Home” où même “les darkies étaient gays.”

La guerre était perdue mais le mythe s'épanouissait. Les hommes de Morgan ont été honorés dans tout le Kentucky autrefois controversé. L'un de ses officiers a été élu deux fois gouverneur, et pendant des années, il a été difficile d'être élu à un poste du Kentucky, même maire ou shérif, sans prétendre qu'un ancêtre avait monté avec Morgan. En 1911, dix mille ou plus se sont rassemblés à Lexington pour le dévoilement d'une gigantesque statue de Morgan sur Sir Oliver qui avait été érigée par les United Daughters of the Confederacy et la législature de l'État du Kentucky. Les stars et les bars ont agité pendant que le groupe jouait “Dixie.”.

La légende du Kentucky Cavalier a accompli ce que ses raids n'avaient jamais fait, et le Kentucky a rejoint la Confédération après la guerre et est devenu une partie du "Sud solide".

Après les funérailles de Morgan à Abingdon, Mattie, le cœur brisé, s'est retiré en Géorgie et a donné naissance à une fille, du nom de son père. Après la guerre, le beau jeune Johnnie Morgan était un favori lors des réunions d'anciens combattants confédérés dans tout le Sud, alors que les héros de la Cause perdue étaient honorés et rappelés avec des drapeaux de bataille, des discours nostalgiques et des cris rebelles.

Après sa mort prématurée en 1888, Johnnie a été pleurée comme le dernier descendant direct du « Tonnerre de la Confédération ». Mais ce n'était pas exactement le cas.

En fait, un des premiers dirigeants de la NAACP était également un descendant direct du cavalier du Kentucky. Sa grand-mère avait été une esclave privilégiée de Morgan à Lexington, et il reconnaissait son patrimoine bien qu'il n'en tirât aucune fierté.

Ses réalisations étaient toutes les siennes.

Un éminent scientifique et ingénieur de l'Ohio (le premier afro-américain à posséder une voiture) Garrett Augustus Morgan est crédité de l'invention d'un masque à fumée qui a sauvé la vie de nombreux pompiers et plus important encore, le feu de circulation à trois couleurs, un dispositif nécessaire au début du vingtième siècle alors que Cleveland et la nation passaient de l'équitation à l'automobile.

Jaune pour Caution, une teinte à laquelle John Hunt Morgan, à la fois dans la légende et dans la réalité militaire, était daltonien.

Terry Bisson est un écrivain de science-fiction primé, principalement connu pour ses nouvelles, qui vit en Californie. Son plus récent volume d'histoires est TVA Baby (PM Press).


Nos ancêtres confédérés : le raid de Noël du général John Hunt Morgan

Article original intitulé "Morgan's Raid into Kentucky" par Robert L. Thompson, 2904 Pine Street, St. Louis, dans Vétéran confédéré revue, Vol. 13, n° 12, décembre 1905. Gen.Le raid de Noël de Morgan était un raid de cavalerie non-stop de deux semaines par 4 000 confédérés lançant du Tennessee dans le Kentucky et retour, chaque homme ne transportant que « un cheval et un fusil avec quarante cartouches ». Elle s'est déroulée du 22 décembre 1862 au 5 janvier 1863.

FIN DÉCEMBRE 1862, le général John H. Morgan, avec neuf régiments de troupes montées et une compagnie d'éclaireurs, fit ce qu'on appelait son raid de Noël dans le Kentucky. Il y avait Breckinridge, Chenault, Cluke, Duke, Gano, Grigsby, Johnson, Smith et Ward, tous commandants de régiment, et le capitaine Tom Quirk des éclaireurs. Au cours de l'invasion du Kentucky par le général Morgan, la bataille de Murfreesboro, dans le Tennessee, s'est déroulée entre les Gens. Bragg et Rosecrans. Il a été dit à l'époque que le but du général Morgan en entrant dans le Kentucky était de se mettre à l'arrière de l'armée du général Rosecrans, de couper ses communications, de le menacer et d'attirer son attention pendant que le général Bragg s'occupait de lui à l'avant. La partie du travail du général Morgan a été bien exécutée.

