Thomas Clarkson

Thomas Clarkson


Histoire et faits

Fondée en 1896 pour honorer Thomas S. Clarkson, un entrepreneur pionnier et humanitaire, l'Université Clarkson est aujourd'hui une université de recherche nationale privée qui est un leader dans l'enseignement technologique et le développement économique durable par l'enseignement, la recherche, l'érudition et l'innovation.

Conformément à la vision des fondateurs de toujours rechercher les besoins réels du peuple américain, Clarkson repousse les limites de la réflexion axée sur les solutions en regardant vers l'avenir, en remettant en question le statu quo et en tirant parti de notre ingéniosité combinée aux intersections de la science, de la technologie , l'ingénierie, les arts et les affaires pour créer un impact réel, des innovations pertinentes et une valeur durable dans le monde.

Avec son campus principal à Potsdam, New York, et des programmes d'études supérieures et des satellites de recherche supplémentaires à Saranac Lake, Schenectady dans la région de la capitale, Beacon, New York et en ligne, l'Université attire plus de 4 300 chercheurs entreprenants et hautement qualifiés de divers horizons. . Nos étudiants relèvent les défis et s'épanouissent dans des programmes rigoureux dans les domaines de l'ingénierie, des arts, des sciences, des affaires, de l'éducation et de la santé qui mènent à des diplômes de licence, de maîtrise, de certificat et/ou de doctorat. Les anciens élèves, la maternelle à la 12e année et les membres de la communauté ont également accès à de nombreux conférenciers, programmes et ressources éducatives.

La taille de Clarkson est son avantage en favorisant le leadership, le réseautage et les compétences en résolution de problèmes et en offrant facilement aux étudiants et aux professeurs la flexibilité de repousser les limites entre les domaines académiques traditionnels. Nous ajoutons de la valeur à l'éducation de nos étudiants en nous associant à des entreprises, des industries et des leaders d'opinion de premier plan pour apporter de la pertinence aux défis et aux besoins du monde en évolution rapide dans lequel les frontières du savoir, de la discipline, des nations et des cultures s'estompent. Depuis plus de 120 ans, nos diplômés ont obtenu des succès professionnels extraordinaires, relevé des défis sociétaux et fait progresser l'économie mondiale de manière éthique et responsable. Parmi nos 44 000 alumni, un sur cinq est déjà PDG, cadre supérieur ou propriétaire d'une entreprise.

Le campus principal de l'université à Potsdam est situé sur la propriété boisée historique de 640 acres de la famille Clarkson dans les contreforts du parc Adirondack. En savoir plus sur l'histoire de la famille Clarkson et ses liens avec l'État de New York ci-dessous.

Avec quatre autres universités à proximité dans la région (SUNY Potsdam, St. Lawrence University, SUNY Canton et Paul Smith's College), Potsdam est vraiment "une ville universitaire". Les membres de la communauté Clarkson bénéficient d'une scène sociale en constante évolution et d'une qualité de vie intellectuelle inégalée largement influencée par notre proximité avec le versant nord des Adirondacks, des trajets faciles vers Lake Placid ainsi qu'Ottawa et Montréal, Canada et un haut niveau de camaraderie régionale pour encourager partenariats novateurs dans le développement des petites entreprises, les arts, le tourisme, les loisirs, l'agriculture et l'énergie verte.

L'université comprend également un campus d'études supérieures à Schenectady, New York, qui tire parti de tout ce que la région de la capitale de New York a à offrir. Comme Potsdam, Schenectady a une grande présence collégiale (Union College et Schenectady Community College dans la même ville) ainsi que de nombreux autres établissements d'enseignement, instituts de recherche et groupes de réflexion gouvernementaux.

Nous avons des installations d'enseignement supérieur et de recherche environnementale à Beacon, New York (Hudson Valley) où notre Beacon Institute for Rivers and Estuaries a son siège à Beacon, New York. Tous les sites étendent la portée mondiale de l'Université et renforcent l'accès aux réseaux d'entreprises et d'anciens élèves de Clarkson, à ses collègues du secteur de l'éducation et à ses partenaires de recherche. Et des cours de troisième cycle et des programmes de sensibilisation K-12 ont également commencé à être offerts à New York.

Découvrez A Clarkson Mosaic: des morceaux d'histoire académique, personnelle, sportive et administrative créant un portrait des cent premières années de l'Université Clarkson 1896-1995 par le Dr Bradford B. Broughton. Avec des remerciements particuliers également au Musée de Potsdam et à sa directrice exécutive Mimi Van Dusen pour avoir été une excellente ressource sur la famille Clarkson et l'histoire de l'influence de l'Université sur Potsdam.


Thomas Clarkson

Thomas Clarkson, l'aîné de trois enfants, est né à Wisbech le 28 mars 1760. Son père, John Clarkson (1710&ndash1766), était le directeur de la Wisbech Grammar School. Son frère cadet, John Clarkson, est né le 4 avril 1764. (1)

Clarkson écrivit plus tard à propos de son père : " Les devoirs du lycée occupaient presque toute la journée et ne laissaient guère plus que les heures du soir pour ces visites de miséricorde et il ne rentrait souvent en ville qu'après minuit, mais il autorisait ni les ténèbres, ni la froideur de la nuit, ni la tempête de l'hiver le plus amer pour contrecarrer son dessein. C'est lors d'une de ces visites aux pauvres malades de sa paroisse, qu'il attrapa une fièvre qui le priva de la vie. La nouvelle de sa mort a provoqué une explosion de tristesse universelle dès qu'elle a été connue dans ces régions. »

Après la mort de son père, la famille a continué à vivre dans la ville. En 1775, Clarkson fut envoyé à l'école St Paul. L'historienne Ellen Gibson Wilson a souligné : « Les élèves ont payé des frais et ont fourni leurs propres livres. Portant leurs bougies de cire, ils envahissaient chaque jour la grande salle à 7 heures du matin et s'asseyaient sur les bancs qui s'élevaient sur trois niveaux le long des murs. Il faisait toujours un froid glacial, aucun feu n'était autorisé à aucun moment. (2)

En 1779, Clarkson obtint une place au St. John's College de Cambridge. Son biographe, Hugh Brogan, a soutenu : « C'était une âme dévote et assidue, tenant de son père, un pasteur particulièrement consciencieux. Il semble n'avoir aucun sens de l'humour, même s'il aimait que les autres soient joyeux. Physiquement, il était grand et lourd, avec une forte constitution. Son frère John, en revanche, était petit et vif, mais était aussi fortement religieux et partageait pleinement la forte sympathie humaine de son frère : il détestait l'utilisation par la marine de la flagellation comme punition. Thomas Clarkson a obtenu un BA en 1783 avec un diplôme solide plutôt qu'un diplôme distingué en mathématiques, mais est resté à Cambridge pour se préparer à devenir membre du clergé. Il était décidément ambitieux après avoir remporté un prix d'essai universitaire en latin en 1784, il a décidé de le gagner à nouveau l'année suivante." (3)

Thomas Clarkson et la traite négrière

En 1785, l'Université de Cambridge organisa un concours d'essais intitulé : « Est-il en droit de faire des hommes des esclaves contre leur gré ? » Clarkson n'avait pas examiné la question auparavant, mais après avoir effectué des recherches considérables sur le sujet, il soumit son essai. Il trouva un livre écrit par Anthony Benezet, intitulé Quelques récits historiques de la Guinée : enquête sur l'essor et les progrès de la traite négrière, publié par un comité récemment formé de la Société des amis. Clarkson a écrit plus tard : " Dans ce précieux livre, j'ai trouvé presque tout ce que je voulais. " Clarkson a remporté le premier prix et a été invité à lire son essai au Sénat de l'Université. (4)

En rentrant chez lui à Londres, il fit une expérience spirituelle. Il décrivit plus tard comment il avait « une révélation directe de Dieu m'ordonnant de consacrer ma vie à l'abolition du commerce ». Cependant, chaque fois qu'il doutait, le résultat était le même : « Je me promenais fréquemment dans les bois, afin de pouvoir réfléchir à ce sujet dans la solitude et y trouver un soulagement. Mais la question revenait toujours. sûrement quelqu'un devrait interférer." (5)

Clarkson a lu tout ce qu'il pouvait sur la traite négrière africaine. Il obtint l'accès à certains « papiers manuscrits » d'un ami qui avait été impliqué dans le commerce. Il a également interrogé certains officiers qui avaient servi dans les Antilles. Il s'est rendu compte que l'esclavage n'était pas « un simple problème abstrait » tel qu'il existait dans « les colonies britanniques qui étaient régies par les lois de l'Angleterre, et que son existence était non seulement tolérée par le public britannique mais aussi activement encouragée par eux ».

Clarkson a pris contact avec William Dillwyn, ancien assistant d'Anthony Benezet, mais maintenant marchand en Grande-Bretagne. Dans sa maison de Walthamstow, il a enseigné à Clarkson les mouvements anti-esclavagistes des deux côtés de l'Atlantique. Dillwyn a parlé à Clarkson du travail de James Ramsay et de Granville Sharp et des tentatives de la Society of Friends pour mettre fin au commerce. (7)

L'ami proche de Clarkson, Henry Crabb Robinson, a commenté que Clarkson est devenu très proche des Quakers : " La gravité, le grand sérieux et la simplicité quakerish de son apparence. fait de sa présence une sorte de phénomène parmi les grands hommes et les hommes du monde. Il n'était chez lui que parmi les Quakers. " Clarkson a dit un jour des Quakers qu'il partageait " neuf parties dans dix de leur façon de penser. " (8)

En juin 1786, Clarkson publia Essai sur l'esclavage et le commerce des espèces humaines, en particulier africaines. Le livre a retracé l'histoire de l'esclavage jusqu'à son déclin en Europe et son arrivée en Afrique, a fait une puissante accusation du système esclavagiste tel qu'il opérait dans les colonies antillaises et a attaqué le commerce des esclaves qui le soutient. William Smith a fait valoir que le livre a été un tournant pour le mouvement pour l'abolition de la traite négrière et a fait valoir le cas "de manière irrésistible, et j'aurais dû le penser, de manière irrésistible".

