Mussolini licencie son gendre

Mussolini licencie son gendre

Méfiant de son attitude anti-guerre croissante, Benito Mussolini écarte le comte Galeazzo Ciano, son gendre, de la tête du ministère italien des Affaires étrangères et prend lui-même la relève.

Ciano était fidèle à la cause fasciste depuis sa création, ayant participé à la marche sur Rome en 1922, qui a marqué l'accession au pouvoir des Chemises noires en Italie. Il est diplômé de l'Université de Rome avec un diplôme en droit, puis est allé travailler comme journaliste. Peu de temps après, il a commencé une carrière dans le corps diplomatique italien, travaillant comme consul général en Chine. Il a épousé la fille de Mussolini, Edda, en 1930; à partir de là, ce fut une rapide ascension politique : de chef du bureau de presse à membre du Grand Conseil fasciste, le cercle intime des conseillers de Mussolini.

Ciano a effectué un bombardement contre l'Éthiopie en 1935-36 et a été nommé ministre des Affaires étrangères à son retour à Rome. À la fois en raison de son expérience dans les affaires étrangères et de ses relations personnelles avec le Duce, Ciano est devenu le bras droit de Mussolini et son successeur probable. C'est Ciano qui a promu une alliance italienne avec l'Allemagne, malgré le mépris virtuel de Mussolini pour Hitler. Ciano a commencé à soupçonner la loyauté du Führer envers le « Pacte d'acier » – un terme utilisé par Mussolini pour décrire l'alliance entre l'Allemagne et l'Italie – lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne sans consulter son partenaire de l'Axe, malgré un accord contraire passé par Ciano avec son homologue allemand. , Joachim von Ribbentrop. Malgré ses inquiétudes quant à la loyauté de l'Allemagne, il a estimé que l'Italie pouvait bien profiter d'une alliance avec le « côté vainqueur », alors lorsque la France est tombée aux mains des Allemands, Ciano a préconisé la participation italienne à la guerre contre les Alliés.

Après des défaites humiliantes en Grèce et en Afrique du Nord, Ciano a commencé à plaider pour un accord de paix avec les Alliés. Mussolini considérait ce défaitiste et l'a démis de ses fonctions de ministre des Affaires étrangères, prenant lui-même le contrôle de ce bureau. Ciano est devenu ambassadeur au Vatican jusqu'à ce que lui et d'autres membres du Grand Conseil repoussent finalement Mussolini du pouvoir en juillet 1943. Mussolini n'a jamais pardonné à son gendre ce qu'il considérait plus tard comme une trahison. Ciano a rapidement fui Rome pour le nord lorsque le nouveau gouvernement provisoire a commencé à préparer des accusations de détournement de fonds contre lui. Ciano s'est involontairement enfui dans les bras des forces profascistes dans le nord de l'Italie et a été accusé de trahison. Il a été exécuté le 11 janvier 1944 sur ordre de son beau-père – Mussolini a été installé dans un gouvernement fantoche qui avait été mis en place par les Allemands. Les journaux de Ciano, qui contenaient des commentaires brutalement francs et sardoniques sur les personnalités de l'époque de la guerre, sont considérés comme une partie inestimable du dossier historique.


Les parallèles effrayants entre Trump et Mussolini

Mark Bickhard est professeur Henry R. Luce en robotique cognitive et philosophie de la connaissance au Département de psychologie de l'Université Lehigh (Bethlehem, PA).

Les comparaisons entre Trump(ism) et le fascisme sont devenues fréquentes, et pour cause. Ces comparaisons sont les plus fortes entre Trump et Mussolini – plus fortes qu'avec Hitler et le nazisme. Les comparaisons détaillées sont difficiles pour au moins deux raisons : 1) les circonstances historiques sont assez différentes entre les années 20 et 30 et aujourd'hui, et 2) le fascisme n'a jamais été une théorie ou une philosophie politique cohérente, mais, au contraire, était un développement populiste et nationaliste en L'Italie que Mussolini n'a pas créée, mais a pris le relais.

Une comparaison entre Trump et Mussolini en termes de caractère et style, cependant, est terriblement fort - et donne quelques indications concernant les préoccupations futures. Cette comparaison est basée principalement sur des citations d'un livre sur Mussolini par R.J.B. Bosworth (2010). En général, les citations parlent d'elles-mêmes, même si j'ajouterai quelques commentaires en cours de route. Il convient de noter que ce livre a été publié des années avant que les similitudes entre Trump et Mussolini ne deviennent politiquement pertinentes et, par conséquent, n'a pas été écrit en pensant à Trump.

Je commence par l'ignorance et l'incohérence arrogantes de Trump :

D'autres contemporains plus critiques ont plutôt remarqué les fluctuations dans les idées de Mussolini et la façon dont il a préféré éviter les conversations en profondeur, s'excusant parfois en disant que les détails devraient être laissés aux experts. Ici, ils ont discerné, était un chef plus intéressé à imposer sa volonté qu'à harmoniser ses attitudes ou ses politiques. Voici un politicien plus intéressé à avoir l'air de savoir qu'à savoir. " page 142

Il a compris qu'un dictateur totalitaire devait être, ou sembler être, expert en tout. " page 177

Intimider la presse n'était qu'une partie de la construction d'une dictature totalitaire. " page 177

Bosworth pointe du doigt une ambition qui se développera plus tard pour Mussolini qui n'est pas encore ouverte avec Trump – mais cela a déjà été évoqué par certains dans son entourage :

La vraie nouveauté de son ambition résidait dans ses prétentions à entrer dans le cœur et l'esprit de ses sujets, et ainsi à installer le fascisme comme religion politique.. " page 177

Encore une fois, l'ambition de Trump combinée à un manque de cohérence :

et réajustant ainsi sa propre histoire avec son aplomb habituel” page 277

“ ‘Les dictateurs réactionnaires sont des hommes sans philosophie, sans idéal humanitaire brûlant, ni même sans programme économique de quelque valeur que ce soit pour leur nation ou le monde. [George Seldes]' Ils étaient des 'gangsters' plus qu'autre chose. " page 246

Une similitude détaillée frappante :

Mussolini a nommé son gendre ministre des Affaires étrangères. ex., page 254

Trump, bien sûr, est tristement célèbre pour sa peau ultra-fine :

“… il feuilletait la presse française et devenait furieux contre toute critique de l'Italie et de lui-même. " page 272

“… il y avait peu de choses qui agaçaient Mussolini plus que des critiques ouvertes. " page 276

Cette émotion [la colère] avait toujours été une partie importante de la réaction du Duce à la vie.…” page 280

Trump et Mussolini partagent une ignorance à la peau fine combinée à un mépris arrogant :

La version du Duce de la révolution permanente, c'était de plus en plus clair, était plus une histoire de son propre sentiment permanent que le reste de l'espèce humaine n'était pas fait à cette propre image (une arrogance qui ne masquait que partiellement son propre sentiment d'insuffisance…).” page 282

“… il était clair qu'il [Augusto Rosso] était un autre qui craignait que Ciano [gendre] soit très jeune et très inexpérimenté dans le monde réel, et qui savait que Mussolini ne prenait pas au sérieux ses diplomates professionnels. " page 292

Dans son journal, Bottai a dépeint un chef de guerre dont l'administration devenait de plus en plus « approximative », avec le Duce, un « homme de la bannière » dans l'âme, maintenant ennuyé par les détails ou les discussions et préférant « laisser les choses se dérouler d'eux-mêmes. '. " page 302

“… La réaction du Duce, se plaignait Bottai, était : « si les choses vont bien, s'attribuent le mérite et, si elles vont mal, blâmez les autres ». Ceci, conclut Bottai, était devenu le vrai sens de la formule : « Mussolini a toujours raison. » page 303

Ce qui suit parle de lui-même et en dit long :

De A.J.P. Taylor, cité dans Bosworth : «Le fascisme n'a jamais eu l'impulsion impitoyable, et encore moins la force matérielle, du national-socialisme. Moralement, c'était tout aussi corrompu – ou peut-être plus par sa malhonnêteté même. Tout dans le fascisme était une fraude. Le péril social dont il a sauvé l'Italie était une fraude la révolution par laquelle il a pris le pouvoir était une fraude la capacité et la politique de Mussolini étaient frauduleuses. Le pouvoir fasciste était corrompu, incompétent, vide Mussolini lui-même un vantard vain et gaffeur sans idées ni objectifs. " page 344

Voici un autre livre, Mussolini et le fascisme italien (2008), de Giuseppe Finaldi :

Ainsi le fascisme, tel qu'il s'est développé en 1920-1922, n'était pas un parti politique, avec un programme et une structure interne dirigés par Mussolini qui envoyait des disciples prosélytes dans les provinces, mais un mouvement passe-partout qui, grosso modo, aurait rencontré l'approbation de beaucoup qui se considéraient comme appartenant à l'environnement politique et social très répandu des Vitterio Veneters [un mouvement nationaliste]. L'ingrédient qui était (presque) unique au fascisme et qui lui donnait un avantage sur les partis patriotiques traditionnels était sa volonté d'employer la violence à des fins politiques. Sa capacité à donner un semblant de cohérence politique et un ensemble plausible de repères symboliques à ce qui était essentiellement une vigilance réactionnaire a permis de contourner avec panache le processus du droit et le fonctionnement de la démocratie…. " (page 37)

Tout comme Mussolini a pris le contrôle du mouvement fasciste, Trump exploite et prend le contrôle des mouvements ultra-nationalisme/alt-droite. Ce sont les bases du pouvoir de deux personnalités dictatoriales.

Deux comparaisons supplémentaires - l'une avec Hitler et l'autre avec Poutine - sont également pertinentes ici. Hitler et le nazisme ont à la fois des similitudes et des différences avec Trump et le trumpisme, mais les deux incluent le style de création de plusieurs centres de pouvoir concurrents, devant être jugés par l'autorité ultime. Cela ne crée pas seulement le chaos, cela encourage également les efforts pour produire les positions, les actions et les propositions qui captureront le plus puissamment ce que le leader accordera sa faveur. Il nourrit ce qui a été appelé « Travailler vers le Führer ». C'est une formule pour l'extrémisme.

La violence est au cœur de l'histoire de tous ces mouvements, et Hitler et Mussolini sont parvenus à leurs pouvoirs dictatoriaux via un acte de violence relativement singulier : l'incendie du Reichstag pour Hitler et la marche fasciste sur Rome pour Mussolini.

Poutine, cependant, montre une voie différente. La violence, même la violence meurtrière dirigée par Poutine, a été un élément central de la création par Poutine de sa dictature, mais aucun événement violent n'a généré son pouvoir. Au lieu de cela, l'histoire de Poutine a été une histoire de sape et de destruction constantes d'institutions et d'individus concurrents, au point qu'il n'y a plus de contrôle sur son pouvoir. Nous avons déjà vu des attaques majeures de Trump contre le pouvoir judiciaire, la presse et des mesures visant à saper et à prendre le contrôle des institutions de sécurité publique. La partisanerie séditieuse des républicains au Congrès garantit que le pouvoir législatif ne sera pas un frein – à moins que ce soutien aveugle ne soit lui-même modifié d'une manière ou d'une autre.

Les attaques contre les institutions centrales de la démocratie américaine comme « ennemis du peuple » ont un contexte historique horrible et horriblement dangereux. Trump peut (ou non) être trop ignorant pour connaître ce contexte, mais son entourage le sait très certainement et le souhaite pleinement.

Et, bien sûr, tout cela s'ajoute à la subversion de la démocratie américaine et de l'administration Trump par la Russie de Poutine.


La vie sexuelle de Mussolini

Mussolini a acquis une notoriété en tant que chef de l'État italien pendant vingt et un ans. En rassemblant des gangs fascistes, il a renversé le Premier ministre Luigi Facta en octobre 1922. Pour réprimer les émeutes généralisées, Mussolini a demandé et reçu des pouvoirs d'urgence de la Chambre des députés. Il a remboursé les députés en abolissant le gouvernement représentatif et en instaurant un État policier à parti unique.

Adoptant le titre grandiose « Il Duce » (« Le chef »), Mussolini centralisa l'Italie afin d'accroître son pouvoir politique. Il a limogé la plupart des maires des villes et nommé des comparses fascistes à leur place. Mussolini a fermé tous les journaux d'opposition et a établi une force de police secrète de 100 000 hommes, qui a persécuté les libéraux. Les critiques de son régime ont souvent rencontré des « accidents » mortels.

Malgré sa criminalité, Mussolini a mis en œuvre un programme populiste qui a amélioré la condition de l'Italie entre 1922 et 1934. Les trains ont fonctionné à l'heure. Ses dépenses pour la défense et les travaux publics ont réduit le chômage et augmenté le produit national brut de l'Italie. Il a forcé les syndicats et la direction à coopérer. Des milliers d'hommes sans emploi ont été embauchés pour construire des routes, des logements sociaux, des centrales hydroélectriques, des hôpitaux et des systèmes d'égouts modernes. Son régime a amélioré les transports publics en achetant de nouveaux chariots et des wagons de chemin de fer. Mussolini a promulgué une assurance maladie nationale, des pensions de retraite, une journée de travail de huit heures, des lois sur la protection de l'enfance et des congés de maternité. Le fascisme subventionnait des films gratuits en plein air, des expositions d'art et des événements sportifs.

Bien que grassouillet et mesurant seulement cinq pieds deux pouces, Mussolini avait une libido gargantuesque. À l'âge de seize ans, en 1899, il a eu sa première expérience sexuelle avec une prostituée obèse d'âge moyen. Trois ans plus tard, alors qu'il travaillait comme instituteur à Predappio, il prit pour maîtresse la femme d'un militaire en poste à l'étranger. Deux jeunes femmes ont intenté contre lui des poursuites en paternité entre 1908 et 1910 à Forli, où il travaillait comme commis de magasin de vin et agitateur socialiste à temps partiel. La petite amie de Benito, Rachele Guidi, a accouché de leur fille Edda en décembre 1910. Après que Rachele soit tombée de nouveau enceinte en 1915, il l'a épousée. Bien qu'ils aient finalement eu cinq enfants, cela n'a pas entravé sa carrière d'adultère en série.

