Images de guerre : les puissances centrales sur le front russe 1914-1918, David Bilton

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Images de guerre : les puissances centrales sur le front russe 1914-1918, David Bilton

Images de guerre : les puissances centrales sur le front russe 1914-1918, David Bilton

Le front oriental de la Première Guerre mondiale était très différent du front occidental plus familier. Le front était beaucoup plus long et les densités de troupes étaient beaucoup plus faibles. Les lignes de front étaient rarement aussi rapprochées qu'à l'ouest, et aussi souvent moins fortement fortifiées. En conséquence, la guerre de mouvement a duré beaucoup plus longtemps à l'est, et même lorsque les choses ont commencé à se calmer, il était encore possible pour les deux parties de faire des progrès significatifs.

Ce livre se penche sur les puissances centrales - l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie. Ces armées étaient assez différentes dans leur caractère et leurs capacités - l'armée allemande était beaucoup plus une force unie et beaucoup plus efficace, tandis que l'armée multinationale austro-hongroise souffrait d'une réticence croissante à combattre de la part des non autrichiens et hongrois. populations de l'Empire.

Ce livre suit un format simple année par année. Chaque chapitre commence par une histoire de la guerre pour cette année-là, suivie d'une collection de photographies, chacune soutenue par une légende dont la taille varie d'une seule phrase à un paragraphe complet.

Beaucoup de ces images aident à illustrer la nature différente de la guerre à l'Est. Il y a quelques tranchées qui ne seraient pas déplacées à l'ouest, mais beaucoup d'autres montrent une ligne de front beaucoup plus ouverte. Il s'agit notamment d'endroits où les gardes de la ligne de front se tenaient à découvert - quelque chose qui n'aurait jamais pu arriver à l'ouest. Nous avons également la cavalerie jouant un rôle actif dans les combats tout au long du conflit, en particulier dans la dernière période après la révolution russe et l'effondrement militaire.

Il s'agit d'une intéressante sélection de photographies qui nous montre un aspect très différent de la Première Guerre mondiale, à partir d'un front où le mouvement est resté possible pendant la majeure partie de la guerre.

Chapitres
1 - 1914 L'ouverture bouge
2 - 1915 Le front en constante évolution
3 - 1916 Aider le front occidental
4 - 1917 Mutinerie et Révolution
5 - 1918 La paix dans la guerre
Chronologie au jour le jour

Auteur : David Bilton
Édition : Broché
Pages : 208
Editeur : Pen & Sword Military
Année 2014



Images de guerre : les puissances centrales sur le front russe 1914-1918, David Bilton - Histoire

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Aperçu

Organisé en cinq sections, une pour chaque année de la guerre, ce livre superbement illustré couvre les combats fluides qui ont eu lieu sur le front russe à partir d'août 1914. L'auteur décrit comment chaque année a vu des développements dramatiques, notamment des actions en Pologne, Tannenberg, le Les passes des Carpates en 1914, les opérations de 1915 en Galicie et dans la Baltique et l'offensive de Brinsilov en 1916. L'année 1917 a vu l'effondrement de l'armée allemande menant au traité de Brest-Litovsk de 1918 et la poursuite des combats le long de la Baltique et en Ukraine. Le texte informatif est complété par plus de 200 photographies pour la plupart inédites. Les puissances centrales sur le front russe 1914 et 1918 avec son accent sur les actions de l'armée allemande contre la Russie, mais la couverture des opérations sur de nombreux fronts le rend particulièrement précieux pour ceux qui recherchent une meilleure compréhension de la conduite plus large de la Grande Guerre loin de l'Occident. Devant.


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Il s'agit d'une intéressante sélection de photographies qui nous montre un aspect très différent de la Première Guerre mondiale, à partir d'un front où le mouvement est resté possible pendant la majeure partie de la guerre.

Histoire de la guerre

C'est un excellent livre regorgeant de superbes photographies accompagnées de légendes très utiles. Comme toujours, il y a quelque chose pour les amateurs d'uniformes et les collectionneurs, les historiens vivants et les amateurs de vieilles photos ainsi que pour tous les nostalgiques de l'époque de l'empire en Europe centrale et orientale. Je ne sais pas trop combien il pourrait y en avoir ! Une fois de plus, cette série s'est fait justice avec un très bon opus. Dans l'ensemble, c'est un produit de première classe.

Histoire de la guerre en ligne

Pen & Sword ont une réputation bien méritée pour la publication de livres de haute qualité et bien écrits sur l'histoire militaire, et « Les pouvoirs centraux sur le front russe 1914-1918 » ne fait pas exception. Le livre fait partie de la mise en évidence par Pen & Sword du centenaire de la Grande Guerre. Maintenant, alors que beaucoup a été écrit sur la Grande Guerre, le rôle que le front russe y a joué, un rôle énorme qui est souvent malheureusement négligé, c'est donc tout le mérite de Pen & Sword pour y remédier. Non seulement la Grande Guerre a changé le monde dans lequel nous vivons aujourd'hui, mais elle a créé la situation pour la révolution en Russie, un autre événement qui a beaucoup façonné le monde d'aujourd'hui.

Ce livre fait partie de la série Images of War de Pen & Sword, ce qui est une bonne idée dans la mesure où tant de livres d'histoire militaire, aussi bien écrits soient-ils, contiennent relativement peu d'illustrations. Dans le cas de ce livre, il y a plus de 200 photographies, dont beaucoup n'ont jamais été publiées auparavant. L'effet de ceci est de donner au livre un impact visuel massif. Je dois dire aussi que le texte de David Bilton accompagnant les photographies est bien documenté et bien écrit

Destructive-music.com

David Bilton est un enseignant à la retraite qui passe son temps à s'occuper de sa famille, à travailler comme professeur d'université et à faire des recherches sur la Grande Guerre. Il est l'auteur prolifique de nombreux livres sur l'armée britannique, le front intérieur et l'armée allemande. Son premier livre, The Hull Pals, est devenu la série BBC 2 The Trench. Depuis qu'il a commencé à écrire, il a contribué à de nombreuses émissions de télévision et de radio. Son intérêt pour la Grande Guerre a été enflammé par le refus de son grand-père de parler de ses expériences à Gallipoli et sur le front occidental.


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Il s'agit d'une intéressante sélection de photographies qui nous montre un aspect très différent de la Première Guerre mondiale, à partir d'un front où le mouvement est resté possible pendant la majeure partie de la guerre.

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C'est un excellent livre regorgeant de superbes photographies accompagnées de légendes très utiles. Comme toujours, il y a quelque chose pour les amateurs d'uniformes et les collectionneurs, les historiens vivants et les amateurs de vieilles photos ainsi que tous les nostalgiques de l'époque de l'empire en Europe centrale et orientale. Je ne sais pas trop combien il pourrait y en avoir ! Une fois de plus, cette série s'est fait justice avec un très bon opus. Dans l'ensemble, c'est un produit de première classe.

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David Bilton est un enseignant à la retraite qui passe son temps à s'occuper de sa famille, à travailler comme professeur d'université et à faire des recherches sur la Grande Guerre. Il est l'auteur prolifique de nombreux livres sur l'armée britannique, le front intérieur et l'armée allemande. Son premier livre, The Hull Pals, est devenu la série BBC 2 The Trench. Depuis qu'il a commencé à écrire, il a contribué à de nombreuses émissions de télévision et de radio. Son intérêt pour la Grande Guerre a été enflammé par le refus de son grand-père de parler de ses expériences à Gallipoli et sur le front occidental.


LES POUVOIRS CENTRAUX SUR LE FRONT RUSSE

Rare photo d&rsquoarchivio illustrano i combattimenti al fronte russo dall&rsquoagosto 1914 alla fine della seconda guerra mondiale con particolare attenzione alle operazioni tedesche.

Organisé en cinq sections, une pour chaque année de guerre, ce livre superbement illustré couvre les combats fluides qui ont eu lieu sur le front russe à partir d'août 1914. L'auteur décrit comment chaque année a vu des développements dramatiques, notamment des actions en Pologne, Tannenberg, le Les passes des Carpates en 1914, les opérations de 1915 en Galicie et dans la Baltique et l'offensive de Brinsilov en 1916. 1917 a vu l'effondrement de l'armée allemande conduisant au traité de Brest-Litovsk de 1918 et à la poursuite des combats le long de la Baltique et en Ukraine. Le texte informatif est complété par plus de 200 photographies pour la plupart inédites. Les puissances centrales sur le front russe 1914 et 1918, mettant l'accent sur les actions de l'armée allemande contre la Russie, mais couvrant des opérations sur de nombreux fronts, le rendent particulièrement précieux pour ceux qui cherchent à mieux comprendre la conduite plus large de la Grande Guerre loin du front occidental.


Conclusion

L'année du centenaire a vu une augmentation inhabituelle, sinon tout à fait inattendue, de l'intérêt du public pour l'histoire de la Première Guerre mondiale. Au plus fort de la controverse autour de Les somnambules, quelque 69 pour cent des personnes interrogées lors d'un sondage d'opinion allemand ont exprimé un intérêt pour la Première Guerre mondiale, atteignant jusqu'à 77 pour cent chez les 14 à 29 ans. Note de bas de page 120 Au même moment, les historiens (encore une fois) se sont lancés dans un débat étonnamment féroce sur les causes de la guerre. Il est regrettable que, parfois, ce débat se soit abaissé à un niveau bas – avec des accusations de mauvaises intentions de tous les côtés. Dans les débats médiatiques généralisés, être un Fischérite est devenu un terme injurieux pour les « vieux gauchistes » coincés dans la vieille conviction que l'Allemagne avait la part du lion des responsabilités. En revanche, ceux qui adoptent la nouvelle interprétation du blâme partagé ont été accusés de vouloir blanchir l'histoire allemande pour permettre à l'Allemagne de jouer à nouveau un rôle international plus important au XXIe siècle.

Bien que nous soyons aujourd'hui très éloignés des événements de 1914, cela n'a pas diminué l'importance nationale perçue d'arriver à une interprétation acceptable des causes de la guerre. Certes, le passage du temps n'a pas encore relégué le sujet à la poubelle de l'histoire. Gerd Krumeich était peut-être trop optimiste lorsqu'il a suggéré que les historiens allemands ne ressentent plus le besoin de défendre l'honneur de leur nation et peuvent donc désormais aborder ce sujet controversé d'une manière différente : « On n'est plus empêtré dans un environnement culturel et social qui exige que le L'historien a non seulement expliqué comment la catastrophe a pu se produire, mais a également défendu la nation contre l'accusation selon laquelle son « agression » avait causé la mort de 10 millions de personnes, comme le traité de Versailles voulait le décréter. » Note de bas de page 121 Et pourtant, la façon dont le débat s'est déroulé en Allemagne au cours de l'année du centenaire a montré que les questions d'honneur national étaient encore d'une importance considérable lorsqu'il s'agissait de la manière dont les Allemands discutaient des origines de la guerre. Lorsque Clark fut lu par le public allemand, ainsi que par de nombreux historiens, comme absolvant l'Allemagne de la responsabilité qu'elle avait assumée pendant cent ans, il y eut donc un sentiment de soulagement palpable dans de nombreux milieux. Sa révision de l'ancien consensus était « un baume pour l'âme de citoyens plus sûrs d'eux et plus instruits (Bildungsbürger) » à une époque où l'Allemagne était redevenue une puissance de premier plan sur le continent. Note de bas de page 122 À la même époque, Clark était lu en Serbie de la manière exacte persona non grata pour les Serbes qui souscrivent à une lecture différente de leur passé.

La prétendue futilité des sacrifices et la question de savoir si la Grande-Bretagne aurait pu rester en dehors de la guerre, ont excité le débat public et conduit à des disputes parmi les historiens britanniques. Note de bas de page 123 En Allemagne, en revanche, la question de savoir si la guerre valait la peine d'être combattue ne s'est jamais posée, notamment parce que le souvenir de la Première Guerre mondiale a rapidement été éclipsé par l'expérience encore plus traumatisante de la Seconde Guerre mondiale. L'idée que la guerre de 1914-1918 était vaine ne fait pas non plus partie de la conscience nationale dans des pays comme la France et la Belgique, qui n'avaient d'autre choix que de se joindre aux combats. Mais pour la Grande-Bretagne, les origines de la guerre emblématique sont d'importance nationale : nier la responsabilité des puissances centrales, c'est remettre en question la légitimité de la souffrance britannique. Qui a causé la guerre compte dans tous ces pays, mais pour de nombreuses raisons différentes.

Alors que nous entrons dans un deuxième siècle de débats, nous nous retrouvons avec des interprétations distinctes au niveau national qui parlent d'agendas nationaux particuliers. Pendant et après le centenaire, les explications des origines de la guerre se sont développées le long des lignes de fracture nationales, un peu comme elles l'avaient fait pendant et immédiatement après la guerre elle-même. À l'époque, comme l'explique Gordon Martel :

Le débat sur les origines de la guerre a inauguré l'âge d'or de l'histoire diplomatique. Jamais auparavant – ou depuis – le grand public n'avait suscité un tel intérêt pour ce que les historiens de la diplomatie avaient à dire. Non seulement ces études massives se sont vendues en nombre sans précédent pour de sérieux travaux d'érudition, mais elles ont rendu leurs auteurs célèbres. Note de bas de page 124

Il s'est avéré qu'il en était de même en 2014, lorsque le grand public allemand s'est de nouveau intéressé à ce sujet à l'ancienne. et dans l'histoire diplomatique à l'ancienne. En racontant si bien cette histoire complexe et compliquée, et en disant ce que beaucoup voulaient entendre, Clark est devenu (encore plus) célèbre et a pu vendre son travail d'érudition sérieux en nombre vraiment stupéfiant. Note de bas de page 125

Où va le débat ? Trop souvent, les historiens ont tenté de prédire l'avenir de cette controverse séculaire - et ils se sont presque toujours trompés, rendant ainsi présomptueux toute prédiction confiante. Note de bas de page 126 Dans un résumé du débat tel qu'il s'était développé jusqu'à la fin de 2012, Gerhard Groß était convaincu que le sujet continuerait d'exercer l'opinion publique à l'approche du centenaire et fournirait « une discussion passionnante », mais il ne s'attendait pas à « une nouvelle controverse Fischer avec beaucoup d'attention publique comme celle des années 1960 ». Comme nous l'avons vu, cela s'est avéré loin de la réalité. Note de bas de page 127

A quoi le débat a-t-il donc abouti ? La publication du livre de Christopher Clark, en particulier, a déplacé le débat dans de nouvelles directions, et de nombreux historiens, y compris le présent auteur, ont dû réfléchir soigneusement à la manière de se positionner vis-à-vis du nouveau paradigme de la responsabilité partagée. Note de bas de page 128 Le domaine est passé d'un consensus post-Fischer à une vision plus fragmentée, mais, comme nous l'avons vu, il existe toujours un terrain d'entente. L'accent mis par Clark sur l'Entente a permis, pour la première fois en cinquante ans, une compréhension révisée du rôle de l'Allemagne dans les événements de 1914. De plus, culpabilité de guerre n'est plus un terme que nous utiliserions négligemment alors que nous nous efforçons d'être moins axés sur les poursuites dans notre approche du sujet. Parallèlement à cette nouvelle sensibilité sémantique, de nombreux historiens s'intéressent désormais moins à Pourquoi la guerre a éclaté - avec les associations implicites de culpabilité que cette question soulève - mais en expliquant comment ça a éclaté. Cela permet une approche plus neutre : « La question de comment nous invite à examiner de près les séquences d'interactions qui ont produit certains résultats », explique Clark, « En revanche, la question de Pourquoi nous invite à partir à la recherche de causes lointaines et catégoriques… » Note de bas de page 129

Étant donné le consensus actuel sur l'importance du libre arbitre, les historiens voudront continuer à demander qui pris les décisions en 1914, et dans quelles circonstances. Comprendre les restrictions dans lesquelles les individus ont pris ces décisions fatidiques rendra les historiens moins « poursuivants ». Cela ne veut pas dire qu'ils devraient excuser de telles décisions, compte tenu de leur terrible résultat, mais plutôt qu'ils chercheraient à les expliquer et à les comprendre dans le contexte et les contraintes de l'époque et sans recul. Par exemple, les Allemands se sentaient, à tort ou à raison, qu'ils étaient encerclés et qu'ils avaient perdu le fil du morcellement du reste du monde. On s'est récemment demandé pourquoi l'Allemagne aurait dû s'accommoder de cette situation défavorable. Et, étant donné que l'Autriche-Hongrie se considérait comme également menacée par les bouffonneries serbes dans les Balkans, pourquoi aurait-elle toléré des actes d'agression répétés de la part de ce voisin gênant ? De leur côté, les Serbes au sein de la double monarchie se sont sentis opprimés et maltraités par le pouvoir impérial autrichien : pourquoi seraient-ils restés une minorité asservie au sein d'un État qui leur imposait sa volonté ? La France avait besoin de la Russie pour la protéger d'une éventuelle menace allemande : pourquoi n'aurait-elle pas proposé son soutien à son allié en cas d'attaque allemande ? Enfin, la Grande-Bretagne aurait été isolée sans ses partenaires de l'Entente, alors pourquoi aurait-elle dû rester en dehors d'une guerre si le résultat aurait été un désastre pour elle quel que soit le vainqueur ?

Cependant, même si l'on adopte une position moins critique à l'égard des situations difficiles contemporaines, les historiens doivent toujours expliquer les différences dans les réactions à celles-ci. Par exemple, les planificateurs militaires en France et en Allemagne ont estimé que le seul moyen de remporter une victoire militaire rapide était de traverser la Belgique. Mais en France, les soucis politiques et diplomatiques l'emportèrent sur ce raisonnement militaire, et les généraux reçurent l'ordre d'abandonner un plan aussi odieux. En Allemagne, en revanche, le plan d'invasion de la Belgique a été élaboré sans aucune objection de la part des dirigeants politiques. C'est pourquoi l'Allemagne met en œuvre le plan dit Schlieffen en 1914, tandis que la France retient ses troupes jusqu'à ce qu'elle soit certaine que l'Allemagne s'est révélée l'agresseur. Note de bas de page 130 L'explication de cela peut être trouvée dans les cultures politiques et militaires de ces États, qui, dans le cas de l'Allemagne, permettaient peu de contrôle politique sur les questions militaires.

Pendant cent ans, la question des origines de la Première Guerre mondiale a été d'une importance politique contemporaine, en particulier en Allemagne, où la « culpabilité de guerre » était le lourd fardeau que le pays devait assumer en raison de la perte de la guerre. Dans les années 1920, le débat était motivé par la volonté de libérer l'Allemagne de cette prétendue culpabilité – et donc de la nécessité de payer des réparations. La motivation avait changé dans les années 1960, lorsque le nouveau débat était alimenté par un sentiment d'insécurité de la part de l'État ouest-allemand, qui était exposé à la pointe de la guerre froide et donc dépendant de ses alliés occidentaux.

Au cours de la controverse Fischer, la crise des missiles de Cuba a incité à rechercher des parallèles non seulement avec la crise de Munich de 1938, mais aussi avec la crise de juillet de 1914, et on prétend souvent que John F. Kennedy a trouvé le récit de Barbara Tuchman sur les origines de la guerre. instructif. Plus récemment, les crises contemporaines ont également été analysées à la lumière des événements de 1914, les historiens essayant d'appliquer les leçons du passé aux défis actuels. Lors de l'étude de la crise de juillet, des comparaisons avec les attentats terroristes du 11 septembre 2001 et même avec la crise financière européenne de ces dernières années ont été faites. La situation dans les Balkans invite toujours à des comparaisons avec la situation volatile de 1914, et, dans certains cercles, la Chine économiquement puissante d'aujourd'hui est comparée à l'Allemagne Wilhelmine (par exemple, les deux en tant que géants économiques « tardifs »). La crise de 2014 en Ukraine a également rappelé à certains la crise de juillet, notamment parce qu'elle s'est produite pendant l'année du centenaire, alors qu'on parlait beaucoup des événements de 1914.

Bien que l'histoire ne fournisse peut-être pas de réponses faciles aux problèmes d'aujourd'hui, il peut être instructif d'appliquer certaines des leçons d'aujourd'hui pour expliquer le passé. Clark fait remarquer, par exemple, qu'en écrivant Les somnambules, l'Europe était en proie à une crise financière qui menaçait l'effondrement de l'euro en tant que monnaie commune :

Tous les protagonistes clés espéraient que cela n'arriverait pas, mais en plus de cet intérêt commun, ils avaient aussi des intérêts particuliers – et contradictoires – qui leur étaient propres. Étant donné les interrelations à travers le système, les conséquences de toute action dépendaient des actions réactives des autres, qui étaient difficiles à calculer à l'avance, en raison de l'opacité des processus de prise de décision. Et pendant ce temps, les acteurs politiques de la crise de la zone euro ont exploité les possibilité de la catastrophe générale comme levier pour obtenir leurs propres avantages spécifiques. Note de bas de page 131

Cette analyse perspicace d'espoirs, d'intérêts et de peurs contradictoires lors d'une crise internationale au début du XXIe siècle décrit tout aussi précisément les difficultés rencontrées par les « hommes de 1914 ». Sans le recul, ils ont délibérément décidé de tout risquer en croyant à tort qu'ils pouvaient imaginer une guerre future, mais pas un avenir sans guerres.


Contenu

Alliances politiques et militaires

Pendant une grande partie du XIXe siècle, les grandes puissances européennes ont tenté de maintenir entre elles un équilibre précaire des pouvoirs, ce qui a abouti à un réseau complexe d'alliances politiques et militaires. Les plus grands défis à cela étaient le retrait de la Grande-Bretagne dans un soi-disant isolement splendide, le déclin de l'Empire ottoman et la montée en puissance de la Prusse après 1848 sous Otto von Bismarck.

La victoire lors de la guerre austro-prussienne de 1866 a établi l'hégémonie prussienne en Allemagne, tandis que la victoire sur la France lors de la guerre franco-prussienne de 1870-1871 a unifié les États allemands en un Reich allemand sous la direction prussienne. Le désir français de vengeance sur la défaite de 1871, connue sous le nom de revanchisme, et la récupération de l'Alsace-Lorraine est devenu un objet principal de la politique française pour les quarante prochaines années (voir inimitié franco-allemande). En 1873, pour isoler la France et éviter une guerre sur deux fronts, Bismarck négocie la Ligue des Trois Empereurs (allemand : Dreikaiserbund) entre l'Autriche-Hongrie, la Russie et l'Allemagne. Préoccupée par la victoire de la Russie dans la guerre russo-turque de 1877-1878 et son influence dans les Balkans, la Ligue a été dissoute en 1878, l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie formant par la suite la double alliance de 1879 qui est devenue la triple alliance lorsque l'Italie a rejoint en 1882.

Les détails pratiques de ces alliances étaient limités, car leur objectif principal était d'assurer la coopération entre les trois puissances impériales et d'isoler la France. Les tentatives de la Grande-Bretagne en 1880 pour résoudre les tensions coloniales avec la Russie et les démarches diplomatiques de la France ont conduit Bismarck à réformer la Ligue en 1881. Lorsque la Ligue a finalement expiré en 1887, elle a été remplacée par le Traité de réassurance, un accord secret entre l'Allemagne et la Russie pour rester neutre si l'un ou l'autre était attaqué par la France ou l'Autriche-Hongrie.

En 1890, le nouvel empereur allemand, le Kaiser Guillaume II, contraint Bismarck à se retirer et est persuadé de ne pas renouveler le traité de réassurance par le nouveau chancelier, Leo von Caprivi. Cela permet à la France de contrecarrer la Triple Alliance avec l'Alliance franco-russe de 1894. et l'Entente cordiale de 1904 avec la Grande-Bretagne, tandis qu'en 1907, la Grande-Bretagne et la Russie ont signé la Convention anglo-russe. Les accords ne constituaient pas des alliances formelles, mais en réglant des différends coloniaux de longue date, ils rendaient possible l'entrée britannique dans tout conflit futur impliquant la France ou la Russie. Ces accords bilatéraux imbriqués sont devenus connus sous le nom de Triple Entente. Le soutien britannique de la France contre l'Allemagne lors de la deuxième crise marocaine en 1911 a renforcé l'Entente entre les deux pays (et avec la Russie également) et accru l'éloignement anglo-allemand, approfondissant les divisions qui éclateraient en 1914.