Jane Austin a lu le livre et a dit à sa sœur que son impact émotionnel était si fort qu'elle est tombée amoureuse de Clarkson. (9) Ralph Waldo Emerson a soutenu que le livre était un tournant dans l'histoire : « Une institution est l'ombre allongée d'un homme. la Réforme, de Martin Luther Quakerism, de George Fox, Methodism, de John Wesley Abolition de Thomas Clarkson. Toute l'histoire se résout très facilement dans la biographie de quelques personnes fortes et sérieuses." (10)

Société pour l'abolition de la traite négrière

En 1787, Clarkson, William Dillwyn et Granville Sharp fondèrent la Society for the Abolition of the Slave Trade. Bien que Sharp et Clarkson soient tous deux anglicans, neuf des douze membres du comité étaient des quakers. Cela comprenait John Barton (1755-1789) George Harrison (1747-1827) Samuel Hoare Jr. (1751-1825) Joseph Hooper (1732-1789) John Lloyd (1750-1811) Joseph Woods (1738-1812) James Phillips (1745 -1799) et Richard Phillips (1756-1836). Des personnalités influentes telles que William Allen, John Wesley, Thomas Walker, John Cartwright, James Ramsay, Charles Middleton et William Smith ont apporté leur soutien à la campagne. Clarkson fut nommé secrétaire, Sharp président et Hoare trésorier. Lors de leur deuxième réunion, Hoare a signalé des souscriptions de £136. (11)

L'homme d'affaires très prospère Josiah Wedgwood s'est joint au comité d'organisation. Il a exhorté ses amis à rejoindre l'organisation. Wedgwood a écrit à James Watt pour lui demander son soutien : « Je tiens pour acquis que vous et moi sommes du même côté de la question concernant la traite des esclaves. J'ai rejoint mes frères ici dans une pétition de la poterie pour son abolition, car je n'aime pas une demi-mesure dans cette affaire noire." (12)

Comme Adam Hochschild, l'auteur de Enterrer les chaînes : la lutte britannique pour abolir l'esclavage (2005) a souligné: "Wedgwood a demandé à l'un de ses artisans de concevoir un sceau pour tamponner la cire utilisée pour fermer les enveloppes. Il montrait un Africain agenouillé enchaîné, levant les mains d'un air suppliant." Il comprenait les mots : "Je ne suis pas un homme et un frère ?" frappé. L'African agenouillé de Wedgwood, l'équivalent des boutons d'étiquette que nous portons pour les campagnes électorales, a probablement été la première utilisation généralisée d'un logo conçu pour une cause politique. » (13)

Médaillon d'émancipation des esclaves Wedgwood, noir sur jaspe jaune (1787)

Thomas Clarkson a expliqué: "Certains les avaient incrustés d'or sur le couvercle de leurs tabatières. Parmi les dames, plusieurs les portaient en bracelets, et d'autres les faisaient monter de manière ornementale comme épingles pour leurs cheveux. Enfin le goût de les porter s'est généralisé, et cette mode, qui d'ordinaire se borne à des choses sans valeur, s'est vue pour une fois dans l'honorable charge de promouvoir la cause de la justice, de l'humanité et de la liberté. » (14)

Des centaines de ces images ont été produites. Benjamin Franklin a suggéré que l'image était "égale à celle du meilleur pamphlet écrit". Les hommes les ont affichés comme des épingles de chemise et des boutons de manteau. Alors que les femmes utilisaient l'image dans des bracelets, des broches et des épingles à cheveux ornementales. De cette façon, les femmes pouvaient montrer leurs opinions anti-esclavagistes à un moment où elles se voyaient refuser le vote. Plus tard, un groupe de femmes a conçu leur propre médaille, " Am I Not a Slave And A Sister ?" (15)

En 1787, Clarkson rencontra Alexander Falconbridge, un ancien chirurgien à bord d'un navire négrier. Clarkson a décrit Falconbridge comme un "homme athlétique et résolu". Falconbridge était disposé à témoigner publiquement sur la façon dont les esclaves étaient traités. Clarkson a rappelé plus tard: "Jamais les mots n'ont été plus bienvenus à mes oreilles. La joie que je ressentais me rendait tout à fait inutile. pour le reste de la journée. » Falconbridge a accompagné Clarkson à Liverpool où il a agi comme son garde du corps. Falconbridge a rappelé plus tard : " Son zèle et son activité sont merveilleux, mais j'ai vraiment peur qu'il manque parfois de prudence et de prudence, et qu'il s'expose à l'imposition, ainsi qu'à de grosses dépenses, peut-être parfois inutilement. "

Falconbridge a également témoigné devant un comité du Conseil privé et a subi quatre jours de questions par un comité de la Chambre des communes. Il expliqua à quel point les esclaves étaient maltraités sur les navires : « Les hommes, lorsqu'ils sont amenés à bord du navire, sont immédiatement attachés ensemble, deux et deux, par des menottes aux poignets et par des fers rivés sur leurs jambes. Ils sont ensuite descendus entre les ponts et placés dans un appartement cloisonné à cet effet. Ils sont souvent arrimés si près qu'ils n'admettent d'autre position que de se coucher sur le côté. La hauteur entre les ponts, à moins qu'elle ne soit directement sous la grille, ne permettra pas non plus de se permettre une posture droite, surtout là où il y a des plates-formes, ce qui est généralement le cas. Ces plates-formes sont une sorte d'étagère, d'environ huit à neuf pieds de largeur, s'étendant du côté du navire vers le centre. Ils sont placés à peu près à mi-chemin entre les ponts, à une distance de deux ou trois pieds de chaque pont.

Clarkson a tenté de montrer que le commerce des esclaves était très dangereux. Il a affirmé que sur 5 000 marins sur la route triangulaire en 1786, 2 320 sont rentrés chez eux, 1 130 sont morts, 80 ont été démobilisés en Afrique et portés disparus et 1 470 ont été démobilisés ou désertés aux Antilles. Clarkson a affirmé qu'à Liverpool seulement, plus de 15 165 marins avaient été perdus depuis 1771 dans les 1 001 navires qui avaient navigué de là vers la côte africaine.

Hugh Brogan a souligné que dans la brochure Clarkson a fait valoir que "loin d'être la pépinière des marins britanniques, comme ses amis l'ont affirmé, était en fait son cimetière, plus de marins mourant dans ce commerce en un an que dans tout le commerce restant du pays en deux, et dans l'argument que les esclaves n'étaient pas une marchandise nécessaire pour un commerce florissant avec l'Afrique. » (17)

Hugh Thomas, l'auteur de La traite des esclaves (1997), a soutenu : « Quand, le 24 mai 1787, Clarkson, le cœur et l'âme de la campagne pour l'abolition, a présenté au Comité pour l'abolition de la traite des esclaves des preuves de la non-rentabilité de l'entreprise, il a utilisé des arguments rationnels : un la fin du trafic sauverait la vie des marins (il avait obtenu beaucoup de détails à partir d'un examen minutieux des registres douaniers de Liverpool), encouragerait les marchés bon marché pour les matières premières nécessaires à l'industrie, ouvrirait de nouvelles opportunités pour les produits britanniques, éliminerait un gaspillage de capitaux, et inspirer dans les colonies une main-d'œuvre autonome qui, avec le temps, voudra importer davantage de produits britanniques. » (18)

Guillaume Wilberforce

Clarkson a approché Charles Middleton, le député de Rochester, pour représenter le groupe anti-esclavagiste à la Chambre des communes. Il a rejeté l'idée et a suggéré à la place le nom de William Wilberforce, qui "non seulement a fait preuve de talents très supérieurs d'une grande éloquence, mais était un défenseur décidé et puissant de la cause de la vérité et de la vertu." Lady Middleton a écrit à Wilberforce qui a répondu : "Je me sens la grande importance du sujet et je me pense inégal à la tâche qui m'est assignée, mais pourtant je ne la déclinerai pas positivement.» (19)

Wilberforce a convenu que tandis que des personnes telles que Thomas Clarkson travaillaient à la collecte de preuves et à la mobilisation de l'opinion publique par le biais du comité pour l'abolition de la traite des esclaves, Wilberforce complétait leur travail par ses efforts à la Chambre des communes. Il a également tenté de faire pression sur des évêques et des laïcs éminents. Le 28 octobre 1787, il écrivit dans son journal que " Dieu Tout-Puissant m'a proposé deux grands objectifs, la suppression de la traite des esclaves et la réforme des mœurs ". (20)

Charles Fox était également incertain de l'engagement de Wilberforce dans la campagne anti-esclavagiste. Il a écrit à Thomas Walker : "Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles je suis heureux que (Wilberforce) l'ait entrepris plutôt que moi, et je pense comme vous, que je peux être très utile pour l'empêcher de trahir la cause, s'il devait l'être. incliné, que je possède, je suppose. Rien, je pense, qu'une telle disposition, ou un manque de jugement à peine croyable, ne pouvait l'engager à jeter de l'eau froide sur les pétitions. C'est d'eux et d'autres manifestations de l'opinion sans portes que je cherche le succès." (21)

Des radicaux politiques tels que Francis Place détestaient des politiciens tels que Wilberforce "pour leur complaisance et leur indifférence face à la pauvreté dans leur propre pays tout en luttant contre la même chose à l'étranger". Il l'a décrit comme "l'incarnation laide du diable". (22) William Hazlitt a ajouté : « Il prêche le christianisme vital à des sauvages sans instruction et tolère ses pires abus dans les États civilisés. Il montre ainsi son respect pour la religion sans offenser le clergé. » (23)

En mai 1788, Charles Fox précipita le premier débat parlementaire sur la question. Il dénonce le "trafic indigne" qui ne doit pas être réglementé mais détruit. William Dolben a décrit les horreurs à bord des esclaves enchaînés pieds et poings, rangés comme des « quotherrings dans un tonneau » et frappés de « troubles putrides et mortels » qui ont également infecté les équipages.Avec le soutien de Wilberforce Samuel Whitbread, Charles Middleton et William Smith, Dolben a présenté un projet de loi pour réglementer les conditions à bord des navires négriers. La législation a été initialement rejetée par la Chambre des Lords, mais après que William Pitt a menacé de démissionner de son poste de Premier ministre, le projet de loi a été adopté par 56 voix contre 5 et a reçu la sanction royale le 11 juillet. (24)

Le biographe de Wilberforce, John Wolffe, a soutenu : "Après la publication du rapport du Conseil privé le 25 avril 1789, Wilberforce a marqué sa propre entrée officielle retardée dans la campagne parlementaire le 12 mai avec un discours soigneusement motivé de trois heures et demie, en utilisant son preuves pour décrire les effets du commerce sur l'Afrique et les conditions épouvantables du passage du milieu. Il a fait valoir que l'abolition conduirait à une amélioration des conditions des esclaves déjà aux Antilles, et a cherché à répondre aux arguments économiques de ses opposants. Pour lui, cependant, la question fondamentale était celle de la moralité et de la justice. La Société pour l'abolition de la traite négrière a été très satisfaite du discours et a adressé ses remerciements pour son « assiduité et sa persévérance sans précédent ». (25)

La Chambre des communes a accepté de créer un comité chargé d'examiner la traite des esclaves. Wilberforce a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de présenter de nouveaux témoignages car l'affaire contre le commerce était déjà dans le dossier public. Ellen Gibson Wilson, une historienne de premier plan sur la traite des esclaves, a déclaré : « Tout le monde pensait que l'audience serait brève, peut-être une séance. Au lieu de cela, les intérêts esclavagistes l'ont prolongée si habilement que lorsque la Chambre s'est ajournée le 23 juin, leurs témoins étaient encore en train de déposer. » (26)

En 1789, Thomas Clarkson publia un dessin du navire négrier, Les Brooke. Il a été construit à l'origine pour transporter un maximum de 451 personnes, mais transportait plus de 600 esclaves d'Afrique vers les Amériques. "Enchaînés par leurs mains et leurs pieds, les esclaves avaient peu de place pour se déplacer." Il a été affirmé que le "diagramme surprenant était largement distribué et que des empreintes étaient accrochées dans chaque foyer abolitionniste." (27)

Le navire négrier Brooke (1788)

Des copies de ce dessin ont été envoyées aux membres du comité de la Chambre des communes pour se pencher sur la question de la traite des esclaves. Thomas Trotter, médecin travaillant sur le navire négrier, Brooke, a déclaré au comité: "Les esclaves qui n'ont plus de fers sont enfermés en cuillères et enfermés les uns aux autres. C'est le devoir du premier lieutenant de les voir arrimés de cette manière tous les matins. en mer, ils étaient souvent misérablement meurtris contre le pont ou les uns contre les autres. J'ai vu leurs seins se soulever et je les ai observés respirer, avec tous ces efforts laborieux et anxieux pour la vie que l'on observe chez les animaux expirants soumis par l'expérience à des mauvais airs de toutes sortes. » (28)

James Ramsay, le vétéran de la campagne contre la traite des esclaves, était maintenant extrêmement malade. Il écrivit à Thomas Clarkson : « Que le projet de loi soit adopté ou non par la Chambre, la discussion qui y est associée aura un effet des plus bénéfiques. Je pense maintenant que toute cette affaire est dans un tel train pour me permettre de faire mes adieux à la scène actuelle avec la satisfaction de ne pas avoir vécu en vain. » Dix jours plus tard, Ramsay mourut d'une hémorragie gastrique. Le vote sur la traite des esclaves fut reporté à 1790. (29)