Les hauts responsables diplomatiques étaient au courant de la féminisation compulsive de Mussolini. Lors d'une conférence navale avec la Grande-Bretagne en décembre 1922, des assistants durent l'empêcher d'essayer de séduire une femme reporter dans sa chambre d'hôtel à Londres. Wags dans le service extérieur l'a surnommé le "Erection-in-Chief" de l'Italie.

De 1922 à 1943, Mussolini a vécu comme un sultan avec un palais, une garçonnière, une maison de campagne, un avion privé, un yacht et un garage plein de voitures. Le sexe promiscuité est devenu sa passion dévorante et sa prérogative « impériale ». Il a rationalisé son passe-temps en tant que prédateur sexuel en déclarant qu'aucun surhomme de ses réalisations ne devrait être confiné à une seule femme. Son valet, Quinto Navarra, a rapporté que Mussolini faisait livrer des femmes à son bureau pour des relations sexuelles presque quotidiennement. Certaines de ces rencontres étaient des viols, des filles sans méfiance étant caressées, traînées sur un canapé, ravies, puis brutalement sorties sans même une tasse de café. Parfois, il dézippait simplement sa braguette pour avoir des relations sexuelles, sans prendre la peine d'enlever son uniforme ou ses chaussures. Ces "rendez-vous" moins que romantiques se produisaient généralement l'après-midi - sur des canapés, contre un mur ou sur le sol.

Mussolini tenait des dossiers secrets qui classaient les femmes comme « connues » ou « nouvelles », et évaluaient l'allure de chacune selon un obscur système de notation conçu par lui-même, qui tenait compte de l'anatomie, de la beauté du visage, de la personnalité, de la sensualité, etc. aux lettres de fans de « groupies » que de la correspondance gouvernementale. Il désigna un détachement spécial de la police pour enquêter sur les admiratrices et accorder des audiences privées à celles qui lui plaisaient. Duce se vantait que, pendant les premières années de son règne, il se livrait généralement au coït trois fois par jour. Il a affirmé avoir eu quatorze concubines à une époque, ainsi que d'innombrables partenaires sexuels occasionnels. Parmi les habitués se trouvaient Romidla Ruspi, Alice De Fonseca Pallottelli, Margherita Sarfatti, Giulia Brambilla Carminati, Magda Fontagnes, Angela Curti-Cucciati, Comelia Tanzi et Clara ("Claretta") Petacci. Mussolini s'est vanté que plusieurs femmes l'avaient séduit, dont la princesse Marie de Savoia, épouse du prince héritier Umberto.

Mussolini a prêché les bienfaits de l'orgasme pour la santé. Clara Petacci a enregistré un de ses sermons d'éducation sexuelle dans son journal.

« L'orgasme est bon pour vous, il aiguise vos pensées, …

élargit vos horizons, il aide votre cerveau, le rend

Mussolini a rencontré pour la première fois Clara, fille du médecin du Vatican, le Dr Francesco Petacci, le 24 avril 1932 à Ostia, une station balnéaire haut de gamme. Avec un béret bleu marine perché sur son dôme chauve, Mussolini a dépassé la voiture de sa famille dans son Alfa Romeo rouge pompier, probablement en route pour un rendez-vous. Dans son rétroviseur, il aperçut la jolie "Claretta" penchée par la fenêtre de son père, lui faisant signe et criant : "Duce ! Duce ! Jamais du genre à laisser passer une occasion d'évaluer une femelle nubile, Mussolini a fait signe à son père de se ranger derrière lui. Il s'est présenté au Dr et à Mme Petacci, Clara et à son fiancé, le lieutenant de l'Air Force Ricardo Federici. Duce fit semblant de se souvenir des poèmes adulés que Claretta lui avait postés et l'invita à visiter son palais. Madame Petacci a accompagné sa fille lors du premier voyage à l'antre de Mussolini. Comme le mot « platonique » ne faisait pas partie de son vocabulaire, la relation de Mussolini avec elle ne resta pas longtemps innocente. Après le divorce de Clara avec le lieutenant Federici en 1936, elle est devenue la préférée d'Il Duce. D'après son journal intime, dans les affres de la passion, "Benny" a un jour chuchoté :

"J'ai un désir fiévreux pour toi...

Ayez peur de mon amour. C'est comme un…

formidable… cyclone, écrasant

tout. Vous devez trembler.

Mussolini, de la taille d'une pinte, aimait que Claretta l'appelle son «géant». Dans son journal, elle a raconté graphiquement une séance de chambre avec « Moose » de 55 ans.

"Nous avons fait l'amour avec une telle force qu'il m'a mordu l'épaule

… et a laissé une marque… Je le tiens fermement. je l'embrasse

et nous y allons avec une telle fureur que ses cris semblent

comme ceux d'une bête blessée. Puis, épuisé, il tombe sur

Malgré son béguin pour Clara, Duce a continué à copuler régulièrement avec d'autres femmes. Un jour, elle l'a accusé d'avoir eu des relations sexuelles avec son ancienne petite amie Alice De Fonseca Pallotelli. Il a répondu:

« Très bien, je l'ai fait. Je ne l'avais pas vue depuis avant

Noël. J'avais envie d'avoir sa compagnie. je

ne pense pas que j'ai commis un crime. j'ai passé douze

Clara le corrigea : « Vingt-quatre !

Mussolini répondit nerveusement :

« D'accord, vingt-quatre ans alors. C'était donc rapide.

Qui s'en soucie? Après dix-sept ans

il n'y a pas d'enthousiasme. C'est comme prendre mon

Claretta et « Benny » ont construit leur relation sur la méfiance mutuelle. Entre 1939 et 1943, elle lui fait téléphoner une demi-douzaine de fois par jour pour confirmer ses allées et venues et ses activités. Oublier de contacter Clara déclencherait des appels accusateurs de sa part. Pour s'assurer qu'elle ne le trompe jamais, Duce a assigné des pelotons d'enquêteurs pour l'espionner.

Myriam Petacci a qualifié la sœur aînée Clara de femme indépendante, cultivée et talentueuse. Elle conduisait sa propre voiture à une époque où peu de femmes italiennes le faisaient, écrivait d'excellentes poésies, jouait du violon et du piano avec virtuosité et peignait des paysages époustouflants. Duce l'a miaulé comme un canari en cage à Palazza Venezia. Pour soulager l'ennui, elle buvait du thé, lisait des livres, jouait de la musique, parlait à des amis et à des parents par téléphone, écoutait la radio et écrivait des notes de journal.

En juillet 1940, Clara tomba enceinte de Mussolini. Deux mois plus tard, elle a failli mourir d'une fausse couche.Affolé, Duce a annulé toutes les réunions et est restée à ses côtés à l'hôpital. Pour sauver la vie de Claretta, les médecins ont dû retirer chirurgicalement ses organes reproducteurs.

Comme beaucoup de couples Mussolini et Clara ont eu leur lot de conflits. En juin 1942, Duce avait l'intention de se rendre en Afrique afin de « galvaniser les troupes ». Elle lui a interdit de faire quelque chose d'aussi téméraire. Ses reproches amers piquaient son orgueil masculin. Pendant plusieurs jours, il boude et refuse de la voir. Lorsque Mussolini s'est effondré en raison de douleurs abdominales en mai 1943, il a renvoyé l'hystérique Clara et a convoqué sa femme Rachele pour s'occuper de lui. En juin 1943, le pompeux Duce reprocha à Clara d'avoir prédit (avec précision) que le Conseil fasciste le renverrait bientôt de ses fonctions.

Mussolini doit être crédité en tant que politicien démagogique de capacité pour ses exploits d'atteindre le pouvoir dictatorial en 1922 et de réussir à le conserver pendant deux décennies. Malheureusement, il n'avait aucune aptitude pour la politique étrangère. Les Britanniques et les Français le considéraient comme un bouffon, dont les menaces et les promesses étaient également vides. Duce a continuellement pesté contre les «ennemis» de l'Italie dans ses discours. Bien que conçues pour rallier la population autour de lui, de telles dénonciations de partenaires commerciaux pacifiques n'ont pas ému la plupart des Italiens, qui n'avaient pas oublié les ravages de la Première Guerre mondiale.

Le 2 octobre 1935, Il Duce a lancé sa tristement célèbre campagne d'Éthiopie. En violation de la Convention de Genève, l'armée italienne mécanisée et numériquement supérieure a massacré des tribus abyssines courageuses, mais mal équipées, avec du gaz moutarde, en faisant exploser des balles « dum-dum » et des avions de chasse. Utilisant les dernières technologies, les troupes italiennes ont tué plus de 30 000 Éthiopiens, tout en perdant environ 1 900 de leurs propres hommes. L'Italie n'a réussi qu'à s'emparer d'Addis-Abeba et de ses environs, laissant aux autochtones le contrôle des zones périphériques. Cette invasion insensée d'un pays du tiers monde n'a apporté aucun avantage à l'Italie. La Société des Nations condamne l'agression italienne, poussant ainsi Mussolini vers Hitler.

Une autre crise a diminué la réputation internationale de Mussolini en 1936. La guerre civile avait éclaté en Espagne. Pour aider le général Francisco Franco, il a envoyé 70 000 soldats, ainsi que des armes, des munitions, des véhicules, des avions, du carburant et des fournitures médicales. Cette aventure a mis à rude épreuve l'économie italienne surchargée. Les pilotes de l'armée de l'air italienne ont choqué l'opinion mondiale en bombardant des centres de population. La belligérance de Mussolini aliéna davantage la Grande-Bretagne et la France. Conscient de la détérioration des relations du Duce avec les pouvoirs démocratiques, Hitler l'a attiré pour qu'il sanctionne l'annexion de l'Autriche par l'Allemagne nazie en 1938.

Après bien des hésitations, Mussolini décide d'entrer dans la Seconde Guerre mondiale le 11 juin 1940. Tel un vautour, il saute sur la France prosternée. Son « attaque » près de Nice, lors de la phase finale de la victoire écrasante de l'Allemagne, a calé face à une résistance négligeable. Peut-être pour compenser cette mauvaise performance, Duce a attaqué la Grèce. Cette opération s'est effondrée lorsque les conscrits grecs ont contre-attaqué et ont conduit son armée en retraite en Albanie. .

L'incursion inutile de Mussolini en Grèce a exaspéré Hitler, qui a dû retarder l'opération Barbarossa contre l'Union soviétique afin de sauver son allié d'un fiasco total. En avril 1941, les Allemands mirent rapidement en déroute les forces grecques, mais laissèrent l'armée italienne non motivée pour occuper la Grèce et réprimer les soulèvements de guérilla.

Pour aggraver les choses, une force britannique de 35 000 hommes a battu durement les 300 000 hommes du corps africain du général Rodolfo Graziani en Libye. Les Anglais capturent 113 000 prisonniers, ainsi que 700 pièces d'artillerie. Cette débâcle a forcé Hitler à envoyer plusieurs divisions en Afrique du Nord sous le commandement du général Erwin Rommel. Malgré les revers humiliants qu'il subit en Grèce et en Afrique, Mussolini déclare la guerre à l'Union soviétique en juillet 1941 et aux États-Unis en décembre de la même année. Duce a informé le roi Victor Emmanuel horrifié qu'il voulait montrer sa solidarité avec l'Allemagne "invincible".

En 1942, Mussolini approcha subrepticement des intermédiaires alliés en Suisse pour voir quelles conditions de paix ils pourraient offrir. Le service de renseignement allemand (Abwehr) a découvert son sournois tâteur de paix. En fin de compte, cela n'a abouti à rien parce que les agents britanniques et américains considéraient Mussolini comme un menteur pathologique et refusaient de parlementer avec lui. En février 1943, Duce limoge son gendre Galeazzo Ciano en tant que conseiller diplomatique en chef dans un effort mal dissimulé pour lui reprocher ses propres bévues. À cette époque, Hitler considérait l'Italie comme un handicap. Selon les mots du ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop, « le plus grand coup de génie des Alliés a été de contraindre Mussolini à se joindre à nous ».

Le 24 juillet 1943, le propre Conseil fasciste de Mussolini l'a démis de ses fonctions. Ils ont envoyé leur ancien dictateur sur l'île de La Maddalena et l'ont placé en résidence surveillée. Deux mois plus tard, Hitler envoya un groupe de commandos de planeurs pour le sauver. Après le succès de cet exploit audacieux, les Allemands firent de Mussolini la figure de proue de leur République de Salo, ce qui déclencha dix-huit mois de guerre civile. Les Italiens le ridiculisaient maintenant en tant que « Gauleiter d'Italie ».

Peu de temps après que l'Allemagne nazie ait rétabli Duce en tant que souverain fantoche, Clara Petacci a emménagé dans ses quartiers de la Villa Fiordalisio, près du lac de Garde. Le 24 octobre 1944, une confrontation s'y est produite entre elle et Rachele Mussolini. Mme M. a décidé de rendre visite à son mari errant et de confronter sa maîtresse. Le lieutenant SS Franz Sproegel, qui gardait Duce, a rendu compte de ce drame. Lorsqu'on lui a dit qu'elle ne pouvait pas voir son mari, Rachele a protesté et a commencé à escalader la clôture de l'enceinte. Entendant du bruit dehors, Clara se dirigea vers la véranda. Rachele la montra du doigt en disant : « Voilà sa pute… la femme la plus détestée d'Italie ! Clara s'exclama : « Elle est folle, dangereuse ! Sortez-la d'ici ! Rachele a répliqué : « Non, je suis sa femme. Fous le camp ! Clara a insisté sur le fait qu'elle était le «soutien spirituel» de Duce et ses lettres l'ont prouvé. Rachele a répondu: "montre-moi!" À ce moment-là, Mussolini, harcelé, apparut. Claretta se tourna vers lui et lui demanda la permission de citer ses lettres.

« Est-ce vraiment nécessaire ? » balbutia-t-il.

« Indispensable ! » Eh bien, d'accord,

mais n'aggrave pas la situation.

Clara alla chercher une pile de lettres reliées entre elles par un ruban rose, en ouvrit une et se mit à lire : « J'ai besoin de tes mots… Aujourd'hui tu me manques. Rachele l'interrompit : "Est-ce vraiment son écriture ?" Puis elle se précipita vers Clara, tentant de lui arracher le papier des mains. Le lieutenant Sproegel a intercepté Rachele et a reçu d'elle de profondes égratignures aux ongles, ce qui a fait couler du sang. Il l'a ensuite poussée à la porte d'entrée avec l'aide d'un autre soldat. Par-dessus son épaule, Rachele a jeté un mauvais œil à Clara et a hurlé une remarque prémonitoire : « tu vas mal finir, salope. Ils vous traîneront jusqu'à Piazza Loreto ! (La potence publique de Milan.)