Course aux armements

La création du Reich allemand après la victoire dans la guerre franco-prussienne de 1871 a conduit à une augmentation massive de la puissance économique et industrielle de l'Allemagne. L'amiral Alfred von Tirpitz et Guillaume II, devenu empereur en 1890, ont cherché à l'utiliser pour créer un Kaiserliche Marine ou la marine impériale allemande pour rivaliser avec la marine royale britannique pour la suprématie navale mondiale. Ce faisant, il a été influencé par le stratège naval américain Alfred Mahan, qui a fait valoir que la possession d'une marine de haute mer était vitale pour la projection de la puissance mondiale Tirpitz a traduit ses livres en allemand, et Wilhelm les a rendus obligatoires. Cependant, il était également motivé par l'admiration de Wilhelm pour la Royal Navy et son désir de la surpasser.

Cela a abouti à la course aux armements navals anglo-allemands. Pourtant, le lancement du HMS Dreadnought en 1906 a donné à la Royal Navy un avantage technologique sur son rival allemand, qu'ils n'ont jamais perdu. En fin de compte, la course a détourné d'énormes ressources pour créer une marine allemande suffisamment grande pour contrarier la Grande-Bretagne, mais pas pour la vaincre. En 1911, le chancelier Theobald von Bethmann-Hollweg a reconnu sa défaite, ce qui a conduit à la Rüstungswende ou « tournant en matière d'armement », lorsque l'Allemagne a transféré ses dépenses de la marine à l'armée.

Cela a été motivé par la reprise de la Russie après la révolution de 1905, en particulier l'augmentation des investissements après 1908 dans les chemins de fer et les infrastructures dans ses régions frontalières occidentales. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie comptaient sur une mobilisation plus rapide pour compenser la diminution des effectifs. C'était le souci de combler cet écart qui a conduit à la fin de la course navale, plutôt qu'une réduction de la tension ailleurs. Lorsque l'Allemagne a agrandi son armée permanente de 170 000 hommes en 1913, la France a prolongé le service militaire obligatoire de deux à trois ans. Les chiffres absolus sont difficiles à calculer, en raison des différences dans la catégorisation des dépenses, alors qu'ils omettent souvent les projets d'infrastructure civile à usage militaire, tels que les chemins de fer. Cependant, de 1908 à 1913, les dépenses de défense des six grandes puissances européennes ont augmenté de plus de 50 % en termes réels.

Conflits dans les Balkans

En octobre 1908, l'Autriche-Hongrie a précipité la crise bosniaque de 1908-1909 en annexant officiellement l'ancien territoire ottoman de Bosnie-Herzégovine, qu'elle occupait depuis 1878. Cela a provoqué la colère du royaume de Serbie et de son patron, les panslaves et orthodoxes. Empire russe. Les Balkans sont devenus la « poudrière de l'Europe ». La guerre italo-turque de 1911-1912 a été un précurseur important de la Première Guerre mondiale, car elle a déclenché le nationalisme dans les États balkaniques et ouvert la voie aux guerres balkaniques. En 1912 et 1913, la première guerre balkanique a opposé la Ligue des Balkans à l'Empire ottoman qui se fracturait. Le traité de Londres qui en a résulté a encore réduit l'Empire ottoman, créant un État albanais indépendant tout en élargissant les possessions territoriales de la Bulgarie, de la Serbie, du Monténégro et de la Grèce. Lorsque la Bulgarie a attaqué la Serbie et la Grèce le 16 juin 1913, elle a déclenché la deuxième guerre des Balkans de 33 jours, à la fin de laquelle elle a perdu la majeure partie de la Macédoine au profit de la Serbie et de la Grèce, et du sud de la Dobroudja à la Roumanie, déstabilisant davantage la région. Les grandes puissances ont réussi à contenir ces conflits balkaniques, mais le prochain se répandrait dans toute l'Europe et au-delà.

Assassinat de Sarajevo

Le 28 juin 1914, l'archiduc François-Ferdinand, héritier présomptif de l'empire austro-hongrois, se rend dans la capitale bosniaque, Sarajevo. Un groupe de six assassins (Cvjetko Popović, Gavrilo Princip, Muhamed Mehmedbašić, Nedeljko Čabrinović, Trifko Grabež et Vaso Čubrilović) du groupe yougoslave Mlada Bosna, qui avait été approvisionné en armes par la Main noire serbe, s'est rassemblé dans la rue où le Le cortège de l'archiduc devait passer, avec l'intention de l'assassiner. L'objectif politique de l'assassinat était de séparer les provinces slaves du sud de l'Autriche-Hongrie, que l'Autriche-Hongrie avait annexées à l'Empire ottoman, afin qu'elles puissent être combinées en une Yougoslavie.

Čabrinović a lancé une grenade sur la voiture mais l'a ratée. Certains à proximité ont été blessés par l'explosion, mais le convoi de Ferdinand a continué. Les autres assassins n'ont pas agi alors que les voitures passaient devant eux.

Environ une heure plus tard, alors que Ferdinand revenait d'une visite à l'hôpital de Sarajevo avec les blessés de la tentative d'assassinat, le convoi a pris un mauvais virage dans une rue où, par coïncidence, se tenait Princip. Avec un pistolet, Princip a tiré et tué Ferdinand et sa femme Sophie. Bien qu'ils n'étaient apparemment pas personnellement proches, l'empereur François-Joseph a été profondément choqué et bouleversé. La réaction parmi les gens en Autriche, cependant, était douce, presque indifférente. Comme l'écrira plus tard l'historien Zbyněk Zeman, « l'événement n'a presque pas réussi à faire la moindre impression. Dimanche et lundi (28 et 29 juin), la foule à Vienne a écouté de la musique et bu du vin, comme si de rien n'était. Néanmoins, l'effet politique du meurtre de l'héritier du trône était important et a été décrit par l'historien Christopher Clark dans la série BBC Radio 4 Mois de la folie comme « l'effet du 11 septembre, un événement terroriste chargé de signification historique, transformant la chimie politique à Vienne ».

Expansion de la violence en Bosnie-Herzégovine

Les autorités austro-hongroises ont encouragé les émeutes anti-serbes qui ont suivi à Sarajevo, au cours desquelles des Croates de Bosnie et des Bosniaques ont tué deux Serbes de Bosnie et endommagé de nombreux bâtiments appartenant à des Serbes. Des actions violentes contre les Serbes de souche ont également été organisées en dehors de Sarajevo, dans d'autres villes de Bosnie-Herzégovine, de Croatie et de Slovénie sous contrôle austro-hongrois. Les autorités austro-hongroises de Bosnie-Herzégovine ont emprisonné et extradé environ 5 500 Serbes éminents, dont 700 à 2 200 sont morts en prison. 460 Serbes supplémentaires ont été condamnés à mort. Une milice spéciale majoritairement bosniaque connue sous le nom de Schutzkorps a été établi et a mené la persécution des Serbes.


Contenu

Le front à l'est était beaucoup plus long que celui à l'ouest. Le théâtre de la guerre était à peu près délimité par la mer Baltique à l'ouest et Minsk à l'est, et Saint-Pétersbourg au nord et la mer Noire au sud, sur une distance de plus de 1 600 kilomètres. Cela a eu un effet drastique sur la nature de la guerre.

Alors que la guerre sur le front occidental s'est transformée en guerre de tranchées, les lignes de bataille sur le front de l'Est étaient beaucoup plus fluides et les tranchées ne se sont jamais vraiment développées. En effet, la plus grande longueur du front assurait que la densité de soldats dans la ligne était plus faible, de sorte que la ligne était plus facile à rompre. Une fois rompus, les réseaux de communication clairsemés ont rendu difficile pour le défenseur de précipiter des renforts vers la rupture de la ligne, lançant des contre-offensives rapides pour sceller toute percée.

La propagande était un élément clé de la culture de la Première Guerre mondiale. Elle était souvent diffusée dans les médias contrôlés par l'État et contribuait à renforcer le nationalisme et le patriotisme dans les pays. Sur le front de l'Est, la propagande a pris de nombreuses formes telles que l'opéra, le cinéma, la fiction d'espionnage, le théâtre, le spectacle, les romans de guerre et l'art graphique. Sur le front de l'Est, la quantité de propagande utilisée dans chaque pays variait d'un État à l'autre. La propagande a pris de nombreuses formes dans chaque pays et a été diffusée par de nombreux groupes différents. Le plus souvent, l'État a produit de la propagande, mais d'autres groupes, tels que les organisations anti-guerre, ont également généré de la propagande. [23]

Allemagne Modifier

Avant le déclenchement de la guerre, la stratégie allemande reposait presque entièrement sur le plan Schlieffen. Avec l'accord franco-russe en place, l'Allemagne savait que la guerre avec l'un de ces combattants entraînerait une guerre avec l'autre, ce qui signifiait qu'il y aurait une guerre à la fois à l'ouest et à l'est. Par conséquent, l'état-major allemand, sous Alfred von Schlieffen puis Helmuth von Moltke le Jeune, a planifié une guerre terrestre rapide et totale sur le front occidental pour prendre la France et, après la victoire, l'Allemagne tournerait son attention vers la Russie à l'est. .

Schlieffen croyait que la Russie ne serait pas prête ou disposée à attaquer et à attaquer l'Allemagne en raison des énormes pertes d'équipements militaires que la Russie avait subies lors de la guerre russo-japonaise de 1904-1905, de sa faible densité de population et du manque de chemins de fer.

À l'inverse, la marine allemande croyait qu'elle pourrait remporter la victoire sur la Grande-Bretagne avec la neutralité russe, ce que Moltke savait ne pas être possible.

Roumanie Modifier

Dans les années qui ont immédiatement précédé la Première Guerre mondiale, le Royaume de Roumanie a été impliqué dans la Seconde Guerre des Balkans aux côtés de la Serbie, du Monténégro, de la Grèce et de l'Empire ottoman contre la Bulgarie. Le traité de Bucarest, signé le 10 août 1913, a mis fin au conflit des Balkans et ajouté 6 960 kilomètres carrés au territoire roumain. [24] Bien que militarisée, la Roumanie a décidé d'une politique de neutralité au début de la Première Guerre mondiale, principalement en raison d'avoir des intérêts territoriaux à la fois en Autriche-Hongrie (Transylvanie et Bucovine) et en Russie (Bessarabie). Cependant, de fortes influences culturelles ont également affecté les tendances roumaines. Le roi Carol I, en tant que Hohenzollern-Sigmaringen, privilégiait ses racines germaniques, tandis que le peuple roumain, influencé par son église orthodoxe et sa langue latine, était enclin à rejoindre la France. Peut-être que les tentatives du roi Carol de rejoindre la guerre aux côtés des puissances centrales auraient été fructueuses s'il n'était pas mort en 1914, mais le désenchantement roumain à l'égard de l'Autriche-Hongrie avait déjà influencé l'opinion publique et politique. L'approbation française de l'action roumaine contre la Bulgarie et le soutien aux termes du traité de Bucarest ont été particulièrement efficaces pour incliner la Roumanie vers l'Entente. En outre, la courtoisie russe des sympathies roumaines, illustrée par la visite du tsar à Constanța le 14 juin 1914, a marqué une nouvelle ère de relations positives entre les deux pays. [25] Néanmoins, le roi Ferdinand Ier de Roumanie a maintenu une politique de neutralité, avec l'intention de gagner le plus pour la Roumanie en négociant entre les puissances concurrentes. Le résultat des négociations avec l'Entente fut le Traité de Bucarest (1916), qui stipulait les conditions dans lesquelles la Roumanie acceptait de rejoindre la guerre aux côtés de l'Entente, notamment les promesses territoriales en Autriche-Hongrie : Transylvanie, Crișana et Maramureș, tout le Banat et la majeure partie de la Bucovine. Selon l'historien John Keegan, ces séductions offertes par les Alliés n'ont jamais été concrètes, car en secret, la Russie et la France ont convenu de ne respecter aucune convention à la fin de la guerre. [26]

Russie Modifier

La raison immédiate de l'implication de la Russie dans la Première Guerre mondiale était le résultat direct des décisions prises par les hommes d'État et les généraux en juillet 1914. La crise de juillet a été le point culminant d'une série de conflits diplomatiques qui ont eu lieu dans les décennies avant 1914, et cela est fondamental pour comprendre la position de la Russie juste avant la guerre. D'après D. C. Lieven, la Russie était redoutable et a pu appuyer sa politique diplomatique avec force. L'un des facteurs les plus importants pour amener la Russie au bord de la guerre a été la chute de son économie. [27] Le bond de 20 pour cent des dépenses de défense en 1866-1877 et en 1871-1975 les a forcés à changer leur position au sein de l'Europe et à déplacer l'équilibre du pouvoir en sa faveur. [28] À l'époque, l'infrastructure russe était arriérée et le gouvernement russe devait investir bien plus que ses rivaux européens dans des changements structurels. De plus, il y avait des charges de défense écrasantes, ce qui entraînerait finalement une chute économique pour les Russes. C'était une pression majeure sur la population russe, mais aussi une menace directe pour les dépenses militaires. [29] Ainsi, la seule façon pour les Russes de supporter les tensions de la guerre européenne serait de mettre davantage l'accent sur les investissements étrangers des Français qui sont essentiellement venus à l'aide de la Russie pour le changement industriel. [30] L'Alliance franco-russe a permis à la défense russe de se développer et d'aider l'équilibre européen du pouvoir pendant la croissance de la puissance de l'Empire allemand. Néanmoins, l'un des facteurs clés fut celui de la politique étrangère russe entre 1890 et 1914.

Propagande russe Modifier

Afin que les Russes légitiment leurs efforts de guerre, le gouvernement a construit une image de l'ennemi à travers la propagande instituée par l'État. Leur objectif principal était d'aider à surmonter la légende de la machine de guerre allemande "invincible", afin de remonter le moral des civils et des soldats. La propagande russe a souvent pris la forme de montrer les Allemands comme une nation civilisée, avec des traits barbares « inhumains ». La propagande russe a également exploité l'image des prisonniers de guerre russes qui étaient dans les camps allemands, encore une fois pour remonter le moral de leurs troupes, servant d'encouragement à vaincre l'ennemi et à faire sortir leurs camarades des camps de prisonniers de guerre allemands qui étaient perçus comme inhumain. [31]

Un élément de la propagande russe était la Commission d'enquête formée en avril 1915. Elle était dirigée par Aleksei Krivtsov, et l'étude était chargée d'étudier les violations juridiques commises par les puissances centrales, puis de transmettre ces informations au public russe. . Cette commission a publié des photographies de lettres qui auraient été trouvées sur des soldats allemands tombés au combat. Ces lettres documentent les correspondants allemands disant de "ne faire aucun prisonnier". Un musée a également été installé à Petrograd, qui présentait des images montrant à quel point les Allemands traitaient les prisonniers de guerre de manière "inhumaine". [31]

Autriche-Hongrie Modifier

La participation de l'Autriche-Hongrie au déclenchement de la Première Guerre mondiale a été négligée par les historiens, car l'accent a traditionnellement été mis sur le rôle de l'Allemagne en tant que principal instigateur. [32] Cependant, "l'étincelle" qui a déclenché la Première Guerre mondiale est attribuée à l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand par Gavrilo Princip, qui a eu lieu le 28 juin 1914. Environ un mois plus tard, le 28 juillet 1914, l'Autriche- La Hongrie déclare la guerre à la Serbie. Cet acte a conduit à une série d'événements qui se sont rapidement étendus à la Première Guerre mondiale. Ainsi, le gouvernement des Habsbourg à Vienne a pris la décision cruciale qui allait déclencher le conflit. [32]

Les causes de la Grande Guerre ont généralement été définies en termes diplomatiques, mais certaines questions profondes en Autriche-Hongrie ont sans aucun doute contribué aux débuts de la Première Guerre mondiale. [33] La situation austro-hongroise dans les Balkans avant 1914 est un facteur primordial de son implication dans la guerre. Le mouvement vers l'unité des Slaves du Sud était un problème majeur pour l'empire des Habsbourg, qui faisait face à une pression nationaliste croissante de sa population multinationale. En tant que troisième plus grand État d'Europe, la monarchie austro-hongroise était à peine homogène, comprenant plus de cinquante millions de personnes et onze nationalités, l'Empire était un conglomérat d'un certain nombre de cultures, de langues et de peuples divers. [34]

Plus précisément, le peuple slave du sud d'Autriche-Hongrie souhaitait fusionner avec la Serbie dans le but de consolider officiellement leur héritage culturel commun. Plus de sept millions de Slaves du Sud vivaient à l'intérieur de l'Empire, tandis que trois millions vivaient à l'extérieur. [35] Avec l'émergence croissante du nationalisme au vingtième siècle, l'unité de tous les Slaves du Sud semblait prometteuse. Cette tension est illustrée par la lettre de Conrad von Hötzendorf à Franz Ferdinand :

L'unification de la race sud-slave est l'un des puissants mouvements nationaux qu'on ne peut ni ignorer ni contenir. La question ne peut être que de savoir si l'unification aura lieu dans les limites de la monarchie – c'est-à-dire aux dépens de l'indépendance de la Serbie – ou sous la direction de la Serbie aux dépens de la monarchie. Le coût pour la monarchie serait la perte de ses provinces sud-slaves et donc de la quasi-totalité de son littoral. La perte de territoire et de prestige reléguerait la monarchie au statut de petite puissance. [36]

L'annexion de la Bosnie-Herzégovine en 1908 par le ministre autrichien des Affaires étrangères, le baron von Aehrenthal, dans le but d'affirmer sa domination sur les Balkans, a enflammé le nationalisme slave et provoqué la colère de la Serbie. La Bosnie-Herzégovine est devenue un « cri de ralliement » pour les Slaves du Sud, les hostilités entre l'Autriche-Hongrie et la Serbie augmentant régulièrement. [37] La ​​situation était mûre pour le conflit, et lorsque le nationaliste serbe Gavrilo Princip a assassiné l'héritier impérial autrichien, Franz Ferdinand, ces hostilités de longue date ont abouti à une guerre totale.

Les puissances alliées ont soutenu sans réserve le combat nationaliste des Slaves. George Macaulay Trevelyan, un historien britannique, considérait la guerre de la Serbie contre l'Autriche-Hongrie comme une « guerre de libération » qui « libérerait les Slaves du Sud de la tyrannie ». [38] Selon ses propres termes : « Si jamais il y a eu une bataille pour la liberté, une telle bataille se déroule actuellement dans le sud-est de l'Europe contre les Autrichiens et les Magyars. Si cette guerre se termine par le renversement de la tyrannie magyare, un immense pas en avant auront été conduits vers la liberté raciale et la paix européenne." [39]

Avant 1914, le manque de succès des Russes dans la guerre et la diplomatie au cours des six décennies précédant 1914 sapait la force morale du pays. Les triomphes de la Grande-Bretagne et de l'Allemagne dans les domaines martial, diplomatique et économique placent ces pays au premier rang des grandes nations du monde. [40] C'était une source de fierté nationale, de confiance en soi et d'unité. Elle a aidé à réconcilier l'ouvrier avec l'État et le Bavarois ou l'Écossais à gouverner depuis Berlin ou Londres. Dans les années précédant 1914, la coopération austro-russe était à la fois cruciale pour la paix européenne et difficile à maintenir. De vieilles suspicions exacerbées par la crise bosniaque ont fait obstacle à un accord entre les deux empires, de même que les sensibilités ethniques. Le rôle historique de la Russie en tant que libérateur des Balkans était difficile à concilier avec la détermination de l'Autriche à contrôler les territoires adjacents. [41] En 1913-1914, Saint-Pétersbourg était trop préoccupé par sa propre faiblesse et ce qu'il considérait comme des menaces pour les intérêts russes vitaux, pour épargner beaucoup de pensée pour les sentiments de Vienne. Les Russes étaient, à juste titre, indignés que les concessions qu'ils avaient faites après la première guerre balkanique dans l'intérêt de la paix européenne n'aient pas été réciproques de la part des puissances centrales. [42]

C'était doublement dangereux étant donné les preuves croissantes qui affluaient à Pétersbourg sur les intentions agressives de l'Allemagne. Tant Bazarov que les agents de la police politique secrète russe en Allemagne ont rapporté l'inquiétude suscitée dans l'opinion publique par la guerre de la presse contre la Russie, qui a fait rage au printemps 1914. [43]

L'armée russe était la plus importante au monde, avec 1,4 million d'hommes avant la guerre. Ils pouvaient également mobiliser jusqu'à 5 millions d'hommes, mais n'avaient que 4,6 millions de fusils à leur donner. Il avait également une mauvaise direction. [ citation requise ]

Le choc des empires Modifier

La guerre à l'est a commencé avec l'invasion russe de la Prusse orientale le 17 août 1914 et de la province austro-hongroise de Galice. [44] Le premier effort s'est rapidement transformé en défaite après la bataille de Tannenberg en août 1914. [45] Une deuxième incursion russe en Galicie a été un succès complet, les Russes contrôlant la quasi-totalité de cette région à la fin de 1914, mettant en déroute quatre Les armées autrichiennes dans le processus. Sous le commandement de Nikolai Ivanov, Nikolai Ruzsky et Alexeï Brusilov, les Russes remportent la bataille de Galicie en septembre et commencent le siège de Przemyśl, la prochaine forteresse sur la route de Cracovie. [46]

Ce premier succès russe en 1914 à la frontière austro-russe était un motif d'inquiétude pour les puissances centrales et a entraîné le transfert de forces allemandes considérables à l'Est pour soulager les Autrichiens, conduisant à la création de la nouvelle neuvième armée allemande. À la fin de 1914, le centre des combats s'est déplacé vers la partie centrale de la Pologne russe, à l'ouest de la Vistule. [47] La ​​bataille d'octobre de la Vistule et la bataille de novembre de Łódź ont apporté peu de progrès aux Allemands, mais ont au moins maintenu les Russes à une distance de sécurité. [48]

Les armées russe et austro-hongroise ont continué à s'affronter le long du front des Carpates tout au long de l'hiver 1914-1915. La forteresse de Przemysl a réussi à tenir loin derrière les lignes ennemies tout au long de cette période, les Russes la contournant afin d'attaquer les troupes austro-hongroises plus à l'ouest. Ils ont fait quelques progrès, traversant les montagnes des Carpates en février et mars 1915, mais ensuite les secours allemands ont aidé les Autrichiens à arrêter de nouvelles avancées russes. Entre-temps, Przemysl a été presque entièrement détruit et le siège de Przemysl s'est soldé par une défaite pour les Autrichiens. [49] [50]

En 1915, le commandement allemand décida de concentrer ses efforts sur le front de l'Est et y transféra en conséquence des forces considérables. Pour éliminer la menace russe, les puissances centrales ont commencé la saison de campagne de 1915 avec le succès de l'offensive Gorlice-Tarnów en Galice en mai 1915.

Après la deuxième bataille des lacs de Mazurie, les troupes allemandes et austro-hongroises du front oriental fonctionnaient sous un commandement unifié. L'offensive s'est rapidement transformée en une avance générale et une retraite stratégique correspondante de l'armée russe. La cause des revers subis par l'armée russe n'était pas tant des erreurs dans le domaine tactique, que le manque d'équipement technique, notamment en artillerie et en munitions ainsi que la corruption et l'incompétence des officiers russes. Ce n'est qu'en 1916 que l'accumulation d'industries de guerre russes a augmenté la production de matériel de guerre et amélioré la situation de l'approvisionnement.

À la mi-1915, les Russes avaient été expulsés de la Pologne russe et ainsi repoussés à des centaines de kilomètres des frontières des puissances centrales, éliminant ainsi la menace d'une invasion russe de l'Allemagne ou de l'Autriche-Hongrie. À la fin de 1915, l'avance germano-autrichienne est stoppée sur la ligne Riga-Jakobstadt-Dünaburg-Baranovichi-Pinsk-Dubno-Tarnopol. Le contour général de cette ligne de front n'a pas changé jusqu'à l'effondrement russe en 1917.