J'étais soldat dans la compagnie F, 9e (Breckinridge's) Regiment. Nous avons quitté Alexandria, Tenn., dans la nuit. Tôt le lendemain matin, nous avions traversé la frontière de l'État et étions à Tompkinsville, dans le Ky. Une autre journée et une nuit difficile nous ont amenés à Glasgow, où tôt le matin nous avons rencontré un ennemi, qui a riposté avec une telle force que notre chef nous a ordonné de nous retirer. , et par un mouvement de flanc rapide nous l'avons contourné et avons procédé directement au Louisville and Nashville Railroad à Munfordville. Nous y trouvâmes l'ennemi fortement posté dans une palissade. Nous avions avec nous une petite batterie de trois ou quatre divertissements que le général Morgan nomma les « Bull Pups ». Notre méthode d'attaque habituelle consistait à enfoncer les piquets ou à les abattre ou à se faire abattre, comme l'ont fait certains de nos vaillants avant-gardes à Glasgow, puis à descendre de cheval, encercler la garnison, tirer quelques coups d'armes légères, jeter quelques obus de la batterie, lorsque l'ennemi, trouvant inutile de tenir plus longtemps, arborait un drapeau blanc, et le travail était terminé.

Notre prochaine étape consistait à libérer les prisonniers, à détruire leurs armes et à passer à la suivante. Accompagnant le général Morgan, il y avait un jeune homme, George A. Ellsworth, un télégraphe, qui coupait de temps à autre le fil, attachait son instrument et envoyait des dépêches trompeuses aux autorités fédérales de Louisville ou de Nashville. Je l'ai vu un jour assis sur le bord de la route avec sa batterie attachée à un fil de fer en train de taper sur la clé, tandis que le général Morgan et le personnel étaient assis sur leurs chevaux autour de lui. Ils semblaient tous de bonne humeur, comme s'ils se livraient à des messages humoristiques.

Tôt le matin du 27 décembre, notre régiment a attaqué un corps de fédéraux à Elizabethtown, Ky. Ils s'étaient réfugiés dans le palais de justice et d'autres bâtiments de la ville. La batterie fut avancée en un éclair et prit position sur une petite colline au sud de la ville. Notre régiment suivit l'artillerie au pas de course et se forma le long de la base de la colline entre la batterie et la ville, de sorte que les obus lancés en ville passèrent au-dessus de nos têtes. Nous avons mis pied à terre et avancé en pleine vue et à portée de l'ennemi. Nous devions traverser un fond étroit où coulait un ruisseau plein à craquer, causé par les pluies incessantes de la veille. Nous avons plongé dans l'eau jusqu'à la taille --- à l'endroit que j'ai traversé --- tenant nos fusils au-dessus de nos têtes, et sommes entrés dans la ville.

En passant dans une rue, je me souviens d'être resté près du mur d'une maison afin d'être à l'abri des balles, lorsque trois soldats fédéraux sont sortis de la maison avec des fusils et se sont approchés de moi. J'ai dit: "Rendez-vous." Ils ont déposé leurs armes et je leur ai ordonné de reculer. Je suis ensuite entré dans la maison d'où ils sont sortis et j'ai trouvé que c'était un hôtel avec petit-déjeuner sur la table, mais je n'ai vu ni propriétaire ni invité. D'autres confédérés entrèrent, et nous déjeunâmes ensemble, et pendant tout le temps que nous mangions, la petite batterie sur la colline travaillait à pleine capacité. Lorsque nous eûmes terminé notre petit-déjeuner et repartîmes dans la rue, nous vîmes des mouchoirs blancs attachés à des baguettes suspendus aux fenêtres du palais de justice. Nous savions alors que les garçons en bleu s'étaient rendus, et j'étais content. Un membre de ma compagnie a dit à mes camarades que lorsque j'ai vu les trois soldats fédéraux venir vers moi avec leurs fusils, j'avais jeté mon fusil par terre et je me suis précipité sur eux avec mes poings, exigeant leur reddition, mais c'était une plaisanterie. Cependant, je n'ai jamais dit aux garçons à quel point j'avais peur à l'époque, mais cela ne me dérange pas de le dire maintenant.