Alors que les forces anglo-américaines poussaient vers le nord à travers l'Italie, Mussolini et ses gardes allemands se retirèrent. Le 26 avril 1945, le leader antifasciste Orlando Marazza a exigé que l'ancien autocrate Benito Mussolini se rende sans condition dans les deux heures. Au lieu de cela, Duce a mis un uniforme de la Luftwaffe et s'est dirigé vers le nord avec son convoi allemand vers la Suisse.

Mussolini s'est séparé des pleurs de Clara le 26 avril et l'a exhortée à ne pas le suivre. Tôt le matin du 27 avril 1945, le cortège de blindés allemands qui le transportait s'arrêta à un barrage des partisans. Sa tunique de sergent de la Luftwaffe avec un pantalon de général italien dépareillé n'a pas trompé les irréguliers rieurs qui ont arraché le casque allemand de Mussolini pour exposer sa tête chauve. Ils ont arrêté le « sergent Duce » et l'ont conduit dans une ferme à Dongo. Clara et son frère Marcello avaient suivi Mussolini. Des partisans les ont tous deux placés en garde à vue.

L'officier antifasciste Pier Luigi Bellini delle Stelle a supposé que Clara n'était rien de plus qu'une courtisane chercheuse d'or. Cette impression a changé après l'avoir rencontrée. Elle a refusé de quitter Mussolini, même s'il est devenu évident qu'il serait exécuté. Bellini a averti Clara qu'une loyauté mal placée envers l'ancien "papa du sucre" la ferait tuer. Elle a dit:

"Comment puis-je te faire croire que j'étais avec lui tous

ces années simplement parce que je l'aimais ? La seule fois

J'ai vécu quand j'étais avec lui… Ma vie sera

rien une fois qu'il est mort. C'est tout ce que je demande : mourir

Bellini la conduisit à Belvio, où Mussolini avait été emmené. Elle le salua :

(Il répondit) : « Bonsoir, Signora.

Pourquoi es-tu ici ?’ ‘Parce que je veux

Ils formaient un couple étrange : Mussolini, 61 ans, puant B.O., ressemblait à un abandonné – vêtu d'un uniforme ample, la tête bandée, une barbe noire sur le visage. La glamoureuse Claretta, âgée de trente-trois ans, était parfumée, maquillée et vêtue à la mode d'une robe en soie, d'une fourrure et de talons hauts.

À 16 heures. le 28 avril », a fait irruption le chef de la guérilla Walter Audisio et a annoncé qu'il était arrivé pour « sauver » Duce. Le tyran en disgrâce – non trompé par cette ruse – marcha péniblement sous la pluie jusqu'à une Fiat en attente, qui se dirigea vers le lac de Côme. « Benny » et Claretta se tenaient la main. La voiture s'est soudainement arrêtée dans un petit village, Giulino di Mezzegra. Les ravisseurs de Mussolini lui ont ordonné de sortir et de se dresser contre la grille de fer de la Villa Belmonte, un domaine local. Craignant le pire, Clara s'accrocha à lui. Audisio a grondé qu'il lui tirerait dessus si elle ne lâchait pas Mussolini. Il sortit une arme automatique et la pointa sur eux. Clara s'est précipitée sur lui pour tenter de renverser son arme. Il lui a tiré dessus, puis s'est tourné vers Mussolini et a tiré deux rafales. Neuf balles l'ont frappé, quatre au cœur.

Les partisans ont transporté les cadavres de Mussolini et de Clara Petacci à cinquante milles au sud de Dongo, une banlieue de Milan. Dans une station-service Esso sur la Piazza Loreto, une foule barbare a abusé de leurs corps jusqu'au coucher du soleil. Quelqu'un a placé un bâton dans les mains de Mussolini pour ressembler à un sceptre. Hurlant des jurons, les gens donnaient des coups de pied et crachaient sur les morts. Certains leur ont jeté des ordures et les ont matraqués avec des matraques. Une femme a sorti un revolver et a tiré cinq balles sur Mussolini.

Pour offrir aux spectateurs une meilleure vue du couple décédé, les guérilleros les ont suspendus la tête en bas sur un auvent au-dessus des pompes à essence. Plus tard, se sont ajoutés à cet horrible tableau les cadavres du ministre de la Culture Allesandro Pavolini, du ministre de l'Intérieur Paolo Zerbino et de trois autres fonctionnaires du cabinet. À la tombée de la nuit, les partisans ont abattu toutes les victimes et les ont jetées sur la Piazza Loreto. Au grand embarras du nouveau gouvernement italien, le cadavre de Mussolini a disparu pendant des mois. La police a finalement localisé un coffre contenant ses restes mutilés au monastère de Centosa diPavia. Pourtant, il n'a pas été rendu public avant douze ans. Le 1er septembre 1957, la famille de Mussolini a enfin enterré ses os au cimetière de San Casciano, à 160 miles au nord de Rome.


Mussolini licencie son gendre - 06 février 1943 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Méfiant de son attitude anti-guerre croissante, Benito Mussolini écarte le comte Galeazzo Ciano, son gendre, de la tête du ministère italien des Affaires étrangères et prend lui-même la relève.

Ciano était fidèle à la cause fasciste depuis sa création, ayant participé à la marche sur Rome en 1922, qui a marqué l'accession au pouvoir des Chemises noires en Italie. Il est diplômé de l'Université de Rome avec un diplôme en droit, puis est allé travailler comme journaliste. Peu de temps après, il a commencé une carrière dans le corps diplomatique italien, travaillant comme consul général en Chine. Il épousa la fille de Mussolini, Edda, en 1930. À partir de là, il gravit rapidement les échelons politiques : de chef du bureau de presse à membre du Grand Conseil fasciste, le cercle intime des conseillers de Mussolini.

Ciano a effectué un bombardement contre l'Éthiopie en 1935-36 et a été nommé ministre des Affaires étrangères à son retour à Rome. À la fois en raison de son expérience dans les affaires étrangères et de ses relations personnelles avec le Duce, Ciano est devenu le bras droit de Mussolini et son successeur probable. C'est Ciano qui a promu une alliance italienne avec l'Allemagne, malgré le mépris virtuel de Mussolini pour Hitler. Ciano a commencé à soupçonner la loyauté du Führer envers le « Pacte d'acier » – un terme utilisé par Mussolini pour décrire l'alliance entre l'Allemagne et l'Italie – lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne sans consulter son partenaire de l'Axe, malgré un accord contraire passé par Ciano avec son homologue allemand. , Joachim von Ribbentrop. Malgré ses inquiétudes quant à la loyauté de l'Allemagne, il a estimé que l'Italie pouvait bien profiter d'une alliance avec le « côté vainqueur », alors lorsque la France est tombée aux mains des Allemands, Ciano a préconisé la participation italienne à la guerre contre les Alliés.

Après des défaites humiliantes en Grèce et en Afrique du Nord, Ciano a commencé à plaider pour un accord de paix avec les Alliés. Mussolini considérait ce défaitiste et l'a démis de ses fonctions de ministre des Affaires étrangères, prenant lui-même le contrôle de ce bureau. Ciano est devenu ambassadeur au Vatican jusqu'à ce que lui et d'autres membres du Grand Conseil repoussent finalement Mussolini du pouvoir en juillet 1943. Mussolini n'a jamais pardonné à son gendre ce qu'il considérait plus tard comme une trahison. Ciano a rapidement fui Rome pour le nord lorsque le nouveau gouvernement provisoire a commencé à préparer des accusations de détournement de fonds contre lui. Ciano s'est involontairement enfui dans les bras des forces profascistes dans le nord de l'Italie et a été accusé de trahison. Il a été exécuté le 11 janvier 1944 sur ordre de son beau-père – Mussolini a été installé dans un gouvernement fantoche qui avait été mis en place par les Allemands. Les journaux de Ciano, qui contenaient des commentaires brutalement francs et sardoniques sur les personnalités de l'époque de la guerre, sont considérés comme une partie inestimable du dossier historique.


Une mise en garde : les gendres de Donald Trump et Benito Mussolini

Dans le journal de Ciano, il écrit : « Je suis triste, très triste. L'aventure commence. Que Dieu aide l'Italie. Il s'est de plus en plus retourné contre l'effort de guerre et a même divulgué un avertissement à la Belgique alors neutre d'une invasion allemande imminente.

Le pronostic de Ciano s'est concrétisé. Il a activement fait pression sur Mussolini pour qu'il se retire de la guerre et réclame la paix. Il Duce a refusé et a finalement licencié Ciano et tout son cabinet le 5 février 1943, et a offert à son gendre le poste d'ambassadeur d'Italie au Vatican, qu'il a accepté.

Après la décision du roi d'Italie Victor Emmanuel III de relever Mussolini de ses fonctions et de former un nouveau gouvernement, Ciano a fui le pays par crainte d'être arrêté par le gouvernement italien nouvellement installé.

Lui et sa famille avaient été assurés par les dirigeants nazis en Italie qu'ils les transporteraient par avion à Barcelone pour plus de sécurité, mais les ont plutôt transportés par avion à Munich, en Allemagne, sur ordre direct d'Hitler.

Les Allemands ont rendu Ciano à Mussolini, qu'ils ont positionné comme chef provisoire de la « République sociale italienne », un territoire sous contrôle allemand dans le nord de l'Italie. Mussolini a ordonné sommairement l'exécution de son gendre pour trahison avant que Mussolini ne soit finalement arrêté et tué par des partisans socialistes italiens.

Peu de temps avant son assassinat, il aurait déclaré que « je suis arrivé au sommet du monde si vite, et maintenant je meurs comme ça. »

Lorsque les affaires allaient bien, Mussolini considérait Ciano comme un conseiller de confiance. Alors que les conditions se détérioraient de plus en plus et que Ciano conseillait une voie différente - en particulier pour que son beau-père signe une paix séparée avec les alliés pour épargner au pays des pertes de vies inutiles et des ravages - Mussolini ne faisait que se méfier davantage de Ciano et l'accusait de trahison.

Alors que les historiens n'ont pas encore écrit le chapitre sur la présidence Trump, et que nous ne savons pas précisément quel sera le rôle de Jared Kushner dans l'histoire, nous pouvons nous référer au drame Mussolini/Ciano comme une mise en garde que nous ferions bien de considérer.

Je tiens à remercier mon bon ami, David Eberly, qui m'a alerté sur l'existence de Galeazzo Ciano en tant que contrepartie apparente de Jared Kushner dans les administrations de leurs beaux-pères.


ExecutedToday.com

11 janvier 2008 Bourreau

À cette date de 1944, Benito Mussolini fait fusiller son gendre, l'homme politique Galeazzo Ciano, pour trahison devant les portes de Vérone avec quatre autres fascistes qui ont abandonné Mussolini.

Playboy glamour dans la vie publique, Ciano était le descendant d'un riche fondateur fasciste. Le jeune a épousé la fille aînée de Mussolini en 1930 et a rapidement gravi les échelons du parti, devenant ministre des Affaires étrangères à l'âge de 33 ans.

La trahison de Ciano, et celle des autres assis sur des chaises et abattus par derrière ce jour-là, devait voter avec la majorité du Grand Conseil fasciste pour la destitution de Mussolini alors que les attaques alliées plongeaient l'Italie dans une position désespérée. Cette affaire confuse n'avait pas le caractère d'une coup d'état, mais Mussolini est en effet placé en état d'arrestation le lendemain et une paix séparée est conclue avec les Alliés début septembre.

Peu de temps après, un raid de planeur allemand audacieux a libéré Mussolini, qui a été rapidement réinstallé à la tête d'un État fantoche nazi dans le nord de l'Italie.

La capture de Ciano par ce corps a déclenché un drame personnel final avec des implications pour les étudiants ultérieurs de la Seconde Guerre mondiale. Edda Ciano s'est enfuie en Suisse avec les journaux de son mari, des notes potentiellement dommageables sur les machinations de l'Axe.

Ces gribouillages qu'elle a pris en otage pour la vie de son mari. Le chantage n'a pas été accepté au grand dam d'Edda, qui n'a plus jamais parlé à son père.

Une dernière tentative de sauvetage chimérique concoctée par une administratrice SS sur la garde de Ciano détaille la dernière des nombreuses femmes attirées par cet homme charismatique. le lendemain matin.* Mussolini se serait inquiété au petit matin de la question de savoir si sa position aux yeux d'Hitler souffrirait s'il intervenait.

Edda a fait publier les journaux intimes alors qu'elle menaçait, et s'ils exposaient peu de nouvelles preuves contre ses compatriotes allemands et italiens, ils ouvrent une fenêtre sur les intrigues diplomatiques et les relations personnelles au sein du Pacte d'acier.

Les dernières entrées ont été écrites depuis la prison trois semaines seulement avant son exécution, et (permettant qu'à ce moment-là l'auteur avait des raisons de blâmer explicitement Mussolini pour ses faux pas) l'effort prolongé qu'ils décrivent pour diriger l'impulsif Duce vers une politique étrangère saine - quelque chose qui aurait pu épargner à l'Italie la dévastation de la guerre et maintenir un gouvernement fasciste, comme l'Espagne a réussi à le faire - se lit presque de manière ridicule rétrospectivement. L'Italie pouvait apporter peu de contribution matérielle à la guerre, et avait probablement autant à craindre d'Hitler dans la victoire que des Alliés dans la défaite - mais à chaque tournant, la star inspirante d'Hitler a éloigné le dictateur italien de realpolitik et vers la catastrophe romantique.

À l'approche de l'invasion de la Pologne, par exemple, Ciano a vu Mussolini hésiter sur l'opportunité de jeter son sort irrévocablement avec Hitler.

Les réactions du Duce sont variées. Au début, il est d'accord avec moi [de ne pas s'engager dans la guerre]. Puis il dit que l'honneur l'oblige à marcher avec l'Allemagne. Enfin, il déclare vouloir sa part du butin en Croatie et en Dalmatie.