La révolution française

William Wilberforce a d'abord accueilli la Révolution française car il croyait que le nouveau gouvernement abolirait la traite des esclaves dans le pays. Il écrivit à l'abbé de la Jeard le 17 juillet 1789 en disant que « je compatis chaleureusement à ce qui se passe dans votre pays ». Wilberforce, toujours soucieux du bien de cette grande cause, était d'avis que, comme des troubles s'étaient produits en France, qui visaient alors des réformes politiques, il était possible que les principaux intéressés à eux judicieusement, être amenés à prendre en considération la traite des esclaves, et incorporés parmi les abus à supprimer. » (30)

Wilberforce avait l'intention de visiter la France, mais il était persuadé par des amis qu'il serait dangereux pour un homme politique anglais d'être dans le pays pendant une révolution. Wilberforce a donc demandé à Clarkson de se rendre à Paris au nom de lui-même et de la Société pour l'abolition de la traite négrière. Clarkson a été accueilli par les abolitionnistes français et plus tard ce mois-là, le gouvernement a publié Une déclaration des droits de l'homme affirmant que tous les hommes sont nés et sont restés libres et égaux. (31)

Cependant, la visite a été un échec car Thomas Clarkson n'a pas pu persuader l'Assemblée nationale française de discuter de l'abolition de la traite des esclaves. Le marquis de Lafayette disait « qu'il espérait que le jour était proche, où deux grandes nations, qui ne s'étaient jusque-là distinguées que par leur hostilité, s'uniraient dans une mesure si sublime (l'abolition) et qu'elles suivraient leur union par une autre, encore plus charmant, pour la préservation de la paix éternelle et universelle." Clarkson pensait que Lafayette "était un ennemi intransigeant de la traite négrière et de l'esclavage, comme tout homme que j'ai jamais connu". (32)

À son retour en Angleterre, Thomas Clarkson continue de recueillir des informations pour la campagne contre la traite des esclaves. Au cours des quatre mois suivants, il a parcouru plus de 7 000 milles. Pendant cette période, il ne put trouver qu'une vingtaine d'hommes disposés à témoigner devant la Chambre des communes. Il a rappelé plus tard: "J'étais dégoûté. pour découvrir combien peu d'hommes étaient disposés à faire des sacrifices pour une si grande cause." Il y avait des marins qui étaient prêts à faire le voyage à Londres. Un capitaine a dit à Clarkson : « Je préfère vivre de pain et d'eau, et dire ce que je sais de la traite des esclaves, que de vivre dans la plus grande aisance et de la retenir. » (33)

Wilberforce croyait que le soutien à la Révolution française par les principaux membres de la Société pour l'abolition de la traite négrière créait des difficultés pour ses tentatives de mettre fin à la traite négrière à la Chambre des communes. Il a dit à Thomas Clarkson : "Je voulais beaucoup vous voir pour vous dire de rester à l'écart du sujet de la Révolution française et j'espère que vous le ferez." Wilberforce avait changé d'avis sur le sujet à cause de la façon dont des radicaux comme Thomas Paine avaient accueilli la Révolution française. (34)

Les amis conservateurs de Wilberforce étaient également très préoccupés par les autres dirigeants du mouvement anti-esclavagiste. Isaac Milner, un leader du Clapham Set, a eu une longue conversation avec Clarkson, puis a commenté à Wilberforce : « Je lui souhaite une meilleure santé et de meilleures notions en politique, aucun gouvernement ne peut se tenir sur les principes qu'il soutient. J'en suis bien désolé, car je vois bien qu'on profite de cas comme le sien, pour représenter les amis de l'Abolition comme des niveleurs. » (35)

Société sierra-léonaise

Jonas Hanway a créé le Comité pour le soulagement des pauvres noirs. Il s'agissait d'une tentative pour aider les Noirs vivant à Londres qui avaient été victimes de la traite des esclaves. Simon Schama a soutenu dans Traversées difficiles : la Grande-Bretagne, les esclaves et l'empire (2005) que le rude hiver de 1785-86 a été l'un des facteurs qui ont encouragé Hanway à faire quelque chose pour le nombre important d'Africains vivant dans la pauvreté : , parfois torse nu même dans le froid glacial ou bien recouvert de chiffons sales. » (36)

Granville Sharp a eu l'idée qu'une communauté noire devrait être autorisée à fonder une colonie d'esclaves libres en Sierra Leone. Le pays a été choisi en grande partie sur la force des preuves de l'explorateur Mungo Park et d'un rapport encourageant du botaniste Henry Smeathman, qui avait récemment passé trois ans dans la région. Le gouvernement britannique a soutenu le plan de Sharp et a accepté de donner 12 £ par Africain pour les frais de transport. Sharp a contribué plus de 1 700 £ à l'entreprise. Thomas Clarkson était l'un de ceux qui ont fourni de l'argent pour cette entreprise.

Richard S. Reddie, l'auteur de Abolition! La lutte pour l'abolition de l'esclavage dans les colonies britanniques (2007) a soutenu : « Certains détracteurs ont depuis dénoncé le projet de la Sierra Leone comme un rapatriement sous un autre nom. Cela a été considéré comme un moyen noble mais hypocrite de débarrasser le pays de sa population noire croissante. Certains en Grande-Bretagne voulaient que les Africains partent parce qu'ils craignaient de corrompre les vertus des femmes blanches du pays, tandis que d'autres étaient fatigués de les voir réduites à mendier dans les rues de Londres. » (37)

Granville Sharp a réussi à persuader un petit groupe de pauvres de Londres de se rendre en Sierra Leone. Comme Hugh Thomas, l'auteur de La traite des esclaves (1997), a souligné : "Un navire a été cartographié, le sloop-of-war Nautile a été commandé en tant que convoi, et le 8 avril, les 290 premiers hommes noirs et 41 femmes noires libres, avec 70 femmes blanches, dont 60 prostituées de Londres, sont partis pour la Sierra Leone sous le commandement du capitaine Thomas Boulden Thompson de la Royal Navy". Quand ils sont arrivés, ils ont acheté une étendue de terre entre les rivières Sherbo et Sierra Leone. (38)

Les colons s'abritaient sous de vieilles voiles, offertes par la marine. Ils ont nommé la collection de tentes Granville Town d'après l'homme qui avait rendu tout cela possible. Granville Sharp écrivit à son frère qu'ils avaient acheté vingt milles carrés du plus beau et du plus beau pays. cela n'a jamais été vu. de fins ruisseaux d'eau douce descendent de la colline de chaque côté du nouveau canton et à l'avant se trouve une baie noble.» (39)

La réalité était bien différente. Adam Hochschild, l'auteur de Enterrer les chaînes : la lutte britannique pour abolir l'esclavage (2005) a soutenu : "Le départ retardé de l'expédition d'Angleterre signifiait qu'elle était arrivée sur la côte africaine au milieu de la saison des pluies paludéenne. Le sol était un autre problème majeur : des pentes abruptes et boisées avec une couche arable mince. Lorsqu'elles ont réussi à extraire quelques légumes anglais du sol, les fourmis ont rapidement dévoré les feuilles. » (40)

Peu de temps après son arrivée, la colonie a souffert d'une épidémie de paludisme. Au cours des quatre premiers mois seulement, 122 sont décédés. L'un des colons blancs écrivit à Sharp : « Je suis vraiment désolé de vous informer, cher Monsieur, que. Je ne pense pas qu'il en restera un au bout d'un douzième mois. Il n'y a pas une chose, qui est mise en terre, n'en sortira de plus d'un pied. Ce qui est plus surprenant, les indigènes meurent très vite c'est tout un fléau qui semble régner ici parmi nous.» (41)

1807 Abolition de la loi sur la traite des esclaves

Le 18 avril 1791, Wilberforce a présenté un projet de loi visant à abolir la traite des esclaves. William Wilberforce était soutenu par William Pitt, William Smith, Charles Fox, Richard Brinsley Sheridan, William Grenville et Henry Brougham. L'opposition était dirigée par Lord John Russell et le colonel Banastre Tarleton, le député de Liverpool. Il n'y avait aucune justification raisonnée de l'esclavage ou de la traite négrière. Thomas Grosvenor, le député de Chester, a reconnu qu'il ne s'agissait "pas d'un métier aimable, mais que le métier de boucher n'était pas non plus un métier aimable, et pourtant une côtelette de mouton était néanmoins une bonne chose". des pygmées contre les géants de la maison". Cependant, le 19 avril, la motion a été rejetée par 163 voix contre 88. (42)

Granville Sharp a eu l'idée que la communauté noire de Londres devrait être autorisée à fonder une colonie en Sierra Leone. Le pays a été choisi en grande partie sur la force des preuves de l'explorateur Mungo Park et d'un rapport encourageant du botaniste Henry Smeathman, qui avait récemment passé trois ans dans la région. Le gouvernement britannique a soutenu le plan de Sharp et a accepté de donner 12 £ par Africain pour les frais de transport. Sharp a contribué plus de 1 700 £ à l'entreprise. Au cours de l'été et de l'automne 1791, Wilberforce travailla avec son ami proche Henry Thornton pour lancer l'entreprise. (43)

William Wilberforce par Anton Hickel (1794)

Richard S. Reddie, l'auteur de Abolition! La lutte pour l'abolition de l'esclavage dans les colonies britanniques (2007) a fait valoir : « Certains détracteurs ont depuis dénoncé le projet de la Sierra Leone comme un rapatriement sous un autre nom. Cela a été considéré comme un moyen noble mais hypocrite de débarrasser le pays de sa population noire croissante. Certains en Grande-Bretagne voulaient que les Africains partent parce qu'ils craignaient de corrompre les vertus des femmes blanches du pays, tandis que d'autres étaient fatigués de les voir réduites à mendier dans les rues de Londres. » (44)

Mariage

Thomas Clarkson était un ami proche de William Buck, un fabricant de fil prospère à Bury St Edmunds. Il fit la connaissance de sa fille, Catherine Buck, en 1792. Clarkson avait 32 ans et Catherine n'avait que 20 ans. Selon un ami, elle avait "des yeux sombres et brillants qui scintillaient dans son visage mobile délicat qui souriait partout." Ellen Gibson Wilson soutient que : "Elle était une jeune femme pleine d'entrain, un causeur doué. Elle était populaire dans les salles de bal de West Suffolk, mais appréciée autant pour son esprit que pour sa beauté. » (45)

Henry Crabb Robinson, était l'un de ses amis proches quand elle était une jeune femme. Il a rappelé plus tard qu'elle s'intéressait beaucoup à la politique et qu'elle aimait discuter des principaux problèmes du jour : " Son excellence résidait plutôt dans la félicité de l'expression que dans l'originalité de la pensée. C'était la femme la plus éloquente que j'aie jamais connue, à l'exception de Mme de Staël. Elle avait une appréhension rapide de toutes sortes de beautés et s'appropriait tout ce qu'elle apprenait."

Clarkson épousa Catherine à l'église St. Mary de Bury St Edmunds le 21 janvier 1796 et ils allèrent vivre dans son petit domaine à Eusemere sur Ullswater. Il a renoncé à ses ordres anglicans, mais bien que la plupart de ses amis politiques soient des quakers, il a décidé de ne pas rejoindre la Society of Friends. Cependant, il fréquenta la Penrith Quaker Meeting House et sa femme, qui dans le passé avait été un libre penseur, lut les œuvres de George Fox. Un ami a commenté : "Elle est devenue une religieuse et une croyante. Sa foi ne reçoit que peu ou pas d'aide de la révélation écrite - mais Dieu a parlé à son cœur de la manière la plus sublime et la plus mystique. En bref, elle est d'une espèce de Quaker."