Offensive russo-turque, hiver 1915-1916 Modifier

Après la bataille de Sarikamish, le front russo-turc tourne rapidement en faveur des forces russes. Les Turcs étaient soucieux de réorganiser leur armée et de commettre le génocide arménien. [51] Pendant ce temps, la Russie était préoccupée par d'autres armées sur le front de l'Est. Cependant, la nomination du grand-duc Nicolas Nikolaïevitch comme vice-roi et commandant dans le Caucase en septembre 1915 ravive la situation du front russo-turc.

Lorsque les Alliés se sont retirés de Gallipoli en décembre, le chef d'état-major de l'armée du Caucase, le général Nikolai Yudenich, pensait que les forces turques prendraient des mesures contre son armée. Cette préoccupation était légitime : l'entrée en guerre de la Bulgarie en tant qu'alliée de l'Allemagne en octobre provoqua une grave inquiétude, car une route terrestre de l'Allemagne vers la Turquie était désormais ouverte et permettrait un flux illimité d'armes allemandes vers les Turcs. [51] Une "fenêtre d'opportunité" est apparue qui permettrait aux Russes de détruire la Troisième armée turque, car les Britanniques avaient besoin d'aide en Mésopotamie (aujourd'hui l'Irak moderne). Les efforts de la Grande-Bretagne pour assiéger Bagdad avaient été interrompus à Ctésiphon, et ils ont été contraints de battre en retraite. Cela a conduit à un nombre croissant d'attaques par les forces turques. Les Britanniques ont demandé aux Russes d'attaquer pour tenter de distraire les Turcs, et Yudenich a accepté. L'offensive qui en résulta commença le 10 janvier 1916. [52]

Cette offensive était imprévue par les Turcs, car c'était en plein hiver. La situation turque a été exacerbée par l'absence du commandant de la Troisième armée, Kamil Pacha, et du chef d'état-major, le major Guse. Couplée à un déséquilibre des forces – les Russes disposaient de 325 000 hommes, tandis que les Turcs n'en avaient que 78 000 – la situation apparaissait sombre pour les puissances centrales. [52] Après trois mois de combats, les Russes s'emparent de la ville de Trabzon le 18 avril 1916.

Les opérations alliées en 1916 ont été dictées par un besoin urgent de forcer l'Allemagne à transférer des forces de ses fronts de l'ouest vers l'est, pour soulager la pression sur les Français à la bataille de Verdun. Cela devait être accompli par une série d'offensives russes qui obligeraient les Allemands à déployer des forces supplémentaires pour les contrer. La première opération de ce type fut l'offensive du lac Naroch en mars-avril 1916, qui se solda par un échec.

Offensive Brusilov Modifier

Les opérations italiennes de 1916 ont eu un résultat extraordinairement positif : les divisions autrichiennes ont été retirées du front sud russe. Cela a permis aux forces russes d'organiser une contre-offensive. L'offensive Brusilov était un vaste assaut tactique mené par les forces russes contre les forces austro-hongroises en Galicie. Le général Alexeï Brusilov croyait que la victoire contre les puissances centrales était possible si une attention particulière était portée à la préparation. Brusilov suggéra aux Russes d'attaquer sur un large front et de positionner leurs tranchées à seulement soixante-quinze mètres des tranchées autrichiennes. [53]

Le plan de Brusilov a fonctionné impeccablement. Les Russes étaient plus nombreux que les Autrichiens de 200 000 à 150 000 et détenaient un avantage considérable en armes, avec 904 gros canons à 600. Plus important encore, de nouvelles tactiques innovantes similaires à celles inventées indépendamment par Erwin Rommel ont été utilisées pour effectuer des attaques surprises à courte portée rapides et efficaces qui permis une progression régulière. [54] La Huitième Armée russe a submergé la Quatrième armée autrichienne et a poussé jusqu'à Lutsk, avançant de quarante milles au-delà de la position de départ. Plus d'un million d'Autrichiens ont été perdus, avec plus de 500 000 hommes tués ou faits prisonniers à la mi-juin. [54]

Bien que l'offensive Brusilov ait été couronnée de succès au départ, elle s'est considérablement ralentie. Un nombre insuffisant de troupes et des lignes d'approvisionnement mal entretenues ont entravé la capacité de Brusilov à donner suite aux victoires initiales de juin. L'offensive Brusilov est considérée comme la plus grande victoire russe de la Première Guerre mondiale. [21] : 52 Bien qu'elle ait coûté aux Russes un demi-million de victimes, l'offensive a détourné avec succès des forces substantielles des puissances centrales du front occidental et a persuadé la Roumanie de se joindre à la guerre, détournant encore plus de forces des puissances centrales vers l'est. [55]

La Roumanie entre en guerre Modifier

Il n'est pas exagéré de dire que la Roumanie peut être le tournant de la campagne. Si les Allemands échouent là-bas, ce sera le plus grand désastre qui leur sera infligé. Après ce ne sera plus qu'une question de temps. Mais si l'Allemagne réussissait, j'hésite à penser quel sera l'effet sur le sort de la campagne. … et pourtant personne ne semble avoir pensé qu'il était de son devoir particulier de préparer un plan.

Jusqu'en 1916, les Roumains suivaient avec intérêt le cours de la guerre, tout en essayant de se situer dans la position la plus avantageuse. Les diplomates français et russes avaient commencé à courtiser les Roumains très tôt, mais les tactiques de persuasion se sont progressivement intensifiées. Pour que le roi Ferdinand engage sa force d'un demi-million d'hommes, il s'attendait à ce que les Alliés offrent une incitation substantielle. [57] Jouant sur le sentiment anti-hongrois roumain, les Alliés ont promis le territoire austro-hongrois d'Ardeal (Transylvanie) à la Roumanie. La démographie de Transylvanie favorisait fortement les Roumains. La Roumanie a succombé à la tentation des Alliés le 18 août 1916. [58] Neuf jours plus tard, le 27 août, les troupes roumaines sont entrées en Transylvanie.

L'entrée en guerre de la Roumanie provoqua des changements stratégiques majeurs pour les Allemands. En septembre 1916, les troupes allemandes sont mobilisées sur le front de l'Est. De plus, le chef d'état-major allemand, le général Erich Von Falkenhayn a été contraint de démissionner de ses fonctions bien que son successeur l'ait nommé pour commander les forces combinées des puissances centrales contre la Roumanie, avec le général August von Mackensen. Kaiser Wilhelm II a immédiatement remplacé Falkenhayn par Paul von Hindenburg. [59] L'adjoint de Von Hindenburg, le plus habile Erich Ludendorff, reçut le contrôle effectif de l'armée et reçut l'ordre d'avancer sur la Roumanie. Le 3 septembre, les premières troupes des puissances centrales pénètrent sur le territoire roumain. Simultanément, l'armée de l'air bulgare a commencé un bombardement incessant de Bucarest. [60] Dans une tentative de soulager une certaine pression, les forces françaises et britanniques ont lancé une nouvelle offensive connue sous le nom de Bataille de la Somme, tandis que l'Offensive Brusilov a continué à l'Est.

Il est certain qu'un Etat aussi relativement petit que la Roumanie n'avait jamais reçu un rôle aussi important, et même aussi décisif pour l'histoire du monde à un moment aussi favorable. Jamais auparavant deux grandes puissances comme l'Allemagne et l'Autriche ne s'étaient autant trouvées à la merci des ressources militaires d'un pays qui comptait à peine un vingtième de la population des deux grands États. A en juger par la situation militaire, il fallait s'attendre à ce que la Roumanie n'eût qu'à avancer là où elle voulait décider de la guerre mondiale en faveur de ces puissances qui se ruaient sur nous en vain depuis des années. Ainsi tout semblait dépendre de la disponibilité de la Roumanie à user de quelque manière que ce soit de son avantage momentané.

L'entrée de la Roumanie dans la guerre était déconcertante pour von Hindenburg.Le 15 septembre, Paul von Hindenburg émit l'ordre suivant, déclarant que : « La tâche principale des armées est maintenant de maintenir fermement toutes les positions sur les fronts occidental, oriental, italien et macédonien, et d'employer toutes les autres forces disponibles contre la Roumanie. " [62] Heureusement pour les puissances centrales, la quantité et la qualité de l'armée roumaine ont été surestimées. Bien que comptant un demi-million d'hommes, l'armée roumaine souffrait d'un entraînement médiocre et d'un manque d'équipement approprié.

Le succès initial de l'armée roumaine sur le territoire austro-hongrois fut rapidement sapé par les puissances centrales. Les troupes allemandes et austro-hongroises avançaient par le nord, tandis que les forces bulgaro-turques-allemandes avançaient en Roumanie par le sud. Bien que considéré comme une erreur tactique par les contemporains, les Roumains ont choisi de monter des opérations dans les deux sens. [63] À la mi-novembre, la force allemande a traversé les Carpates, subissant des pertes importantes en raison de la résistance roumaine déterminée. Le 5 décembre, les troupes bulgares avaient traversé le Danube et approchaient de la capitale, Bucarest. En même temps que les troupes austro-hongroises se déplaçaient vers l'est et que les Bulgares marchaient vers le nord, les Turcs avaient envoyé par mer deux divisions d'armée vers la Dobroudja depuis l'est. [64] Finalement, les forces roumaines ont été repoussées derrière le Siret dans le nord de la Moldavie. Ils ont reçu l'aide des Alliés, notamment de la France qui a envoyé une mission militaire de plus d'un millier d'officiers, personnels de santé et de soutien.

Conséquences de 1916 Modifier

En janvier 1917, les rangs de l'armée roumaine avaient été considérablement éclaircis. Environ 150 000 soldats roumains ont été faits prisonniers, 200 000 hommes sont morts ou blessés et ont perdu les deux tiers de leur pays, y compris la capitale. [65] Il est important de noter que les champs pétrolifères de Ploiești, la seule source importante de pétrole en Europe à l'ouest de la mer Noire, avaient été détruits avant d'être abandonnés aux puissances centrales.

Russie - la Révolution de Février Modifier

La révolution russe de février visait à renverser la monarchie russe et a abouti à la création du gouvernement provisoire. La révolution a été un tournant dans l'histoire de la Russie, et son importance et son influence se font encore sentir dans de nombreux pays aujourd'hui. [66] Bien que de nombreux Russes voulaient une révolution, personne ne s'était attendu à ce qu'elle se produise quand elle l'a fait - et encore moins comment elle l'a fait.

Lors de la Journée internationale de la femme, jeudi 23 février 1917/8 mars 1917, pas moins de 90 000 travailleuses de la ville de Petrograd ont quitté leur emploi d'usine et ont défilé dans les rues en criant « Pain », « A bas l'autocratie ! » et "Stop à la guerre!" Ces femmes étaient fatiguées, affamées et en colère [67] après avoir travaillé de longues heures dans des conditions misérables pour nourrir leurs familles parce que leurs hommes se battaient au front. Ils n'étaient pas les seuls à exiger le changement, plus de 150 000 hommes et femmes sont descendus dans la rue pour protester le lendemain.

Le samedi 25 février, la ville de Petrograd était pratiquement fermée. Personne n'avait le droit de travailler ou ne voulait travailler. [68] Même s'il y a eu quelques incidents de policiers et de soldats tirant sur la foule, ces groupes se sont rapidement mutinés et ont rejoint les manifestants. [69] Le tsar Nicolas II, qui n'était pas à Petrograd pendant la révolution, a entendu des rapports sur les manifestations mais a choisi de ne pas les prendre au sérieux. Le 1er mars, il était évident pour tout le monde, sauf pour le tsar lui-même, que son règne était terminé. Le 2 mars, il a été officialisé. [70]

Roumanie – la campagne d'été et ses conséquences Modifier

Début juillet 1917, sur le front roumain, d'une superficie relativement réduite, se trouve l'une des plus importantes concentrations de forces et de moyens de combat connus pendant la conflagration : neuf armées, 80 divisions d'infanterie avec 974 bataillons, 19 divisions de cavalerie avec 550 escadrons et 923 batteries d'artillerie, dont les effectifs s'élevaient à quelque 800 000 hommes, avec environ un million dans leur réserve immédiate. Les trois grandes batailles, décisives pour le destin de la nation roumaine, livrées à Mărăști, Mărășești et Oituz ont représenté un tournant dans la guerre mondiale sur le front de l'Est. Ces batailles, nommées par les localités et les zones où elles se sont déroulées, se sont livrées approximativement sur l'alignement du front stabilisé au début de 1917, que les parties en conflit avaient solidement consolidé pendant six mois. [71]

Entre fin juillet et début septembre, l'armée roumaine a combattu les batailles de Mărăști, Mărășești et Oituz, réussissant à arrêter l'avance germano-austro-hongroise, infligeant de lourdes pertes et remportant les plus importantes victoires alliées sur le front de l'Est en 1917. .

À la suite de ces opérations, les territoires roumains restants sont restés inoccupés, immobilisant près de 1 000 000 de soldats des puissances centrales et incitant Les temps pour décrire le front roumain comme « le seul point lumineux à l'Est ».

Le 7 mai 1918, à la lumière de la situation politico-militaire existante, la Roumanie a été contrainte de conclure le traité de Bucarest avec les puissances centrales, imposant des conditions dures au pays mais reconnaissant son union avec la Bessarabie. Alexandru Marghiloman est devenu le nouveau Premier ministre parrainé par l'Allemagne. Le roi Ferdinand, cependant, a refusé de signer le traité.

Les Allemands ont pu réparer les champs pétrolifères autour de Ploiești et à la fin de la guerre avaient pompé un million de tonnes de pétrole. Ils ont également réquisitionné deux millions de tonnes de céréales aux agriculteurs roumains. Ces matériaux étaient essentiels pour maintenir l'Allemagne dans la guerre jusqu'à la fin de 1918. [72]

Russie - la Révolution d'Octobre Modifier

En septembre 1917, quelques mois seulement après la révolution de février, Lénine croyait que le peuple russe était prêt pour une autre révolution, cette fois sur les principes marxistes. [73] Le 10 octobre, lors d'une réunion secrète des chefs du parti bolchevik, Lénine a utilisé tout son pouvoir pour convaincre les autres qu'il était temps pour l'insurrection armée. Les troupes fidèles aux bolcheviks ont pris le contrôle des stations télégraphiques, des centrales électriques, des ponts stratégiques, des bureaux de poste, des gares et des banques d'État. [74]

Petrograd était officiellement aux mains des bolcheviks, qui ont considérablement augmenté leur organisation en groupes d'usines et dans de nombreuses casernes à travers Petrograd. Ils se sont concentrés sur l'élaboration d'un plan pour renverser le gouvernement provisoire, avec un coup d'État. [75] Le 24 octobre, Lénine est sorti de sa cachette dans une banlieue, est entré dans la ville, a installé son quartier général à l'Institut Smolny et a travaillé pour achever son plan en trois phases. Une fois les principaux ponts et les principaux chemins de fer sécurisés, il ne restait plus qu'à prendre le Palais d'Hiver et avec lui le Gouvernement provisoire. Dans la soirée du 7 novembre, les troupes fidèles aux bolcheviks s'infiltrent dans le Palais d'Hiver. Après un coup presque sans effusion de sang, les bolcheviks étaient les nouveaux dirigeants de la Russie. [75] Lénine a annoncé que le nouveau régime mettrait fin à la guerre, abolirait toute propriété foncière privée et créerait un système de contrôle ouvrier sur les usines.

Le 7 novembre 1917, les bolcheviks communistes prennent le pouvoir sous la direction de Vladimir Lénine. Le nouveau gouvernement bolchevique de Lénine a tenté de mettre fin à la guerre, un cessez-le-feu étant déclaré le 15 décembre 1917 selon les lignes convenues en novembre. Dans le même temps, les bolcheviks ont lancé une offensive militaire à grande échelle contre ses opposants : l'Ukraine et les gouvernements séparatistes de la région du Don. Au cours des négociations de paix entre les Soviétiques et les puissances centrales, les Allemands ont exigé d'énormes concessions, ce qui a finalement abouti à l'échec des négociations de paix de longue haleine le 17 février 1918. Dans le même temps, les puissances centrales ont conclu un traité militaire avec l'Ukraine qui a été perdre du terrain dans la lutte contre les forces bolcheviques d'invasion. [76] La guerre civile russe, qui a commencé juste après novembre 1917, va déchirer la Russie pendant trois ans. À la suite des événements de 1917, de nombreux groupes opposés aux bolcheviks de Lénine se sont formés. Avec la chute de Nicolas II, de nombreuses parties de l'Empire russe ont profité de l'occasion pour déclarer leur indépendance, dont la Finlande, qui l'a fait en décembre 1917. Cependant, la Finlande s'est également effondrée dans une guerre civile. La Finlande s'est déclarée indépendante le 6 décembre 1917, ce qui a été accepté par Lénine un mois plus tard. Le Parlement finlandais a élu un prince allemand comme roi de Finlande. Cependant, les socialistes (les rouges) et les blancs en Finlande sont entrés en guerre en janvier 1918. Les rouges voulaient que la Finlande soit une république soviétique et ont été aidés par les forces russes toujours en Finlande. Les Blancs de Finlande étaient dirigés par le général Carl Gustaf Mannerheim, un baron finlandais qui était au service des tsars depuis l'âge de 15 ans. Les Blancs ont également été aidés par un corps expéditionnaire allemand dirigé par le général allemand Goltz. Bien que Mannerheim n'ait jamais accepté l'offre, le corps allemand débarqua en Finlande en avril 1918.

Formation de l'Armée rouge Modifier

Après la désintégration de l'armée et de la marine impériales russes en 1917, le Conseil des commissaires du peuple dirigé par Léon Trotsky entreprit de créer une nouvelle armée. Par un décret du 28 janvier 1918, le conseil crée l'Armée rouge ouvrière et populaire, il commence le recrutement sur la base du volontariat, mais le 22 avril, le gouvernement soviétique rend obligatoire le service dans l'armée pour quiconque n'emploie pas de main-d'œuvre salariée. Alors que la majorité de l'armée était composée d'ouvriers et de paysans, de nombreux officiers de l'Armée rouge avaient rempli une fonction similaire dans l'armée impériale avant son effondrement. [77]

Traité de Brest-Litovsk (mars 1918) Modifier

Avec l'armée allemande à seulement 137 km de la capitale russe Petrograd (Saint-Pétersbourg) le 3 mars 1918, le traité de Brest-Litovsk a été signé et le front de l'Est a cessé d'être une zone de guerre. Alors que le traité était pratiquement obsolète avant la fin de l'année, il soulagea un peu les bolcheviks, entraînés dans une guerre civile, et affirma l'indépendance de l'Ukraine. Cependant, l'Estonie et la Lettonie étaient destinées à devenir un duché balte uni devant être gouverné par des princes allemands et la noblesse allemande en tant que fiefs sous le Kaiser allemand. La souveraineté de la Finlande avait déjà été déclarée en décembre 1917 et acceptée par la plupart des pays, dont la France et l'Union soviétique, mais pas par le Royaume-Uni et les États-Unis.

Avec la fin du front de l'Est, les Allemands ont pu transférer des forces substantielles à l'ouest afin de monter une offensive en France au printemps 1918. [ citation requise ]

Cette offensive sur le front occidental n'a pas réussi à réaliser une percée décisive, et l'arrivée de plus en plus d'unités américaines en Europe a suffi à compenser l'avantage allemand. Même après l'effondrement de la Russie, environ un million de soldats allemands sont restés attachés à l'est jusqu'à la fin de la guerre, tentant de créer un ajout de courte durée à l'Empire allemand en Europe. En fin de compte, l'Allemagne et l'Autriche ont perdu toutes leurs terres capturées, et plus encore, en vertu de divers traités (comme le traité de Versailles) signés après l'armistice en 1918. [ citation requise ]

Par rapport à l'attention portée au rôle joué par les femmes sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, le rôle des femmes à l'Est a suscité peu d'intérêt scientifique. On estime que 20 pour cent de la classe ouvrière industrielle russe a été enrôlée dans l'armée, par conséquent, la part des femmes dans les emplois industriels a considérablement augmenté. Il y a eu des augmentations en pourcentage dans chaque industrie, mais l'augmentation la plus notable s'est produite dans la main-d'œuvre industrielle, qui est passée de 31,4 pour cent en 1913 à 45 pour cent en 1918. [78]

Les femmes ont également combattu sur le front de l'Est. Dans les derniers stades de la participation de la Russie à la guerre, la Russie a commencé à former des unités de combat entièrement féminines, les bataillons de femmes, en partie pour lutter contre la chute du moral des soldats masculins en démontrant la volonté des femmes russes de se battre. En Roumanie, Ecaterina Teodoroiu a combattu activement dans l'armée roumaine et on se souvient aujourd'hui comme une héroïne nationale.

Les efforts infirmiers britanniques ne se limitaient pas au front occidental. Surnommées les « perdrix grises » en référence à leurs pardessus gris foncé, les infirmières volontaires écossaises sont arrivées en Roumanie en 1916 sous la houlette d'Elsie Inglis. En plus de soigner le personnel blessé, des infirmières écossaises ont occupé des véhicules de transport et ont agi comme cuisiniers régimentaires. [79] Les « Perdrix grises » étaient bien respectées par les troupes roumaines, serbes et russes et par conséquent, la presse roumaine est allée jusqu'à les caractériser comme « des femmes en bonne santé, masculines et bronzées ». En témoignage de ses capacités, Elsie Inglis et ses bénévoles ont été chargés de transformer un bâtiment abandonné de la ville de Galati en un hôpital opérationnel, ce qu'ils ont fait en un peu plus d'une journée. [80] Le journal publié par Yvonne Fitzroy, "Avec les infirmières écossaises en Roumanie", fournit un excellent compte rendu de première main des activités infirmières écossaises sur le front de l'Est. [81]

Pendant la Première Guerre mondiale, environ 200 000 soldats allemands et 2,5 millions de soldats de l'armée austro-hongroise sont entrés en captivité russe. Au cours de la campagne de Russie de 1914, les Russes commencèrent à faire des milliers de prisonniers autrichiens. En conséquence, les autorités russes ont créé des installations d'urgence à Kiev, Penza, Kazan et plus tard au Turkestan pour détenir les prisonniers de guerre autrichiens. Alors que la guerre se poursuivait, la Russie commença à détenir des soldats allemands ainsi qu'un nombre croissant de l'armée austro-hongroise. L'État tsariste considérait la grande population de prisonniers de guerre comme une main-d'œuvre qui pourrait profiter à l'économie de guerre en Russie. De nombreux prisonniers de guerre étaient employés comme ouvriers agricoles et mineurs dans le Donbass et Krivoï Rog. Cependant, la majorité des prisonniers de guerre étaient employés comme ouvriers à la construction de canaux et de voies ferrées. L'environnement de vie et de travail de ces prisonniers de guerre était sombre. Il y avait une pénurie de nourriture, d'eau potable et de soins médicaux appropriés. Pendant les mois d'été, le paludisme était un problème majeur et la malnutrition parmi les prisonniers de guerre a entraîné de nombreux cas de scorbut. Alors qu'ils travaillaient sur le projet de construction ferroviaire de Mourmansk, plus de 25 000 prisonniers de guerre sont morts. Des informations sur les conditions sombres des camps de travail ont atteint les gouvernements allemand et austro-hongrois. Ils ont commencé à se plaindre du traitement des prisonniers de guerre. Les autorités tsaristes ont d'abord refusé de reconnaître les gouvernements allemand et habsbourgeois. Ils ont rejeté leurs revendications parce que des prisonniers de guerre russes travaillaient à la construction de chemins de fer en Serbie. Cependant, ils ont lentement accepté de cesser d'utiliser le travail pénitentiaire. [82] La vie dans les camps était extrêmement dure pour les hommes qui y résidaient. Le gouvernement tsariste ne pouvait pas fournir des fournitures suffisantes pour les hommes vivant dans leurs camps de prisonniers de guerre. L'incapacité du gouvernement russe à ravitailler les prisonniers de guerre dans leurs camps était due à des ressources insuffisantes et à des rivalités bureaucratiques. Cependant, les conditions dans les camps de prisonniers de guerre variaient, certaines étaient plus supportables que d'autres. [82]

La maladie a joué un rôle critique dans les pertes de vie sur le front de l'Est. À l'Est, les maladies représentaient environ quatre fois le nombre de décès causés par les combats directs, contrairement au ratio de trois à un à l'Ouest. [83] Le paludisme, le choléra et la dysenterie ont contribué à la crise épidémiologique sur le front de l'Est, mais la fièvre typhoïde, transmise par des poux pathogènes et inconnue des médecins allemands avant le déclenchement de la guerre, était la plus meurtrière. Il y avait une corrélation directe entre les conditions environnementales de l'Est et la prévalence de la maladie. Avec des villes surpeuplées par des réfugiés fuyant leur pays d'origine, des conditions médicales insalubres ont créé un environnement propice à la propagation des maladies. Des conditions d'hygiène primitives, ainsi qu'un manque général de connaissances sur les soins médicaux appropriés étaient évidents dans l'Ober Ost occupé par les Allemands. [84]

Finalement, un programme d'assainissement à grande échelle a été mis en œuvre. Ce programme, nommé Sanititätswesen (Affaires médicales), était chargé de veiller à ce que des procédures d'hygiène appropriées soient appliquées en Lettonie, en Lituanie et en Pologne. Des centres de quarantaine ont été construits et les quartiers malades ont été isolés du reste de la population. Les stations d'épouillage étaient répandues à la campagne et dans les villes pour empêcher la propagation du typhus, un grand nombre d'indigènes étant contraints de participer à ce processus dans les bains publics militaires. Une "police sanitaire" a également été mise en place pour confirmer la propreté des maisons, et toute maison jugée inapte serait barricadée avec un panneau d'avertissement. [84] Des chiens et des chats ont également été tués par crainte d'une éventuelle infection.