Comme la Seconde Guerre mondiale dans tous les coins et recoins, l'expérience italienne chevauchée par Ciano a reçu une couverture littéraire enthousiaste.

Fabrizio, le fils d'Edda et Galeazzo Ciano, a également écrit un mémoire personnel intitulé Quando il nonno fece fucilare papa (Quand grand-père a eu un coup de feu à papa).

* Quatre des cinq n'ont été blessés que par la volée initiale, et le cinquième a été complètement raté, tous ont été expédiés avec un coup de grâce.


Contenu

En mars 1919, Benito Mussolini a fondé le premier Fasces of Combat italien (FIC) au début du soi-disant Biennium rouge, un conflit social de deux ans entre le Parti socialiste italien (PSI) et la classe dirigeante libérale et conservatrice. Mussolini subit une défaite aux élections de novembre 1919. [3]

Depuis 1919, les milices fascistes, dites Squadristi ou « Chemises noires » en raison de leurs uniformes, ont commencé à attaquer les politiciens et militants socialistes. En août 1920, la milice sert à briser la grève générale déclenchée à l'usine Alfa Romeo de Milan, tandis qu'en novembre 1920, après l'assassinat de Giulio Giordani (conseiller municipal de droite à Bologne), les Chemises noires s'activent dans répression violente du mouvement socialiste, qui comprenait une forte composante anarcho-syndicaliste, en particulier dans la vallée du Pô.

Aux élections générales de 1921, les fascistes se présentèrent au sein des blocs nationaux de Giovanni Giolitti, une coalition antisocialiste de libéraux, de conservateurs et de fascistes. Les fascistes ont remporté 35 sièges et Mussolini a été élu au Parlement pour la première fois.

Après quelques semaines, Mussolini a retiré son soutien à Giolitti et à son Parti libéral italien (PLI) et a tenté de conclure une trêve temporaire avec les socialistes en signant le soi-disant "Pacte de pacification" à l'été 1921. Le Pacte a conduit à nombreuses protestations des membres radicaux du mouvement fasciste, menés par des dirigeants locaux comme Roberto Farinacci, connus sous le nom de Ras. En juillet 1921, Giolitti tente de dissoudre les Chemises noires, mais il échoue alors que le Pacte avec les socialistes est annulé lors du Troisième Congrès fasciste du 7 au 10 novembre 1921, au cours duquel Mussolini fait la promotion d'un programme nationaliste et rebaptise son mouvement Parti national fasciste (PNF ), qui comptait 320 000 membres à la fin de 1921. [4]

En août, une grève générale antifasciste est organisée dans tout le pays, mais elle échoue et est réprimée par les fascistes. Quelques jours avant la marche, Mussolini a consulté l'ambassadeur américain Richard Washburn Child pour savoir si le gouvernement américain s'opposerait à la participation fasciste dans un futur gouvernement italien et Child lui a apporté le soutien américain. Lorsque Mussolini apprit que le Premier ministre Luigi Facta avait chargé Gabriele D'Annunzio d'organiser une grande manifestation le 4 novembre 1922 pour célébrer la victoire nationale pendant la guerre, il décida de mettre immédiatement en œuvre la Marche. [ citation requise ]

Le 24 octobre 1922, Mussolini déclare devant 60 000 militants lors d'un rassemblement fasciste à Naples : « Notre programme est simple : nous voulons gouverner l'Italie. [5] Le lendemain, le Quadrumvirs, Emilio De Bono, Italo Balbo, Michele Bianchi et Cesare Maria de Vecchi, ont été nommés par Mussolini à la tête de la marche, alors qu'il se rendait à Milan. Il n'a pas participé à la marche, bien qu'il ait permis de prendre des photos de lui marchant avec les marcheurs fascistes, et il s'est confortablement rendu à Rome le lendemain. [6] Les généraux Gustavo Fara et Sante Ceccherini ont aidé aux préparatifs de la marche du 18 octobre. Parmi les autres organisateurs de la marche figuraient le marquis Dino Perrone Compagni et Ulisse Igliori.

Le 26 octobre, l'ancien Premier ministre Antonio Salandra a averti le Premier ministre de l'époque, Luigi Facta, que Mussolini exigeait sa démission et qu'il s'apprêtait à marcher sur Rome. Cependant, Facta ne croyait pas Salandra et pensait que Mussolini deviendrait seulement ministre de son gouvernement. Pour faire face à la menace posée par les bandes de troupes fascistes qui se rassemblent maintenant à l'extérieur de Rome, Luigi Facta (qui avait démissionné mais continuait à détenir le pouvoir) a ordonné l'état de siège de Rome. Ayant déjà eu des conversations avec le roi sur la répression de la violence fasciste, il était sûr que le roi serait d'accord. [7] Cependant, le roi Victor Emmanuel III a refusé de signer l'ordre militaire. [8] Le 29 octobre, le roi a remis le pouvoir à Mussolini, qui a été soutenu par l'armée, la classe des affaires et l'aile droite.

La marche elle-même était composée de moins de 30 000 hommes, mais le roi craignait en partie une guerre civile depuis le Squadristi avait déjà pris le contrôle de la plaine du Pô et de la majeure partie du pays, tandis que le fascisme n'était plus considéré comme une menace pour l'establishment. [ citation requise ] Mussolini a été invité à former son cabinet le 29 octobre 1922, alors que quelque 25 000 Chemises noires défilaient à Rome. Mussolini accède ainsi légalement au pouvoir, conformément au Statuto Albertino, la Constitution italienne. La marche sur Rome n'était pas la prise de pouvoir que le fascisme célébra plus tard, mais plutôt la force de précipitation derrière un transfert de pouvoir dans le cadre de la constitution. Cette transition a été rendue possible par la reddition des pouvoirs publics face aux intimidations fascistes. De nombreux chefs d'entreprise et financiers pensaient qu'il serait possible de manipuler Mussolini, dont les premiers discours et politiques mettaient l'accent sur le libre marché et l'économie du laissez-faire. [9] Cela s'est avéré trop optimiste, car la vision corporatiste de Mussolini mettait l'accent sur le pouvoir total de l'État sur les entreprises autant que sur les individus, via les organes directeurs de l'industrie ("sociétés") contrôlés par le parti fasciste, un modèle dans lequel les entreprises conservaient les responsabilités de la propriété, mais peu ou pas des libertés. En 1934, Mussolini prétendait avoir nationalisé « les trois quarts de l'économie italienne, industrielle et agricole », plus que toute autre nation à l'exception de l'Union soviétique. [dix]

Mussolini a prétendu être prêt à assumer un ministère subalterne dans un cabinet Giolitti ou Salandra, mais a ensuite demandé la présidence du Conseil. [11] Craignant un conflit avec les fascistes, la classe dirigeante a ainsi remis le pouvoir à Mussolini, qui a ensuite installé la dictature après l'assassinat, le 10 juin 1924, de Giacomo Matteotti - qui avait fini d'écrire Les fascistes exposés : une année de domination fasciste – exécuté par Amerigo Dumini, accusé d'être le chef de la "Ceka italienne", bien qu'il n'y ait aucune preuve de l'existence d'une telle organisation.


Contenu

Au début de 1943, l'Italie fait face à la défaite. L'effondrement du front africain le 4 novembre 1942 et le débarquement allié en Afrique du Nord les 8 et 12 novembre exposent l'Italie à une invasion des forces alliées. [5] La défaite du corps expéditionnaire italien (ARMIR) en Russie, les bombardements intensifs des villes, le manque de nourriture et de carburant démoralisent la population dont la majorité veut mettre fin à la guerre et dénoncer l'alliance avec l'Allemagne. [6] L'Italie avait besoin de l'aide allemande pour maintenir le contrôle de la Tunisie, le dernier bastion des puissances de l'Axe en Afrique. Le Duce d'Italie, Benito Mussolini, était persuadé que la guerre pouvait se décider sur le théâtre méditerranéen. Le 29 avril 1943, lors de la réunion de Klessheim, Hitler rejeta la proposition de Mussolini de rechercher une paix séparée avec la Russie et de déplacer le gros de l'armée allemande vers le sud. [7] La ​​demande de renforts pour défendre la tête de pont en Tunisie est refusée par la Wehrmacht, qui ne fait plus confiance à la volonté italienne de maintenir la résistance. [8] La santé de Mussolini était un autre facteur principal d'incertitude. Il était déprimé et malade après avoir reçu un diagnostic de gastrite et de duodénite d'origine nerveuse. [9] En raison de sa maladie, le Duce était souvent contraint de rester chez lui, privant l'Italie d'un gouvernement efficace.

Dans cette situation, plusieurs groupes appartenant à quatre cercles différents (la Cour royale, les partis antifascistes, les fascistes et l'état-major) ont commencé à chercher une issue. Des aristocrates, tels que la princesse héritière Marie-José, des membres de la haute société et des hommes politiques appartenant à l'élite préfasciste, ont indépendamment lancé des complots pour établir des contacts avec les Alliés. Suite à la déclaration de Casablanca, les Alliés n'accepteront que la reddition sans conditions. Malgré l'implication de la princesse héritière, les Anglo-Américains s'attendaient à un mouvement de personnalités plus haut placées, comme le roi, et ont ignoré les contacts avec ces groupes. [dix]

Les partis antifascistes, affaiblis par 20 ans de dictature, étaient encore à l'état embryonnaire. [11] Tous sauf les communistes et les républicains de la Partito d'Azione attendu un signal du roi Victor Emmanuel III, dont l'inaction était motivée par son caractère, ses peurs et ses scrupules constitutionnels, et le fait que la monarchie était probablement terminée quelle que soit la tournure de la guerre. [12] [13] [14] Le roi avait un mépris considérable envers les politiciens pré-fascistes, qu'il appelait ironiquement "revenants" ("fantômes" en français). [15] Il se méfiait aussi de ceux qui prétendaient que les Anglo-Américains ne chercheraient pas à se venger de l'Italie. [16]

Victor Emmanuel III conserve sa confiance en Mussolini et il espère que le Duce pourra sauver la situation. [17] Le roi a gardé son propre conseil et s'est isolé de quiconque essayait de connaître ses intentions. [18] Parmi eux se trouvait le nouveau chef d'état-major général, le général Vittorio Ambrosio, dévoué au roi et hostile aux Allemands. Ambrosio était persuadé que la guerre était perdue pour l'Italie, mais il n'a jamais pris l'initiative personnelle de changer la situation sans d'abord consulter le roi. [19] Ambrosio, avec l'aide de Giuseppe Castellano et Giacomo Carboni (qui joueront tous deux un rôle important dans les événements qui ont conduit à l'armistice du 8 septembre 1943), a progressivement occupé plusieurs postes clés dans les forces armées avec des fonctionnaires dévoués au Roi. Il a également essayé de ramener autant de forces italiennes à l'étranger que possible, mais il était difficile de le faire sans éveiller les soupçons de l'Allemagne. [20]

Le 6 février 1943, Mussolini procède au remaniement gouvernemental le plus vaste en 21 ans de pouvoir fasciste. [21] Presque tous les ministres ont été changés, y compris le gendre du Duce, Galeazzo Ciano et Dino Grandi, Giuseppe Bottai, Guido Buffarini Guidi et Alessandro Pavolini. La situation était compromise et l'objectif principal de l'opération visant à apaiser l'opinion publique sur le parti fasciste a échoué. Parmi les nouvelles nominations, le nouveau sous-secrétaire aux Affaires étrangères (le Duce a lui-même repris le département) Giuseppe Bastianini, était conscient de la gravité de la situation. [22] La stratégie de Bastianini était double : comme Mussolini, il essaya de plaider en faveur d'une paix entre l'Allemagne et l'URSS. [23] Il visait également à créer un bloc de pays des Balkans (les partenaires juniors de l'Axe la Hongrie, la Roumanie et la Bulgarie) dirigé par l'Italie qui pourrait servir de contrepoids à la puissance excessive du Reich allemand en Europe. Le 14 avril, le Duce a remplacé le chef de la police, Carmine Senise (homme du roi), par Lorenzo Chierici. Cinq jours plus tard, il remplaça le jeune et inexpérimenté secrétaire du Parti, Aldo Vidussoni, par Carlo Scorza. Mussolini voulait galvaniser le Parti avec la nomination de Scorza. [24]

La perte de Tunis Modifier

La chute de Tunis le 13 mai 1943 change radicalement la donne stratégique. Il était important pour l'Allemagne de contrôler l'Italie, qui était devenue un bastion extérieur du Reich, car elles étaient susceptibles d'être envahies. Les Allemands ont élaboré des plans d'opérations Alarich et Constantin, consacré respectivement à l'occupation de l'Italie et aux régions balkaniques occupées par l'armée italienne, afin de prendre le contrôle de l'Italie et de désarmer les forces italiennes après leur armistice attendue avec les Alliés. [25] En préparation, les Allemands voulaient augmenter les forces terrestres en Italie. Ambrosio et Mussolini refusèrent et demandèrent seulement plus d'avions parce qu'ils voulaient préserver l'indépendance italienne. [26] Le 11 juin 1943, les Alliés s'emparent de l'île de Pantelleria, la première partie de l'Italie à être perdue. Pantelleria avait été transformée en citadelle par Mussolini, mais – contrairement à Malte – elle tomba aux mains des Alliés sans beaucoup de résistance après un bombardement intensif d'une semaine. [26] Il était maintenant évident que le prochain mouvement allié serait l'invasion de la Sicile, de la Sardaigne, de la Corse [27] ou de la Grèce.