Dans son livre, Le grand mensonge (1973), Jack Gratus soutient que : "Clarkson. un homme grand et robuste, il était impatient et agressif avec peu de sens de l'humour. Il parlait comme il écrivait, péniblement et pédant, et tant ses lecteurs que ses connaissances trouvaient qu'il pouvait être ennuyeux. Sa femme, en revanche, était une brillante causeuse et une excellente hôtesse. » (46)

Le biographe de Clarkson, Hugh Brogan, a soutenu que « la santé de Clarkson s'effondrait et qu'il avait dépensé plus de la moitié de son petit capital pour la cause de l'abolition. Il a décidé de se retirer du travail dirigé par Wilberforce, ses amis ont levé 1 500 livres sterling en 1794 pour le dédommager de ses débours. » (47)

William Wilberforce a écrit à un ami : "La vérité est qu'il a dépensé une partie considérable de sa petite fortune, et bien que peut-être pas très prudemment ou même nécessairement encore, je pense, à en juger libéralement, que celui qui a sacrifié tant de temps et de force, et talents, ne devraient pas être payés trop cher. Nous ne devrions pas rechercher de bonnes qualités incohérentes dans la généralité des hommes. Clarkson est ardent, sérieux et infatigable, et nous avons grandement bénéficié de ses efforts." (48)

Sur sa ferme d'Eusemere Clarkson cultivait du blé, de l'avoine, de l'orge, du trèfle rouge et des navets, ainsi que des moutons et des vaches au pâturage. Il vendait ses produits au marché de Penrith. Il est devenu fasciné par l'agriculture. Il écrivit dans son journal : "Le bourgeon et la fleur, la feuille qui s'élève et qui tombe, le brin de maïs et l'épi, la semence et la récolte, le soleil qui réchauffe et mûrit, le nuage qui refroidit et émet le douche fructueuse, ces objets et une centaine d'objets fournissent quotidiennement de la nourriture pour la croissance religieuse de l'esprit.

En novembre 1799, William Wordsworth, Dorothy Wordsworth et Samuel Taylor Coleridge rendirent visite aux Clarkson à Eusemere. Le mois suivant, les Wordsworth emménagent dans le cottage Town End à Grasmere. Les deux couples se rendaient régulièrement visite. Catherine n'a pas tardé à voir le talent de Wordsworth. Elle a écrit : "Je suis pleinement convaincue que le génie de Wordsworth est égal à la production de quelque chose de très grand, et je n'ai aucun doute qu'il produira quelque chose que la postérité ne laissera pas mourir volontairement, s'il vit dix ou vingt ans de plus."

Robert Southey était également un visiteur régulier de la maison des Clarkson. Il écrivit plus tard que Clarkson était un « homme qui avait si noblement parlé de la traite des esclaves à la ruine de sa santé - ou plutôt de son état d'esprit - et au grave préjudice de sa fortune. Cela l'agite de parler du sujet (la traite des esclaves) - mais quand il le fait - il agite tous ceux qui l'entendent." ou petit. Je l'ai appelé la machine à vapeur morale, ou le Géant avec une seule idée."

Abolition de la loi sur la traite des esclaves

En mars 1796, la proposition de Wilberforce d'abolir la traite des esclaves fut rejetée à la Chambre des communes par seulement quatre voix. Au moins une douzaine de députés abolitionnistes étaient hors de la ville ou au nouvel opéra-comique de Londres. Thomas Clarkson a commenté : " Voir tous nos efforts anéantis par le vote d'une seule nuit est à la fois vexatoire et décourageant. " Wilberforce a écrit dans son journal : " Assez à l'Opéra pour l'avoir emporté. Très vexé et furieux contre nos adversaires". (49)

William Wilberforce avait des opinions conservatrices sur la plupart des autres questions. Il s'est opposé à la réforme parlementaire et a soutenu la suspension de l'Habeas Corpus qui a entraîné l'emprisonnement de militants politiques tels que Thomas Hardy et John Thelwall. Il a également soutenu le gouvernement lorsqu'il a adopté les lois combinées de 1799 et 1800. Cela a rendu illégal pour les travailleurs de se regrouper pour faire pression sur leurs employeurs pour des heures plus courtes ou peut-être payer. En conséquence, les syndicats ont été effectivement rendus illégaux. (50)

En 1804, Thomas Clarkson reprit sa campagne contre la traite des esclaves et parcourut le pays à cheval pour obtenir de nouvelles preuves et maintenir son soutien aux militants du Parlement. Une nouvelle génération d'activistes tels que Henry Brougham, Zachary Macaulay et James Stephen, a contribué à galvaniser les membres plus âgés de la Society for the Abolition of the Slave Trade. (51)

William Wilberforce a présenté un projet de loi d'abolition le 30 mai 1804. Il a franchi toutes les étapes à la Chambre des communes et le 28 juin, il est passé à la Chambre des Lords. Le chef whig des Lords, Lord Grenville, a déclaré que tant d'"amis de l'abolition étaient déjà rentrés chez eux", que le projet de loi serait rejeté et a conseillé à Wilberforce de reporter le vote à l'année suivante.Wilberforce a accepté et a ensuite commenté "qu'à la Chambre des Lords, un projet de loi de la Chambre des communes est dans un état de misère et d'orphelin, à moins qu'il n'ait un pair pour l'adopter et en prendre la conduite". (52)

En février 1805, Wilberforce présente son onzième projet de loi d'abolition à la Chambre des communes. Charles Brooke a rapporté que le commerce des esclaves français était en train de resurgir, de sorte que l'abolition ne ferait que livrer le commerce britannique à l'ennemi. Wilberforce a répondu : " L'opportunité offerte maintenant peut ne jamais revenir, et si le moment présent est négligé, des événements peuvent se produire qui font de l'ensemble des îles des Indes occidentales une scène générale de dévastation et d'horreur. L'orage se rassemble rapidement à chaque instant, il devient de plus en plus noir. Même maintenant, je ne sais pas s'il est trop tard pour éviter le mal imminent, mais j'en suis tout à fait sûr - que nous n'avons pas de temps à perdre. voix. (53)

En février 1806, Lord Grenville est invité par le roi à former une nouvelle administration whig. Grenville, était un farouche opposant à la traite négrière. Grenville était déterminé à mettre fin à l'engagement britannique dans le commerce. Il s'était prononcé contre la traite négrière dans presque tous les débats des années 1790. Thomas Clarkson a envoyé une circulaire à tous les partisans de la Society for the Abolition of the Slave Trade affirmant que « nous avons un peu plus d'amis au sein du Cabinet qu'auparavant » et a suggéré un lobbying « spontané » des députés. Il a ajouté: "Il n'y a peut-être jamais eu de saison où autant de sentiments vertueux imprégnaient tous les rangs." (54)

Le ministre des Affaires étrangères de Grenville, Charles Fox, a mené la campagne à la Chambre des communes pour interdire le commerce des esclaves dans les colonies capturées. Clarkson a commenté que Fox était "déterminé à son abolition (la traite des esclaves) comme la plus haute gloire de son administration, et comme la plus grande bénédiction terrestre que le gouvernement avait le pouvoir d'accorder." Wilberforce a félicité les nouveaux membres plus jeunes. du Parlement « dont les sentiments nobles et libéraux ». montrer au peuple que leurs législateurs, et surtout l'ordre supérieur de leur jeunesse, sont en avant pour affirmer les droits des faibles contre les forts. » (55)

Cette fois, il y avait peu d'opposition à l'abolition de la loi sur la traite des esclaves a été adoptée par une écrasante majorité de 114 voix contre 15. À la Chambre des Lords, Lord Greenville a prononcé un discours passionné qui a duré trois heures où il a fait valoir que la traite était "contraire aux principes de justice". , l'humanité et la bonne politique" et ont critiqué les collègues pour "ne pas avoir aboli le commerce il y a longtemps". Ellen Gibson Wilson a souligné : "Lord Grenville. s'est opposé à une enquête retardatrice, mais plusieurs pétitions de dernière minute ont été déposées par des porte-parole de l'expédition et de la plantation des Antilles, de Londres et de Liverpool. Il était déterminé à réussir et sa sollicitation de soutien avait été méticuleuse. » Lorsque le vote a eu lieu, le projet de loi a été adopté à la Chambre des Lords par 41 voix contre 20. (56)

En 1807, Clarkson publie son livre Histoire de l'abolition de la traite négrière africaine. Il la dédia aux neuf des douze membres du cabinet de Lord Grenville qui ont soutenu l'Abolition of the Slave Trade Act et à la mémoire de William Pitt et de Charles Fox. Clarkson a rendu un hommage généreux au travail de William Wilberforce : « Qu'aurais-je pu faire, par exemple, moi-même si je n'avais pas reçu autant d'aide du comité ? Qu'aurait pu faire M. Wilberforce au Parlement, si je . n'avait-il pas rassemblé ce grand corpus de preuves, auquel il y avait un si constant appel ? Et qu'aurait pu faire la commission sans l'aide parlementaire de M. Wilberforce ?"

En juillet 1807, les membres de la Société pour l'abolition de la traite négrière ont créé l'Institution africaine, une organisation qui s'est engagée à veiller à l'exécution de la loi, à rechercher l'interdiction de la traite des esclaves par les puissances étrangères et à promouvoir la "civilisation et bonheur" de l'Afrique. Le duc de Gloucester est devenu le premier président et les membres du comité comprenaient Thomas Clarkson, William Wilberforce, Henry Brougham, James Stephen, Granville Sharp et Zachary Macaulay. Le banquier, Henry Thornton, devient trésorier.

Wayne Ackerson, l'auteur de L'institution africaine et le mouvement antiesclavagiste en Grande-Bretagne (2005) a soutenu : « L'Institution africaine était un groupe abolitionniste et anti-esclavagiste essentiel en Grande-Bretagne au début du XIXe siècle, et ses membres comprenaient des membres de la royauté, des avocats éminents, des membres du Parlement et des réformateurs de renom tels que William Wilberforce, Thomas Clarkson et Zachary Macaulay. En se concentrant sur la propagation de la civilisation occidentale en Afrique, l'abolition de la traite négrière étrangère et l'amélioration de la vie des esclaves dans les colonies britanniques, l'influence du groupe s'est étendue loin dans les relations diplomatiques de la Grande-Bretagne en plus des affaires intérieures du gouvernement. L'Institution africaine a porté le flambeau de la réforme antiesclavagiste pendant vingt ans et a ouvert la voie aux efforts humanitaires ultérieurs en Grande-Bretagne. » (57)

L'Institution Africaine s'est plainte de la vision négative des Africains promue par les journaux et les livres : "Le portrait du nègre a rarement été dessiné mais par le crayon de son oppresseur, et il s'est assis pour cela dans l'attitude déformée de l'esclavage. S'il est accusé de stupidité brutale par un de ces témoins prévenus, un autre le taxe de la dissimulation la plus raffinée et des méthodes de tromperie les plus ingénieuses. Si les nègres sont représentés comme vils et lâches, ils sont dans le même volume exposés comme bravant la mort sous les formes les plus hideuses. Insensibilité et passion excessive, apathie et enthousiasme, manque d'affection naturelle et attachement affectueux à leurs amis. leur sont tous attribués par les mêmes plumes incohérentes." (58)