Pour éviter la propagation des maladies, la prostitution est devenue réglementée. Les prostituées étaient tenues de s'inscrire pour obtenir un permis et les autorités ont exigé des examens médicaux obligatoires pour toutes les prostituées, estimant que soixante-dix pour cent des prostituées étaient porteuses d'une maladie vénérienne. [84] Les bordels militaires ont été introduits pour lutter contre les maladies, la ville de Kowno a mis l'accent sur l'utilisation éducative appropriée des contraceptifs tels que les préservatifs, a encouragé le nettoyage approprié de la région génitale après les rapports sexuels et a donné des instructions sur le traitement en cas d'infection. [84]

Les pertes russes de la Première Guerre mondiale sont difficiles à estimer, en raison de la mauvaise qualité des statistiques disponibles.

Cornish donne un total de 2 006 000 morts militaires (700 000 tués au combat, 970 000 morts de blessures, 155 000 morts de maladie et 181 000 morts pendant les prisonniers de guerre). Cette mesure des pertes russes est similaire à celle de l'Empire britannique, 5% de la population masculine dans le groupe d'âge de 15 à 49 ans. Il dit que les pertes civiles ont été de cinq à six cent mille au cours des deux premières années, et n'ont ensuite pas été conservées, donc un total de plus de 1 500 000 n'est pas improbable. Il a plus de cinq millions d'hommes passer en captivité, la majorité en 1915. [85]

Lorsque la Russie s'est retirée de la guerre, 2 500 000 prisonniers de guerre russes étaient aux mains des Allemands et des Autrichiens. Cela dépassait de loin le nombre total de prisonniers de guerre (1 880 000) perdus par les armées britannique, française et allemande réunies. Seule l'armée austro-hongroise, avec 2 200 000 prisonniers de guerre, s'en est approchée. [86]

Autriche Modifier

L'empire d'Autriche a perdu environ 60% de son territoire à la suite de la guerre et est devenu un État plus petit avec une petite population homogène de 6,5 millions de personnes. Avec la perte, Vienne était maintenant une capitale impériale sans empire pour la soutenir. Les États qui se sont formés autour de l'Autriche craignent le retour de l'empire austro-hongrois et mettent en place des mesures pour l'empêcher de se reformer. [87]

Tchécoslovaquie Modifier

La Tchécoslovaquie a été créée par la fusion des provinces tchèques de Bohême et de Moravie, auparavant sous domination autrichienne, unies avec la Slovaquie et la Ruthénie, qui faisaient partie de la Hongrie.Bien que ces groupes aient de nombreuses différences entre eux, ils pensaient qu'ensemble, ils créeraient un État plus fort. Le nouveau pays était un État multiethnique. La population se composait de Tchèques (51 %), de Slovaques (16 %), d'Allemands (22 %), de Hongrois (5 %) et de Rusynes (4 %), les autres groupes ethniques représentant 2 %. [88] Beaucoup d'Allemands, de Hongrois, de Ruthènes et de Polonais [89] et quelques Slovaques, se sentaient opprimés parce que l'élite politique n'autorisait généralement pas l'autonomie politique des groupes ethniques minoritaires. L'État a proclamé l'idéologie officielle selon laquelle il n'y a pas de Tchèques et de Slovaques, mais une seule nation de Tchécoslovaques (voir Tchécoslovaquie), au désaccord des Slovaques et des autres groupes ethniques. Une fois la Tchécoslovaquie unifiée restaurée après la Seconde Guerre mondiale, le conflit entre les Tchèques et les Slovaques refait surface.

Hongrie Modifier

Après la guerre, la Hongrie a été gravement perturbée par la perte de 72% de son territoire, 64% de sa population et la plupart de ses ressources naturelles. La perte de territoire était similaire à celle de l'Autriche après la division du territoire austro-hongrois. Ils ont perdu les territoires de la Transylvanie, de la Slovaquie, de la Croatie, de la Slavonie, de la Syrmie et du Banat. [87]

Italie Modifier

L'Italie a incorporé les régions de Trieste et du Tyrol du Sud à l'Autriche.

Pologne Modifier

La création d'une Pologne libre et indépendante était l'un des quatorze points de Wilson. À la fin du XVIIIe siècle, l'État de Pologne a été divisé par la Prusse, la Russie et l'Autriche. Lors de la Conférence de paix de Paris, 1919, la Commission des affaires polonaises a été créée qui a recommandé qu'il y ait un passage à travers la Prusse occidentale et Posen, afin de donner à la Pologne l'accès à la Baltique par le port de Dantzig à l'embouchure de la Vistule. La création de l'État de Pologne couperait 1,5 million d'Allemands de Prusse orientale du reste de l'Allemagne. La Pologne a également reçu la Haute-Silésie. Le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Curzon, a proposé la frontière orientale de la Pologne avec la Russie. Ni les Russes soviétiques ni les Polonais n'étaient satisfaits de la démarcation de la frontière. [87]

Roumanie Modifier

L'état de Roumanie a été considérablement agrandi après la guerre. À la suite de la conférence de paix de Paris, la Roumanie a conservé la Dobroudja et la Transylvanie. Entre les États de Yougoslavie, de Tchécoslovaquie et de Roumanie, une alliance nommée la Petite Entente a été formée. Ils ont travaillé ensemble sur des questions de politique étrangère afin d'empêcher une restauration des Habsbourg. [87]

Yougoslavie Modifier

Initialement, la Yougoslavie a commencé comme le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes. Le nom a été changé en Yougoslavie en 1929. L'État a sécurisé son territoire lors des pourparlers de paix de Paris après la fin de la guerre. L'État souffrait de nombreux problèmes internes en raison de la diversité des cultures et des langues au sein de l'État. La Yougoslavie était divisée sur des bases nationales, linguistiques, économiques et religieuses. [87]


Révolution russe

De 1914 à 1916, l'armée russe&# x2019s a monté plusieurs offensives sur le front de l'Est de la Première Guerre mondiale, mais n'a pas réussi à percer les lignes allemandes.

La défaite sur le champ de bataille, combinée à l'instabilité économique et à la rareté de la nourriture et d'autres produits essentiels, a conduit à un mécontentement croissant parmi la majeure partie de la population de la Russie, en particulier les travailleurs et les paysans pauvres. Cette hostilité accrue était dirigée contre le régime impérial du tsar Nicolas II et son impopulaire épouse d'origine allemande, Alexandra.

L'instabilité frémissante de la Russie a explosé dans la révolution russe de 1917, dirigée par Vladimir Lénine et les bolcheviks, qui a mis fin au régime tsariste et a mis un terme à la participation russe à la Première Guerre mondiale.

La Russie a conclu un armistice avec les puissances centrales au début de décembre 1917, libérant les troupes allemandes pour faire face aux Alliés restants sur le front occidental.


Contenu

L'Allemagne et l'Union soviétique sont restées insatisfaites de l'issue de la Première Guerre mondiale (1914-1918). La Russie soviétique avait perdu un territoire substantiel en Europe de l'Est à la suite du traité de Brest-Litovsk (mars 1918), où les bolcheviks de Petrograd ont concédé aux exigences allemandes et ont cédé le contrôle de la Pologne, de la Lituanie, de l'Estonie, de la Lettonie, de la Finlande et d'autres régions. , aux puissances centrales. Par la suite, lorsque l'Allemagne se rendit à son tour aux Alliés (novembre 1918) et que ces territoires devinrent des États indépendants aux termes de la Conférence de paix de Paris de 1919 à Versailles, la Russie soviétique était en pleine guerre civile et les Alliés ne reconnaissaient pas le gouvernement bolchevique, donc aucune représentation russe soviétique n'y a assisté. [6]

Adolf Hitler avait déclaré son intention d'envahir l'Union soviétique le 11 août 1939 à Carl Jacob Burckhardt, commissaire de la Société des Nations, en disant :

Tout ce que j'entreprends est dirigé contre les Russes. Si l'Occident est trop stupide et aveugle pour comprendre cela, alors je serai obligé de me mettre d'accord avec les Russes, de battre l'Occident puis, après leur défaite, de me retourner contre l'Union soviétique avec toutes mes forces. J'ai besoin de l'Ukraine pour qu'elle ne puisse pas nous affamer, comme cela s'est produit lors de la dernière guerre. [7]

Le pacte Molotov-Ribbentrop signé en août 1939 était un accord de non-agression entre l'Allemagne et l'Union soviétique. Il contenait un protocole secret visant à ramener l'Europe centrale à l'avant la Première Guerre mondiale Status Quo en le divisant entre l'Allemagne et l'Union soviétique. La Finlande, l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie reviendraient au contrôle soviétique, tandis que la Pologne et la Roumanie seraient divisées. [ citation requise ] Le front de l'Est a également été rendu possible par l'accord commercial et frontalier germano-soviétique dans lequel l'Union soviétique a donné à l'Allemagne les ressources nécessaires pour lancer des opérations militaires en Europe de l'Est. [8]

Le 1er septembre 1939, l'Allemagne envahit la Pologne, déclenchant la Seconde Guerre mondiale. Le 17 septembre, l'Union soviétique a envahi la Pologne orientale et, en conséquence, la Pologne a été partagée entre l'Allemagne, l'Union soviétique et la Lituanie. Peu de temps après, l'Union soviétique a demandé d'importantes concessions territoriales à la Finlande, et après que la Finlande a rejeté les demandes soviétiques, l'Union soviétique a attaqué la Finlande le 30 novembre 1939 dans ce qui est devenu la guerre d'hiver - un conflit amer qui a abouti à un traité de paix le 13 Mars 1940, la Finlande conservant son indépendance mais perdant ses parties orientales en Carélie. [9]

En juin 1940, l'Union soviétique occupa et annexa illégalement les trois États baltes (Estonie, Lettonie et Lituanie). [9] Le pacte Molotov-Ribbentrop assurait ostensiblement la sécurité des Soviétiques dans l'occupation à la fois des pays baltes et des régions du nord et du nord-est de la Roumanie (Bucovine du Nord et Bessarabie, juin-juillet 1940), bien qu'Hitler, en annonçant l'invasion de l'Union soviétique, a cité les annexions soviétiques du territoire balte et roumain comme ayant violé la compréhension de l'Allemagne du Pacte. Moscou a partagé le territoire roumain annexé entre les républiques soviétiques ukrainienne et moldave.

Idéologie allemande

Adolf Hitler avait argumenté dans son autobiographie Mein Kampf (1925) pour la nécessité de Lebensraum (« espace vital ») : acquisition de nouveaux territoires pour les Allemands d'Europe de l'Est, en particulier la Russie. [10] Il envisageait d'y installer des Allemands, car selon l'idéologie nazie, le peuple germanique constituait la "race maîtresse", tout en exterminant ou en déportant la plupart des habitants existants en Sibérie et en utilisant le reste comme main-d'œuvre esclave. [11] Dès 1917 Hitler avait qualifié les Russes d'inférieurs, estimant que la Révolution bolchevique avait mis les Juifs au pouvoir sur la masse des Slaves, qui étaient, de l'avis d'Hitler, incapables de se gouverner et avaient ainsi fini par être dirigé par des maîtres juifs. [12]

Les dirigeants nazis, dont Heinrich Himmler, [13] considéraient la guerre contre l'Union soviétique comme une lutte entre les idéologies du nazisme et du bolchevisme juif, et assurant l'expansion territoriale de la Germanie. bermensch (surhumains), qui selon l'idéologie nazie étaient les aryens Herrenvolk (« race maîtresse »), aux dépens des slaves Untermenschen (sous-humains). [14] Les officiers de la Wehrmacht ont dit à leurs troupes de cibler les personnes décrites comme des « sous-hommes juifs bolcheviques », les « hordes mongoles », le « déluge asiatique » et la « bête rouge ». [15] La grande majorité des soldats allemands considéraient la guerre en termes nazis, considérant l'ennemi soviétique comme un sous-humain. [16]

Hitler a parlé de la guerre en termes radicaux, la qualifiant de « guerre d'anéantissement » (Vernichtungskrieg) qui était à la fois une guerre idéologique et raciale. La vision nazie de l'avenir de l'Europe de l'Est a été codifiée le plus clairement dans le Plan général Ost. Les populations de l'Europe centrale occupée et de l'Union soviétique devaient être partiellement déportées en Sibérie occidentale, réduites en esclavage et finalement exterminées, les territoires conquis devaient être colonisés par des colons allemands ou « germanisés ». [17] En outre, les nazis ont également cherché à éliminer la grande population juive d'Europe centrale et orientale [18] dans le cadre de leur programme visant à exterminer tous les Juifs européens. [19]

Après le succès initial de l'Allemagne à la bataille de Kiev en 1941, Hitler considérait l'Union soviétique comme militairement faible et mûre pour une conquête immédiate. Dans un discours prononcé au Sportpalast de Berlin le 3 octobre, il a annoncé : « Nous n'avons qu'à enfoncer la porte et toute la structure pourrie s'effondrera. [20] Ainsi, l'Allemagne s'attendait à un autre court Guerre éclair et n'a fait aucune préparation sérieuse pour une guerre prolongée. Cependant, après la victoire soviétique décisive à la bataille de Stalingrad en 1943 et la situation militaire allemande désastreuse qui en a résulté, la propagande nazie a commencé à présenter la guerre comme une défense allemande de la civilisation occidentale contre la destruction par les vastes « hordes bolcheviques » qui affluaient en Europe. .

Situation soviétique

Tout au long des années 1930, l'Union soviétique a connu une industrialisation et une croissance économique massives sous la direction de Joseph Staline. Le principe central de Staline, « le socialisme dans un seul pays », s'est manifesté par une série de plans quinquennaux centralisés à l'échelle nationale à partir de 1929. Cela a représenté un changement idéologique dans la politique soviétique, loin de son engagement envers la révolution communiste internationale, et a finalement conduit à la dissolution de l'organisation Komintern (Troisième Internationale) en 1943. L'Union soviétique a entamé un processus de militarisation avec le 1er quinquennat Plan qui a officiellement commencé en 1928, même si ce n'est que vers la fin du 2e plan quinquennal, au milieu des années 1930, que la puissance militaire est devenue le principal objectif de l'industrialisation soviétique. [21]

En février 1936, les élections générales espagnoles ont amené de nombreux dirigeants communistes dans le gouvernement du Front populaire de la deuxième République espagnole, mais en quelques mois, un coup d'État militaire de droite a déclenché la guerre civile espagnole de 1936-1939. Ce conflit a rapidement pris les caractéristiques d'une guerre par procuration impliquant l'Union soviétique et des volontaires de gauche de différents pays aux côtés de la deuxième République espagnole à prédominance socialiste et communiste [22][23] tandis que l'Allemagne nazie, l'Italie fasciste et L'Estado Novo (Portugal) portugais a pris le parti des nationalistes espagnols, le groupe militaire rebelle dirigé par le général Francisco Franco. [24] Il a servi de terrain d'essai utile à la fois à la Wehrmacht et à l'Armée rouge pour expérimenter des équipements et des tactiques qu'ils utiliseraient plus tard à plus grande échelle pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'Allemagne, qui était un régime anticommuniste, a officialisé sa position idéologique le 25 novembre 1936 en signant le pacte anti-Komintern avec le Japon. [25] L'Italie fasciste a rejoint le Pacte un an plus tard. [23] [26] L'Union soviétique a négocié des traités d'assistance mutuelle avec la France et avec la Tchécoslovaquie dans le but de contenir l'expansion de l'Allemagne. [27] L'Allemand Anschluss de l'Autriche en 1938 et le démembrement de la Tchécoslovaquie (1938-1939) ont démontré l'impossibilité d'établir un système de sécurité collective en Europe, [28] une politique prônée par le ministère soviétique des Affaires étrangères sous Maxim Litvinov. [29] [30] Ceci, ainsi que la réticence des gouvernements britannique et français à signer une alliance politique et militaire anti-allemande à grande échelle avec l'URSS, [31] a conduit au pacte Molotov-Ribbentrop entre l'Union soviétique et l'Allemagne à la fin d'août 1939. [32] Le pacte tripartite séparé entre ce qui est devenu les trois principales puissances de l'Axe ne sera signé que quatre ans environ après le pacte anti-Komintern.

La guerre a été menée entre l'Allemagne nazie, ses alliés et la Finlande, contre l'Union soviétique et ses alliés. Le conflit a commencé le 22 juin 1941 avec l'offensive de l'opération Barbarossa, lorsque les forces de l'Axe ont franchi les frontières décrites dans le pacte de non-agression germano-soviétique, envahissant ainsi l'Union soviétique. La guerre a pris fin le 9 mai 1945, lorsque les forces armées allemandes se sont rendues sans condition à la suite de la bataille de Berlin (également connue sous le nom d'offensive de Berlin), une opération stratégique exécutée par l'Armée rouge.

Les États qui ont fourni des forces et d'autres ressources pour l'effort de guerre allemand comprenaient les puissances de l'Axe – principalement la Roumanie, la Hongrie, l'Italie, la Slovaquie pro-nazie et la Croatie. La Finlande antisoviétique, qui avait combattu la guerre d'hiver contre l'Union soviétique, s'est également jointe à l'offensive. Les Wehrmacht les forces ont également été assistées par des partisans anticommunistes dans des endroits comme l'Ukraine occidentale et les États baltes. Parmi les formations de l'armée de volontaires les plus importantes se trouvait la division bleue espagnole, envoyée par le dictateur espagnol Francisco Franco pour garder intacts ses liens avec l'Axe. [33]

L'Union soviétique a offert son soutien aux partisans dans de nombreux Wehrmacht-pays occupés d'Europe centrale, notamment ceux de Slovaquie, de Pologne. De plus, les forces armées polonaises à l'Est, en particulier les première et deuxième armées polonaises, étaient armées et entraînées, et finiraient par combattre aux côtés de l'Armée rouge. Les Forces françaises libres ont également contribué à l'Armée rouge par la formation du GC3 (Groupe de Chasse 3 ou 3e groupe de chasse) pour remplir l'engagement de Charles de Gaulle, chef des Français libres, qui jugeait important que les militaires français servent sur tous les fronts.

Forces comparatives des forces de combat, front de l'Est, 1941-1945 [34] [35] [36]
Date Forces de l'axe Forces soviétiques
22 juin 1941 3 050 000 Allemands, 67 000 (nord de la Norvège) 500 000 Finlandais, 150 000 Roumains
Le total: 3,767,000 à l'est (80% de l'armée allemande)
2 680 000 actifs dans les districts militaires de l'Ouest sur 5,500,000 (globalement) 12 000 000 réserves mobilisables
7 juin 1942 2 600 000 Allemands, 90 000 (nord de la Norvège) 600 000 Roumains, Hongrois et Italiens
Le total: 3,720,000 à l'est (80% de l'armée allemande)
5 313 ​​000 (avant) 383 000 (hôpital)
Le total: 9,350,000
9 juillet 1943 3 403 000 Allemands, 80 000 (nord de la Norvège) 400 000 Finlandais, 150 000 Roumains et Hongrois
Le total: 3,933,000 à l'est (63% de l'armée allemande)
6 724 000 (avant) 446 445 (hôpital)
Le total: 10,300,000
1er mai 1944 2 460 000 Allemands, 60 000 (nord de la Norvège) 300 000 Finlandais, 550 000 Roumains et Hongrois
Le total: 3,370,000 à l'est (62% de l'armée allemande)
6,425,000
1er janvier 1945 2 230 000 Allemands, 100 000 Hongrois
Le total: 2,330,000 à l'est (60% de l'armée allemande)
6,532,000 (360 000 Polonais, Roumains, Bulgares et Tchèques)
1er avril 1945 1 960 000 Allemands
Le total: 1,960,000 (66% de l'armée allemande)
6,410,000 (450 000 Polonais, Roumains, Bulgares et Tchèques)

Les chiffres ci-dessus incluent tout le personnel de l'armée allemande, c'est-à-dire les Heer en service actif, les Waffen SS, les forces terrestres de la Luftwaffe, le personnel de l'artillerie côtière navale et les unités de sécurité. [37] [38] Au printemps 1940, l'Allemagne avait mobilisé 5 500 000 hommes. [39] Au moment de l'invasion de l'Union soviétique, la Wehrmacht comptait environ 3 800 000 hommes de la Heer, 1 680 000 de la Luftwaffe, 404 000 de la Kriegsmarine, 150 000 de la Waffen-SS et 1 200 000 de l'armée de remplacement ( renfermait 450 400 réservistes actifs, 550 000 nouvelles recrues et 204 000 dans les services administratifs, vigiles et/ou en convalescence). La Wehrmacht avait une force totale de 7 234 000 hommes en 1941. Pour l'opération Barbarossa, l'Allemagne mobilisa 3 300 000 soldats de la Heer, 150 000 de la Waffen-SS [40] et environ 250 000 du personnel de la Luftwaffe étaient activement affectés. [41]

En juillet 1943, la Wehrmacht comptait 6 815 000 soldats. Parmi ceux-ci, 3 900 000 ont été déployés en Europe orientale, 180 000 en Finlande, 315 000 en Norvège, 110 000 au Danemark, 1 370 000 en Europe occidentale, 330 000 en Italie et 610 000 dans les Balkans. [42] Selon une présentation d'Alfred Jodl, la Wehrmacht comptait jusqu'à 7 849 000 hommes en avril 1944. 3 878 000 étaient déployés en Europe orientale, 311 000 en Norvège/Danemark, 1 873 000 en Europe occidentale, 961 000 en Italie et 826 000 dans les Balkans. [43] Environ 15-20% de la force allemande totale étaient des troupes étrangères (des pays alliés ou des territoires conquis). La ligne des hautes eaux allemandes était juste avant la bataille de Koursk, début juillet 1943 : 3 403 000 soldats allemands et 650 000 soldats finlandais, hongrois, roumains et autres. [35] [36]

Pendant près de deux ans, la frontière était calme tandis que l'Allemagne conquérait le Danemark, la Norvège, la France, les Pays-Bas et les Balkans. Hitler avait toujours eu l'intention de revenir sur son pacte avec l'Union soviétique, prenant finalement la décision d'envahir au printemps 1941. [7] [44]

Certains historiens disent que Staline avait peur de la guerre avec l'Allemagne, ou ne s'attendait tout simplement pas à ce que l'Allemagne déclenche une guerre sur deux fronts, et était réticent à faire quoi que ce soit pour provoquer Hitler. D'autres disent que Staline était impatient que l'Allemagne soit en guerre avec les pays capitalistes. Un autre point de vue est que Staline s'attendait à la guerre en 1942 (le moment où tous ses préparatifs seraient terminés) et refusa obstinément de croire à son arrivée précoce. [45]

Les historiens britanniques Alan S. Milward et M. Medlicott montrent que l'Allemagne nazie, contrairement à l'Allemagne impériale, n'était préparée qu'à une guerre de courte durée (Blitzkrieg). [46] Selon Edward Ericson, bien que les propres ressources de l'Allemagne aient été suffisantes pour les victoires à l'Ouest en 1940, les expéditions soviétiques massives obtenues pendant une courte période de collaboration économique nazie-soviétique étaient essentielles pour que l'Allemagne lance l'opération Barbarossa. [47]

L'Allemagne avait rassemblé un très grand nombre de troupes dans l'est de la Pologne et effectué des vols de reconnaissance répétés au-dessus de la frontière. L'Union soviétique a répondu en rassemblant ses divisions sur sa frontière ouest, bien que la mobilisation soviétique ait été plus lente que celle de l'Allemagne en raison du réseau routier moins dense du pays.Comme dans le conflit sino-soviétique sur le chemin de fer chinois oriental ou les conflits frontaliers soviéto-japonais, les troupes soviétiques à la frontière ouest ont reçu une directive, signée par le maréchal Semyon Timoshenko et le général de l'armée Georgy Zhukov, qui ordonnait (comme demandé par Staline) : « ne répondez à aucune provocation » et « n'entreprenez aucune action (offensive) sans ordre précis » – ce qui signifiait que les troupes soviétiques ne pouvaient ouvrir le feu que sur leur sol et interdisaient la contre-attaque sur le sol allemand. L'invasion allemande a donc pris les dirigeants militaires et civils soviétiques en grande partie par surprise.