À la mi-mai, le roi envisage de sortir de la guerre après avoir été persuadé par le duc Pietro d'Acquarone, ministre de la Maison royale, inquiet pour l'avenir de la monarchie. [28] [29] L'opinion publique italienne commençait à se retourner contre la monarchie après l'inaction du roi. [30] Fin mai, deux hommes politiques de haut rang de l'époque préfasciste, Ivanoe Bonomi et Marcello Soleri, sont reçus par d'Acquarone et le Roi aide de camp, le général Puntoni. Les 2 et 8 juin, ils sont reçus en audience par le roi où ils demandent l'arrestation de Mussolini et la nomination d'un gouvernement militaire, mais ils restent frustrés par l'inaction monarchique. [31] [32] [33] Le 30 juin, Bonomi a rencontré le prince héritier Umberto et a proposé trois généraux (Ambrosio, le maréchal Pietro Badoglio et Enrico Caviglia) comme successeurs potentiels de Mussolini. [34] Le 4 juillet, Badoglio a été reçu par Umberto, qui a laissé entendre que la Couronne n'était plus opposée à un changement de gouvernement. [35] Le jour suivant, Ambrosio a proposé que le roi nomme Badoglio ou Caviglia à la tête de tout gouvernement qui remplacerait Mussolini. [36] [37] Caviglia, un franc-maçon de haut rang, était considéré comme trop vieux pour une tâche si difficile malgré sa position antifasciste. [38] Badoglio, qui avait démissionné de son poste de chef d'état-major général après la débâcle de la Grèce en 1941, était devenu un ennemi acharné de Mussolini et voulait se venger. Il était un ami personnel du duc d'Acquarone, qui avait été son aide de camp, et tous deux – comme Caviglia – étaient des francs-maçons. [33] Une collaboration entre les deux Maréchaux était inconcevable car Caviglia détestait Badoglio.

Le 4 juin, le roi a reçu Dino Grandi, qui était toujours président de la Chambre des Fasces et des Corporations, bien qu'il ait été limogé du cabinet. Grandi était l'un des principaux dirigeants du parti fasciste, le gerarchi. Bien qu'il ait été un proche collègue de Mussolini pendant plus de 20 ans, il était plus un conservateur de droite qu'un fasciste. Il considérait le fascisme comme un phénomène éphémère limité à la durée de vie de Mussolini. Grandi avait souvent été considéré comme le successeur le plus probable du Duce en raison de son expérience diplomatique en tant qu'ancien ministre des Affaires étrangères et ambassadeur au Royaume-Uni et de sa position d'ennemi farouche de l'Allemagne avec un large cercle d'amis au sein de l'establishment britannique. [39] [40] Indépendamment de sa dévotion personnelle à Mussolini, Grandi a cru que la manière la plus efficace de le servir était de contrecarrer de temps en temps ses ordres et de lui donner le crédit de n'importe quel succès. Le 25 mars 1943, Victor Emmanuel lui décerne la plus haute distinction royale, la collerette dell'Annunziata, ce qui lui a donné un accès illimité à la Maison Royale. Lors de sa dernière rencontre avec le roi avant le 25 juillet, Grandi a décrit son plan audacieux pour éliminer Mussolini et attaquer les Allemands. [41] Grandi a comparé Victor Emmanuel au duc de Savoie du XVIIIe siècle, Victor Amédée II, qui est passé des Français à l'alliance impériale, sauvant la dynastie. [42] Tout ce dont le roi avait besoin était un autre Pietro Micca (le soldat savoyard qui devint un héros national pour son sacrifice dans la défense de Turin en 1706 contre les Français), et Grandi se proposa pour ce rôle. [43] Victor Emmanuel a répliqué qu'il était un monarque constitutionnel, donc il ne pouvait bouger qu'après un vote du parlement ou du Grand Conseil du fascisme. [44] Le roi s'est opposé à faire un geste soudain qui pourrait être considéré comme une trahison. Le Roi a demandé à Grandi d'assouplir son action en activant le parlement et le Grand Conseil et en lui gardant sa confiance. [45] Grandi est retourné dans sa ville natale, Bologne, pour attendre de nouveaux développements en sachant que le roi était enfin au courant de la situation, tout en anticipant également son inaction potentielle. [46]

Le 19 juin 1943 eut lieu le dernier conseil des ministres de l'ère fasciste. [47] Le ministre de la Communication, le sénateur Vittorio Cini, un puissant industriel italien, a confronté Mussolini au sujet de trouver un moment et un moyen de sortir de la guerre. [48] ​​Cini a démissionné après la réunion qui a signalé le fléchissement dans le charisme de Mussolini même parmi son propre entourage. Les gens qui lui sont dévoués, y compris les agents de l'OVRA et les Allemands, lui ont constamment dit que plusieurs complots étaient en cours. Le Duce n'a jamais réagi, disant à chacun qu'ils lisaient trop de romans policiers ou étaient touchés par la manie de la persécution. [49] Le 24 juin, Mussolini a prononcé son dernier discours important en tant que Premier ministre, connu sous le nom de « boot topping » (en italien : bagnasciuga) discours. Le Duce a promis que la seule partie de l'Italie que les Anglo-Américains pourraient occuper était le rivage. Il s'est mal exprimé dans son effort pour dire qu'ils n'occuperaient l'Italie que comme des cadavres, et il a utilisé un vocabulaire incorrect. [50] Pour beaucoup d'Italiens, son discours confus et incohérent était la preuve finale que quelque chose n'allait pas avec Mussolini. [35]

Le débarquement en Sicile Modifier

Dans la nuit du 10 juillet, les Alliés débarquent en Sicile. [51] En dépit de l'attente de l'invasion, les forces italiennes ont été submergées après la résistance initiale et semblable à Augusta (la forteresse la plus fortifiée de l'île), elles se sont effondrées sans combattre. [52] En quelques jours, il est devenu évident que la Sicile allait être perdue. Le 16 juillet, Bastianini se rend au Palazzo Venezia (siège du Duce) pour montrer à Mussolini un télégramme à envoyer à Hitler où il reproche aux Allemands de ne pas envoyer de renforts. [53] Après approbation du Duce, le sous-secrétaire demande l'autorisation d'établir des contacts avec les Alliés. Mussolini a accepté, à condition de ne pas être directement impliqué. [54] [55] L'émissaire secret était le banquier du Vatican, Giovanni Fummi, qui était censé rejoindre Londres via Madrid ou Lisbonne.[56] Le même soir, Bastianini traverse le Tibre pour rencontrer le cardinal Maglione, secrétaire d'État du Vatican, qui reçoit un document expliquant la position italienne sur une éventuelle sortie unilatérale de la guerre. [57]

Après la chute de Tunis et de Pantelleria, la majorité de l'Italie croyait que la guerre était perdue. [58] Le débarquement en Sicile accélère la crise et le manque de résistance choque les fascistes, qui se demandent pourquoi le Duce ne réagit pas. Ceux qui se tournaient vers le roi ou Mussolini étaient à l'arrêt, et il était temps pour l'Italie de trouver une institution apte à entreprendre une action politique. [59]

Parmi les quatre institutions étatiques existantes, le Parti, la Chambre des Fasces et des Corporations, le Sénat et le Grand Conseil, seules les deux dernières se prêtaient à l'action : le Sénat car il y avait encore pas mal de membres anti- ou pré-fascistes, et le Grand Conseil puisque plusieurs membres étaient contre le Duce. Une motion de 61 sénateurs, le 22 juillet, demandant la convocation du Sénat a été bloquée par Mussolini, et seul Mussolini avait le pouvoir de convoquer le Grand Conseil et de déterminer son ordre du jour. [60] Le seul gerarca (sauf Roberto Farinacci, qui est parti des locaux opposés) avec un plan clair pour sortir de l'impasse était Dino Grandi. Son idée était de déposer Mussolini, de laisser le roi faire un gouvernement sans fascistes et d'attaquer en même temps l'armée allemande en Italie. Cela pourrait offrir une chance que la déclaration de Casablanca puisse être atténuée dans le cas de l'Italie. [61] Le nouveau secrétaire du Parti, Carlo Scorza, a également développé son propre plan. Comme Farinacci, il pensait que la seule solution était "l'embaumement" politique de Mussolini et la poursuite d'une guerre totale. Farinacci agissait en étroite collaboration avec les Allemands, mais Scorza pensait que le pouvoir devait être assumé directement par le Parti, qui avait été largement discrédité au cours des années précédentes. [62] Les 13 et 16 juillet, plusieurs fascistes dirigés par Farinacci se sont réunis au siège principal du Parti sur la Piazza Colonna et ont décidé de se rendre à Mussolini au Palazzo Venezia pour demander la convocation du Grand Conseil. [63] Au terme de la réunion, Mussolini consent à convoquer l'assemblée suprême du fascisme. [64]

Le groupe était divisé : Farinacci et Scorza étaient pour une solution totalitaire avec l'Allemagne, les autres étaient favorables à la restitution des pouvoirs de guerre d'urgence au roi. [65] Farinacci a été isolé, et aucun des sujets modérés gerarchi avait suffisamment de poids politique pour prendre les devants dans une telle situation. Le 15 juillet, le roi rencontra Badoglio – qui avait déclaré à des amis qu'il organiserait une putsch avec ou sans le roi – et l'a informé qu'il serait le nouveau chef du gouvernement. [38] [66] Victor Emmanuel a dit qu'il était contre un gouvernement politique et Badoglio ne devrait pas chercher un armistice dans la première phase. [67]

La rencontre à Feltre Modifier

La chute de la Sicile s'est produite en quelques jours et les forces armées semblaient incapables de résister à une invasion de l'Italie continentale sans une aide allemande massive. Mussolini a écrit à Hitler pour demander une réunion pour discuter de la situation en Italie, mais la lettre n'a jamais été envoyée depuis le Führer - qui a reçu des rapports quotidiens sur l'Italie de son ambassadeur au Vatican et de l'agent Himmler, Eugen Dollmann, et s'inquiétait de l'apathie du Duce et la catastrophe militaire italienne en cours - lui a demandé de se rencontrer dès que possible. [68]

La rencontre a eu lieu le 19 juillet dans la villa du sénateur Achille Gaggia à Feltre. Mussolini, Bastianini et Ambrosio ont rencontré Hitler et les généraux de l'OKW pour discuter de la situation et des contre-mesures possibles. La délégation allemande comprenait plusieurs généraux, mais ni Göring ni Ribbentrop n'étaient présents car les Allemands se concentraient sur les aspects militaires de la situation. Ambrosio s'est soigneusement préparé pour la réunion, disant à Mussolini que son devoir était de sortir de la guerre dans les 15 prochains jours. [69] Les Allemands avaient perdu confiance dans les Italiens et ne s'intéressaient qu'à l'occupation du nord et du centre de l'Italie, laissant l'armée italienne seule défendre le pays contre les Alliés. Ils ont également proposé que le commandement suprême de l'Axe dans la péninsule soit repris par un général allemand, comme Erwin Rommel. Hitler a commencé la réunion en blâmant les Italiens pour leurs faibles performances militaires et en demandant des mesures draconiennes. [70] La réunion a été interrompue par un assistant italien disant à Mussolini que les Alliés bombardaient actuellement fortement Rome pour la première fois. [71] Ambrosio et Bastianini ont pressé le Duce de dire à Hitler qu'une solution politique à la guerre était nécessaire pour l'Italie, mais Mussolini a dit qu'il avait été tourmenté pendant des mois par le dilemme de quitter l'alliance ou de continuer la guerre. Mussolini a lutté pour surmonter le sentiment d'infériorité qu'il ressentait en présence d'Hitler et pour parler franchement avec son collègue allemand. [72] [73] Finalement, le Duce a interrompu la réunion, qui devait durer 3 jours, au grand dam d'Hitler. Les délégations sont retournées à Belluno par train et après avoir salué Hitler dans l'après-midi, Mussolini est retourné à Rome en pilotant son avion personnel où il a pu voir les quartiers est de la ville encore en feu. [74]

Grandi a décidé de déménager en raison de l'inaction. [75] Dans la même soirée du 19 juillet, il quitta Bologne avec une première ébauche de son ordre du jour (Ordine del Giorno, OdG) à présenter au Grand Conseil. [46] [76] Il n'a pu atteindre Rome qu'un jour plus tard et le matin du 21, il a rencontré Scorza, qui lui a dit que Mussolini avait décidé de convoquer le Grand Conseil. C'était enfin le "gioco grosso", le grand match que Grandi attendait. [77] [78]

Après l'échec de la réunion de Feltre et le premier bombardement de Rome, la crise s'accélère. [79] Au lendemain de Feltre, le 20 juillet, Mussolini rencontre deux fois Ambrosio. Lors de la deuxième réunion, le Duce lui dit qu'il avait décidé d'écrire à Hitler, avouant la nécessité pour l'Italie d'abandonner l'alliance. Ambrosio était toujours en colère contre l'occasion manquée de le faire à Feltre et a offert sa démission au Duce, qui l'a rejetée. [80] Mussolini était désormais inutile pour Ambrosio. Par conséquent, Ambrosio a décidé de définir le putsch en mouvement. [81]

Au même moment, Grandi et Luigi Federzoni, son proche allié et leader nationaliste italien, tentaient d'estimer combien parmi les 27 membres du Grand Conseil voteraient pour son document. Ils ont conclu que sur les 27 membres, 4 étaient pour, 7 contre et 16 indécis. [82] [83] Grandi n'a pas pu révéler à ses collègues les conséquences réelles de l'approbation de son OdG : le limogeage de Mussolini, la fin du parti fasciste et la guerre contre l'Allemagne. [82] Seuls quelques gerarchi avait l'intelligence politique nécessaire pour le comprendre. Les autres espéraient encore que le Duce, qui avait pris ses décisions depuis 21 ans, puisse à nouveau produire un miracle. Par conséquent, Grandi a décidé d'écrire son OdG sous une forme vague et de le laisser ouvert à l'interprétation. [84] L'OdG était divisé en trois parties. Il a commencé par un long appel rhétorique à la nation et aux forces armées, les louant pour leur résistance aux envahisseurs. Dans la deuxième partie, le document demandait la restauration des institutions et des lois préfascistes. La fin du document était un appel au roi pour qu'il assume le pouvoir civil et militaire suprême conformément à l'article 5 de la constitution du royaume. Grandi croyait que l'approbation de l'OdG serait le signal que le roi attendait. Le 21 juillet, Mussolini ordonna à Scorza de convoquer le Grand Conseil, et il envoya l'invitation un jour plus tard. [84] Grandi est allé à Scorza et a expliqué son OdG le même jour, qui a accepté de le soutenir. [85] Scorza a demandé à Grandi une copie de son document, et il a rencontré Mussolini et lui a montré l'OdG le lendemain. Le Duce l'a qualifié de document "non recevable et lâche". [86] Par la suite, Scorza a préparé secrètement un autre OdG, semblable à celui de Grandi, mais qui a demandé la concentration du pouvoir dans le Parti fasciste.