L'establishment n'a jamais pardonné à Clarkson son travail contre la traite des esclaves. La revue d'Édimbourg a rapporté: "Il est impossible de regarder dans l'un des livres de M. Clarkson sans sentir qu'il est un excellent homme - et un très mauvais écrivain. Sentant en lui-même non seulement une tolérance entière à l'ennui honnête, mais une préférence décidée pour cela en toutes occasions. il semble avoir. oublié, que si la monotonie peut être un défaut très véniel chez un homme bon, c'est un défaut dans un livre pour rendre sa bonté d'aucune utilité. Avec toute sa philanthropie, sa piété et son honnêteté inflexible, il n'a pas échappé au péché d'ennui - et cela à un degré qui doit le rendre presque illisible à tous sauf aux Quakers, critiques et autres qui rendent la profession publique de patience insurmontable. Il n'a aucun goût, aucune étincelle de vivacité - pas le vestige d'une oreille pour l'harmonie - et une prolixité dont les temps modernes n'ont guère conservé d'autre exemple. Il a une grande industrie - une véracité scrupuleuse - et cet enthousiasme sérieux et sobre pour son sujet, qui est à la longue de désarmer le ridicule. surtout, il est parfaitement exempt d'affectation de sorte que, bien que nous puissions être fatigués, nous ne sommes jamais dérangés ou offensés - et lisez la suite, en toute tranquillité, jusqu'à ce qu'il nous soit impossible de lire plus." (59)

William Wilberforce consacrait maintenant ses énergies à développer la Sierra Leone Company en tant que fondation pour la diffusion du christianisme et de la civilisation en Afrique. Il a été soutenu par Stephen Tomkins qu'au cours de cette période "Wilberforce. permis à la colonie abolitionniste de la Sierra Leone. d'utiliser le travail des esclaves et d'acheter et de vendre des esclaves. Après l'abolition, la marine britannique a patrouillé dans l'Atlantique en saisissant des navires négriers. L'équipage a été arrêté, mais que faire des captifs africains ? Avec la connaissance et le consentement de Wilberforce et de ses amis, ils ont été emmenés en Sierra Leone et soumis au travail d'esclave à Freetown. On les appelait des « apprentis », mais c'étaient des esclaves. Le gouverneur de la Sierra Leone versa à la marine une prime par tête, engagea certains des hommes à travailler pour le gouvernement et vendit le reste aux propriétaires terriens. Ils ont effectué des travaux forcés, sous peine de punition, sans salaire, et ceux qui se sont enfuis dans les villages africains voisins pour travailler contre un salaire ont été arrêtés et ramenés". (60)

Campagne contre l'esclavage

Ellen Gibson Wilson, l'auteur de Thomas Clarkson (1989), a commenté : "Clarkson à son apogée était une belle silhouette – certains disaient majestueuse –, mesurant plus de six pieds de haut avec des traits audacieux et de grands yeux très bleus et candides. Lorsqu'il entra dans la vie publique, il portait une perruque poudrée courte et bouclée à la mode, puis ses propres cheveux épais et ébouriffés qui passèrent du rouge au blanc juste au moment où son visage développait les sillons du souci et du conflit. Il s'habillait habituellement en noir. Dans la société, il mettait certaines personnes mal à l'aise car il parlait peu et se retirait fréquemment dans ses propres pensées sombres. » (61)

Il est progressivement devenu évident qu'il y avait de sérieux problèmes avec la loi sur l'abolition de la traite des esclaves. Les capitaines britanniques qui ont été surpris en train de continuer le commerce ont été condamnés à une amende de 𧴜 pour chaque esclave trouvé à bord. Cependant, cette loi n'a pas arrêté le commerce des esclaves britanniques. En fait, la situation s'est aggravée. Maintenant que l'offre avait officiellement cessé, la demande augmentait et avec elle le prix des esclaves. Pour des prix élevés, les commerçants étaient prêts à prendre des risques supplémentaires. Si les négriers risquaient d'être capturés par la marine britannique, les capitaines réduisaient souvent les amendes qu'ils devaient payer en ordonnant que les esclaves soient jetés à la mer. (62)

Certaines personnes impliquées dans la campagne contre le commerce des esclaves ont fait valoir que la seule façon de mettre fin aux souffrances des esclaves était de rendre l'esclavage illégal. Une nouvelle société anti-esclavagiste a été formée en 1823 par Thomas Clarkson, Henry Brougham et Thomas Fowell Buxton. « Son objectif était de soulever l'opinion publique pour faire pression sur le parlement autant que possible, et la nouvelle génération s'est rendu compte que pour cela, elle avait encore besoin de Clarkson. Il parcourut quelque 10 000 milles et réalisa son chef-d'œuvre : à l'été 1824, 777 pétitions avaient été envoyées au parlement exigeant une émancipation progressive ». (63)

Certaines personnes impliquées dans la campagne contre le commerce des esclaves, telles que Thomas Fowell Buxton, ont fait valoir que la seule façon de mettre fin aux souffrances des esclaves était de rendre l'esclavage illégal. "Je regrette maintenant que moi-même et ces honorables amis qui ont réfléchi avec moi sur ce sujet n'ayons pas tenté auparavant de mettre fin, non seulement aux maux de la traite des esclaves, mais aux maux de l'esclavage lui-même." (64)

William Wilberforce n'était pas d'accord, il croyait qu'à cette époque les esclaves n'étaient pas prêts à se voir accorder leur liberté. Il a souligné dans Une lettre sur l'abolition de la traite des esclaves, adressée aux francs-tenanciers et autres habitants du Yorkshire que : "Il serait mal d'émanciper (les esclaves). Leur accorder immédiatement la liberté, ce serait assurer non seulement la ruine de leurs maîtres, mais la leur. Ils doivent (d'abord) être formés et éduqués pour la liberté. » (65)

En 1823, Wilberforce publia son Appel à la religion, à la justice et à l'humanité des habitants de l'Empire britannique en faveur des esclaves noirs des Antilles. "Dans cette brochure, il s'est attardé sur la dégradation morale et spirituelle des esclaves et a présenté leur émancipation comme une question de devoir national envers Dieu. Cela s'est avéré être une puissante inspiration pour l'agitation anti-esclavagiste dans le pays. » (66)

Les femmes et le mouvement anti-esclavagiste

En 1824, Elizabeth Heyrick publie sa brochure Abolition immédiate et non progressive. Dans sa brochure, Heyrick militait passionnément en faveur de l'émancipation immédiate des esclaves dans les colonies britanniques. Cela différait de la politique officielle de l'Anti-Slavery Society qui croyait en une abolition progressive. Elle a appelé cela "le chef-d'œuvre même de la politique satanique" et a appelé au boycott du sucre produit dans les plantations d'esclaves. (67)

Dans le pamphlet, Heyrick attaquait les « mesures lentes, prudentes et accommodantes » des dirigeants comme Wilberforce. "La perpétuation de l'esclavage dans nos colonies des Indes occidentales n'est pas une question abstraite, à régler entre le gouvernement et les planteurs c'est une question dans laquelle nous sommes tous impliqués, nous sommes tous coupables de soutenir et de perpétuer l'esclavage. Le planteur antillais et le peuple de ce pays entretiennent entre eux la même relation morale que le voleur et le receleur de biens volés". (68)

La direction de l'organisation a tenté de supprimer les informations sur l'existence de cette brochure et William Wilberforce a donné des instructions aux dirigeants du mouvement de ne pas parler sur les mêmes plates-formes que Heyrick et d'autres femmes qui étaient en faveur d'une fin immédiate de l'esclavage. Son biographe, William Hague, affirme que Wilberforce n'a pas été en mesure de s'adapter à l'idée que les femmes s'impliquent dans la politique "comme cela s'est produit près d'un siècle avant que les femmes n'obtiennent le droit de vote en Grande-Bretagne". (69)

Bien que les femmes aient été autorisées à en faire partie, elles étaient pratiquement exclues de sa direction. Wilberforce n'aimait pas le militantisme des femmes et écrivit à Thomas Babington pour protester contre le fait que « pour les dames de se rencontrer, de publier, d'aller de maison en maison en suscitant des pétitions - ces procédures me semblent inadaptées au personnage féminin tel qu'il est défini dans les Écritures ». (70)

Thomas Clarkson était beaucoup plus sympathique envers les femmes. Fait inhabituel pour un homme de son époque, il croyait que les femmes méritaient une éducation complète et un rôle dans la vie publique et admirait la façon dont les Quakers permettaient aux femmes de s'exprimer dans leurs réunions. Clarkson a déclaré à l'amie d'Elizabeth Heyrick, Lucy Townsend, qu'il s'opposait au fait que « les femmes sont toujours pesées sur une échelle différente de celle des hommes. Si l'on rend hommage à leur beauté, très peu est rendu à leurs opinions. » (71)

Les dossiers montrent qu'environ dix pour cent des soutiens financiers de l'organisation étaient des femmes. Dans certaines régions, comme Manchester, les femmes représentaient plus d'un quart de tous les abonnés. Lucy Townsend a demandé à Thomas Clarkson comment elle pouvait contribuer à la lutte contre l'esclavage. Il a répondu que ce serait une bonne idée d'établir une société anti-esclavagiste des femmes. (72)

Le 8 avril 1825, Lucy Townsend a tenu une réunion à son domicile pour discuter de la question du rôle des femmes dans le mouvement anti-esclavagiste. Townsend, Elizabeth Heyrick, Mary Lloyd, Sarah Wedgwood, Sophia Sturge et les autres femmes présentes à la réunion ont décidé de former la Birmingham Ladies Society for the Relief of Negro Slaves (plus tard, le groupe a changé son nom en Female Society for Birmingham). (64) Le groupe "a fait la promotion du boycott du sucre, ciblant les magasins ainsi que les acheteurs, visitant des milliers de foyers et distribuant des brochures, convoquant des réunions et tirant des pétitions". (73)

Thomas Clarkson par Henry Room (c.1830)

En 1830, la Female Society for Birmingham soumet une résolution à la Conférence nationale de la Anti-Slavery Society appelant l'organisation à faire campagne pour la fin immédiate de l'esclavage dans les colonies britanniques. Elizabeth Heyrick, qui était trésorière de l'organisation, a suggéré une nouvelle stratégie pour persuader les dirigeants masculins de changer d'avis sur cette question. En avril 1830, ils ont décidé que le groupe ne donnerait leur don annuel £50 à la société nationale anti-esclavagiste uniquement "quand ils sont prêts à abandonner le mot "progressive" dans leur titre." Lors de la conférence nationale le mois suivant, l'Anti -La Slavery Society a accepté de supprimer les mots "abolition progressive" de son titre. Il a également accepté de soutenir le plan de la Female Society pour une nouvelle campagne visant à provoquer l'abolition immédiate. (74)

Wilberforce, qui avait toujours été réticent à faire campagne contre l'esclavage, a accepté de promouvoir l'organisation. Clarkson a félicité Wilberforce pour avoir pris cette décision courageuse. Il répondit : "Je ne peux que me remémorer ces jours heureux où nous avons commencé nos travaux ensemble ou plutôt où nous avons travaillé ensemble - car il a commencé avant moi - et nous avons fait le premier pas vers ce grand objet, dont l'achèvement est le but de notre assemblée ce jour." (75)

Clarkson redoubla d'efforts et entre octobre 1830 et avril 1831, 5 484 pétitions appelant à la fin de l'esclavage furent envoyées au Parlement. Cependant, Clarkson a dû attendre jusqu'en 1833 avant que le Parlement n'adopte la Loi sur l'abolition de l'esclavage qui a donné à tous les esclaves de l'Empire britannique leur liberté. Il contenait deux éléments controversés : une période d'apprentissage transitoire et une indemnisation des propriétaires d'un montant total de 20 000 000 £. Le montant que recevaient les propriétaires de plantations dépendait du nombre d'esclaves qu'ils possédaient. Par exemple, Henry Phillpotts, l'évêque d'Exeter, a reçu 㾸,700 pour les 665 esclaves qu'il possédait. (76)

William Wilberforce est décédé le 29 juillet 1833 au 44 Cadogan Place, Sloane Street. L'année suivante, Robert Wilberforce et Samuel Wilberforce ont commencé à travailler sur la biographie de leur père. Le livre a été publié en 1838. Comme Ellen Gibson Wilson, l'auteur de Thomas Clarkson (1989), a souligné: "Les cinq volumes que les Wilberforces ont publiés en 1838 ont justifié les pires craintes de Clarkson qu'il serait forcé de répondre. Dans quelle mesure le mémoire était chrétien, je dois laisser à d'autres le soin de décider. Que ce soit injuste envers Clarkson n'est pas contesté. Dans la mesure du possible, les auteurs ont ignoré Clarkson là où ils ne pouvaient pas le dénigrer. Dans tout le travail décousu, utilisant les milliers de documents à leur disposition, ils n'ont trouvé aucune place pour quoi que ce soit illustrant l'affection et l'estime mutuelle entre les deux grands hommes, ou entre Wilberforce et le frère de Clarkson.