Une fois les prisonniers libérés sur parole et leurs armes détruites, ainsi que d'autres biens du gouvernement dans la ville, nous avons déménagé à quelques kilomètres au nord de la ville, nous nous sommes arrêtés et avons nourri nos chevaux. Si je me souviens bien, presque toute la force du général Morgan était regroupée là-bas ce matin-là. Pendant que nous nourrissions, la cavalerie fédérale du général Wolford est arrivée et a attaqué notre arrière-garde. Notre régiment reçut l'ordre de se former et d'aider à tenir l'ennemi en échec, tandis que le gros de notre petite armée franchissait le Rolling Fork, un courant rapide immédiatement sur notre front. Nous avons subi quelques pertes ce matin-là, un bon nombre de blessés. Parmi les officiers, il y avait le colonel Duke, qui a été blessé à la tête par un fragment d'obus. Nous avons traversé le Rolling Fork en toute sécurité, puis nous avons avancé à une allure plus rapide qu'auparavant. Le général Wolford nous a suivis, mais il ne nous a plus jamais rattrapés.

C'était alors à Bardstown, à moins de quarante milles de Louisville puis à Springfield et au Liban, puis au sud jusqu'à Burksville, où nous avons retraversé la rivière Cumberland, puis de nouveau au Tennessee. Je n'avais aucune connaissance personnelle de ce que les autres régiments ont fait pendant le voyage, je ne me souviens que de la part que le mien a prise. Que les autres aient bien joué leur rôle est tout à fait certain, car il est bien connu qu'il n'y avait pas de drones ou de paresseux qui montaient avec Morgan.

À l'exception des régiments de Gano et de Ward, presque tous les hommes de Morgan étaient des Kentuckiens. La plupart des Gano étaient des Texans, et tous les Ward étaient des Tennesséens. À quelques exceptions près, les soldats de Morgan étaient de jeunes hommes, un bon nombre étant des garçons mineurs. Le général Morgan n'avait que trente-huit ans. Mon colonel avait vingt-six ans, et il n'y avait pas un officier dans le régiment dont l'âge dépassât trente ans, sauf un, et il n'avait pas plus de quarante ans. Le capitaine Tom Henry Hines, de la compagnie E, qui s'évada de prison avec le général Morgan un an plus tard, n'avait que vingt et un ans. Dans la Compagnie H, il y avait le petit John Kemper, âgé de treize ans, qui montait à poney et portait une carabine. J'avais seize ans, et le plus jeune soldat de ma compagnie.

Si je ne me trompe pas, le rapport officiel de l'expédition du général Morgan indiquait que nous étions en selle depuis quatorze jours, et je peux bien le croire car si jamais nous nous arrêtions pour quelque raison que ce soit, sauf pour combattre ou nourrir nos chevaux, je Je n'ai aucun souvenir de l'heure ou du lieu. Il n'y avait aucun train de wagons qui nous suivait chargé de magasins de l'économat et de l'équipement du camp, pas même un wagon de munitions ou une ambulance. Le cheval et le fusil avec quarante cartouches étaient ce avec quoi chaque homme a commencé. Je supposais que nous devions, si nous manquions de munitions, capturer ce dont nous avions besoin, ce que nous avons fait, et plus que ce dont nous avions besoin. Comment nous devions nous procurer de la nourriture pour nous-mêmes, je ne sais pas. Il semble que les besoins de sommeil et de nourriture des soldats n'étaient pas considérés, seul le cheval qu'il montait devait être nourri. Si, pour une cause quelconque, nous nous arrêtions, nuit ou jour, quelques minutes, nous dormions pendant l'entracte. Les arrêts étaient rarement effectués. Il se pouvait que le guide se soit égaré, lorsque nous nous arrêtions pour établir la bonne direction, etc. À ces moments-là, nous prenions un moment de sommeil le plus doux, soit penché sur l'encolure de nos chevaux, soit en nous laissant tomber sur la terre froide, tenant le cheval par la bride. La perte de sommeil est très probablement la cause de mon souvenir qu'elle ressemblait plus à un rêve qu'à une réalité, bien que les services rendus aient été tout à fait réels et sérieux. La commande était « Aller de l'avant » et « Gros plan » tout le temps, nuit et jour, à travers la pluie, la neige et la boue, pas de repos ou de sommeil, mais un encouragement constant en avant. Je ne me souviens pas des résultats obtenus, de la perte ou du gain ou du butin du vainqueur. Je me souviens seulement du service ardu et du fait que la plupart d'entre nous se sont échappés, reconnaissant maintenant que tout est passé et ne se reproduira plus jamais et que je suis toujours en vie et capable de raconter l'histoire.