Le 22 juillet, le roi rencontre Mussolini, qui veut rendre compte de l'issue de Feltre. [66] Selon Badoglio, Mussolini a promis au roi qu'il désengagerait l'Italie de la guerre avant le 15 septembre. [87] Le retard de deux mois peut s'expliquer par le fait que Bastianini avait pris contact avec les Alliés qui auraient procéder, et Mussolini a eu besoin de temps pour se justifier et l'Italie devant le monde pour sa trahison. Selon Badoglio, le roi était d'accord avec Mussolini, c'est pourquoi le Duce ne s'inquiétait pas de l'issue de la réunion du Grand Conseil. [88] Un coup d'État était voué à l'échec sans l'aide du roi. A la fin de la réunion, Mussolini était convaincu que le roi se tiendrait à ses côtés, et Victor Emmanuel fut déçu après lui avoir dit en vain qu'il devait démissionner. [89] Le roi est maintenant contraint de considérer la putsch sérieusement, car il savait que Bastianini essayait de contacter les Alliés tandis que Farinacci, l'extrémiste fasciste, organisait un putsch de le déposer lui et Mussolini et mettre l'Italie sous contrôle allemand direct. [90] La vraie décision a été prise après avoir su que le Grand Conseil avait approuvé l'OdG de Grandi. [91]

À 17h30 le même jour, Grandi s'est rendu au Palazzo Venezia au motif officiel de présenter à Mussolini un nouveau livre sur la participation italienne au comité de non-intervention en Espagne. [92] [93] La réunion devait durer 15 minutes, mais elle a été prolongée jusqu'à 18h45. Le chef de la police et l'allemand Feldmarschall Kesselring attendait d'être reçu par le Duce. [84] Mussolini a nié plus tard avoir parlé avec Grandi de l'OdG, mais il est évident que Grandi, qui aimait le Duce, lui a expliqué les conséquences de son OdG et lui a donné une chance de sauver la face et de démissionner avant le vote. [94] [95] Dans ce cas, la réunion du Grand Conseil aurait été superflue. [96] Mussolini a écouté pendant que Grandi expliquait la nécessité de démissionner pour éviter une catastrophe, mais à la fin l'a réprimandé en disant que ses conclusions étaient fausses puisque l'Allemagne était sur le point de produire une arme secrète décisive. [97] Après cela, Mussolini a rencontré Kesselring et le chef de la police, Chierici, à qui il a confié qu'il aurait été facile de ramener Grandi, Bottai et Ciano au bercail tant ils étaient impatients de se laisser convaincre par lui. [98] Le 23 juillet, Mussolini a accepté la démission de Cini, qui était censée être un signal à ses adversaires. [99] Parallèlement, Grandi, Federzoni, de Marsico (l'un des meilleurs juristes d'Italie), Bottai et Ciano ont modifié l'OdG en supprimant l'introduction interprétative qui expliquait les fonctions du Grand Conseil. Cela démontrait que l'assemblée avait le pouvoir constitutionnel de destituer Mussolini. [100] Selon les constitutionnalistes, la «Leggi Fascistissime" de décembre 1925 pliait la Constitution, mais ne la violait pas. Grâce à ces lois, le Duce gouvernait le pays au nom du Roi, qui restait toujours la source du pouvoir exécutif. Si le Grand Conseil, qui était le trait d'union entre le fascisme et l'État, a voté une censure contre le dictateur, le roi aurait eu le droit de le destituer et de nommer son successeur. [101] Ciano connaissait l'OdG par Bottai et Grandi hésitait à l'accepter puisqu'il était le gendre de Mussolini et connu pour son caractère superficiel et inconstant. Cependant, Ciano a insisté, ignorant que cette décision provoquerait sa mort six mois plus tard à Vérone. Après cela, Grandi a demandé à Farinacci de visiter son bureau au parlement pour lui montrer son OdG. Farinacci dit à Grandi qu'il acceptait la première partie du document, mais qu'il n'était pas d'accord avec le reste : les pouvoirs militaires devaient être donnés aux Allemands, et l'Italie devait commencer à faire la guerre en se débarrassant de Mussolini et des généraux . [100] Farinacci lui a demandé une copie de son OdG, et comme Scorza, il l'a utilisé pour produire un autre OdG à lui. [102] Dans le temps qui restait avant la réunion, Grandi a contacté d'autres participants pour leur demander de se joindre à son action. [103]

réunie en ces heures d'épreuve extrême, tourne toutes ses pensées vers les combattants héroïques de chaque corps qui, aux côtés du peuple de Sicile en qui brille la foi sans équivoque du peuple italien, renouvelant les nobles traditions de la vaillance acharnée et de l'indomptable esprit de sacrifice de nos glorieuses Forces armées, après avoir examiné la situation intérieure et internationale et la direction politique et militaire de la guerre,

le devoir sacré pour tous les Italiens de défendre à tout prix l'unité, l'indépendance et la liberté de la patrie, les fruits du sacrifice et les efforts de quatre générations du Risorgimento à nos jours, la vie et l'avenir du peuple italien

la nécessité de l'unité morale et matérielle de tous les Italiens en cette heure grave et décisive pour le destin de la nation

qu'à cette fin la restauration immédiate de toutes les fonctions de l'État est nécessaire, assignant à la Couronne, au Grand Conseil, au gouvernement, au Parlement et aux groupes corporatifs les devoirs et la responsabilité établis par nos lois statutaires et constitutionnelles

invite le gouvernement à implorer Sa Majesté le roi, vers qui se tourne le cœur loyal et confiant de toute la nation, d'assumer le commandement effectif des Forces armées de terre, de mer et de l'air pour l'honneur et le salut de la patrie, en vertu de l'article 5 de la Constitution, l'initiative suprême que lui confient nos institutions, et qui ont toujours été, tout au long de l'histoire de notre nation, le glorieux héritage de notre auguste Maison de Savoie.

La nuit du Grand Conseil Modifier

Le 24 juillet 1943 à 17h00, les 28 membres du Grand Conseil se réunissent dans la salle des perroquets (antichambre du salon globe, bureau de Mussolini) du Palazzo Venezia. Pour la première fois dans l'histoire du Grand Conseil, ni les gardes du corps de Mussolini, dits mousquetaires du Duce, ni un détachement des bataillons « M » n'étaient présents dans le palais Renaissance. [105] Des chemises noires bien armées occupent la cour, l'escalade et l'antichambre. [106] Mussolini ne voulait pas d'un sténographe, donc aucun procès-verbal de la réunion n'a été rédigé. [107]

Grandi a apporté avec lui deux grenades à main Breda cachées, en plus de réviser son testament et de se confesser avant la réunion, car il avait l'impression qu'il ne pourrait pas quitter le palais vivant. [108] Mussolini a commencé la réunion en résumant l'histoire du commandement suprême, en essayant de montrer que l'attribution à lui avait été parrainée par Badoglio. [109] Il a résumé les événements de guerre au cours des mois précédents, en disant qu'il était prêt à déplacer le gouvernement dans la vallée du Pô. [110] Il a conclu en demandant aux participants de donner leur opinion personnelle sur ce qu'il a appelé «il dilemme" : le choix entre la guerre ou la paix. Le Duce savait qu'à part les trois ou quatre hommes contre lui, le " marais " était indécis. Il espérait pouvoir les convaincre de voter pour l'OdG Scorza, qui ne donnait que les militaires Après l'introduction du Duce, De Bono (l'un des deux quadrumvirs vivants restants) a pris la parole, suivi de Farinacci et De Vecchi (l'autre quadrumvir).

Grandi a ensuite lu et expliqué son document, concluant son discours par la citation de Mussolini : « Que périssent toutes les factions, afin que la Nation puisse vivre ». [112] Ensuite, Farinacci a expliqué que sa critique était opposée à celle de Grandi. Alors que Grandi soutenait que Mussolini avait trahi la constitution, la véritable victime de la trahison était le fascisme. [113] Farinacci a dit que pour gagner la guerre, il était nécessaire d'éliminer les démocrates et les libéraux encore nichés dans le Parti, ainsi que les généraux. Il voulait rendre le commandement suprême des forces armées au roi et unifier la direction de la guerre avec l'Allemagne, ce qui renforcerait le Parti. [114] [115] À la fin de son discours il a lu son OdG proposé, qui a résumé tous ces points. Après quelques interventions mineures, Bottai, l'intellectuel fasciste, a prononcé un discours purement politique défendant l'OdG. [111] Ceci a été suivi par Ciano résumant l'histoire de l'alliance avec les Allemands, et déclarant que les Italiens n'étaient pas les traîtres, mais les trahis. [116] A 23h30, le Duce annonce qu'en raison de la durée de la réunion, certains camarades ont demandé un report au lendemain. [117] À ce stade, Grandi a appelé à un vote sur son OdG, affirmant qu'il était honteux de s'endormir alors que les soldats italiens mouraient pour leur patrie. [118] Jamais auparavant dans les 20 ans d'histoire de l'Assemblée, personne n'avait demandé un vote. Le fascisme étant fortement antiparlementaire, dans toutes les réunions précédentes, seules des discussions résumées par le Duce avaient eu lieu. Mussolini a accepté à contrecœur, et à minuit, la réunion a été suspendue pendant 10 minutes. [119] Entre-temps, Grandi a recueilli les signatures de son OdG. [120]

Après d'autres interventions pour et contre l'OdG, Mussolini a demandé aux participants de réfléchir à leur décision puisque l'approbation de l'OdG de Grandi impliquerait la fin du fascisme. Il met également en garde contre l'illusion que les Anglo-Américains s'en contenteraient, alors que ce qu'ils voulaient en réalité, c'était la fin de l'Italie, devenue trop forte sous son règne. Il a dit que ce n'était pas à propos de lui, mais il était sûr que la guerre pouvait être gagnée. Il avait une « clé » pour accomplir ce qu'il ne pouvait pas révéler, et il n'était pas disposé à se laisser trancher la gorge par le roi. [121] [122] Si le roi reconfirmait sa confiance en lui, les conséquences pour les partisans de l'OdG de Grandi seraient désastreuses. [122] [123] À la fin de son discours, plusieurs des gerarchi étaient visiblement ébranlés. [124] Grandi dit que le Duce les faisait tous chanter, et s'il fallait choisir entre fidélité à lui et fidélité à la patrie, le choix était clair. [122] [125] À ce stade, Scorza a surpris tout le monde en présentant son propre OdG. [126] [127] Celui-ci proposait la nomination des trois ministres de la Guerre et de l'Intérieur, tous sous Mussolini, et la concentration du pouvoir entre les mains du Parti fasciste. [127]

Son discours a blessé les espoirs du Duce de vaincre Grandi puisque le Parti a été discrédité parmi presque tous les fascistes de haut rang. Au terme de l'intervention de Scorza, Suardo a annoncé qu'il retirait sa signature à l'OdG Grandi et a proposé d'unifier les trois documents.[128] Ciano a demandé à Farinacci de retirer son OdG et de demander à Grandi d'unifier leurs deux documents, mais Farinacci a refusé. [129] Bottai a déclaré que voter pour Grandi était devenu une question d'honneur. [130] Après d'autres interventions et neuf heures de discussion, Mussolini déclare la séance close à deux heures du matin et ordonne à Scorza de procéder au vote. Ils ont d'abord voté sur l'OdG Grandi, car il comptait le plus de partisans. [131] Scorza a été le premier à voter, en disant « non ». Après lui, le maréchal de Bono a dit « oui » et a traîné les indécis avec lui. Au final, l'OdG Grandi a obtenu 19 voix pour, 8 contre. [132] Mussolini a déclaré le document approuvé et a demandé qui devrait apporter le résultat au roi. Grandi a répondu: "Vous". Le Duce conclut : « Vous avez provoqué la crise de régime ». [1] Après cela, Scorza a essayé d'appeler le "salut al duce", mais Mussolini l'a arrêté. [1]

Alors que tous les autres gerarchi quittèrent le palais, Mussolini resta avec Scorza pour discuter de la valeur légale de l'OdG. Ils ont conclu qu'il ne s'agissait que d'une "recommandation" au roi. [133] Scorza suggère à Mussolini d'accepter l'OdG Grandi, mais il refuse car il se serait retrouvé face à ses alliés du Grand Conseil. [134] Après cela, avant de rejoindre sa femme à Villa Torlonia, Mussolini a téléphoné à sa maîtresse, Claretta Petacci. Au cours de sa conversation, qui a été mise sur écoute, il lui a dit en désespoir de cause : "Nous sommes arrivés à l'épilogue, le plus grand tournant de l'histoire" "L'étoile s'est assombrie" "C'est fini maintenant". [135] Par la suite, Scorza accompagna le Duce à Villa Torlonia à 3 heures du matin le dimanche 25 juillet 1943.

Arrestation de Mussolini Modifier

Grandi a rencontré Pietro d'Acquarone jusqu'à 06h00 après la réunion du Grand Conseil pour lui remettre l'un des deux exemplaires de l'OdG. [136] A 07h00, d'Acquarone informe le Roi. [137] Le roi appela Badoglio et lui dit qu'il serait le successeur de Mussolini. [138] L'opération devait démarrer le 29 juillet. Mussolini s'est mis au travail et a trouvé sur son bureau une lettre de Tullio Cianetti, retirant son vote pour l'OdG Grandi. Il ordonna de rechercher Grandi depuis son bureau de Montecitorio, mais il répondit qu'il n'était pas à Rome, potentiellement dans le but de lui confier la tâche de prendre contact avec les Alliés pour préparer un armistice. [139] [140] Mussolini a contacté la maison royale afin de demander une audience avec le roi pour rendre compte de la réunion de la nuit précédente. Cet appel déstabilisa le roi, qui avait décidé d'arrêter le Duce le jour même. [4] L'arrestation a eu lieu à 17h00 à Villa Savoia.