Wilson poursuit en affirmant que le livre a complètement déformé l'histoire de la campagne contre la traite négrière : "La vie a été traité comme une source faisant autorité pendant 150 ans d'histoires et de biographies. Il est facilement accessible et ne peut être ignoré en raison de la richesse du matériel original qu'il contient. Il n'a pas toujours été lu avec la prudence qu'il mérite. Que son traitement de Clarkson, en particulier, une figure à juste titre imposante dans la lutte pour l'abolition, soit invalidé par des contrevérités, des omissions et des représentations erronées de ses motivations et de ses réalisations n'est pas compris par les générations futures, peu familières avec la jalousie qui a motivé les saints auteurs. Quand tous les cris contemporains se furent éteints, le La vie survécu pour arracher à Clarkson à la fois sa renommée et sa réputation. Il nous a laissé le mythe simpliste de Wilberforce et de ses guerriers évangéliques dans une sainte croisade". (77)

Finalement, Robert Wilberforce et Samuel Wilberforce se sont excusés pour ce qu'ils avaient fait à Clarkson : " Comme cela fait maintenant plusieurs années depuis la conclusion de tous les différends entre nous, et nous pouvons avoir une opinion plus impartiale qu'auparavant des circonstances de l'affaire, nous pensons nous sommes tenus de reconnaître que nous avons eu tort de la manière dont nous vous avons traité dans les mémoires de notre père. nous sommes conscients qu'un égard trop jaloux pour ce que nous pensions être la renommée de notre père, nous a conduit à entretenir un préjugé infondé contre vous et cela nous a conduits à un ton d'écriture que nous reconnaissons maintenant être pratiquement injuste. » (78)

Le 9 mars 1837, le fils de Clarkson fut expulsé de son concert et tué sur le coup. Sa femme écrivit à Henry Crabb Robinson : "Il est vrai que sous l'infligation d'un coup si soudain et si brutal, j'étais d'abord incapable de recevoir la consolation d'aucune source terrestre." Lors de l'enquête, on découvrit qu'une femme "n'avait pas de bonne moralité". avait été avec lui dans le concert. Une somme de 7 livres sterling a été distribuée pour garder cette information hors des journaux. (79)

Clarkson a été peint par Benjamin Haydon en 1840. "Bien que Clarkson soit un gentleman de naissance et ait été éduqué comme tel, il est trop naturel pour tout artifice. Il dit ce qu'il pense, fait ce qu'il a envie, est impatient, enfantin, simple - affamé et mangera, agité et vous laissera le voir ponctuel et se dépêchera, nerveux et ne sera pas pressé, positif et déteste la contradiction, charitable , parle affectueusement de tous, même des fils de Wilberforce, dont il déplorait la conduite abominable, plus comme si elle jetait une ombre sur la tombe du père, que comme s'il se sentait blessé de ce qu'ils avaient faussement dit de lui-même." (80)

Les dernières années de Thomas Clarkson ont été troublées par une vue défaillante. Il mourut à Playford Hall, près d'Ipswich, le 26 septembre 1846. Seul parmi les principaux abolitionnistes, il ne fut pas immédiatement commémoré à l'abbaye de Westminster. On pense que c'était à cause de sa proximité avec la Société des Amis.


Clarkson, Thomas

Clarkson, Thomas (1760&# x20131846). Militant anti-esclavagiste. Né à Wisbech (Cambs.), fils d'un maître d'école, Clarkson a fait ses études à la St Paul's School et au St John's College de Cambridge, où il s'est inquiété de l'esclavage. En 1787, il a aidé à fonder un comité pour la suppression de la traite des esclaves et a donné des conférences au nom de la campagne parlementaire pour l'abolition jusqu'à ce que sa santé s'effondre en 1794. Il a repris ses conférences en 1805 jusqu'à la fin du commerce dans l'empire britannique en 1807. Dans En 1818, il porte le dossier de l'abolition internationale au Congrès d'Aix-la-Chapelle. Avec William Wilberforce, il était vice-président de la société anti-esclavagiste (fondée en 1823), et après l'adoption de la loi en 1833 pour l'abolition progressive de l'esclavage dans l'empire britannique, il a conservé son souci d'une abolition plus large et est apparu sur le plate-forme à la Convention internationale anti-esclavagiste de 1840 à Londres.

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JOHN CANNON "Clarkson, Thomas." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Encyclopédie.com. 16 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

JOHN CANNON "Clarkson, Thomas." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Récupéré le 16 juin 2021 sur Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/clarkson-thomas

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Le bâtiment achevé de l'Académie Thomas Clarkson de 32 millions de livres sterling à Wisbech - basé sur un plan de blocs d'une séquence de Fibonacci, est construit en grande partie en bois lamellé-croisé ou CLT, avec des façades en briques à bandes. [2] Le bâtiment utilise des mesures d'économie d'énergie passives et actives. [5] Le bâtiment est construit à grande échelle et situé sur un grand site scolaire, avec de nombreux espaces extérieurs spécifiquement désignés pour le sport et des terrains tous temps. Il a été conçu pour faciliter l'utilisation en dehors de l'école par les clubs locaux. [6]

Le bâtiment est lumineux et spacieux et toutes les installations intérieures sont réunies sous un même toit. Il s'agit notamment de salles de classe à usage général, de salles de classe spécialisées, de suites informatiques, de laboratoires et d'ateliers. Plus spectaculaire, il y a un mur d'escalade de trois étages, un mur végétalisé, un théâtre de 450 places, des studios de danse et de théâtre, des salles de sport et un centre de ressources de la bibliothèque [6]

Ofsted décrit cela comme une bonne école. [7] Il propose une gamme de GCSE et de BTEC aux élèves en tant que filières d'études. La sixième forme propose des options pour étudier une gamme de niveaux A et de BTEC. [6]

Les dirigeants attendent beaucoup de tous les élèves et de ce qu'ils peuvent accomplir. Les relations entre le personnel et les élèves sont très positives. Le personnel motive de plus en plus les élèves à travailler dur et à faire de leur mieux. Les élèves de sixième veulent apprendre et les adultes les préparent bien pour leur avenir. Les élèves sont de bons modèles pour les élèves plus jeunes. [7]

Collège Modifier

Les élèves entrent à l'école à l'âge de onze ans et sont placés dans une communauté pastorale. Il ya trois. Ils rejoignent un groupe de forme au cours de la septième année. Ils font bon nombre de leurs leçons avec ce formulaire, et le programme de forme gère les exigences SMSC du programme national. Sinon, comme l'objectif du programme est de développer des apprenants qui réussissent, des individus confiants et des citoyens responsables, l'accent est mis sur les matières principales que sont l'anglais, les mathématiques et les sciences. Ceci est complété par l'étude obligatoire des sciences humaines (histoire, géographie, éducation religieuse), de l'éducation physique, de la technologie du design (conception de produits, nourriture, textiles) et des arts expressifs (art, théâtre, danse, musique). Au cours de la neuvième année, des préparatifs sont faits pour la transition vers la phase clé 4 et les GCSE. Les étudiants sont encouragés à maximiser leur potentiel académique en étudiant la série de matières EBacc (baccalauréat anglais). [6] On s'attend à ce que les étudiants s'impliquent dans un club parascolaire trois jours par semaine. Ceux-ci incluent le sport. Le programme de récompenses du duc d'Édimbourg et une force de cadets combinée de confiance croisée. [6]

Sixième forme Modifier

L'objectif de la sixième forme est d'aider les étudiants à acquérir les qualifications nécessaires pour leur futur apprentissage et leur carrière. [8]


Personnes, lieux, épisodes

*La naissance de Thomas Clarkson en 1760 est célébrée à cette date. Il était un abolitionniste blanc-européen contre l'esclavage.

Clarkson, de Wisbech, en Angleterre, a fait ses études au St. John's College de Cambridge et a été ordonné diacre. En 1785, alors qu'il était à l'université de Cambridge, il participa à un concours de rédaction avec un article intitulé : « Est-ce un droit de faire des hommes des esclaves contre leur gré ? » Clarkson a remporté le premier prix et a été invité à lire son essai au Sénat de l'Université. En rentrant chez lui à Londres, il fit une expérience spirituelle. Il décrivit plus tard comment il avait « une révélation directe de Dieu m'ordonnant de consacrer ma vie à l'abolition du commerce ». Clarkson trouva Granville Sharp, qui avait déjà lancé une campagne pour mettre fin à la traite des esclaves.

En 1787, Clarkson et Sharp fondèrent la Société pour l'abolition de la traite négrière. Neuf des douze membres du comité étaient des quakers. Des personnalités influentes telles que John Wesley et Josiah Wedgwood ont apporté leur soutien à la campagne. Plus tard, ils ont persuadé William Wilberforce, le député de Hull, d'être leur porte-parole à la Chambre des communes. Thomas Clarkson s'est vu confier la responsabilité de collecter des informations pour soutenir l'abolition de la traite des esclaves. Cela comprenait des entretiens avec 20 000 marins et l'obtention d'équipements utilisés sur les navires négriers, tels que des menottes en fer, des chaînes aux jambes, des vis à oreilles et des instruments pour forcer les mâchoires ouvertes des esclaves et des fers à marquer.

Plus tard cette année-là, il publia sa brochure, A Summary View of the Slave Trade and of the Probable Consequences of Its Abolition. Clarkson était un brillant écrivain et, après l'adoption de la loi sur l'abolition de la traite des esclaves en 1807, Clarkson a publié son livre History of the Abolition of the African Slave Trade. Il n'était pas satisfait des mesures adoptées par le Parlement et s'est associé à Thomas Fowell Buxton pour former la Société pour l'atténuation et l'abolition progressive de l'esclavage. Cependant, Clarkson a dû attendre jusqu'en 1833 avant que le Parlement n'adopte la Loi sur l'abolition de l'esclavage qui a donné à tous les esclaves de l'Empire britannique leur liberté. Thomas Clarkson se retira à Ipswich, Suffolk, où il mourut le 26 septembre 1846.

Référence:
L'Encyclopédie mondiale du livre. Copyright 1996, World Book, Inc.
ISBN 0-7166-0096-X


Contenu

Liste des « précurseurs et coajutors » sur la carte :

Divers précurseurs de 1787 Modifier

Premiers Quakers en Angleterre Modifier

Quakers et/ou abolitionnistes en Amérique à partir de 1688 Modifier

Divers quakers et/ou abolitionnistes en Angleterre et en Amérique Modifier

Autres, jusqu'en 1787 Modifier

  • Dr Peckard (probablement Peter) Dr Pickard, le vice-chancelier de l'Université de Cambridge qui a rédigé l'essai, Clarkson a gagné) ?
  • Bennet Langton
  • Seigneur Scarsdale
  • Dr Baker
  • Richard Phillips
  • Sheldon (peut-être 1er baron) (peut-être 2e baronnet)
  • Lord Balgonie (Leven)
  • L. Hawkins Browne

De nombreux salons et cercles londoniens des années 1770 et plus tard ont pris la cause de l'anti-esclavage, au moins intellectuellement, ouvrant ainsi la voie à une action ultérieure. Les exemples incluent Johnson's Circle, la Blue Stocking Society et les associés de James Oglethorpe. [4] [5]


Thomas Clarkson - Histoire



Thomas Clarkson, Portrait gravé, ca. 1820.