L'étendue des avertissements reçus par Staline au sujet d'une invasion allemande est controversée, et l'affirmation selon laquelle il y avait un avertissement selon lequel « l'Allemagne attaquera le 22 juin sans déclaration de guerre » a été rejetée comme un « mythe populaire ». Cependant, certaines sources citées dans les articles sur les espions soviétiques Richard Sorge et Willi Lehmann, disent avoir envoyé des avertissements d'attaque le 20 ou 22 juin, qui ont été traités comme de la « désinformation ». Le réseau d'espionnage de Lucy en Suisse a également envoyé des avertissements, provenant peut-être du décryptage Ultra en Grande-Bretagne. La Suède a eu accès aux communications internes allemandes en brisant la cryptographie utilisée dans la machine de cryptographie Siemens et Halske T52, également connue sous le nom de Geheimschreiber, et a informé Staline de l'invasion à venir bien avant le 22 juin, mais n'a pas révélé ses sources.

Les renseignements soviétiques ont été trompés par la désinformation allemande et ont donc envoyé de fausses alertes à Moscou au sujet d'une invasion allemande en avril, mai et début juin. Les renseignements soviétiques ont rapporté que l'Allemagne préférerait envahir l'URSS après la chute de l'Empire britannique [48] ou après un ultimatum inacceptable exigeant l'occupation allemande de l'Ukraine lors de l'invasion allemande de la Grande-Bretagne. [49]

Aides et mesures étrangères

Une offensive aérienne stratégique de l'armée de l'air des États-Unis et de la Royal Air Force a joué un rôle important dans la réduction de l'industrie allemande et dans l'immobilisation des ressources de l'armée de l'air et de la défense aérienne allemandes, avec certains bombardements, tels que le bombardement de la ville de Dresde, dans l'est de l'Allemagne, étant fait pour faciliter les objectifs opérationnels soviétiques spécifiques. En plus de l'Allemagne, des centaines de milliers de tonnes de bombes ont été larguées sur leurs alliés de l'Est, la Roumanie et la Hongrie, principalement dans le but de paralyser la production pétrolière roumaine.

Les forces britanniques et du Commonwealth ont également contribué directement aux combats sur le front de l'Est par leur service dans les convois de l'Arctique et la formation des pilotes de la Red Air Force, ainsi que par la fourniture d'un premier soutien matériel et de renseignement.

Expéditions alliées vers l'Union soviétique [50]
Année Montant
(tonnes)
%
1941 360,778 2.1
1942 2,453,097 14
1943 4,794,545 27.4
1944 6,217,622 35.5
1945 3,673,819 21
Le total 17,499,861 100

Union soviétique

Entre autres biens, Lend-Lease a fourni : [51] : 8–9

  • 58% du carburant d'aviation à indice d'octane élevé de l'URSS
  • 33% de leurs véhicules à moteur
  • 53% de la production intérieure de l'URSS de munitions usagées (obus d'artillerie, mines, explosifs assortis)
  • 30% des chasseurs et bombardiers
  • 93 % du matériel ferroviaire (locomotives, wagons de marchandises, voies ferrées à grand gabarit, etc.)
  • 50 à 80 % d'acier laminé, de câbles, de plomb et d'aluminium
  • 43% des garages (matériaux de construction et plans)
  • 12% des chars et canons automoteurs
  • 50 % de TNT (1942-1944) et 33 % de poudre de munitions (en 1944) [52]
  • 16% de tous les explosifs (de 1941 à 1945, l'URSS a produit 505 000 tonnes d'explosifs et a reçu 105 000 tonnes d'importations en prêt-bail) [53]

L'aide en prêt-bail de matériel, de composants et de biens militaires à l'Union soviétique représentait 20 % de l'aide. [51] : 122 Le reste était constitué de produits alimentaires, de métaux non ferreux (par exemple, cuivre, magnésium, nickel, zinc, plomb, étain, aluminium), de substances chimiques, de pétrole (essence d'aviation à indice d'octane élevé) et de machines d'usine. L'aide de l'équipement et des machines de la chaîne de production était cruciale et a aidé à maintenir des niveaux adéquats de production d'armement soviétique pendant toute la guerre. [51] : 122 De plus, l'URSS a reçu des innovations en temps de guerre, notamment la pénicilline, le radar, la fusée, la technologie de bombardement de précision, le système de navigation à longue portée Loran et de nombreuses autres innovations. [51] : 123

Sur les 800 000 tonnes de métaux non ferreux expédiés, [51] : 124 environ 350 000 tonnes étaient de l'aluminium. [51] : 135 L'expédition d'aluminium représentait non seulement le double de la quantité de métal que l'Allemagne possédait, mais composait également la majeure partie de l'aluminium utilisé dans la fabrication d'avions soviétiques, qui était tombé en pénurie critique. [51] : 135 Les statistiques soviétiques montrent que sans ces expéditions d'aluminium, la production d'avions aurait été inférieure à la moitié (ou environ 45 000 de moins) du total des 137 000 avions produits. [51] : 135

Staline a noté en 1944, que les deux tiers de l'industrie lourde soviétique avaient été construits avec l'aide des États-Unis, et le tiers restant, avec l'aide d'autres nations occidentales telles que la Grande-Bretagne et le Canada. [51] : 129 Le transfert massif d'équipements et de personnel qualifié des territoires occupés a contribué à renforcer davantage la base économique. [51] : 129 Sans l'aide prêt-bail, la base économique diminuée de l'Union soviétique après l'invasion n'aurait pas produit un approvisionnement suffisant en armement, autre que la concentration sur les machines-outils, les denrées alimentaires et les biens de consommation [ éclaircissements nécessaires ] . [51] : 129

Au cours de la dernière année de guerre, les données de prêt-bail montrent qu'environ 5,1 millions de tonnes de denrées alimentaires ont quitté les États-Unis pour l'Union soviétique. [51] : 123 On estime que toutes les fournitures alimentaires envoyées en Russie pourraient nourrir une armée forte de 12 000 000 hommes d'une demi-livre de nourriture concentrée par jour, pendant toute la durée de la guerre. [51] : 122–3

Le montant total de l'aide prêt-bail pendant la Seconde Guerre mondiale avait été estimé entre 42 et 50 milliards de dollars. [51] : 128 L'Union soviétique a reçu des expéditions de matériel de guerre, d'équipement militaire et d'autres fournitures d'une valeur de 12,5 milliards de dollars, soit environ un quart de l'aide de prêt-bail des États-Unis fournie à d'autres pays alliés. [51] : 123 Cependant, les négociations d'après-guerre pour régler toute la dette n'ont jamais été conclues, [51] : 133 et à ce jour, les questions de la dette sont toujours d'actualité dans les futurs sommets et pourparlers américano-russes. [51] : 133–4

Le professeur Albert L. Weeks conclut : « En ce qui concerne les tentatives visant à résumer l'importance de ces expéditions de prêt-bail de quatre ans pour la victoire russe sur le front de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale, le jury est toujours absent – c'est-à-dire, dans un sens définitif, établir exactement combien cette aide était cruciale. [51] : 123

Allemagne nazie

Les capacités économiques, scientifiques, de recherche et industrielles de l'Allemagne étaient à l'époque parmi les plus avancées au monde sur le plan technique. Cependant, l'accès aux (et le contrôle des) ressources, matières premières et capacités de production nécessaires pour poursuivre des objectifs à long terme (tels que le contrôle européen, l'expansion territoriale allemande et la destruction de l'URSS) étaient limités. Les exigences politiques ont nécessité l'expansion du contrôle de l'Allemagne sur les ressources naturelles et humaines, la capacité industrielle et les terres agricoles au-delà de ses frontières (territoires conquis). La production militaire de l'Allemagne était liée à des ressources en dehors de sa zone de contrôle, une dynamique que l'on ne retrouve pas chez les Alliés.

Pendant la guerre, alors que l'Allemagne acquiert de nouveaux territoires (soit par annexion directe, soit en installant des gouvernements fantoches dans les pays vaincus), ces nouveaux territoires sont contraints de vendre des matières premières et des produits agricoles à des acheteurs allemands à des prix extrêmement bas. Les deux tiers de tous les trains français en 1941 ont été utilisés pour transporter des marchandises vers l'Allemagne. La Norvège a perdu 20 % de son revenu national en 1940 et 40 % en 1943. [54] Les alliés de l'Axe comme la Roumanie et l'Italie, la Hongrie, la Finlande, la Croatie et la Bulgarie ont bénéficié des importations nettes de l'Allemagne. Dans l'ensemble, la France a apporté la plus grande contribution à l'effort de guerre allemand. En 1943-1944, les paiements français à l'Allemagne peuvent avoir augmenté jusqu'à 55% du PIB français. [55] Dans l'ensemble, l'Allemagne importait 20 % de sa nourriture et 33 % de ses matières premières des territoires conquis et des alliés de l'Axe. [56]

Le 27 mai 1940, l'Allemagne a signé le "Pacte pétrolier" avec la Roumanie, par lequel l'Allemagne échangerait des armes contre du pétrole. La production pétrolière de la Roumanie s'élevait à environ 6 000 000 de tonnes par an. Cette production représente 35 % de la production totale de carburant de l'Axe incluant les produits de synthèse et les substituts et 70 % de la production totale de pétrole brut. [57] En 1941, l'Allemagne ne disposait que de 18% du pétrole dont elle disposait en temps de paix. La Roumanie a fourni à l'Allemagne et à ses alliés environ 13 millions de barils de pétrole (environ 4 millions par an) entre 1941 et 1943. Le pic de production de pétrole de l'Allemagne en 1944 s'élevait à environ 12 millions de barils de pétrole par an. [58]

Rolf Karlbom a estimé que la part suédoise de la consommation totale de fer de l'Allemagne pourrait s'élever à 43% au cours de la période 1933-1943. Il est également probable que « le minerai suédois a constitué la matière première de quatre canons allemands sur dix » pendant l'ère hitlérienne ». [59]

Travail forcé

L'utilisation du travail forcé et de l'esclavage étrangers dans l'Allemagne nazie et dans toute l'Europe occupée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale a eu lieu à une échelle sans précédent. [60] C'était une partie vitale de l'exploitation économique allemande des territoires conquis. Il a également contribué à l'extermination massive de populations dans l'Europe occupée par les Allemands. Les Allemands nazis ont enlevé environ 12 millions d'étrangers dans près de vingt pays européens dont environ les deux tiers venaient d'Europe centrale et d'Europe de l'Est. [61] En comptant les décès et le chiffre d'affaires, environ 15 millions d'hommes et de femmes étaient des travailleurs forcés à un moment donné pendant la guerre. [62] Par exemple, 1,5 million de soldats français ont été retenus dans des camps de prisonniers de guerre en Allemagne comme otages et travailleurs forcés et, en 1943, 600 000 civils français ont été contraints de déménager en Allemagne pour travailler dans des usines de guerre. [63]

La défaite de l'Allemagne en 1945 a libéré environ 11 millions d'étrangers (classés comme « personnes déplacées »), dont la plupart étaient des travailleurs forcés et des prisonniers de guerre. En temps de guerre, les forces allemandes avaient amené dans le Reich 6,5 millions de civils en plus des prisonniers de guerre soviétiques pour le travail non gratuit dans les usines. [61] Au total, 5,2 millions de travailleurs étrangers et prisonniers de guerre ont été rapatriés en Union soviétique, 1,6 million en Pologne, 1,5 million en France et 900 000 en Italie, ainsi que 300 000 à 400 000 chacun en Yougoslavie, Tchécoslovaquie, Pays-Bas, Hongrie, et la Belgique. [64]

Alors que les historiens allemands n'appliquent aucune périodisation spécifique à la conduite des opérations sur le front de l'Est, tous les historiens soviétiques et russes divisent la guerre contre l'Allemagne et ses alliés en trois périodes, elles-mêmes subdivisées en huit grandes campagnes du Théâtre de guerre : [65]

  • Première période (russe : Первый период Великой Отечественной войны ) (22 juin 1941 – 18 novembre 1942)
  1. Campagne été-automne 1941 (russe : Летне-осенняя кампания 1941 г. ) (22 juin – 4 décembre 1941)
  2. Campagne d'hiver 1941-1942 (russe : Зимняя кампания 1941/42 г. ) (5 décembre 1941 - 30 avril 1942)
  3. Campagne été-automne 1942 (russe : Летне-осенняя кампания 1942 г. ) (1er mai – 18 novembre 1942)
  • Deuxième période (russe : Второй период Великой Отечественной войны ) (19 novembre 1942 - 31 décembre 1943)
  1. Campagne d'hiver 1942-1943 (russe : Зимняя кампания 1942-1943 гг. ) (19 novembre 1942 - 3 mars 1943)
  2. Campagne été-automne 1943 (russe : Летне-осенняя кампания 1943 г. ) (1er juillet – 31 décembre 1943)
  • Troisième période (russe : Третий период Великой Отечественной войны ) (1er janvier 1944 – 9 mai 1945)
  1. Campagne hiver-printemps (russe : Зимне-весенняя кампания 1944 г. ) (1er janvier - 31 mai 1944)
  2. Campagne été-automne 1944 (russe : Летне-осенняя кампания 1944 г. ) (1er juin – 31 décembre 1944)
  3. Campagne en Europe en 1945 (russe : Кампания в Европе 1945 г. ) (1er janvier – 9 mai 1945)

Opération Barbarossa : été 1941

L'opération Barbarossa a commencé juste avant l'aube du 22 juin 1941. Les Allemands ont coupé le réseau de fils dans tous les districts militaires soviétiques occidentaux pour miner les communications de l'Armée rouge. [66] Les transmissions de panique des unités de première ligne soviétiques à leur quartier général de commandement ont été captées comme ceci : « On nous tire dessus. Que devons-nous faire ? La réponse était tout aussi confuse : « Vous devez être fou. Et pourquoi votre signal n'est-il pas codé ? [67]

À 03h15 le 22 juin 1941, 99 des 190 divisions allemandes, dont quatorze divisions blindées et dix divisions motorisées, sont déployées contre l'Union soviétique de la Baltique à la mer Noire. Ils étaient accompagnés de dix divisions roumaines, trois divisions italiennes, deux divisions slovaques et neuf brigades roumaines et quatre hongroises. [68] Le même jour, les districts militaires baltes, occidentaux et spéciaux de Kiev ont été rebaptisés respectivement les fronts nord-ouest, ouest et sud-ouest. [66]

Pour établir la suprématie aérienne, le Luftwaffe a commencé des attaques immédiates sur les aérodromes soviétiques, détruisant une grande partie des flottes d'aérodromes de l'armée de l'air soviétique déployées à l'avant, composées de types en grande partie obsolètes avant que leurs pilotes n'aient eu la chance de quitter le sol. [69] Pendant un mois, l'offensive menée sur trois axes a été totalement imparable car les forces de panzer ont encerclé des centaines de milliers de soldats soviétiques dans d'énormes poches qui ont ensuite été réduites par des armées d'infanterie plus lentes tandis que les panzers ont poursuivi l'offensive, à la suite de la Guerre éclair doctrine.

L'objectif du groupe d'armées Nord était Leningrad via les États baltes. Composée des 16e et 18e armées et du 4e groupe Panzer, cette formation a progressé à travers les États baltes et les régions russes de Pskov et de Novgorod. Les insurgés locaux ont saisi l'occasion et ont contrôlé la majeure partie de la Lituanie, du nord de la Lettonie et du sud de l'Estonie avant l'arrivée des forces allemandes. [70] [71]

Les deux groupes de panzers du groupe d'armées Centre (le 2e et le 3e), ont avancé au nord et au sud de Brest-Litovsk et ont convergé à l'est de Minsk, suivis des 2e, 4e et 9e armées. La force panzer combinée a atteint la rivière Beresina en seulement six jours, à 650 km (400 mi) de leurs lignes de départ. L'objectif suivant était de traverser le fleuve Dniepr, ce qui a été accompli le 11 juillet. Leur prochaine cible était Smolensk, qui tomba le 16 juillet, mais la féroce résistance soviétique dans la région de Smolensk et le ralentissement de la Wehrmacht l'avancée des groupes d'armées du Nord et du Sud a forcé Hitler à arrêter une poussée centrale à Moscou et à détourner le 3e Groupe Panzer vers le nord. De manière critique, le 2e groupe panzer de Guderian a reçu l'ordre de se déplacer vers le sud dans une manœuvre de tenaille géante avec le groupe d'armées sud qui avançait en Ukraine. Les divisions d'infanterie du groupe d'armées Centre se sont retrouvées relativement dépourvues de blindés pour poursuivre leur lente progression vers Moscou. [72]

Cette décision a provoqué une grave crise de leadership. Les commandants allemands sur le terrain ont plaidé pour une offensive immédiate vers Moscou, mais Hitler les a annulés, invoquant l'importance des ressources agricoles, minières et industrielles ukrainiennes, ainsi que la masse des réserves soviétiques dans la région de Gomel entre le flanc sud du groupe d'armées Centre et le flanc nord du groupe d'armées sud enlisé. Cette décision, la « pause estivale » d'Hitler [72], aurait eu un impact sévère sur l'issue de la bataille de Moscou, en ralentissant l'avancée sur Moscou au profit de l'encerclement d'un grand nombre de troupes soviétiques autour de Kiev. [73]

Le groupe d'armées Sud, avec le 1er groupe Panzer, les 6e, 11e et 17e armées, a été chargé d'avancer à travers la Galicie et en Ukraine. Leur progression, cependant, était plutôt lente et ils ont subi de lourdes pertes lors de la bataille de Brody. Début juillet, les IIIe et IVe armées roumaines, aidées par des éléments de la 11e armée allemande, se frayèrent un chemin à travers la Bessarabie en direction d'Odessa. Le 1er Groupe Panzer s'est détourné de Kiev pour le moment, avançant dans le coude du Dniepr (ouest de l'oblast de Dnipropetrovsk). Lorsqu'il a rejoint les éléments sud du groupe d'armées sud à Uman, le groupe a capturé environ 100 000 prisonniers soviétiques dans un énorme encerclement. Les divisions blindées en progression du groupe d'armées Sud ont rencontré le 2e groupe panzer de Guderian près de Lokhvytsa à la mi-septembre, coupant un grand nombre de troupes de l'Armée rouge dans la poche à l'est de Kiev. [72] 400 000 prisonniers soviétiques ont été capturés lors de la reddition de Kiev le 19 septembre. [72]

Alors que l'Armée rouge se retirait derrière les fleuves Dniepr et Dvina, la Stavka soviétique (haut commandement) s'est efforcée d'évacuer autant que possible l'industrie des régions occidentales. Les usines ont été démantelées et transportées sur des wagons plats loin de la ligne de front pour être rétablies dans des zones plus reculées des montagnes de l'Oural, du Caucase, de l'Asie centrale et du sud-est de la Sibérie. La plupart des civils ont été abandonnés à leur propre chemin vers l'est, seuls les travailleurs de l'industrie ayant été évacués avec l'équipement, une grande partie de la population a été laissée à la merci des forces d'invasion.