Le général Castellano a contacté le commandant général des carabiniers, le général Cerica, qui a organisé l'arrestation. Le lieutenant-colonel Giovanni Frignani a supervisé l'arrestation de Mussolini par ordre du roi. Le capitaine Paul Vigneri des carabiniers a été chargé de procéder à l'arrestation. Il a été convoqué par téléphone avec son collègue le capitaine Raffaele Aversa vers 14h00 le 25 juillet par Giovanni Frignani, qui a exploré leur méthode d'exécution de l'ordre d'arrestation émis contre le Duce. Vigneri a reçu l'ordre de livrer Mussolini et de terminer la mission à tout prix, il a reçu trois sous-officiers des carabiniers (Bertuzzi, Gianfriglia et Zenon), qui ont été autorisés à utiliser des armes si nécessaire. [ citation requise ]

Entre-temps, Mussolini a rencontré l'ambassadeur du Japon, Shinrokuro Hidaka, qui attendait depuis trois semaines une audience de courtoisie. Hidaka entendit Mussolini demander au Premier ministre japonais, le général Tojo, de contacter Hitler et de le convaincre de parvenir à un accord avec Staline. [141] Sinon, l'Italie serait contrainte d'abandonner l'alliance. [142] Dans l'après-midi, Mussolini a visité le quartier de San Lorenzo pour observer les dégâts du bombardement. [143] De retour à la Villa Torlonia, sa femme, Donna Rachele, lui a dit de ne pas se rendre au rendez-vous avec le Roi car on ne pouvait pas faire confiance à Victor Emmanuel. [144] Elle lui dit : « Tu ne reviendras pas », mais il dit que le Roi était son meilleur ami. [144]

A 17h00, Mussolini, escorté par des agents de la "présidentiel", arriva à la Villa Savoia où l'attendait le Roi. Il apporta une copie de la loi du Grand Conseil, l'OdG Grandi, et la lettre de Cianetti. Le Duce tenta de convaincre Victor Emmanuel que l'OdG n'avait aucun droit valeur et que beaucoup de ses partisans avaient changé d'avis. Le roi lui dit que le pays était brisé, et que la situation l'obligeait à quitter son poste le nouveau président du Conseil des ministres serait le maréchal Badoglio. Mussolini craignait pour son avenir, mais le Roi l'assura qu'il veillerait personnellement à sa sécurité et à celle de sa famille. [145] Victor Emmanuel l'accompagna jusqu'à la porte où il rencontra le capitaine Vigneri. Le Duce se rendit à sa voiture, mais le capitaine Vigneri lui dit d'aller à une ambulance à proximité pour sa sécurité. [146] Mussolini a déclaré que cela n'était pas nécessaire, mais l'a suivi jusqu'à l'ambulance où les policiers attendaient. L'ambulance a quitté le parc et s'est précipitée à travers Rome jusqu'à atteindre la caserne de l'armée « Podgora » à Trastever e avant d'être finalement transféré à la caserne des carabiniers "Legnano" à Prati. [147] [148] Le Duce a reçu une lettre aimable de Badoglio la même nuit, expliquant la nécessité de sa garde et lui demandant où il voulait être amené. Mussolini a demandé à se rendre dans sa résidence d'été, la Rocca delle Caminate, en Romagne, et il a écrit à Badoglio qu'il était heureux de l'aider, lui et son gouvernement. Un transfert vers sa résidence d'été n'était pas une option, et deux jours plus tard, il était accompagné à Gaeta, où la corvette Persefone l'amena sur l'île de Ponza. Il fut transféré sur l'île de La Maddalena, et enfin à Campo Imperatore, où il resta jusqu'au 12 septembre 1943, date à laquelle une unité de commando allemande dirigée par Otto Skorzeny le libéra. [149]

Entre-temps, toutes les centrales téléphoniques étaient bloquées. Le nouveau chef de la police, Senise, qui a été nommé à 17h30 par le duc d'Acquarone, a ordonné le questore de Rome pour arrêter tous les gerarchi présent dans la capitale. [150] L'EIAR, liée au siège du MVSN (les Chemises Noires), est également isolée. Le roi a eu sa première rencontre avec Badoglio. A 18h00, le secrétaire du Parti, Scorza, attendait de rencontrer Mussolini et voyant qu'il ne venait pas, il se rendit au siège des carabiniers. Là, il a été arrêté par Cerica, mais libéré sur parole après avoir promis que lui et le parti fasciste seraient fidèles au nouveau gouvernement. [151] Le même sort s'abat sur le MVSN : son chef d'état-major, le général de corps d'armée Enzo Galbiati, conseille à Mussolini d'arrêter le 19 gerarchi qui a voté pour l'OdG Grandi, mais il a refusé. Après avoir appris l'arrestation de Mussolini, il a constaté que le quartier général de MVSN à Viale Romania avait été encerclé par des unités de l'armée. Galbiati a alors ordonné à ses hommes de ne pas provoquer d'incidents. Bien que la majorité de ses officiers veuille réagir, il appelle le sous-secrétaire aux Intérieurs, Albini, après avoir consulté quatre généraux et déclaré que le MVSN serait « resté fidèle à ses principes, c'est-à-dire servir la patrie à travers son binôme Duce. et roi". Puisque la guerre contre les Alliés se poursuivait, le devoir de chaque Chemise Noire était de continuer le combat. [152] Badoglio n'avait rien à craindre des Chemises noires. Immédiatement, Galbiati est remplacé par Quirino Armellini, un général de l'armée, et arrêté quelques jours plus tard. [152] Le MVSN a ensuite été intégré au Regio Esercito et dissous.

Annonce et réaction du public italien Modifier

A 22h45, le 25 juillet 1943, une chaude nuit d'été, le peuple romain (et italien) entendit à la radio la voix de l'orateur officiel, Giambattista Arista (surnommé le "voix littoria"), toujours utilisé pour les occasions solennelles, annonçant que Mussolini avait démissionné et que Badoglio était le nouveau premier ministre. [2]

Attention. Attention. Sa Majesté le Roi et Empereur a accepté la démission de ses fonctions de Chef du Gouvernement, Premier Ministre et Secrétaire d'État Son Excellence le cavalier Benito Mussolini, et a nommé comme chef du gouvernement, premier ministre et secrétaire d'État le maréchal d'Italie, Sir Pietro Badoglio.

Le communiqué se terminait par les mots : "La guerre continue. L'Italia tiene fede alla parola data" ("La guerre continue. L'Italie sera fidèle à sa parole"). Après la fin de la transmission, la population a lentement compris ce qui se passait. Ainsi Paolo Monelli, écrivain et journaliste, décrit ce qui s'est passé dans la capitale :

"Le silence de la nuit d'été est rompu par des chants, des cris, des clameurs. Un groupe sorti du Caffè Aragno [153] monte la Via del Tritone en hurlant avec une folle explosion : 'Citoyens, réveillez-vous, ils ont arrêté Mussolini, Mussolini à mort, à bas le fascisme ! Cela ressemblait au cri d'un muet qui retrouve la voix après vingt ans. Les fenêtres s'illuminent violemment, les portes d'entrée s'ouvrent, les maisons se vident, tous sortent s'embrassant, se racontant la nouvelle, avec ces gestes simples et exubérants qui appartiennent à des gens submergés par l'émotion. Des têtes brûlées se jettent sur ceux qui portent encore l'épinglette fasciste, l'arrachent, la piétinent. Des colonnes de gens vont acclamer le roi au Quirinal, Badoglio à Via XX Settembre." [154]

Partout en Italie, des hommes et des femmes sont sortis et ont ciselé les emblèmes fascistes et ont retiré les affiches de propagande des bâtiments. À Rome, le gouvernement a enfermé des fascistes de haut rang à Forte Boccea, la prison militaire de Rome à l'époque. [155] L'absence de violence était remarquable, la vengeance du peuple se limitait principalement à arracher le "bug", l'épingle fasciste, des vestes des fascistes ou à les forcer à trinquer à Badoglio.

Sans coup férir, Mussolini et le parti fasciste qui ont dominé l'Italie ces 21 dernières années sont tombés. Comme l'intellectuel italien Ranuccio Bianchi Bandinelli l'écrivait dans son journal de l'époque : "Derrière la façade, il n'y avait rien. Le premier acteur a enlevé sa grosse tête de carton et ses idiots de serviteurs pouvaient être renvoyés chez eux avec une menotte". [156]

Réaction allemande Modifier

Les Allemands ont reçu des nouvelles de l'arrestation de Mussolini vers 19h30 et ont immédiatement informé Berlin. Le Führer était furieux. [157] Farinacci est allé à l'ambassade allemande, où Kesselring a suggéré qu'il rejoigne la division blindée "M", un groupe de fascistes dévoués. Ils campaient à Monterotondo où il aurait été possible de marcher sur Rome et de libérer le Duce. [157] Farinacci refuse et demande à être emmené en Allemagne. Il a quitté l'Italie en avion depuis Frascati et a atterri à Munich. [158] Des unités de la 44e division d'infanterie et de la 36e brigade de montagne de la Wehrmacht franchissent les cols du Brenner, Reschen et Toblach, occupant le Tyrol du Sud. [159] D'autres unités allemandes ont également pénétré en Italie depuis les frontières juliennes et piémontaises. Les trains transportant les troupes étaient couverts d'éloges et d'images de Mussolini. [159] Du 26 juillet au 8 août, huit divisions et une brigade de la Wehrmacht ont été déplacées sans le consentement italien vers le nord et le centre de l'Italie : les mêmes troupes qu'Hitler avait refusées à Mussolini deux semaines auparavant à Feltre. [154]

Réaction alliée Modifier

Les « quarante six jours », armistice et guerre civile Modifier

Après avoir laissé la population célébrer, le gouvernement a proclamé l'état de siège et le couvre-feu le 26 juillet. [160] Le 27 juillet a lieu le premier conseil des ministres sous Badoglio. Lors de cette réunion, il a été décidé de déplacer Mussolini ("Le prisonnier d'État") sur une île et de dissoudre le Parti fasciste, le Grand Conseil, la Chambre des fascistes et des corporations et le Tribunal spécial pour la défense de l'État. [161] La reconstitution de tous les partis politiques était également interdite. [161] Malgré cette interdiction, les représentants des partis politiques se sont réunis le 26 juillet à Milan et le 27 juillet à Rome sous la direction d'Ivanoe Bonomi. Ils se sont à nouveau réunis à Rome le 2 août. Des membres de la Démocratie chrétienne, du Parti libéral italien, du Parti socialiste italien, du Parti d'action et du Parti communiste italien ont commencé à organiser une action commune contre le gouvernement en même temps, plusieurs manifestations contre Badoglio ont fait 83 morts et plusieurs centaines de blessés autour du pays. [162]

Grandi a transmis un compte rendu de la réunion au représentant de la presse étrangère dimanche matin, mais il savait qu'il était bloqué. [163] Grandi a compris que le nouveau gouvernement voulait laisser s'estomper la contribution fasciste à la chute de Mussolini. Il convoqua les ambassadeurs d'Espagne et de Suisse, désireux d'avoir un témoignage de première main, à son bureau de Montecitorio sous la seule demande que son récit soit publié dans la presse. [164] Après la publication de la réunion dans la presse suisse le lendemain, il rencontre le duc d'Acquarone, avec qui il se dispute. Grandi rencontra plus tard le roi, Badoglio et le pape, proposant d'être secrètement envoyé à Madrid où il pourrait rencontrer son vieil ami Samuel Hoare, l'ambassadeur britannique en Espagne. [165] Il voulait parler de la capitulation de l'Italie. Les Allemands ont été informés de sa visite à Pie XII, et la Gestapo le traçait. Le 31 juillet, il a rencontré le nouveau ministre des Affaires étrangères, Guariglia, mais Guariglia n'était pas pressé de l'envoyer à Madrid. [165]

Le gouvernement n'a fait aucune tentative pour établir le contact avec les Anglo-Américains ou défendre le pays contre l'invasion allemande. Le nouveau ministre des Affaires étrangères, Guariglia, était ambassadeur en Turquie, et on a perdu du temps en attendant son retour d'Ankara. [166] Le roi, après son activisme le 25 juillet, est resté inactif, déléguant l'action politique à d'Acquarone et Badoglio. [167] La ​​dernière phrase du communiqué du 25 juillet, sans tromper Hitler, intriguait les Alliés. Elle marque le début d'une politique ambiguë du gouvernement Badoglio, qui va entraîner la catastrophe nationale du 8 septembre : l'effondrement des forces armées, la défense manquante de Rome suivie de la fuite de la famille royale et du gouvernement, la libération de Mussolini avec l'établissement de la République sociale italienne et la guerre civile, qui ont tous leurs racines dans ces quarante-six jours entre le 25 juillet et l'armistice. [168]


Les parallèles effrayants entre Trump et Mussolini

Mark Bickhard est professeur Henry R. Luce en robotique cognitive et philosophie de la connaissance au Département de psychologie de l'Université Lehigh (Bethlehem, PA).

Les comparaisons entre Trump(ism) et le fascisme sont devenues fréquentes, et pour cause. Ces comparaisons sont les plus fortes entre Trump et Mussolini – plus fortes qu'avec Hitler et le nazisme. Les comparaisons détaillées sont difficiles pour au moins deux raisons : 1) les circonstances historiques sont assez différentes entre les années 20 et 30 et aujourd'hui, et 2) le fascisme n'a jamais été une théorie ou une philosophie politique cohérente, mais, au contraire, était un développement populiste et nationaliste en L'Italie que Mussolini n'a pas créée, mais a pris le relais.

Une comparaison entre Trump et Mussolini en termes de caractère et style, cependant, est terriblement fort - et donne quelques indications concernant les préoccupations futures. Cette comparaison est basée principalement sur des citations d'un livre sur Mussolini par R.J.B. Bosworth (2010). En général, les citations parlent d'elles-mêmes, même si j'ajouterai quelques commentaires en cours de route. Il convient de noter que ce livre a été publié des années avant que les similitudes entre Trump et Mussolini ne deviennent politiquement pertinentes et, par conséquent, n'a pas été écrit en pensant à Trump.