Lettre de Thomas Clarkson à Richard Chandler. Londres, 24 octobre 1791.

En 1787, Thomas Clarkson, peut-être le plus grand partisan du mouvement abolitionniste en Angleterre, a aidé à établir le Comité pour l'abolition de la traite des esclaves africains. Clarkson a rassemblé et publié des preuves convaincantes contre l'esclavage et a utilisé son influence politique pour dénoncer l'esclavage dans toute l'Angleterre et la France. Après que le Parlement a adopté la Loi sur l'abolition de la traite des esclaves en 1807, Clarkson a écrit le Histoire de l'essor, du progrès et de l'accomplissement de la traite négrière africaine, qui a contribué à l'abolition définitive de l'esclavage en Grande-Bretagne en 1833.

Copyright 2002 Division des collections rares et manuscrites
2B Bibliothèque Carl A. Kroch, Université Cornell, Ithaca, NY, 14853
Numéro de téléphone : (607) 255-3530. Numéro de télécopieur : (607) 255-9524


Essai principal

En tant qu'ancien professeur d'université, j'ai lu des milliers d'essais d'étudiants au fil des ans, parfois avec joie, mais aussi souvent avec douleur. Parfois, le processus de recherche et d'écriture a exercé une influence significative sur les intérêts et le comportement futurs d'un élève.

Mais de tous les essais d'étudiants jamais écrits, je doute qu'aucun n'ait eu un effet aussi profond sur son auteur et sur le monde que celui qui a été rédigé il y a 220 ans à l'Université de Cambridge.

Le concours annuel de rédaction en latin de l'université était connu dans toute la Grande-Bretagne et l'honneur de le remporter était très prisé. En 1785, le sujet du concours a été suscité par une horrible tragédie humaine quelques années auparavant : Vers la fin d'un long voyage de la Grande-Bretagne à l'Afrique jusqu'aux Antilles, le capitaine du navire négrier britannique "Zong" avait ordonné à son équipage de jeter 133 Africains noirs enchaînés par-dessus bord à la mort. Il estimait qu'en prétendant faussement que le navire était à court d'eau douce, il pouvait collecter plus pour la « cargaison » auprès de l'assureur du navire qu'il ne pouvait en rapporter lors d'une vente aux enchères d'esclaves en Jamaïque.

Personne dans l'affaire Zong n'a été poursuivi pour meurtre. Un tribunal de Londres a statué qu'il s'agissait d'un simple litige civil entre une compagnie d'assurance et un client. Quant aux Africains, le juge a déclaré que leur noyade était « comme si des chevaux avaient été tués », ce qui, aussi horrible que cela puisse paraître aujourd'hui, n'était pas très éloigné de la sagesse conventionnelle qui prévalait dans le monde en 1785.

L'esclavage, après tout, était une institution ancienne. Même avec nos libertés d'aujourd'hui, le nombre de personnes qui ont foulé la terre en servitude dépasse de loin ceux qui ont joui d'une modeste mesure de liberté.

En effet, peut-être les plus chanceuses des personnes prises en captivité et liées pour une vie au bout d'un fouet étaient celles qui ont succombé à bord d'un navire, où les taux de mortalité atteignaient parfois 50 pour cent. Survivre au "Passage du Milieu" à travers l'Atlantique depuis l'Afrique n'était que le début d'une expérience infernale et d'un labeur sans fin et souvent atroce, avec la mort à un âge précoce.

Ému par le sort des victimes de Zongá et l'indifférence du tribunal, le vice-chancelier de l'université chargé de choisir le sujet du concours de 1785 à Cambridge a choisi cette question : « Anne liceat invitos in servitutem dare ? &mdash Est-il permis de faire des autres des esclaves contre leur gré ?

Entre Thomas Clarkson, un homme qui, avec une poignée de compatriotes armés seulement de mots, serrerait le public par le cou et ne le lâcherait pas tant qu'il n'aurait pas relégué l'esclavage aux cendres morales de l'histoire. Le poète Samuel Taylor Coleridge l'appellera plus tard une « machine à vapeur morale » et « le géant avec une seule idée ».

Clarkson, né à Wisbech en 1760, était un étudiant de Cambridge âgé de 25 ans lorsqu'il a décidé de tenter sa chance au concours de rédaction. Il espérait être ministre, et l'esclavage n'était pas un sujet qui l'intéressait auparavant. Pourtant, il s'est plongé dans ses recherches avec la vigueur, le soin méticuleux et la passion croissante qui caractériseraient presque chaque jour de ses 61 prochaines années. S'appuyant sur le témoignage vivant de ceux qui avaient vu de leurs propres yeux la cruauté indicible de la traite négrière, l'essai de Clarkson a remporté le premier prix.

Ce que Clarkson avait appris le serrait au plus profond de lui-même. Peu de temps après avoir réclamé le prix, et alors qu'il montait à cheval le long d'une route de campagne, sa conscience l'a saisi. L'esclavage, écrira-t-il plus tard, « occupa entièrement » ses pensées. Il ne pouvait terminer le trajet sans de fréquents arrêts pour descendre de cheval et marcher, torturé par les visions affreuses du trafic de vies humaines. À un moment donné, tombant au sol dans l'angoisse, il a déterminé que si ce qu'il avait écrit dans son essai était effectivement vrai, cela ne menait qu'à une seule conclusion : « Il était temps que quelqu'un voie ces calamités à leur fin.

L'importance de ces quelques minutes dans le temps est résumée dans un magnifique livre récent d'Adam Hochschild, "Bury the Chains: Prophets and Rebels in the Fight to Free an Empire&rsquos Slaves":

S'il est un seul moment où le mouvement antiesclavagiste est devenu inévitable, ce fut le jour de 1785 où Thomas Clarkson s'assit au bord de la route à Wades Mill. &hellip Pour ses collègues soucieux de la Bible, il contenait des échos de la conversion de Saul&rsquos sur la route de Damas. Pour nous aujourd'hui, c'est un jalon sur le long et tortueux chemin vers la conception moderne des droits de l'homme universels.

Plus de deux siècles plus tard, cet endroit même est marqué par un monument, non loin de Londres.

C'est ainsi que Clarkson a commencé à se concentrer sur un idéal moral : aucun homme ne peut légitimement prétendre, moralement ou autrement, à posséder un autre. Laissant de côté ses plans pour une carrière d'homme d'étoffe, il monta sur une chaire d'intimidateur et risqua tout pour la seule cause de mettre fin au mal de l'esclavage.

Au début, il a recherché et s'est lié d'amitié avec le seul groupe &mdash the Quakers &mdash qui avait déjà embrassé le problème. Mais les Quakers étaient peu nombreux et ont été considérés par la société britannique comme un élément marginal étrange. Les hommes quakers ont même refusé de retirer leur chapeau pour tout homme, y compris le roi, parce qu'ils pensaient que cela offensait une autorité encore plus élevée. Clarkson savait que l'anti-esclavagisme devrait devenir un effort éducatif grand public et à la mode s'il voulait avoir un espoir de succès.

Le 22 mai 1787, Clarkson a réuni 12 hommes, dont quelques-uns des principaux quakers, dans une imprimerie de Londres pour tracer le parcours. Alexis de Tocqueville décrira plus tard les résultats de cette rencontre comme « extraordinaires » et « absolument sans précédent » dans l'histoire du monde. Ce petit groupe, qui s'appelait lui-même la Société pour l'abolition de la traite négrière africaine, était sur le point d'acquérir une institution solidement établie dans laquelle on gagnait beaucoup d'argent et dont dépendait un pouvoir politique considérable.

"En regardant en arrière aujourd'hui", écrit Hochschild, "ce qui est plus étonnant que l'omniprésence de l'esclavage à la fin des années 1700, c'est la rapidité avec laquelle il est mort. À la fin du siècle suivant, l'esclavage était, du moins sur le papier, interdit presque partout." Thomas Clarkson a été le principal architecte de "la première vague pionnière de cette campagne" et du mouvement antiesclavagiste en Grande-Bretagne, que Hochschild décrit à juste titre comme "l'un des mouvements citoyens les plus ambitieux et les plus brillamment organisés de tous les temps".

Le mérite de la fin de l'esclavage dans l'Empire britannique est le plus souvent attribué à William Wilberforce. Il était le parlementaire de longue date qui n'a jamais cédé à des obstacles écrasants, présentant projet de loi après projet de loi pour abolir la traite des esclaves, et plus tard l'esclavage lui-même.

Wilberforce était un héros à part entière, mais Thomas Clarkson figurait parmi ceux qui ont d'abord proposé à Wilberforce d'être l'homme du mouvement au Parlement. De plus, ce sont les informations que Clarkson a recueillies en sillonnant la campagne britannique et en parcourant 35 000 milles à cheval et en mdash que Wilberforce a souvent utilisé dans les débats parlementaires. Clarkson était le mobilisateur, l'énergisant, l'enquêteur et la conscience même du mouvement.

Dans "Thomas Clarkson: Friend of Slaves", le biographe Earl Leslie Griggs écrit que cet homme en feu était "le meilleur par son énergie infatigable et son dévouement inlassable à un idéal", et que "Il a inspiré à ses amis la confiance en ses capacités pour les conduire."

Dans une entrée de journal pour le mercredi 27 juin 1787, Clarkson raconte le moment où il est arrivé dans le port négrier de Bristol. De véritables doutes sur son travail ont fait place à une détermination inébranlable qui l'a bien servi dans les batailles à venir :

Je commençai alors à trembler, pour la première fois, à la tâche ardue que j'avais entreprise, de tenter de subvertir une des branches du commerce de la grande place qui était alors devant moi. J'ai commencé à penser à la foule de gens que j'aurais à y rencontrer. J'y prévoyais aussi beaucoup de persécution et je me demandais si je devais même m'en sortir vivant. Mais en cheminant, je suis devenu plus calme et posé. Mes esprits ont commencé à revenir. Dans ces derniers instants, je considérai mes premiers sentiments comme utiles, dans la mesure où ils m'imprimèrent la nécessité d'un courage, d'une activité et d'une persévérance extraordinaires, et d'une vigilance, aussi, sur ma propre conduite, afin que je ne pusse jeter aucune tache sur le parce que j'avais entrepris. Quand donc je suis entré dans la ville, j'y suis entré avec un esprit intrépide, déterminé qu'aucun travail ne devrait me faire reculer, ni danger, ni même persécution, ne m'empêcherait de poursuivre ma quête.

Clarkson a traduit son essai primé du latin en anglais et a supervisé sa diffusion par dizaines de milliers. Il a aidé à organiser des boycotts du rhum et du sucre antillais produits avec le travail des esclaves. Il a donné des conférences et des sermons. Il a écrit de nombreux articles et au moins deux livres. Il a aidé les marins britanniques à s'échapper des navires transportant des esclaves contre leur gré. Il a déposé des accusations de meurtre devant les tribunaux pour attirer l'attention sur les actions des capitaines de navires négriers diaboliques. Il a convaincu les témoins de parler.Il recueille des témoignages, ramasse des milliers de signatures de pétitions et fait passer des preuves sous le nez de ses adversaires. Sa vie a été menacée à plusieurs reprises, et une fois, entouré d'une foule en colère, il a failli la perdre.