Staline ordonna à l'Armée rouge en retraite d'initier une politique de la terre brûlée pour refuser aux Allemands et à leurs alliés les fournitures de base alors qu'ils avançaient vers l'est.Pour exécuter cet ordre, des bataillons de destruction ont été formés dans les zones de première ligne, ayant le pouvoir d'exécuter sommairement toute personne suspecte. Les bataillons de destruction ont incendié des villages, des écoles et des bâtiments publics. [74] Dans le cadre de cette politique, le NKVD a massacré des milliers de prisonniers antisoviétiques. [75]

Leningrad, Moscou et Rostov : automne 1941

Hitler a alors décidé de reprendre l'avance sur Moscou, re-désignant les groupes de panzers comme armées de panzers pour l'occasion. L'opération Typhon, déclenchée le 30 septembre, a vu la 2e armée blindée se précipiter le long de la route goudronnée d'Oryol (capture le 5 octobre) à la rivière Oka à Plavsk, tandis que la 4e armée blindée (transférée du groupe d'armées nord au centre) et 3e armées Panzer ont entouré les forces soviétiques dans deux énormes poches à Viazma et Briansk. [76] Le groupe d'armées Nord s'est positionné devant Leningrad et a tenté de couper la liaison ferroviaire à Mga à l'est. [77] Cela a commencé le siège de 900 jours de Leningrad. Au nord du cercle polaire arctique, une force germano-finlandaise partit pour Mourmansk mais ne put aller plus loin que la rivière Zapadnaya Litsa, où elle s'installa. [78]

Le groupe d'armées Sud a poussé du Dniepr jusqu'à la côte de la mer d'Azov, avançant également à travers Kharkov, Koursk et Stalino. Les forces combinées allemandes et roumaines pénétrèrent en Crimée et prirent le contrôle de toute la péninsule à l'automne (à l'exception de Sébastopol, qui résista jusqu'au 3 juillet 1942). Le 21 novembre, la Wehrmacht s'empare de Rostov, porte d'entrée du Caucase. Cependant, les lignes allemandes étaient trop étendues et les défenseurs soviétiques contre-attaquèrent le fer de lance de la 1re armée panzer du nord, les forçant à se retirer de la ville et derrière la rivière Mius le premier retrait allemand important de la guerre. [79] [80]

Le début du gel hivernal a vu une dernière fente allemande s'ouvrir le 15 novembre, lorsque la Wehrmacht a tenté d'encercler Moscou. Le 27 novembre, la 4e armée blindée s'est approchée à moins de 30 km du Kremlin lorsqu'elle a atteint le dernier arrêt de tramway de la ligne de Moscou à Khimki. Pendant ce temps, la 2e armée blindée n'a pas réussi à prendre Tula, la dernière ville soviétique qui se dressait sur son chemin vers la capitale. Après une réunion tenue à Orsha entre le chef de la D'accord (état-major général de l'armée), le général Franz Halder et les chefs de trois groupes d'armées et armées, ont décidé d'avancer vers Moscou car il valait mieux, comme l'a soutenu le chef du groupe d'armées Centre, le maréchal Fedor von Bock, qu'ils essaient leur chance sur le champ de bataille plutôt que de simplement s'asseoir et attendre pendant que leur adversaire rassemble plus de force. [81]

Cependant, le 6 décembre, il est devenu clair que le Wehrmacht n'a pas eu la force de capturer Moscou, et l'attaque a été suspendue. Le maréchal Shaposhnikov a ainsi commencé sa contre-attaque, en employant des réserves fraîchement mobilisées [82], ainsi que des divisions d'Extrême-Orient bien entraînées transférées de l'est à la suite d'informations selon lesquelles le Japon resterait neutre. [83]

Contre-offensive soviétique : hiver 1941

La contre-offensive soviétique pendant la bataille de Moscou avait éliminé la menace allemande immédiate sur la ville. Selon Joukov, « le succès de la contre-offensive de décembre dans la direction stratégique centrale a été considérable. Après avoir subi une défaite majeure, les forces de frappe allemandes du groupe d'armées Centre reculaient. L'objectif de Staline en janvier 1942 était de « priver les Allemands de tout répit, de les pousser vers l'ouest sans relâche, de leur faire épuiser leurs réserves avant le printemps. » [84]

Le coup principal devait être porté par un double enveloppement orchestré par le front nord-ouest, le front Kalinin et le front occidental. L'objectif global selon Joukov était "l'encerclement et la destruction ultérieurs des principales forces ennemies dans la région de Rzhev, Viazma et Smolensk. Le front de Léningrad, le front Volkhov et les forces de droite du front nord-ouest devaient mettre en déroute le groupe d'armées Nord." Le front sud-ouest et le front sud devaient vaincre le groupe d'armées sud. Le front du Caucase et la flotte de la mer Noire devaient reprendre la Crimée. [84] : 53

La 20e armée, qui fait partie de la 1re armée de choc soviétique, la 22e brigade de chars et cinq bataillons de ski ont lancé leur attaque le 10 janvier 1942. Le 17 janvier, les Soviétiques avaient capturé Lotoshino et Shakhovskaya. Le 20 janvier, les 5e et 33e armées avaient capturé Ruza, Dorokhovo, Mozhaisk et Vereya, tandis que les 43e et 49e armées étaient à Domanovo. [84] : 58-59

La Wehrmacht se rallie, conservant un saillant à Rzhev. Un parachutage soviétique par deux bataillons de la 201e brigade aéroportée et du 250e régiment aéroporté les 18 et 22 janvier a été conçu pour « couper les communications ennemies avec l'arrière ». Lieutenant-général. La 33e armée de Mikhail Grigoryevich Yefremov, aidée par le 1er corps de cavalerie du général Belov et les partisans soviétiques, tenta de s'emparer de Viazma. Cette force a été rejointe par des parachutistes supplémentaires de la 8th Airborne Brigade fin janvier. Cependant, début février, les Allemands ont réussi à couper cette force, séparant les Soviétiques de leur force principale à l'arrière des Allemands. Ils ont été ravitaillés par voie aérienne jusqu'en avril, date à laquelle ils ont été autorisés à regagner les lignes principales soviétiques. Cependant, seule une partie du corps de cavalerie de Belov parvient à se mettre en sécurité, tandis que les hommes d'Efremov mènent « une bataille perdue d'avance ». [84] : 59–62

En avril 1942, le commandement suprême soviétique a accepté d'assumer la défensive afin de « consolider le terrain capturé ». Selon Joukov, « Lors de l'offensive d'hiver, les forces du front occidental avaient avancé de 70 à 100 km, ce qui a quelque peu amélioré la situation opérationnelle et stratégique globale sur le secteur occidental. [84] : 64

Au nord, l'Armée rouge encercle une garnison allemande à Demyansk, qui résiste quatre mois avec un ravitaillement aérien, et s'installe devant Kholm, Velizh et Velikie Luki.

Plus au nord encore, la 2e armée de choc soviétique se déchaîne sur la rivière Volkhov. Initialement, cela a fait quelques progrès, mais il n'a pas été soutenu et, en juin, une contre-attaque allemande a coupé et détruit l'armée. Le commandant soviétique, le lieutenant-général Andrey Vlasov, a ensuite fait défection en Allemagne et a formé la ROA ou Armée de libération russe.

Dans le sud, l'Armée rouge s'élança sur la rivière Donets à Izyum et parcourut un saillant de 100 km (62 mi) de profondeur. L'intention était d'épingler le groupe d'armées Sud contre la mer d'Azov, mais alors que l'hiver s'assouplissait, la Wehrmacht a contre-attaqué et coupé les troupes soviétiques débordées lors de la deuxième bataille de Kharkov.

Don, Volga et Caucase : été 1942

Bien que des plans aient été faits pour attaquer à nouveau Moscou, le 28 juin 1942, l'offensive a rouvert dans une direction différente. Le groupe d'armées Sud a pris l'initiative, ancrant le front avec la bataille de Voronej, puis longeant la rivière Don vers le sud-est. Le grand plan était de sécuriser le Don et la Volga d'abord, puis de pénétrer dans le Caucase en direction des champs de pétrole, mais des considérations opérationnelles et la vanité d'Hitler lui ont fait ordonner que les deux objectifs soient tentés simultanément. Rostov a été repris le 24 juillet lorsque la 1re armée Panzer s'est jointe à elle, puis ce groupe a conduit vers le sud en direction de Maikop. Dans le cadre de cela, l'opération Shamil a été exécutée, un plan par lequel un groupe de commandos brandebourgeois se sont déguisés en troupes soviétiques du NKVD pour déstabiliser les défenses de Maikop et permettre à la 1re armée Panzer d'entrer dans la ville pétrolière avec peu d'opposition.

Pendant ce temps, la 6e Armée se dirigeait vers Stalingrad, pendant une longue période sans le soutien de la 4e Armée Panzer, qui avait été détournée pour aider la 1re Armée Panzer à traverser le Don. Au moment où la 4e armée blindée avait rejoint l'offensive de Stalingrad, la résistance soviétique (comprenant la 62e armée sous Vasily Chuikov) s'était raidie. Un saut à travers le Don a amené les troupes allemandes à la Volga le 23 août, mais pendant les trois mois suivants, le Wehrmacht combattrait rue par rue la bataille de Stalingrad.

Vers le sud, la 1re armée Panzer avait atteint les contreforts du Caucase et la rivière Malka. Fin août, les troupes de montagne roumaines ont rejoint le fer de lance du Caucase, tandis que les 3e et 4e armées roumaines ont été redéployées de leur tâche réussie de nettoyer le littoral d'Azov. Ils prirent position de chaque côté de Stalingrad pour libérer les troupes allemandes pour l'offensive principale. Consciente de l'antagonisme persistant entre la Roumanie et la Hongrie, alliés de l'Axe, au sujet de la Transylvanie, l'armée roumaine dans le coude du Don a été séparée de la 2e armée hongroise par la 8e armée italienne. Ainsi, tous les alliés d'Hitler étaient impliqués – y compris un contingent slovaque de la 1re armée blindée et un régiment croate rattaché à la 6e armée.

L'avance dans le Caucase s'est enlisée, les Allemands n'ayant pas pu se frayer un chemin au-delà de Malgobek et jusqu'à la prise principale de Grozny. Au lieu de cela, ils ont changé la direction de leur avance pour l'approcher par le sud, traversant la Malka fin octobre et entrant en Ossétie du Nord. Au cours de la première semaine de novembre, à la périphérie d'Ordjonikidze, le fer de lance de la 13e Panzer Division est arraché et les troupes de Panzer doivent se replier. L'offensive en Russie était terminée.

Stalingrad : hiver 1942

Alors que les 6e et 4e armées blindées allemandes se frayaient un chemin jusqu'à Stalingrad, les armées soviétiques s'étaient rassemblées de chaque côté de la ville, en particulier dans les têtes de pont du Don, et c'est à partir de celles-ci qu'elles ont frappé en novembre 1942. Dans l'opération Uranus a commencé le Le 19 novembre, deux fronts soviétiques ont percé les lignes roumaines et ont convergé à Kalach le 23 novembre, piégeant 300 000 soldats de l'Axe derrière eux. [85] Une offensive simultanée sur le secteur de Rzhev connue sous le nom d'Opération Mars était censée avancer jusqu'à Smolensk, mais fut un échec coûteux, les défenses tactiques allemandes empêchant toute percée.

Les Allemands se sont précipités pour transférer des troupes en Union soviétique dans une tentative désespérée de soulager Stalingrad, mais l'offensive n'a pu démarrer que le 12 décembre, date à laquelle la 6e armée à Stalingrad était affamée et trop faible pour se précipiter vers elle. L'opération Winter Storm, avec trois divisions blindées transférées, s'est rapidement déroulée de Kotelnikovo vers la rivière Aksai, mais s'est enlisée à 65 km (40 mi) avant son objectif. Pour détourner la tentative de sauvetage, l'Armée rouge a décidé d'écraser les Italiens et de descendre derrière la tentative de secours s'ils le pouvaient cette opération commençant le 16 décembre. Ce qu'il a accompli, c'est de détruire de nombreux avions qui transportaient des fournitures de secours à Stalingrad. La portée assez limitée de l'offensive soviétique, bien que toujours ciblée sur Rostov, a également permis à Hitler de voir le sens et de retirer le groupe d'armées A du Caucase et de revenir sur le Don. [86]

Le 31 janvier 1943, les 90 000 survivants de la 6e armée de 300 000 hommes se rendent. A cette époque, la 2e armée hongroise avait également été anéantie. L'Armée rouge avança du Don à 500 km (310 mi) à l'ouest de Stalingrad, traversant Koursk (reprise le 8 février 1943) et Kharkov (reprise le 16 février 1943). Pour sauver la position au sud, les Allemands ont décidé d'abandonner le saillant de Rzhev en février, libérant suffisamment de troupes pour réussir une riposte dans l'est de l'Ukraine. La contre-offensive de Manstein, renforcée par un SS Panzer Corps spécialement entraîné et équipé de chars Tigre, s'est ouverte le 20 février 1943 et s'est frayé un chemin de Poltava à Kharkov la troisième semaine de mars, lorsque le dégel printanier est intervenu. Cela a laissé un renflement soviétique flagrant (saillant) à l'avant centré sur Koursk.

Koursk : été 1943

Après l'échec de la tentative de capture de Stalingrad, Hitler avait délégué l'autorité de planification pour la prochaine saison de campagne au haut commandement de l'armée allemande et réintégré Heinz Guderian à un rôle de premier plan, cette fois en tant qu'inspecteur des troupes blindées. Le débat au sein de l'état-major était polarisé, Hitler même s'inquiétant de toute tentative de pincer le saillant de Koursk. Il savait qu'au cours des six mois qui avaient suivi, la position soviétique à Koursk avait été fortement renforcée par des canons antichars, des pièges à chars, des mines terrestres, des barbelés, des tranchées, des casemates, de l'artillerie et des mortiers. [87]

Cependant, si un dernier grand guerre éclair offensive pourrait être montée, puis l'attention pourrait alors être tournée vers la menace alliée sur le front occidental. Certes, les négociations de paix d'avril n'avaient abouti à rien. [87] L'avance serait exécutée à partir du saillant d'Orel au nord de Koursk et de Belgorod au sud. Les deux escadres convergeraient vers la zone à l'est de Koursk et, par ce moyen, rétabliraient les lignes du groupe d'armées sud aux points exacts qu'elles occupaient au cours de l'hiver 1941-1942.

Au nord, toute la 9e armée allemande avait été redéployée du saillant de Rjev vers le saillant d'Orel et devait avancer de Maloarkhangelsk à Koursk. Mais ses forces n'ont même pas pu dépasser le premier objectif à Olkhovatka, à seulement 8 km (5,0 mi) de l'avance. La 9e armée a émoussé son fer de lance contre les champs de mines soviétiques, de manière frustrante, considérant que les hauteurs étaient la seule barrière naturelle entre eux et le pays des chars plats jusqu'à Koursk. La direction de l'avancée a ensuite été changée vers Ponyri, à l'ouest d'Olkhovatka, mais la 9e armée n'a pas pu percer ici non plus et est passée à la défensive. L'Armée rouge lance alors une contre-offensive, l'opération Kutuzov.

Le 12 juillet, l'Armée rouge a combattu à travers la ligne de démarcation entre les 211e et 293e divisions sur la rivière Zhizdra et s'est dirigée vers Karachev, juste derrière eux et derrière Orel. L'offensive du sud, menée par la 4e armée Panzer, dirigée par le général colonel Hoth, avec trois corps de chars a progressé. Progressant de chaque côté du Donets supérieur sur un couloir étroit, le II SS Panzer Corps et les divisions Großdeutschland Panzergrenadier se sont frayé un chemin à travers des champs de mines et sur des terrains relativement élevés vers Oboyan. Une forte résistance a provoqué un changement de direction d'est en ouest du front, mais les chars ont parcouru 25 km (16 mi) avant de rencontrer les réserves de la 5e armée de chars de la garde soviétique à l'extérieur de Prokhorovka. La bataille a été engagée le 12 juillet, avec environ un millier de chars engagés.

Après la guerre, la bataille près de Prochorovka a été idéalisée par les historiens soviétiques comme la plus grande bataille de chars de tous les temps. L'engagement de réunion à Prochorovka était un succès défensif soviétique, bien qu'à un coût élevé. La 5e armée de chars de la garde soviétique, avec environ 800 chars légers et moyens, a attaqué des éléments du II SS Panzer Corps. Depuis lors, les pertes de chars des deux côtés sont à l'origine de controverses. Bien que la 5th Guards Tank Army n'atteigne pas ses objectifs, l'avance allemande est stoppée.

À la fin de la journée, les deux camps s'étaient battus jusqu'à l'arrêt, mais malgré l'échec allemand dans le nord, Erich von Manstein proposa de poursuivre l'attaque avec la 4e armée panzer. L'Armée rouge a commencé la forte opération offensive dans le saillant nord d'Orel et a réalisé une percée sur le flanc de la 9e armée allemande. Également inquiet du débarquement des Alliés en Sicile le 10 juillet, Hitler prend la décision d'arrêter l'offensive alors même que la 9e armée allemande cède rapidement du terrain dans le nord. L'offensive stratégique finale des Allemands en Union soviétique s'est terminée par leur défense contre une contre-offensive soviétique majeure qui a duré jusqu'en août.

L'offensive de Koursk était la dernière sur l'échelle de 1940 et 1941 que le Wehrmacht était en mesure de lancer des offensives ultérieures ne représenterait qu'une ombre de la puissance offensive allemande précédente.

Automne et hiver 1943-1944

L'offensive d'été soviétique en plusieurs étapes a commencé avec l'avancée dans le saillant d'Orel. Le détournement des bien équipés Division Großdeutschland de Belgorod à Karachev ne peut le contrer, et la Wehrmacht entame un retrait d'Orel (reprise par l'Armée rouge le 5 août 1943), se repliant sur la ligne Hagen devant Briansk. Au sud, l'Armée rouge a percé les positions de Belgorod du groupe d'armées Sud et s'est de nouveau dirigée vers Kharkov. Bien que d'intenses batailles de mouvement tout au long de la fin juillet et en août 1943 aient vu les Tigres émousser les attaques de chars soviétiques sur un axe, ils ont rapidement été débordés sur une autre ligne à l'ouest alors que les forces soviétiques avançaient le long du Psel, et Kharkov a été abandonné pour la dernière fois. le 22 août.

Les forces allemandes sur le Mius, comprenant maintenant la 1re armée blindée et une 6e armée reconstituée, étaient en août trop faibles pour repousser une attaque soviétique sur leur propre front, et lorsque l'Armée rouge les a frappées, elles se sont retirées tout au long de l'industrie du Donbass. région au Dniepr, perdant la moitié des terres agricoles que l'Allemagne avait envahi l'Union soviétique pour les exploiter. A cette époque, Hitler accepta un retrait général vers la ligne du Dniepr, le long de laquelle devait être le Ostwall, une ligne de défense similaire au Westwall (ligne Siegfried) de fortifications le long de la frontière allemande à l'ouest.

Le principal problème de la Wehrmacht était que ces défenses n'avaient pas encore été construites au moment où le groupe d'armées Sud avait évacué l'est de l'Ukraine et commencé à se retirer à travers le Dniepr en septembre, les forces soviétiques étaient derrière eux. Avec ténacité, de petites unités se frayèrent un chemin à travers la rivière large de 3 km (1,9 mi) et établirent des têtes de pont. Une deuxième tentative de l'Armée rouge pour gagner des terres à l'aide de parachutistes, montée à Kaniv le 24 septembre, s'est avérée aussi décevante qu'à Dorogobuzh dix-huit mois auparavant. Les parachutistes ont été rapidement repoussés - mais pas avant que d'autres soldats de l'Armée rouge n'aient utilisé la couverture qu'ils fournissaient pour franchir le Dniepr et s'y retrancher en toute sécurité.

À la fin de septembre et au début d'octobre, les Allemands ont trouvé la ligne du Dniepr impossible à tenir alors que les têtes de pont soviétiques se développaient. D'importantes villes du Dniepr ont commencé à tomber, Zaporozhye étant la première à partir, suivie de Dnepropetrovsk. Enfin, début novembre, l'Armée rouge sort de ses têtes de pont de part et d'autre de Kiev et s'empare de la capitale ukrainienne, alors troisième ville de l'Union soviétique.

À 130 kilomètres (80 mi) à l'ouest de Kiev, la 4e armée blindée, toujours convaincue que l'Armée rouge était une force épuisée, a réussi à organiser une riposte réussie à Jytomyr à la mi-novembre, affaiblissant la tête de pont soviétique par une frappe de flanc audacieuse monté par le SS Panzer Corps le long de la rivière Teterev. Cette bataille a également permis au groupe d'armées Sud de reprendre Korosten et de gagner du temps pour se reposer. Cependant, la veille de Noël, la retraite a recommencé lorsque le premier front ukrainien (rebaptisé Front de Voronej) les a frappés au même endroit. L'avancée soviétique s'est poursuivie le long de la ligne de chemin de fer jusqu'à ce que la frontière polono-soviétique de 1939 soit atteinte le 3 janvier 1944.

Au sud, le deuxième front ukrainien (ex Front des steppes) avait traversé le Dniepr à Krementchoug et continuait vers l'ouest. Au cours de la deuxième semaine de janvier 1944, ils ont basculé vers le nord, rencontrant les forces de chars de Vatoutine qui avaient basculé vers le sud depuis leur pénétration en Pologne et entourant dix divisions allemandes à Korsun-Shevchenkovsky, à l'ouest de Tcherkassy.L'insistance d'Hitler à maintenir la ligne du Dniepr, même face à la perspective d'une défaite catastrophique, était aggravée par sa conviction que la poche de Tcherkassy pourrait éclater et même avancer jusqu'à Kiev, mais Manstein était plus soucieux de pouvoir avancer jusqu'au bord de la poche puis implorer les forces encerclées de sortir.

Le 16 février, la première étape était terminée, les panzers n'étant séparés de la poche de Tcherkassy en contraction que par la rivière Gniloy Tikich en crue. Sous les tirs d'obus et poursuivis par les chars soviétiques, les troupes allemandes encerclées, dont la 5e SS Panzer Division Wiking, se sont frayé un chemin à travers la rivière pour se mettre en sécurité, bien qu'au prix de la moitié de leur nombre et de tout leur équipement. Ils supposaient que l'Armée rouge n'attaquerait plus à l'approche du printemps, mais le 3 mars, le Front soviétique ukrainien passa à l'offensive. Ayant déjà isolé la Crimée en coupant l'isthme de Perekop, les forces de Malinovsky ont avancé à travers la boue jusqu'à la frontière roumaine, sans s'arrêter sur la rivière Prut.

Un dernier mouvement dans le sud a terminé la saison de campagne 1943-1944, qui avait conclu une avance soviétique de plus de 800 kilomètres (500 mi). En mars, 20 divisions allemandes de Généraloberst La 1ère Panzer Army de Hans-Valentin Hube était encerclée dans ce qui devait être connu sous le nom de Hube's Pocket près de Kamenets-Podolskiy. Après deux semaines de combats acharnés, la 1st Panzer parvient à s'échapper de la poche, au prix de la perte de la quasi-totalité du matériel lourd. À ce stade, Hitler a limogé plusieurs généraux éminents, y compris Manstein. En avril, l'Armée rouge a repris Odessa, suivie de la campagne du 4e Front ukrainien pour rétablir le contrôle de la Crimée, qui a abouti à la prise de Sébastopol le 10 mai.

Le long du front du groupe d'armées Centre, en août 1943, cette force a été lentement repoussée de la ligne Hagen, cédant relativement peu de territoire, mais la perte de Briansk, et surtout de Smolensk, le 25 septembre a coûté au Wehrmacht la clé de voûte de tout le système défensif allemand. Les 4e et 9e armées et la 3e armée Panzer tenaient toujours leur place à l'est du haut Dniepr, étouffant les tentatives soviétiques d'atteindre Vitebsk. Sur le front du groupe d'armées Nord, il n'y a pratiquement pas eu de combats jusqu'en janvier 1944, lorsque Volkhov et le deuxième front baltique ont frappé de nulle part. [89]

Dans une campagne éclair, les Allemands ont été repoussés de Leningrad et Novgorod a été capturé par les forces soviétiques. Après une avance de 120 kilomètres (75 mi) en janvier et février, le front de Leningrad avait atteint les frontières de l'Estonie. Pour Staline, la mer Baltique semblait le moyen le plus rapide de mener les batailles sur le territoire allemand en Prusse orientale et de prendre le contrôle de la Finlande. [89] Les offensives du Front de Leningrad vers Tallinn, un port baltique principal, ont été arrêtées en février 1944. Le groupe d'armée allemand "Narwa" comprenait des conscrits estoniens, défendant le rétablissement de l'indépendance estonienne. [90] [91]

Été 1944

Wehrmacht les planificateurs étaient convaincus que l'Armée rouge attaquerait à nouveau dans le sud, où le front était à 80 kilomètres (50 mi) de Lviv et offrait la route la plus directe vers Berlin. En conséquence, ils ont dépouillé des troupes du groupe d'armées Centre, dont le front s'avançait toujours profondément dans l'Union soviétique. Les Allemands avaient transféré quelques unités en France pour contrer l'invasion de la Normandie deux semaines auparavant. L'offensive biélorusse (nom de code opération Bagration), qui a été convenue par les Alliés lors de la conférence de Téhéran en décembre 1943 et lancée le 22 juin 1944, était une attaque soviétique massive, composée de quatre groupes de l'armée soviétique totalisant plus de 120 divisions qui se sont écrasées en un tenu la ligne allemande.

Ils ont concentré leurs attaques massives sur le groupe d'armées Centre, et non sur le groupe d'armées de l'Ukraine du Nord comme les Allemands l'avaient initialement prévu. Plus de 2,3 millions de soldats soviétiques sont entrés en action contre le groupe d'armées allemand Centre, qui comptait moins de 800 000 hommes. Aux points d'attaque, les avantages numériques et qualitatifs des forces soviétiques étaient écrasants. L'Armée rouge a atteint un ratio de dix à un dans les chars et de sept à un dans les avions sur leur ennemi. Les Allemands se sont effondrés. La capitale de la Biélorussie, Minsk, a été prise le 3 juillet, piégeant quelque 100 000 Allemands. Dix jours plus tard, l'Armée rouge atteint la frontière polonaise d'avant-guerre. Bagration était, à tous égards, l'une des plus grandes opérations de la guerre.