John Hunt Morgan - Au Mexique :

En voyageant vers le sud, il a participé à la bataille de Buena Vista en février 1847. Soldat doué, il a été promu premier lieutenant. À la fin de la guerre, Morgan a quitté le service et est rentré chez lui dans le Kentucky. S'établissant comme fabricant de chanvre, il a épousé Rebecca Gratz Bruce en 1848. Bien qu'un homme d'affaires, Morgan est resté intéressé par les questions militaires et a tenté de former une compagnie d'artillerie de milice en 1852. Ce groupe s'est dissous deux ans plus tard et en 1857, Morgan a formé le pro -Sud "Lexington Rifles". Fervent partisan des droits du Sud, Morgan se heurtait souvent à la famille de sa femme.


Le dernier raid de Morgan

Le repère historique n°700 dans le comté de Johnson commémore la retraite de John Hunt Morgan en 1864 à travers Paintsville jusqu'en Virginie. C'était lors du dernier raid de Morgan dans le Kentucky pendant la guerre civile.

Le commandement de Morgan se composait d'environ 2 700 hommes. Le 8 juin, une partie de la force de Morgan a capturé deux régiments de l'Union dans un camp de Mount Sterling, qui ont rapporté près de 300 prisonniers et une grande quantité de fournitures. Une attaque surprise des forces fédérales le lendemain matin, cependant, a forcé ces rebelles à abandonner le mont Sterling. Ils rejoignirent ensuite Morgan, qui se déplaçait sur Lexington. Le 10 juin, les troupes de Morgan prennent Lexington avant de frapper Cynthiana le lendemain. Après un « combat de maison à maison », les fédéraux, dirigés par le général de l'Union Edward Hobson, se sont rendus.

Malgré la victoire de Morgan à Cynthiana, d'autres troupes de l'Union dirigées par le général Stephen Burbridge avançaient. Au lieu de se retirer, Morgan a pris position à l'extérieur de Cynthiana. En infériorité numérique et à court de munitions, les confédérés battent en retraite.

Environ la moitié du commandement de Morgan s'est échappé, mais ces troupes étaient extrêmement dispersées. Au cours de la retraite, Morgan et plusieurs de ses hommes ont traversé le Kentucky en direction de la Virginie à travers plusieurs villes, dont Paintsville. Les raiders sont arrivés en Virginie en juin 1864. Même Morgan a admis que son dernier raid était un échec total.


John Hunt Morgan

John H. Morgan (1er juin 1825 - 4 septembre 1864) était un général confédéré de la guerre civile américaine de 1861-1865.

En avril 1862, Morgan a levé le 2e régiment de cavalerie du Kentucky (CSA) et a participé à la bataille de Shiloh (6 au 7 avril 1862) au Tennessee. Il lança ensuite un raid coûteux dans le Kentucky, qui encouragea l'invasion de cet État par le général confédéré Braxton Bragg en août 1862. Il attaqua également les lignes de ravitaillement du général de l'Union William Rosecrans. En juillet 1863, il entreprit un raid de 1 000 milles dans l'Indiana et l'Ohio, faisant des centaines de prisonniers. Mais après que les canonnières de l'Union eurent intercepté la plupart de ses hommes, Morgan se rendit à Salineville, dans l'Ohio, le point le plus au nord jamais atteint par les confédérés en uniforme. Le tristement célèbre "Morgan's Raid", effectué contre les ordres, n'a procuré aucun avantage tactique à la Confédération, tandis que la perte de son régiment s'est avérée un sérieux revers. Cependant, certains historiens, tels que Shelby Foote, soutiennent que le raid et la distraction subséquente des forces de l'Union ont permis à l'armée de Bragg de s'échapper du milieu du Tennessee sans être harcelée.

Morgan s'est évadé de sa prison de l'Union mais sa crédibilité est restée faible et il a été limité à des opérations mineures. Il a été tué à Greeneville, dans le Tennessee, en septembre 1864. Morgan était le beau-frère du général confédéré A. & # 8197P. & #8197Hill.


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