Les longues heures, les incursions souvent ingrates et apparemment infructueuses pour découvrir des preuves, les risques et les coûts qui se présentaient sous toutes leurs formes, les nombreux points faibles quand il semblait que le monde était contre lui & mdash tout cela a continué encore et encore, année après année. Rien de tout cela n'a jamais fait la moindre entaille dans la volonté de fer de Thomas Clarkson.

Lorsque la Grande-Bretagne est entrée en guerre contre la France en 1793, Clarkson et son comité ont vu leurs premiers progrès dans la conquête de convertis s'évaporer. L'opposition au Parlement a fait valoir que l'abandon de la traite négrière ne ferait que céder une entreprise lucrative à un ennemi redoutable. Et le public considérait que gagner la guerre était plus important que de libérer des gens d'une autre couleur et d'un autre continent.

Mais Clarkson n'a pas cédé. Lui, Wilberforce et le comité ont continué à diffuser le message et à rechercher les meilleures opportunités pour le faire avancer.

C'est à l'instigation de Clarkson qu'un schéma d'un navire négrier est devenu un outil dans le débat. Représentant des centaines d'esclaves entassés comme des sardines dans des conditions horribles, il s'est avéré essentiel pour gagner le public.

Le comité Clarkson&rsquos a également fait appel à l'aide du célèbre potier Josiah Wedgwood pour produire un célèbre médaillon avec l'image d'un homme noir agenouillé et enchaîné, prononçant les mots « ne suis-je pas un homme et un frère ? »

En effet, l'empreinte de Clarkson était sur presque tout ce que le comité faisait. Elle a même produit l'une des premières newsletters et, comme le suggère Hochschild, l'une des premières campagnes de publipostage dans le but de collecter des fonds.

L'effort a finalement payé. La marée de l'opinion publique a basculé fermement vers les abolitionnistes. Le commerce des esclaves a été interdit par une loi du Parlement lorsqu'il a approuvé l'un des projets de loi Wilberforce en 1807, quelque 20 ans après que Clarkson a formé son comité. Vingt-six années supplémentaires d'efforts laborieux de Clarkson, Wilberforce et d'autres ont été nécessaires avant que la Grande-Bretagne n'adopte une loi en 1833 pour libérer tous les esclaves de son royaume. La loi est entrée en vigueur en 1834, 49 ans après l'épiphanie de Clarkson sur une route de campagne. Elle est devenue partout un modèle d'émancipation pacifique. Wilberforce est décédé peu de temps après, mais son ami a consacré une grande partie des 13 années suivantes au mouvement visant à mettre fin au fléau de l'esclavage et à améliorer le sort des anciens esclaves dans le monde.

Clarkson est mort à l'âge de 86 ans, en 1846. Il avait été le dernier membre vivant du comité qu'il avait réuni à l'imprimerie de Londres en 1787. Hochschild nous dit que les foules de personnes en deuil « incluaient de nombreux quakers, et les hommes parmi eux ont fait un écart presque sans précédent de la coutume sacrée" en enlevant leurs chapeaux.

Dans "Thomas Clarkson: A Biography", Ellen Gibson Wilson a bien résumé son sujet lorsqu'elle a écrit à propos de cet homme du petit village de Wisbech, "Thomas Clarkson (1760-1846) était presque trop beau pour être vrai & mdash courageux, visionnaire, discipliné, dévoué & mdash un homme qui a consacré une longue vie presque entièrement au service de personnes qu'il n'a jamais rencontrées dans des pays qu'il n'a jamais vus."

Un essai d'un étudiant universitaire a fait jaillir une étincelle qui a allumé un phare qui a sauvé des millions de vies et changé le monde. Si jamais vous entendez quelqu'un rejeter le pouvoir de la plume, racontez-lui simplement l'histoire de Thomas Clarkson, son essai primé et les événements étonnants qu'ils ont engendrés pour l'humanité.

Deux ans après la publication en 2005 de la première édition de cet essai, un film remarquable est sorti dans le monde entier. "Amazing Grace", avec Ioan Gruffudd dans le rôle de William Wilberforce et Rufus Sewell dans le rôle de Thomas Clarkson, est un film historiquement fidèle et incontournable pour toute la famille.

Lawrence W. Reed est président de la Foundation for Economic Education, l'une des plus anciennes organisations de libre marché aux États-Unis. Il est également président émérite du Mackinac Center for Public Policy, un institut de recherche et d'enseignement à but non lucratif et non partisan basé à Midland, Michigan. Cet essai a été prononcé sous la forme d'un discours de M. Reed lors d'un séminaire du Mackinac Center en janvier 2005, et version est apparue pour la première fois en version imprimée dans le numéro de mai 2005 de The Freeman, le journal de la Foundation for Economic Education (www.fee.org.)

[1] Une autre figure mémorable et pivot dans ce grand mouvement était John Newton. Newton est connu aujourd'hui comme l'auteur de l'hymne peut-être le plus populaire de la chrétienté, &ldquoAmazing Grace,&rdquo avec sa première strophe émouvante :

Grâce incroyable, comme le son est doux, qui a sauvé un misérable comme moi J'étais autrefois perdu, mais maintenant je suis retrouvé, j'étais aveugle mais maintenant je vois.

Ce qui est moins connu, c'est que les paroles de Newton étaient autobiographiques. Il avait été un capitaine de navire négrier soumis à des injures incessantes et à un traitement impitoyable de ses captifs, mais avait subi un réveil spirituel et avait écrit la chanson qui fait bouger les congrégations à travers le monde à ce jour.

Newton a servi la cause contre l'esclavage plus immédiatement au cours de cette période séminale grâce à une supplication à William Wilberforce. Au début de la carrière parlementaire de Wilberforce, avant de s'impliquer dans l'effort anti-esclavagiste, il avait caressé l'idée de quitter le gouvernement. John Newton l'a convaincu de rester, avançant l'idée que Dieu voulait que Wilberforce remplisse un grand objectif.


Carrière, vie et mort :

  • Clarkson était un étudiant exceptionnel et voulait devenir un révérend comme son père.
  • Il a rejoint l'Église anglicane pour suivre les traces de son père et a été ordonné diacre.
  • Mais il n'a jamais procédé à prendre ses ordres sacrés. Après avoir participé à un concours d'écriture d'essai en latin, il croyait avoir vécu une expérience spirituelle.
  • Le sujet de l'essai était « Est-il légal d'asservir les non-consentants ? » et il a remporté le concours.
  • En faisant des recherches sur le sujet, il a découvert le concept inhumain de l'esclavage et la pratique hideuse de la traite des esclaves grâce au livre d'Anthony Benezet sur le même sujet.
  • Son essai comprenait des récits de personnes qu'il avait interrogées et qui avaient vécu l'esclavage. Il l'a présenté à l'université et a remporté le prix.
  • En rentrant à Londres, il s'est arrêté à Wadesmill et a fait l'expérience de ce qu'il croyait être une révélation spirituelle de Dieu selon laquelle quelqu'un devrait mettre fin au mal de l'esclavage. À partir de ce moment, il a consacré sa vie à la cause.
  • En 1786, il traduit son essai en anglais pour toucher un public plus large. Il a été imprimé sous forme de brochure et intitulé Un essai sur l'esclavage et le commerce de l'espèce humaine, en particulier de l'Africain, traduit d'une thèse en latin.
  • L'essai a gagné en popularité et en importance et il a rapidement rencontré d'autres militants de premier plan contre la traite des esclaves, notamment James Ramsay, Granville Sharp et d'autres non-conformistes.
  • En 1783, un groupe de 300 quakers signa la première pétition contre la traite négrière et la présenta au Parlement.
  • En 1787, 12 hommes, dont Thomas, fondent le Comité pour l'abolition de la traite négrière africaine.
  • Sur les 12 membres, neuf étaient des quakers et les trois autres, dont Thomas, étaient anglicans.
  • Granville Sharp a été élu président.
  • Le rôle principal de Thomas au sein du comité était de rassembler des preuves contre le commerce, mais comme il était légal et très rentable, il s'est heurté à une vive opposition lorsqu'il a essayé d'éduquer les gens sur cette pratique perverse.
  • Il a découvert que Liverpool était une base importante pour les marchands d'esclaves en syndicat, alors il s'y est rendu pour rassembler des preuves et sensibiliser.
  • Il a échappé de peu à sa vie lorsqu'un groupe de marins a tenté de l'assassiner.
  • Sa prochaine campagne a eu lieu dans une église de Manchester où son discours a eu un tel succès qu'il a servi de catalyseur à la campagne anti-esclavagiste de la ville.
  • En 1787, Thomas publia la brochure Une vue sommaire de la traite négrière et des conséquences probables de son abolition.
  • Sa mission l'a conduit au port de Bristol où le propriétaire du Seven Stars Pub lui a fourni toutes les informations
    Il avait besoin.
  • Au cours de son voyage, il a rencontré deux chirurgiens qui avaient effectué de nombreux voyages à bord de navires négriers.
  • Ils ont raconté leurs expériences et cette information a également été utilisée dans la campagne.
  • Au cours de ses deux années de collecte de preuves, Thomas a parcouru plus de 35 000 milles à cheval et a interrogé environ 20 000 marins.
  • Il a également rassemblé du matériel d'esclave (menottes en fer, chaînes aux jambes, fers à marquer, vis à oreilles) utilisé pour capturer, soumettre et torturer les esclaves, à titre de preuve.
  • William Wilberforce était un anglican et un député qui s'est ouvertement prononcé contre l'esclavage au Parlement en utilisant le témoignage de Thomas.
  • William a présenté un projet de loi pour abolir la traite des esclaves en 1791, mais il n'a pas été adopté.
  • Leur campagne a subi un autre revers lorsque la guerre avec la France a éclaté.
  • Thomas Clarkson a pris sa retraite de la campagne en 1794 en raison de sa santé défaillante, mais est revenu avec une vigueur et un optimisme complets en 1804 après la fin de la guerre.
  • Cette fois, cependant, sa stratégie consistait à faire pression sur les députés pour qu'ils soutiennent la campagne parlementaire.
  • Ses efforts ont finalement porté leurs fruits avec l'adoption de la loi sur la traite des esclaves en 1807.
  • La loi invitait également la marine britannique à appliquer et à faire respecter cette loi. Fort de ce succès, il a étendu sa campagne au reste de l'Europe.
  • En 1823, il a aidé à la création de la Société pour l'atténuation et l'abolition progressive de l'esclavage.
  • Le Parlement a reçu 777 pétitions pour l'émancipation totale des esclaves.
  • En raison de la pression publique, la Loi sur l'abolition de l'esclavage a été adoptée en 1833, elle a ordonné l'émancipation complète des esclaves dans les colonies britanniques d'ici 1838.
  • Thomas est décédé le 26 septembre 1846 à Playford, Suffolk, et il a été enterré dans l'église St. Mary.

Feuilles de travail de Thomas Clarkson

Cet ensemble comprend 11 feuilles de travail Thomas Clarkson prêtes à l'emploi qui sont parfaites pour que les étudiants découvrent Thomas Clarkson qui était un abolitionniste anglais. Il a été l'un des premiers publicistes efficaces du mouvement abolitionniste anglais et l'un des principaux militants contre la traite des esclaves à travers l'Empire britannique.

Ce téléchargement comprend les feuilles de travail suivantes :

  • Faits sur Thomas Clarkson
  • Les faits sur la vie de Thomas
  • Rédiger une dissertation
  • Type de correspondance
  • Non-conformistes
  • Mouvement anti-esclavagiste
  • Preuve inhumaine
  • Loi sur la traite des esclaves
  • Liverpool
  • Publications
  • Sommaire

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