Fin août 1944, cela avait coûté aux Allemands

400 000 morts, blessés, disparus et malades, dont 160 000 ont été capturés, ainsi que 2 000 chars et 57 000 autres véhicules. Dans l'opération, l'Armée rouge a perdu

180 000 morts et disparus (765 815 au total, dont les blessés et les malades plus 5 073 Polonais), [92] ainsi que 2 957 chars et canons d'assaut. L'offensive en Estonie a fait 480 000 autres soldats soviétiques, dont 100 000 classés comme morts. [93] [94]

L'opération voisine Lvov-Sandomierz a été lancée le 17 juillet 1944, l'Armée rouge mettant en déroute les forces allemandes dans l'ouest de l'Ukraine et reprenant Lviv. L'avance soviétique dans le sud s'est poursuivie en Roumanie et, à la suite d'un coup d'État contre le gouvernement roumain allié à l'Axe le 23 août, l'Armée rouge a occupé Bucarest le 31 août. La Roumanie et l'Union soviétique ont signé un armistice le 12 septembre. [95] [96]

La progression rapide de l'opération Bagration menaçait de couper et d'isoler les unités allemandes du groupe d'armées Nord qui résistaient amèrement à l'avancée soviétique vers Tallinn. Malgré une attaque féroce sur les collines de Sinimäed, en Estonie, le front soviétique de Leningrad n'a pas réussi à percer la défense du plus petit détachement de l'armée bien fortifié « Narwa » sur un terrain non adapté aux opérations à grande échelle. [97] [98]

Sur l'isthme de Carélie, l'Armée rouge lance une offensive Vyborg-Petrozavodsk contre les lignes finlandaises le 9 juin 1944 (coordonnée avec l'invasion alliée occidentale de la Normandie). Trois armées y étaient opposées aux Finlandais, parmi lesquelles plusieurs formations de gardes expérimentés à la carabine. L'attaque a percé la ligne de défense de front finlandaise à Valkeasaari le 10 juin et les forces finlandaises se sont repliées sur leur ligne de défense secondaire, la ligne VT. L'attaque soviétique a été soutenue par un barrage d'artillerie lourde, des bombardements aériens et des forces blindées. La ligne VT a été percée le 14 juin et après une contre-attaque ratée à Kuuterselkä par la division blindée finlandaise, la défense finlandaise a dû être retirée de la ligne VKT. Après de violents combats dans les batailles de Tali-Ihantala et d'Ilomantsi, les troupes finlandaises ont finalement réussi à arrêter l'attaque soviétique. [ citation requise ]

En Pologne, à l'approche de l'Armée rouge, l'Armée de l'intérieur polonaise (AK) a lancé l'opération Tempête. Pendant l'Insurrection de Varsovie, l'Armée rouge reçut l'ordre de s'arrêter à la Vistule. La question de savoir si Staline n'a pas pu ou n'a pas voulu venir en aide à la résistance polonaise est contestée. [99]

En Slovaquie, le soulèvement national slovaque a commencé comme une lutte armée entre les Allemands Wehrmacht et les troupes rebelles slovaques entre août et octobre 1944. Il était centré à Banská Bystrica. [ citation requise ]

Automne 1944

Le 8 septembre 1944, l'Armée rouge lance une attaque sur le col de Dukla à la frontière slovaque-polonaise. Deux mois plus tard, les forces soviétiques ont remporté la bataille et sont entrées en Slovaquie. Le bilan est élevé : 20 000 soldats de l'Armée rouge sont morts, auxquels s'ajoutent plusieurs milliers d'Allemands, de Slovaques et de Tchèques.

Sous la pression de l'offensive soviétique de la Baltique, le groupe d'armées allemand Nord se retire pour combattre dans les sièges de Saaremaa, de Courlande et de Memel.

Janvier-mars 1945

L'Union soviétique est finalement entrée dans Varsovie le 17 janvier 1945, après que la ville a été détruite et abandonnée par les Allemands. Pendant trois jours, sur un large front comprenant quatre fronts militaires, l'Armée rouge a lancé l'offensive Vistule-Oder de l'autre côté de la rivière Narew et de Varsovie. Les Soviétiques étaient en moyenne plus nombreux que les Allemands de 5 à 6:1 en troupes, 6:1 en artillerie, 6:1 en chars et 4:1 en artillerie automotrice. Au bout de quatre jours, l'Armée rouge éclata et commença à se déplacer de trente à quarante kilomètres par jour, prenant les États baltes, Dantzig, la Prusse orientale, Poznań, et traçant une ligne à soixante kilomètres à l'est de Berlin le long de l'Oder. Pendant toute la durée de l'opération Vistule-Oder (23 jours), les forces de l'Armée rouge ont subi 194 191 victimes au total (tués, blessés et disparus) et ont perdu 1 267 chars et canons d'assaut.

Le 25 janvier 1945, Hitler rebaptisa trois groupes d'armées. Le Groupe d'armées Nord est devenu le Groupe d'armées Courlande Le Groupe d'armées Centre est devenu le Groupe d'armées Nord et le Groupe d'armées A est devenu le Groupe d'armées Centre. Le groupe d'armées Nord (ancien groupe d'armées Centre) a été conduit dans une poche de plus en plus petite autour de Königsberg en Prusse orientale.

Une contre-attaque limitée (nom de code Opération Solstice) par le groupe d'armées nouvellement créé Vistula, sous le commandement de Reichsführer-SS Heinrich Himmler, avait échoué le 24 février, et l'Armée rouge se rendit en Poméranie et nettoya la rive droite de l'Oder. Au sud, les tentatives allemandes, lors de l'opération Konrad, pour soulager la garnison encerclée de Budapest échouent et la ville tombe le 13 février. Le 6 mars, les Allemands lancent ce qui sera leur dernière offensive majeure de la guerre, l'opération Spring Awakening, qui échoue le 16 mars. Le 30 mars, l'Armée rouge entre en Autriche et s'empare de Vienne le 13 avril.

L'OKW revendique des pertes allemandes de 77 000 tués, 334 000 blessés et 292 000 disparus, avec un total de 703 000 hommes, sur le front de l'Est en janvier et février 1945. [100]

Le 9 avril 1945, Königsberg en Prusse orientale est finalement tombé aux mains de l'Armée rouge, bien que les restes brisés du groupe d'armées Centre aient continué à résister sur l'isthme de la Vistule et la péninsule de Hel jusqu'à la fin de la guerre en Europe. L'opération en Prusse orientale, bien que souvent éclipsée par l'opération Vistule-Oder et la bataille ultérieure de Berlin, était en fait l'une des opérations les plus importantes et les plus coûteuses menées par l'Armée rouge tout au long de la guerre. Pendant la période qu'il a duré (du 13 janvier au 25 avril), il a coûté à l'Armée rouge 584 788 victimes et 3 525 chars et canons d'assaut.

La chute de Königsberg a permis à Stavka de libérer le 2e front biélorusse du général Konstantin Rokossovsky (2BF) pour se déplacer vers l'ouest sur la rive est de l'Oder. Au cours des deux premières semaines d'avril, l'Armée rouge a effectué son redéploiement de front le plus rapide de la guerre. Le général Georgy Zhukov a concentré son 1er front biélorusse (1BF), qui avait été déployé le long de l'Oder de Francfort au sud jusqu'à la Baltique, dans une zone située devant les hauteurs de Seelow. Le 2BF a déménagé dans les positions libérées par le 1BF au nord de Seelow Heights. Alors que ce redéploiement était en cours, des lacunes sont laissées dans les lignes et les restes de la 2e armée allemande, qui avaient été embouteillés dans une poche près de Dantzig, ont réussi à s'échapper à travers l'Oder. Au sud, le général Ivan Konev a déplacé le poids principal du 1er front ukrainien (1UF) de la Haute-Silésie au nord-ouest vers la rivière Neisse. [101] Les trois fronts soviétiques comptaient au total quelque 2,5 millions d'hommes (dont 78 556 soldats de la 1ère armée polonaise) 6 250 chars 7 500 avions 41 600 pièces d'artillerie et mortiers 3 255 lance-roquettes Katyusha montés sur camion, (surnommés « Organes de Staline ») et 95 383 moteurs véhicules, dont beaucoup ont été fabriqués aux États-Unis. [101]

Fin de la guerre : avril-mai 1945

L'offensive soviétique avait deux objectifs. En raison des soupçons de Staline sur les intentions des Alliés occidentaux de céder le territoire qu'ils occupaient dans la sphère d'influence soviétique d'après-guerre, l'offensive devait se dérouler sur un large front et se déplacer le plus rapidement possible vers l'ouest, pour rencontrer les Alliés occidentaux aussi loin à l'ouest que possible. Mais l'objectif primordial était de capturer Berlin. Les deux étaient complémentaires car la possession de la zone ne pouvait être gagnée rapidement que si Berlin était prise. Une autre considération était que Berlin elle-même détenait des actifs stratégiques, dont Adolf Hitler et une partie du programme allemand de bombe atomique. [102]

L'offensive pour capturer le centre de l'Allemagne et Berlin a commencé le 16 avril avec un assaut sur les lignes de front allemandes sur les rivières Oder et Neisse. Après plusieurs jours de combats acharnés, les 1BF et 1UF soviétiques ont percé des trous à travers la ligne de front allemande et se sont déployés dans le centre de l'Allemagne. Le 24 avril, des éléments du 1BF et du 1UF avaient achevé l'encerclement de la capitale allemande et la bataille de Berlin entrait dans sa phase finale. Le 25 avril, le 2BF franchit la ligne de la 3e armée blindée allemande au sud de Stettin. Ils étaient maintenant libres de se déplacer vers l'ouest vers le 21e groupe d'armées britannique et vers le nord vers le port baltique de Stralsund. La 58e division de fusiliers de la garde de la 5e armée de la garde a pris contact avec la 69e division d'infanterie américaine de la première armée près de Torgau, en Allemagne, sur l'Elbe. [103] [104]

Les 29 et 30 avril, alors que les forces soviétiques se frayaient un chemin dans le centre de Berlin, Adolf Hitler épousa Eva Braun puis se suicida en prenant du cyanure et en se tirant une balle. Helmuth Weidling, commandant de la défense de Berlin, rendit la ville aux forces soviétiques le 2 mai. [105] Au total, l'opération de Berlin (16 avril – 2 mai) a coûté à l'Armée rouge 361 367 victimes (morts, blessés, disparus et malades) et 1 997 chars et canons d'assaut. Les pertes allemandes dans cette période de la guerre restent impossibles à déterminer avec une quelconque fiabilité. [106]

À 02h41 le 7 mai 1945, au quartier général du SHAEF, le chef d'état-major allemand, le général Alfred Jodl, a signé les documents de reddition inconditionnelle de toutes les forces allemandes aux Alliés à Reims en France. Il comprenait la phrase Toutes les forces sous contrôle allemand cesseront leurs opérations actives à 23 h 01, heure d'Europe centrale, le 8 mai 1945. Le lendemain peu avant minuit, le maréchal Wilhelm Keitel a répété la signature à Berlin au siège de Joukov, maintenant connu sous le nom de Musée germano-russe. La guerre en Europe était finie. [107]

En Union soviétique, la fin de la guerre est considérée comme le 9 mai, date à laquelle la capitulation a pris effet, heure de Moscou. Cette date est célébrée comme une fête nationale - le Jour de la Victoire - en Russie (dans le cadre d'un congé de deux jours du 8 au 9 mai) et dans certains autres pays post-soviétiques. Le défilé cérémoniel de la Victoire a eu lieu à Moscou le 24 juin.

Le groupe d'armées allemand Centre a d'abord refusé de se rendre et a continué à combattre en Tchécoslovaquie jusqu'au 11 mai environ. [108]

Une petite garnison allemande sur l'île danoise de Bornholm a refusé de se rendre jusqu'à ce qu'elle soit bombardée et envahie par les Soviétiques. L'île a été rendue au gouvernement danois quatre mois plus tard.

Extrême-Orient soviétique : août 1945

Après la défaite allemande, Joseph Staline a promis à ses alliés Truman et Churchill, qu'il attaquerait les Japonais dans les 90 jours suivant la capitulation allemande. L'invasion soviétique de la Mandchourie a commencé le 8 août 1945, avec un assaut sur les États fantoches japonais du Mandchoukouo et de Mengjiang voisin, la plus grande offensive inclurait finalement la Corée du Nord, le sud de Sakhaline et les îles Kouriles. En dehors des batailles de Khalkhin Gol, il a marqué la seule action militaire de l'Union soviétique contre le Japon impérial lors de la conférence de Yalta, il avait accepté les appels des Alliés pour mettre fin au pacte de neutralité avec le Japon et entrer dans le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale dans les trois mois. après la fin de la guerre en Europe. Bien qu'il ne fasse pas partie des opérations du front de l'Est, il est inclus ici parce que les commandants et une grande partie des forces utilisées par l'Armée rouge venaient du théâtre d'opérations européen et bénéficiaient de l'expérience acquise là-bas. À bien des égards, il s'agissait d'une opération «parfaite», livrée avec la compétence acquise lors des combats acharnés avec la Wehrmacht et la Luftwaffe pendant quatre ans. [109]

Le front de l'Est était le théâtre le plus grand et le plus sanglant de la Seconde Guerre mondiale. Il est généralement reconnu comme étant le conflit le plus meurtrier de l'histoire de l'humanité, avec plus de 30 millions de morts. [4] Les forces armées allemandes ont subi 80 % de leurs morts militaires sur le front de l'Est. [110] Cela impliquait plus de combats terrestres que tous les autres théâtres de la Seconde Guerre mondiale réunis. La nature nettement brutale de la guerre sur le front de l'Est a été illustrée par un mépris souvent délibéré de la vie humaine de la part des deux parties. Cela s'est également reflété dans la prémisse idéologique de la guerre, qui a également vu un affrontement capital entre deux idéologies directement opposées.

Mis à part le conflit idéologique, l'état d'esprit des dirigeants de l'Allemagne et de l'Union soviétique, Hitler et Staline respectivement, a contribué à l'escalade de la terreur et des meurtres à une échelle sans précédent. Staline et Hitler ont tous deux ignoré la vie humaine afin d'atteindre leur objectif de victoire. Cela comprenait la terrorisation de leur propre peuple, ainsi que des déportations massives de populations entières. Tous ces facteurs ont entraîné une terrible brutalité à la fois pour les combattants et les civils qui n'ont trouvé aucun parallèle sur le front occidental. Selon Temps magazine : « En termes de main-d'œuvre, de durée, de portée territoriale et de pertes, le front de l'Est était jusqu'à quatre fois l'ampleur du conflit sur le front de l'Ouest qui s'est ouvert avec l'invasion de la Normandie. [111] À l'inverse, le général George Marshall, chef d'état-major de l'armée américaine, a calculé que sans le front oriental, les États-Unis auraient dû doubler le nombre de leurs soldats sur le front occidental. [112]

Mémorandum pour l'assistant spécial du président Harry Hopkins, Washington, D.C., 10 août 1943 :

Dans la Seconde Guerre mondiale, la Russie occupe une position dominante et est le facteur décisif en vue de la défaite de l'Axe en Europe. Alors qu'en Sicile les forces de la Grande-Bretagne et des États-Unis sont opposées par 2 divisions allemandes, le front russe reçoit l'attention d'environ 200 divisions allemandes. A chaque fois que les Alliés ouvriront un second front sur le Continent, ce sera décidément un front secondaire à celui de la Russie, le leur continuera d'être l'effort principal. Sans la Russie dans la guerre, l'Axe ne peut pas être vaincu en Europe, et la position des Nations Unies devient précaire. De même, la position d'après-guerre de la Russie en Europe sera dominante. Avec l'Allemagne écrasée, il n'y a aucune puissance en Europe pour s'opposer à ses énormes forces militaires. [113]

La guerre a infligé d'énormes pertes et souffrances aux populations civiles des pays touchés. Derrière les lignes de front, les atrocités contre les civils dans les zones occupées par les Allemands étaient courantes, y compris celles perpétrées dans le cadre de l'Holocauste. Les forces allemandes et alliées ont traité les populations civiles avec une brutalité exceptionnelle, massacrant des populations entières de villages et tuant régulièrement des otages civils (voir Crimes de guerre allemands). Les deux parties ont pratiqué une tactique généralisée de la terre brûlée, mais la perte de vies civiles dans le cas de l'Allemagne était incomparablement moindre que celle de l'Union soviétique, dans laquelle au moins 20 millions de personnes ont été tuées.Selon l'historien britannique Geoffrey Hosking, « la perte démographique totale pour les peuples soviétiques était encore plus importante : comme une forte proportion des personnes tuées étaient de jeunes hommes en âge de procréer, la population soviétique d'après-guerre était de 45 à 50 millions plus petite qu'après 1939. les projections auraient laissé espérer. » [114]

Lorsque l'Armée rouge a envahi l'Allemagne en 1944, de nombreux civils allemands ont subi des représailles de la part des soldats de l'Armée rouge (voir Crimes de guerre soviétiques). Après la guerre, à la suite des accords de la conférence de Yalta entre les Alliés, les populations allemandes de Prusse orientale et de Silésie ont été déplacées à l'ouest de la ligne Oder-Neisse, dans ce qui est devenu l'une des plus grandes migrations forcées de personnes de l'histoire du monde.

L'Union soviétique est sortie de la Seconde Guerre mondiale victorieuse militairement mais économiquement et structurellement dévastée. Une grande partie des combats ont eu lieu dans ou à proximité de zones peuplées, et les actions des deux parties ont contribué à des pertes massives en vies civiles et à d'énormes dégâts matériels. Selon un résumé présenté par le lieutenant-général Roman Rudenko au Tribunal militaire international de Nuremberg, les dommages matériels infligés en Union soviétique par l'invasion de l'Axe ont été estimés à 679 milliards de roubles. Le plus grand nombre de morts civils dans une seule ville était de 1,2 million de citoyens morts pendant le siège de Leningrad. [115]

Les dommages combinés consistaient en la destruction totale ou partielle de 1 710 villes et villages, 70 000 villages/hameaux, 2 508 églises, 31 850 établissements industriels, 64 000 kilomètres (40 000 mi) de chemin de fer, 4 100 gares, 40 000 hôpitaux, 84 000 écoles et 43 000 bibliothèques laissant 25 millions de sans-abri. Sept millions de chevaux, 17 millions de bovins, 20 millions de porcs, 27 millions de moutons ont également été abattus ou chassés. [115] La faune sauvage a également été touchée. Les loups et les renards fuyant vers l'ouest de la zone de mise à mort, alors que l'armée soviétique avançait entre 1943 et 1945, étaient responsables d'une épidémie de rage qui s'est propagée lentement vers l'ouest, atteignant les côtes de la Manche en 1968. [116]

L'Union soviétique et l'Allemagne nazie étaient toutes deux des États idéologiques (respectivement par le communisme soviétique et par le nazisme), dans lesquels les principaux dirigeants politiques avaient un pouvoir quasi absolu. Le caractère de la guerre a donc été déterminé par les dirigeants politiques et leur idéologie dans une bien plus grande mesure que dans tout autre théâtre de la Seconde Guerre mondiale. [ citation requise ]

Adolf Hitler

Adolf Hitler exerçait un contrôle étroit sur l'effort de guerre allemand, passant une grande partie de son temps dans ses bunkers de commandement (notamment à Rastenburg en Prusse orientale, à Vinnitsa en Ukraine et sous le jardin de la Chancellerie du Reich à Berlin). À des périodes cruciales de la guerre, il a tenu des conférences de situation quotidiennes au cours desquelles il a utilisé son talent remarquable pour parler en public pour submerger l'opposition de ses généraux et de l'état-major de l'OKW avec de la rhétorique.

En partie à cause du degré inattendu de succès allemand dans la bataille de France (malgré les avertissements de l'armée professionnelle), Hitler se croyait un génie militaire, avec une compréhension de l'effort de guerre total qui échappait à ses généraux. En août 1941, lorsque Walther von Brauchitsch (commandant en chef de la Wehrmacht) et Fedor von Bock ont ​​appelé à une attaque contre Moscou, Hitler a plutôt ordonné l'encerclement et la capture de l'Ukraine, afin d'acquérir les terres agricoles, l'industrie et les ressources naturelles de ce pays. Certains historiens comme Bevin Alexander dans Comment Hitler aurait pu gagner considérer cette décision comme une occasion manquée de gagner la guerre.

Au cours de l'hiver 1941-1942, Hitler croyait que son refus obstiné de laisser les armées allemandes se retirer avait sauvé le groupe d'armées Centre de l'effondrement. Il a dit plus tard à Erhard Milch :

J'ai dû agir impitoyablement. J'ai même dû envoyer mes généraux les plus proches faire leurs valises, deux généraux d'armée, par exemple… Je ne pouvais que dire à ces messieurs : « Revenez en Allemagne le plus rapidement possible – mais laissez l'armée à ma charge. Et l'armée reste à le devant."

Le succès de cette défense de hérisson à l'extérieur de Moscou a conduit Hitler à insister sur la possession d'un territoire alors que cela n'avait aucun sens militaire, et à limoger les généraux qui se retiraient sans ordre. Les officiers avec initiative ont été remplacés par des yes-men ou par des nazis fanatiques. Les encerclements désastreux plus tard dans la guerre – à Stalingrad, Korsun et bien d'autres endroits – résultèrent directement des ordres d'Hitler. Cette idée de détenir un territoire a conduit à un autre plan qui a échoué, surnommé [ Par qui? ] "Missions célestes", ce qui impliquait de fortifier même les villes les plus insignifiantes ou insignifiantes et de tenir à tout prix ces "forteresses". abandonner volontairement aucune de ses conquêtes.

La frustration face à la direction d'Hitler dans la guerre a été l'un des facteurs de la tentative de coup d'État de 1944, mais après l'échec du complot du 20 juillet, Hitler a considéré l'armée et son corps d'officiers suspects et en est venu à s'appuyer sur le Schutzstaffel (SS) et des membres du parti nazi pour poursuivre la guerre.

La direction de la guerre d'Hitler s'est finalement avérée désastreuse pour l'armée allemande, bien que la compétence, la loyauté, le professionnalisme et l'endurance des officiers et des soldats lui aient permis de maintenir l'Allemagne au combat. F. W. Winterbotham a écrit à propos du signal d'Hitler à Gerd von Rundstedt de poursuivre l'attaque vers l'ouest pendant la bataille des Ardennes :

Par expérience, nous avions appris que lorsque Hitler a commencé à refuser de faire ce que les généraux recommandaient, les choses ont commencé à mal tourner, et cela ne devait pas faire exception.

Joseph Staline

Joseph Staline a porté la plus grande responsabilité dans certaines des catastrophes du début de la guerre (par exemple, la bataille de Kiev (1941)), mais mérite également des éloges pour le succès ultérieur de l'Armée rouge soviétique, qui dépendait de la rapidité sans précédent l'industrialisation de l'Union soviétique, dont la politique intérieure de Staline avait fait la première priorité tout au long des années 1930. La Grande Purge de l'Armée rouge de Staline à la fin des années 1930 impliquait des poursuites judiciaires contre de nombreux hauts gradés, dont beaucoup ont été reconnus coupables et condamnés à mort ou à l'emprisonnement par les tribunaux.

Les exécutés comprenaient Mikhail Tukhachevsky, un partisan de la blitzkrieg blindée. Staline a promu certains obscurantistes comme Grigory Kulik qui s'opposaient à la mécanisation de l'armée et à la production de chars, mais en revanche a purgé les commandants plus âgés qui avaient occupé leurs postes depuis la guerre civile russe de 1917-1922, et qui avaient de l'expérience, mais ont été jugés "politiquement peu fiables". Cela a ouvert leurs places à la promotion de nombreux jeunes officiers que Staline et le NKVD considéraient comme conformes à la politique stalinienne. De nombreux [ quantifier ] de ces commandants nouvellement promus se sont avérés terriblement inexpérimentés, mais certains sont devenus plus tard très réussis. La production de chars soviétiques est restée la plus importante au monde.

Depuis la fondation de l'Armée rouge en 1918, la méfiance politique envers l'armée avait conduit à un système de « double commandement », chaque commandant étant associé à un commissaire politique, membre du Parti communiste de l'Union soviétique. Les unités plus importantes avaient des conseils militaires composés du commandant, du commissaire et du chef d'état-major – les commissaires s'assuraient de la loyauté des commandants et exécutaient les ordres du Parti.

Après l'occupation soviétique de l'est de la Pologne, des États baltes et de la Bessarabie et de la Bucovine du nord en 1939-1940, Staline a insisté sur l'occupation de chaque repli des territoires nouvellement soviétisés. vulnérables à l'encerclement. Alors que la tension s'intensifiait au printemps 1941, Staline essaya désespérément de ne donner à Hitler aucune provocation que Berlin pourrait utiliser comme excuse pour une attaque allemande. des avions de reconnaissance ont survolé des installations. Ce refus de prendre les mesures nécessaires a contribué à la destruction d'une grande partie de la Force aérienne rouge, alignée sur ses aérodromes, dans les premiers jours de la guerre germano-soviétique.

A la crise de la guerre, à l'automne 1942, Staline fait de nombreuses concessions à l'armée : le gouvernement rétablit le commandement unitaire en écartant les commissaires de la chaîne de commandement. L'ordonnance 25 du 15 janvier 1943 a introduit les épaulettes pour tous les grades, ce qui représentait une étape symbolique importante, car après la révolution russe de 1917, les épaulettes avaient une connotation en tant que symbole de l'ancien régime tsariste. À partir de l'automne 1941, les unités qui avaient fait leurs preuves par leurs performances supérieures au combat reçurent le titre traditionnel de "Gardes". [117]

Ces concessions s'accompagnaient d'une discipline impitoyable : l'ordonnance n° 227, émise le 28 juillet 1942, menaçait les commandants qui se repliaient sans ordre d'une peine de cour martiale. Infractions par les militaires et politruks ont été punis d'un transfert à des bataillons pénitentiaires et à des compagnies pénitentiaires qui exerçaient des fonctions particulièrement dangereuses, comme servir comme les piétineurs pour nettoyer les champs de mines nazis. [118] L'ordre stipulait de capturer ou de tirer sur les « lâches » et fuyant les troupes paniquées à l'arrière, les détachements de blocage au cours des trois premiers mois ont abattu 1 000 soldats pénitentiaires et envoyé 24 993 aux bataillons pénitentiaires. [119] En octobre 1942, l'idée de détachements bloquants réguliers a été discrètement abandonnée. Le 29 octobre 1944, les unités ont été officiellement dissoutes. [120] [121]

Alors qu'il devenait clair que l'Union soviétique gagnerait la guerre, Staline s'assura que la propagande mentionnait toujours sa direction de la guerre, il mit les généraux victorieux sur la touche et ne leur permit jamais de devenir des rivaux politiques. Après la guerre, les Soviétiques ont à nouveau purgé l'Armée rouge (mais pas aussi brutalement que dans les années 1930) et ont rétrogradé de nombreux officiers à succès (y compris Joukov, Malinovski et Koniev) à des postes sans importance. [ citation requise ]

Les énormes gains territoriaux de 1941 ont offert à l'Allemagne de vastes zones à pacifier et à administrer. Pour la majorité de la population de l'Union soviétique, l'invasion nazie a été considérée comme un acte brutal d'agression non provoquée. S'il est important de noter que toutes les parties de la société soviétique ne considéraient pas l'avancée allemande de cette manière, la majorité de la population soviétique considérait les forces allemandes comme des occupants. Dans des régions comme l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie (qui avaient été annexées par l'Union soviétique en 1940), le Wehrmacht était tolérée par une partie relativement plus importante de la population autochtone.

C'était particulièrement vrai pour les territoires de l'Ukraine occidentale, récemment ralliés à l'Union soviétique, où la résistance nationaliste ukrainienne antipolonaise et antisoviétique espérait en vain établir l'« État indépendant », en s'appuyant sur la force armée allemande. Cependant, la société soviétique dans son ensemble était hostile aux envahisseurs nazis dès le début. Les mouvements de libération nationale naissants parmi les Ukrainiens et les Cosaques, et d'autres étaient considérés par Hitler avec méfiance, certains, en particulier ceux des États baltes, ont été cooptés dans les armées de l'Axe et d'autres brutalement réprimés. Aucun des territoires conquis n'a acquis une mesure d'autonomie.

Au lieu de cela, les idéologues nazis considéraient l'avenir de l'Est comme un avenir de colonisation par les colons allemands, les indigènes étant tués, expulsés ou réduits au travail d'esclave. Le traitement cruel et brutalement inhumain des civils soviétiques, des femmes, des enfants et des personnes âgées, les bombardements quotidiens de villes et de villages civils, le pillage nazi de villages et de hameaux soviétiques et les punitions et traitements sévères sans précédent des civils en général étaient quelques-unes des principales raisons résistance à l'invasion de l'Allemagne nazie. En effet, les Soviétiques considéraient l'invasion de l'Allemagne comme un acte d'agression et une tentative de conquérir et d'asservir la population locale.

Les régions plus proches du front étaient gérées par les puissances militaires de la région, dans d'autres régions telles que les États baltes annexés par l'URSS en 1940, des commissariats du Reich ont été créés. En règle générale, le maximum de butin était extrait. En septembre 1941, Erich Koch est nommé au Commissariat d'Ukraine. Son discours d'ouverture était clair sur la politique allemande : « Je suis connu comme un chien brutal. Notre travail consiste à aspirer de l'Ukraine tous les biens que nous pouvons obtenir. J'attends de vous la plus grande sévérité envers la population indigène.

Les atrocités contre la population juive dans les régions conquises ont commencé presque immédiatement, avec l'envoi de Einsatzgruppen (groupes de travail) pour rassembler les Juifs et les abattre. [122]

Les massacres de Juifs et d'autres minorités ethniques n'étaient qu'une partie des morts de l'occupation nazie. Plusieurs centaines de milliers de civils soviétiques ont été exécutés, et des millions d'autres sont morts de faim alors que les Allemands réquisitionnaient de la nourriture pour leurs armées et du fourrage pour leurs chevaux de trait. Alors qu'ils se retiraient d'Ukraine et de Biélorussie en 1943-1944, les occupants allemands ont systématiquement appliqué une politique de la terre brûlée, incendiant des villes et des villages, détruisant les infrastructures et laissant les civils mourir de faim ou mourir de froid. [123] Dans de nombreuses villes, les batailles se sont déroulées dans des villes et des villages avec des civils piégés pris au milieu. Les estimations du nombre total de civils morts en Union soviétique pendant la guerre vont de sept millions (Encyclopédie Britannica) à dix-sept millions (Richard Overy).

L'idéologie nazie et les mauvais traitements infligés à la population locale et aux prisonniers de guerre soviétiques ont encouragé les partisans combattant derrière le front, cela a motivé même les anticommunistes ou les nationalistes non russes à s'allier aux Soviétiques et a considérablement retardé la formation de divisions alliées à l'Allemagne composées de prisonniers de guerre soviétiques ( voir Ostlegionen). Ces résultats et ces occasions manquées ont contribué à la défaite du Wehrmacht.

Vadim Erlikman a détaillé les pertes soviétiques totalisant 26,5 millions de morts liées à la guerre. Les pertes militaires de 10,6 millions comprennent six millions de tués ou disparus au combat et 3,6 millions de prisonniers de guerre, plus 400 000 pertes paramilitaires et partisans soviétiques. Les décès civils ont totalisé 15,9 millions, dont 1,5 million dus aux actions militaires, 7,1 millions de victimes du génocide nazi et de représailles, 1,8 million déportés en Allemagne pour le travail forcé et 5,5 millions de décès dus à la famine et aux maladies. Les décès supplémentaires dus à la famine, qui ont totalisé un million entre 1946 et 1947, ne sont pas inclus ici. Ces pertes concernent l'ensemble du territoire de l'URSS, y compris les territoires annexés en 1939-1940. [ citation requise ]

Certains rapports récents portent le nombre de Biélorusses qui ont péri pendant la guerre à « 3 millions 650 000 personnes, contrairement aux 2,2 millions précédents. C'est-à-dire non pas un habitant sur quatre mais près de 40 % de la population biélorusse d'avant-guerre a péri (compte tenu de la frontières actuelles de la Biélorussie). [126]

Soixante pour cent des prisonniers de guerre soviétiques sont morts pendant la guerre. À sa fin, un grand nombre de prisonniers de guerre soviétiques, de travailleurs forcés et de collaborateurs nazis (y compris ceux qui ont été rapatriés de force par les Alliés occidentaux) sont allés dans des camps spéciaux de « filtration » du NKVD. En 1946, 80 pour cent des civils et 20 pour cent des prisonniers de guerre ont été libérés, d'autres ont été réenrôlés ou envoyés dans des bataillons de travail. Deux pour cent des civils et 14 pour cent des prisonniers de guerre ont été envoyés au Goulag. [127] [128]

Le rapport officiel du gouvernement polonais sur les pertes de guerre préparé en 1947 faisait état de 6 028 000 victimes sur une population de 27 007 000 d'ethnie polonaise et juive. Ce rapport excluait les pertes ethniques ukrainiennes et biélorusses.

Bien que l'Union soviétique n'ait pas signé la Convention de Genève (1929), il est généralement admis qu'elle se considérait liée par les dispositions de la Convention de La Haye. [129] Un mois après l'invasion allemande en 1941, une offre a été faite pour une adhésion réciproque à la convention de La Haye. Cette « note » est restée sans réponse par les responsables du Troisième Reich. [130]

Les répressions soviétiques ont également contribué au nombre de morts sur le front de l'Est. La répression de masse a eu lieu dans les parties occupées de la Pologne ainsi que dans les États baltes et la Bessarabie. Immédiatement après le début de l'invasion allemande, le NKVD a massacré un grand nombre de détenus dans la plupart de leurs prisons en Biélorussie occidentale et en Ukraine occidentale, tandis que le reste devait être évacué lors de marches de la mort. [131]

La victoire soviétique devait beaucoup à la capacité de son industrie de guerre à surpasser l'économie allemande, malgré l'énorme perte de population et de terres. Les plans quinquennaux de Staline des années 1930 avaient abouti à l'industrialisation de l'Oural et de l'Asie centrale. En 1941, des milliers de trains ont évacué des usines critiques et des travailleurs de Biélorussie et d'Ukraine vers des zones sûres loin des lignes de front. Une fois ces installations remontées à l'est de l'Oural, la production pouvait reprendre sans craindre les bombardements allemands.

Comme les réserves de main-d'œuvre de l'Union soviétique étaient faibles à partir de 1943, les grandes offensives soviétiques devaient dépendre davantage de l'équipement et moins des dépenses en vies humaines. [ citation requise ] Les augmentations de la production de matériel ont été réalisées au détriment du niveau de vie des civils - l'application la plus complète du principe de guerre totale - et avec l'aide de fournitures de prêt-bail du Royaume-Uni et des États-Unis. Les Allemands, en revanche, pouvaient compter sur une importante main-d'œuvre esclave des pays conquis et des prisonniers de guerre soviétiques. Les exportations américaines et l'expertise technique ont également permis aux Soviétiques de produire des biens qu'ils n'auraient pas pu produire seuls. Par exemple, alors que l'URSS était capable de produire du carburant d'indices d'octane de 70 à 74, l'industrie soviétique n'a satisfait que 4% de la demande de carburant d'indices d'octane de 90+. Tous les avions produits après 1939 nécessitaient du carburant de cette dernière catégorie. Pour répondre aux demandes, l'URSS dépendait de l'aide américaine, à la fois en produits finis et en TEL. [132]

L'Allemagne avait des ressources bien plus importantes que l'URSS et éclipsait sa production dans toutes les matrices, à l'exception du pétrole, ayant plus de cinq fois la production de charbon de l'URSS, plus de trois fois sa production de fer, trois fois sa production d'acier, deux fois sa production d'électricité et environ 2/3 de sa production pétrolière. [133]

La production allemande d'explosifs de 1940 à 1944 était de 1,595 million de tonnes, ainsi que 829 970 tonnes de poudre. La consommation sur tous les fronts au cours de la même période était de 1,493 million de tonnes d'explosifs et 626 887 tonnes de poudre. [134] De 1941 à 1945, l'URSS n'a produit que 505 000 tonnes d'explosifs et a reçu 105 000 tonnes d'importations en prêt-bail. [53] L'Allemagne a dépassé l'Union soviétique de 3,16 à 1 en tonnage d'explosifs.

La production de véhicules de combat blindés soviétiques était supérieure à celle des Allemands (en 1943, l'Union soviétique a fabriqué 24 089 chars et canons automoteurs contre 19 800 en Allemagne).Les Soviétiques ont progressivement amélioré les conceptions existantes et simplifié et affiné les processus de fabrication pour augmenter la production. se concentrer sur quelques secteurs clés. Pendant ce temps, l'Allemagne avait été coupée du commerce extérieur pendant des années au moment où elle a envahi l'URSS, était au milieu de deux théâtres étendus et coûteux aériens et maritimes qui limitaient davantage la production (Bataille de l'Atlantique et Défense du Reich), et a été contraint de consacrer une grande partie de ses dépenses à des biens que les Soviétiques pourraient réduire (comme les camions) ou qui ne seraient même jamais utilisés contre les Soviétiques (comme les navires). Les navires de guerre représentaient à eux seuls 10 à 15 % des dépenses de guerre de l'Allemagne de 1940 à 1944 selon les années, tandis que les véhicules blindés en comparaison ne représentaient que 5 à 8 %. [135]

Résumé de la production allemande et soviétique de matières premières pendant la guerre [136]
Année Charbon
(millions de tonnes, l'Allemagne comprend les types lignite et bitumineux)
Acier
(millions de tonnes)
Aluminium
(milliers de tonnes)
Huile
(millions de tonnes)
Allemand soviétique Allemand soviétique Allemand soviétique Allemand soviétique italien hongrois roumain Japonais
1941 483.4 151.4 31.8 17.9 233.6 5.7 33.0 0.12 0.4 5.5
1942 513.1 75.5 32.1 8.1 264.0 51.7 6.6 22.0 0.01 0.7 5.7 1.8
1943 521.4 93.1 34.6 8.5 250.0 62.3 7.6 18.0 0.01 0.8 5.3 2.3
1944 509.8 121.5 28.5 10.9 245.3 82.7 5.5 18.2 1 3.5 1
1945 [137] 149.3 12.3 86.3 1.3 19.4 0.1
Résumé de l'Axe et du char soviétique et de l'auto-
production de canons à propulsion pendant la guerre [136]
Année Réservoirs et auto-
canons propulsés
soviétique Allemand italien hongrois roumain Japonais
1941 6,590 5,200 [138] 595 595
1942 24,446 9,300 [138] 1,252 500 557
1943 24,089 19,800 336 105 558
1944 28,963 27,300 353
1945 [137] 15,400 137
Résumé de la production d'avions de l'Axe et soviétique pendant la guerre [136]
Année Avion
soviétique Allemand italien hongrois roumain Japonais
1941 15,735 11,776 3,503 1,000 5,088
1942 25,436 15,556 2,818 6 8,861
1943 34,845 25,527 967 267 16,693
1944 40,246 39,807 773 28,180
1945 [137] 20,052 7,544 8,263
Résumé du travail industriel allemand et soviétique (y compris ceux classés comme travailleurs manuels), et résumé du travail étranger, volontaire, forcé et prisonnier de guerre [139]
Année Travail industriel Travail étranger Travail total
soviétique Allemand soviétique Allemand Total soviétique Allemand total
1941 11,000,000 12,900,000 3,500,000 11,000,000 16,400,000
1942 7,200,000 11,600,000 50,000 4,600,000 7,250,000 16,200,000
1943 7,500,000 11,100,000 200,000 5,700,000 7,700,000 16,800,000
1944 8,200,000 10,400,000 800,000 7,600,000 9,000,000 18,000,000
1945 [137] 9,500,000 2,900,000 12,400,000

La production et l'entretien soviétiques ont été aidés par le programme de prêt-bail des États-Unis et du Royaume-Uni. Au cours de la guerre, les États-Unis ont fourni pour 11 milliards de dollars de matériel via le prêt-bail. Cela comprenait 400 000 camions, 12 000 véhicules blindés (dont 7 000 chars), 11 400 avions et 1,75 million de tonnes de nourriture. [140] Les Britanniques ont fourni des avions dont 3 000 Hurricanes et 4 000 autres avions pendant la guerre. Cinq mille chars ont été fournis par les Britanniques et le Canada. Les approvisionnements britanniques totaux étaient d'environ quatre millions de tonnes. [141] L'Allemagne, quant à elle, disposait des ressources de l'Europe conquise, ces chiffres ne sont toutefois pas inclus dans les tableaux ci-dessus, comme la production en France, en Belgique, aux Pays-Bas, au Danemark, etc.

Après la défaite de Stalingrad, l'Allemagne s'est entièrement tournée vers une économie de guerre, comme l'expose un discours prononcé par Joseph Goebbels (le ministre de la propagande nazie), au Berlin Sportpalast, augmentant la production les années suivantes sous Albert Speer (le Reich ministre de l'armement), malgré l'intensification de la campagne de bombardements alliés.

Les combats ont impliqué des millions de troupes de l'Axe et soviétiques le long du plus large front terrestre de l'histoire militaire. C'était de loin le théâtre le plus meurtrier de la partie européenne de la Seconde Guerre mondiale avec jusqu'à 8,7 à 10 millions de morts militaires du côté soviétique (bien que, selon les critères utilisés, les pertes dans le théâtre d'Extrême-Orient puissent avoir été similaires en nombre). [142] [143] [144] Les morts militaires de l'Axe étaient de 5 millions dont environ 4 000 000 étaient des morts allemands. [145] [146]

Ce chiffre des pertes allemandes comprend la majorité des 2 millions de militaires allemands répertoriés comme disparus ou portés disparus après la guerre. Rüdiger Overmans déclare qu'il semble tout à fait plausible, bien que non prouvable, qu'une moitié de ces hommes aient été tués au combat et que l'autre moitié soient morts en détention soviétique. [147] Les chiffres officiels de l'OKW indiquent que 65 % des Heer tués/disparus/capturés ont été perdus sur le front de l'Est du 1er septembre 1939 au 1er janvier 1945 (quatre mois et une semaine avant la fin de la guerre), le front n'étant pas spécifié pour les pertes de la Kriegsmarine et de la Luftwaffe. [148]

Les morts civiles estimées varient d'environ 14 à 17 millions. Plus de 11,4 millions de civils soviétiques à l'intérieur des frontières soviétiques d'avant 1939 ont été tués, et environ 3,5 millions de civils ont été tués dans les territoires annexés. [149] Les nazis ont exterminé un à deux millions de Juifs soviétiques (y compris les territoires annexés) dans le cadre de l'Holocauste. [150] L'historiographie soviétique et russe utilise souvent le terme « victimes irrécupérables ». Selon l'ordonnance de défense Narkomat (n°023, 4 février 1944), les victimes irrécupérables comprennent les tués, les disparus, ceux qui sont morts du fait de la guerre ou de blessures ultérieures, les maladies et les engelures et ceux qui ont été capturés.

L'énorme nombre de morts a été attribué à plusieurs facteurs, notamment les mauvais traitements brutaux infligés aux prisonniers de guerre et aux partisans capturés, la grande pénurie de nourriture et de fournitures médicales dans les territoires soviétiques et les atrocités commises principalement par les Allemands contre la population civile. Les multiples batailles et l'utilisation de la tactique de la terre brûlée ont détruit des terres agricoles, des infrastructures et des villes entières, laissant une grande partie de la population sans abri et sans nourriture.

Pertes militaires sur le front de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale [151]
Forces combattant avec l'Axe
Nombre total de morts KIA/DOW/MIA Prisonniers faits par les Soviétiques Prisonniers morts en captivité WIA (hors DOW)
Grande Allemagne est 4 137 000 [152] est 3 637 000 2,733,739–3,000,060 500,000 [153] Inconnu
Résidents soviétiques qui ont rejoint l'armée allemande 215,000 215,000 400,000+ Inconnu 118,127
Roumanie 281,000 226,000 500,000 55,000
Hongrie 300,000 245,000 500,000 55,000 89,313
Italie 82,000 55,000 70,000 27,000
Finlande [154] 63,204 62,731 3,500 473 158,000
Le total est 5 078 000 est 4 437 400 4,264,497–4,530,818 est 637.000 Inconnu
Pertes militaires sur le front de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale [155]
Forces combattant avec l'Union soviétique
Nombre total de morts KIA/DOW/MIA Prisonniers faits par l'Axe Prisonniers morts en captivité WIA (hors DOW)
soviétique 8,668,400–10,000,000 6,829,600 4 059 000 (personnel militaire uniquement) à 5 700 000 2 250 000-3 300 000 [156] [157] dont 1 283 200 confirmés [158] 13,581,483 [159]
Pologne 24,000 24,000 Inconnu Inconnu
Roumanie 17,000 17,000 80,000 Inconnu
Bulgarie 10,000 10,000 Inconnu Inconnu
Le total Jusqu'à

Sur la base de sources soviétiques, Krivosheev a évalué les pertes allemandes sur le front de l'Est de 1941 à 1945 à 6 923 700 hommes : y compris tués au combat, morts de blessures ou de maladie et portés disparus et présumés morts - 4 137 100, faits prisonniers 2 571 600 et 215 000 morts parmi les volontaires soviétiques dans le Wehrmacht. Les décès de prisonniers de guerre ont été de 450 600 dont 356 700 dans les camps du NKVD et 93 900 en transit. [152]

Selon un rapport établi par l'état-major général de l'armée de terre publié en décembre 1944, les pertes de matériel à l'Est entre le 22 juin 1941 et novembre 1944 s'élèvent à 33 324 véhicules blindés de tous types (chars, canons d'assaut, chasseurs de chars, auto -canons propulsés et autres). Paul Winter, Vaincre Hitler, affirme que « ces chiffres sont sans doute trop bas ». [160] Selon les affirmations soviétiques, les Allemands ont perdu 42 700 chars, chasseurs de chars, canons automoteurs et canons d'assaut sur le front de l'Est. [161] Dans l'ensemble, l'Allemagne nazie a produit 3 024 véhicules de reconnaissance, [ source peu fiable ? ] 2 450 autres véhicules blindés, 21 880 véhicules blindés de transport de troupes, 36 703 tracteurs semi-chenillés et 87 329 camions semi-chenillés, [162] estimé que les 2/3 ont été perdus sur le front de l'Est. [ citation requise ]

Les Soviétiques ont perdu 96 500 chars, chasseurs de chars, canons automoteurs et canons d'assaut, ainsi que 37 600 autres véhicules blindés (tels que des voitures blindées et des camions semi-chenillés) pour un total de 134 100 véhicules blindés perdus. [163]

Les Soviétiques ont également perdu 102 600 avions (causes de combat et non-combat), dont 46 100 au combat. [164] Selon les affirmations soviétiques, les Allemands ont perdu 75 700 avions sur le front de l'Est. [165]

Les forces armées polonaises à l'Est, initialement composées de Polonais de l'Est de la Pologne ou de l'Union soviétique en 1939-1941, ont commencé à combattre aux côtés de l'Armée rouge en 1943 et ont augmenté régulièrement à mesure que le territoire polonais était libéré des nazis en 1944-1945. .

Lorsque les pays de l'Axe d'Europe centrale ont été occupés par les Soviétiques, ils ont changé de camp et ont déclaré la guerre à l'Allemagne (voir Commissions alliées).

Certains citoyens soviétiques se rangeraient du côté des Allemands et rejoindraient l'Armée de libération russe d'Andrey Vlasov, l'Armée de libération ukrainienne, la Légion géorgienne et d'autres Ostlegionen unités. La plupart de ceux qui ont rejoint étaient des prisonniers de guerre soviétiques. Ces volontaires étrangers de la Wermacht étaient principalement utilisés sur le front de l'Est mais certains étaient affectés à la garde des plages de Normandie. [166] L'autre groupe principal d'hommes qui ont rejoint l'armée allemande étaient des citoyens des pays baltes annexés par l'Union soviétique en 1940 ou de l'Ukraine occidentale. Ils ont combattu dans leurs propres unités Waffen-SS, y compris la Légion lettone et la division Galicia. [167]


Voir la vidéo: La Russie en 1914