Je commence par l'ignorance et l'incohérence arrogantes de Trump :

D'autres contemporains plus critiques ont plutôt remarqué les fluctuations dans les idées de Mussolini et la façon dont il a préféré éviter les conversations en profondeur, s'excusant parfois en disant que les détails devraient être laissés aux experts. Ici, ils ont discerné, était un chef plus intéressé à imposer sa volonté qu'à harmoniser ses attitudes ou ses politiques. Voici un politicien plus intéressé à avoir l'air de savoir qu'à savoir. " page 142

Il a compris qu'un dictateur totalitaire devait être, ou sembler être, expert en tout. " page 177

Intimider la presse n'était qu'une partie de la construction d'une dictature totalitaire. " page 177

Bosworth pointe du doigt une ambition qui se développera plus tard pour Mussolini qui n'est pas encore ouverte avec Trump – mais cela a déjà été évoqué par certains dans son entourage :

La vraie nouveauté de son ambition résidait dans ses prétentions à entrer dans le cœur et l'esprit de ses sujets, et ainsi à installer le fascisme comme religion politique.. " page 177

Encore une fois, l'ambition de Trump combinée à un manque de cohérence :

et réajustant ainsi sa propre histoire avec son aplomb habituel” page 277

“ ‘Les dictateurs réactionnaires sont des hommes sans philosophie, sans idéal humanitaire brûlant, ni même sans programme économique de quelque valeur que ce soit pour leur nation ou le monde. [George Seldes]' Ils étaient des 'gangsters' plus qu'autre chose. " page 246

Une similitude détaillée frappante :

Mussolini a nommé son gendre ministre des Affaires étrangères. ex., page 254

Trump, bien sûr, est tristement célèbre pour sa peau ultra-fine :

“… il feuilletait la presse française et devenait furieux contre toute critique de l'Italie et de lui-même. " page 272

“… il y avait peu de choses qui agaçaient Mussolini plus que des critiques ouvertes. " page 276

Cette émotion [la colère] avait toujours été une partie importante de la réaction du Duce à la vie.…” page 280

Trump et Mussolini partagent une ignorance à la peau fine combinée à un mépris arrogant :

La version du Duce de la révolution permanente, c'était de plus en plus clair, était plus une histoire de son propre sentiment permanent que le reste de l'espèce humaine n'était pas fait à cette propre image (une arrogance qui ne masquait que partiellement son propre sentiment d'insuffisance…).” page 282

“… il était clair qu'il [Augusto Rosso] était un autre qui craignait que Ciano [gendre] soit très jeune et très inexpérimenté dans le monde réel, et qui savait que Mussolini ne prenait pas au sérieux ses diplomates professionnels. " page 292

Dans son journal, Bottai a dépeint un chef de guerre dont l'administration devenait de plus en plus « approximative », avec le Duce, un « homme de la bannière » dans l'âme, maintenant ennuyé par les détails ou les discussions et préférant « laisser les choses se dérouler d'eux-mêmes. '. " page 302

“… La réaction du Duce, se plaignait Bottai, était : « si les choses vont bien, s'attribuent le mérite et, si elles vont mal, blâmez les autres ». Ceci, conclut Bottai, était devenu le vrai sens de la formule : « Mussolini a toujours raison. » page 303

Ce qui suit parle de lui-même et en dit long :

De A.J.P. Taylor, cité dans Bosworth : «Le fascisme n'a jamais eu l'impulsion impitoyable, et encore moins la force matérielle, du national-socialisme. Moralement, c'était tout aussi corrompu – ou peut-être plus par sa malhonnêteté même. Tout dans le fascisme était une fraude. Le péril social dont il a sauvé l'Italie était une fraude la révolution par laquelle il a pris le pouvoir était une fraude la capacité et la politique de Mussolini étaient frauduleuses. Le pouvoir fasciste était corrompu, incompétent, vide Mussolini lui-même un vantard vain et gaffeur sans idées ni objectifs. " page 344

Voici un autre livre, Mussolini et le fascisme italien (2008), de Giuseppe Finaldi :

Ainsi le fascisme, tel qu'il s'est développé en 1920-1922, n'était pas un parti politique, avec un programme et une structure interne dirigés par Mussolini qui envoyait des disciples prosélytes dans les provinces, mais un mouvement passe-partout qui, grosso modo, aurait rencontré l'approbation de beaucoup qui se considéraient comme appartenant à l'environnement politique et social très répandu des Vitterio Veneters [un mouvement nationaliste]. L'ingrédient qui était (presque) unique au fascisme et qui lui donnait un avantage sur les partis patriotiques traditionnels était sa volonté d'employer la violence à des fins politiques. Sa capacité à donner un semblant de cohérence politique et un ensemble plausible de repères symboliques à ce qui était essentiellement une vigilance réactionnaire a permis de contourner avec panache le processus du droit et le fonctionnement de la démocratie…. " (page 37)

Tout comme Mussolini a pris le contrôle du mouvement fasciste, Trump exploite et prend le contrôle des mouvements ultra-nationalisme/alt-droite. Ce sont les bases du pouvoir de deux personnalités dictatoriales.

Deux comparaisons supplémentaires - l'une avec Hitler et l'autre avec Poutine - sont également pertinentes ici. Hitler et le nazisme ont à la fois des similitudes et des différences avec Trump et le trumpisme, mais les deux incluent le style de création de plusieurs centres de pouvoir concurrents, devant être jugés par l'autorité ultime. Cela ne crée pas seulement le chaos, cela encourage également les efforts pour produire les positions, les actions et les propositions qui captureront le plus puissamment ce que le leader accordera sa faveur. Il nourrit ce qui a été appelé « Travailler vers le Führer ». C'est une formule pour l'extrémisme.

La violence est au cœur de l'histoire de tous ces mouvements, et Hitler et Mussolini sont parvenus à leurs pouvoirs dictatoriaux via un acte de violence relativement singulier : l'incendie du Reichstag pour Hitler et la marche fasciste sur Rome pour Mussolini.

Poutine, cependant, montre une voie différente. La violence, même la violence meurtrière dirigée par Poutine, a été un élément central de la création par Poutine de sa dictature, mais aucun événement violent n'a généré son pouvoir. Au lieu de cela, l'histoire de Poutine a été une histoire de sape et de destruction constantes d'institutions et d'individus concurrents, au point qu'il n'y a plus de contrôle sur son pouvoir. Nous avons déjà vu des attaques majeures de Trump contre le pouvoir judiciaire, la presse et des mesures visant à saper et à prendre le contrôle des institutions de sécurité publique. La partisanerie séditieuse des républicains au Congrès garantit que le pouvoir législatif ne sera pas un frein – à moins que ce soutien aveugle ne soit lui-même modifié d'une manière ou d'une autre.

Les attaques contre les institutions centrales de la démocratie américaine comme « ennemis du peuple » ont un contexte historique horrible et horriblement dangereux. Trump peut (ou non) être trop ignorant pour connaître ce contexte, mais son entourage le sait très certainement et le souhaite pleinement.

Et, bien sûr, tout cela s'ajoute à la subversion de la démocratie américaine et de l'administration Trump par la Russie de Poutine.


Complot et planification : comment Mussolini a pris le contrôle de l'Italie et condamné son pays

Point clé: Mussolini tentera de recréer la gloire de l'Empire romain et échouera. En fait, il en tuerait beaucoup et perdrait sa propre vie dans le processus.

Le 23 mars 1919, mais quatre mois après l'armistice qui a mis fin à la Grande Guerre, 100 jeunes durs, anciens combattants de l'armée italienne, anciens politiciens socialistes et journalistes se sont réunis sur la Piazza San Sepolchro de Milan, dans le nord de l'Italie industrielle, pour former un nouveau fête. À l'automne 1922, les fascistes comptaient plus de 300 000 membres.

Insatisfaits des gains territoriaux glanés de la participation de l'Italie libérale à la guerre aux côtés des Alliés en 1915-1918, ces jeunes hommes en colère, caractérisés par Benito Mussolini, 39 ans, ont formé les Fasci di Combattimento, que leur chef [Il Duce] lui-même défini comme « les paquets de bataille ». Il faisait référence à l'ancien symbole impérial romain d'une hache entourée de tiges liées ensemble, comme leur symbole passé et présent d'autorité et de pouvoir.

Hommes Audacieux

Mussolini avait servi pendant la Première Guerre mondiale en tant que Bersaglieri blessé au combat, membre de l'une des formations les plus élitistes d'Italie. Les autres membres du nouveau parti fasciste comprenaient les Alpini, les troupes de montagne, ainsi que les Arditi, plus renommés, des soldats d'assaut, qui imitaient les célèbres troupes d'assaut allemandes de 1918.

Les versions italiennes de ces troupes de choc, cependant, étaient beaucoup plus colorées que leurs cousins ​​allemands, apparemment armés de poignards dans leurs dents serrées et de grenades à deux mains sur les talons mêmes des barrages d'artillerie, afin de prendre l'Austro sans méfiance -Ennemi hongrois par surprise totale. Plus de la moitié des membres d'Arditi étaient de durs paysans, tandis que le sens même du mot Ardito était « homme audacieux ».

Formés en juin 1917 en tant que forces spéciales, ils ont couru en campagne plutôt que de marcher, et l'un de leurs commandants a affirmé : « Vous êtes les premiers, les meilleurs… les futurs propriétaires de l'Italie… la nouvelle génération italienne, intrépide et brillante. Vous préparerez le grand avenir de l'Italie ! Le sourire de la belle italienne est votre récompense !

C'était assez grisant pour les jeunes soldats de cette époque. Les Arditi portaient le redoutable crâne et les os croisés sur leurs casquettes, faisaient des saluts romains aux bras raides avec des poignards dégainés et scandaient : « À nous ! Non seulement Mussolini, alors rédacteur en chef du fougueux journal Il Popolo d'Italie (Le Peuple d'Italie), adopte tous ces attributs martiaux pour ses nouveaux fascistes, mais 25 soldats d'Arditi gardaient ses bureaux à Milan, et quatre fois ils ont incendié ceux du journal socialiste rival. Avanti ! (Avance!).

Craignant ces mêmes soldats, traditionnels, l'Italie libérale avait démantelé les Arditi en décembre 1918, moins d'un mois après la fin de la guerre, mais Mussolini les a rapidement réorganisés en escouades fascistes, des bandes itinérantes d'hommes portant des chemises et des pantalons noirs et des casquettes de fez rouges, qui terrorisaient leurs opposants politiques dans toute l'Italie par la violence physique.

Vengeance de la « victoire mutilée » de l'Italie

Ils partageaient l'angoisse de ce que le poète, pilote de guerre et militant politique Gabriele D'Annunzio a défini comme la « victoire mutilée » de l'Italie libérale lors de la Première Guerre mondiale, qui lui a refusé les fruits de la victoire. L'un d'eux était la ville portuaire adriatique de Fiume dans le nouvel État de Yougoslavie, que tous les Italiens estimaient devoir à juste titre devenir le butin de l'Italie victorieuse.

Le 12 septembre 1919, D'Annunzio a dirigé une petite force d'anciens Arditi dans une occupation rapide de Fiume en opposition au gouvernement italien du roi Victor Emmanuel III, qui était sur le trône depuis l'assassinat de son père en 1900.

Secrètement, le roi et l'armée italienne régulière étaient favorables à l'occupation, mais cela les mettait également en confrontation directe avec leurs camarades vainqueurs alliés de la Première Guerre mondiale : la France, la Grande-Bretagne et les États-Unis. « Là où est un Arditi », se vantaient les occupants, « il y a un drapeau. Aucun ennemi ne passera. Les Arditi sont la véritable avant-garde de la nation », ont-ils proclamé.

Néanmoins, il était impératif que le roi, qui à 5 pieds 3 pouces de hauteur, était surnommé avec mépris « la petite épée », réaffirme son autorité, tant dans les rangs des Arditi que des autres fascistes, il y avait beaucoup de républicains qui ne voulaient rien. mieux que de voir la maison de Savoie au pouvoir, vieille de 900 ans, balayée comme elle l'a finalement été par un vote populaire après la Seconde Guerre mondiale. Les partisans les plus ardents du roi étaient les officiers royalistes de l'armée italienne, mais même beaucoup d'entre eux avaient des sympathies fascistes.

Benito Mussolini : du socialiste au fasciste

Initialement, l'ex-socialiste Mussolini avait été l'un de ces fougueux républicains, affirmant : « Le roi n'est rien de plus qu'un citoyen inutile », et en 1912 il a même fait la proclamation antinationaliste : « Le drapeau italien n'est bon qu'un fumier ! " Il s'était également opposé à la guerre d'agression impérialiste de l'Italie libérale en Libye contre les Turcs en 1911, qui a vu la première utilisation d'avions dans la guerre moderne.

Ce qui a fait virer la politique de Mussolini de l'extrême gauche à l'extrême droite, c'est l'avènement de la Première Guerre mondiale en 1914, lorsque l'Italie a hésité à rejoindre son premier groupe d'alliés, les puissances centrales d'Allemagne et d'Autriche-Hongrie, et a choisi la neutralité à la place.

C'était aussi la position du socialiste Mussolini, qui était alors rédacteur en chef de Avanti ! Ses critiques ultérieurs ont accusé que c'était l'or français reçu en pots-de-vin qui a conduit Mussolini à se déclarer en 1915 pour une intervention italienne dans la guerre du côté des Alliés. Furieux, les socialistes expulsent Mussolini de leur parti, et le caporal Bersaglieri Mussolini est blessé au front lorsqu'un mortier explose. Notamment, il a été visité à deux reprises à l'hôpital par le roi et a été célébré comme une célébrité politique parmi les hommes enrôlés et leurs officiers. Il arrive ainsi sur la scène nationale comme ancien combattant.

Leçons du métier de Fiume

Pendant l'occupation de Fiume par D'Annunzio, lui et le Duce, qui a réuni tous les fascistes autour de sa personne sous le charme de son oratoire enflammé et de ses éditoriaux incendiaires, ont discuté à plusieurs reprises de la possibilité d'une marche commune sur Rome pour s'emparer du pouvoir politique en prenant simplement la capitale par la force et expulser le cabinet du Parti libéral de longue date. La question principale était : que feraient le roi, l'armée et les carabiniers (police militaire) ?

Mussolini avait également d'autres préoccupations urgentes. D'abord, il craignait que D'Annunzio ne marche sans lui et ne l'éclipse ainsi une seconde fois, comme il l'avait fait plus tôt à Fiume. Il craignait également que son jeune lieutenant fasciste, le roux "Iron Beard" Italo Balbo, ne se déplace probablement de lui-même.

Puis vint le coup de tonnerre du Bloody Christmas Eve, le 24 décembre 1920, lorsque le roi ordonna à l'armée et à la marine italiennes d'écraser les forces Arditi à Fiume. Le 5 janvier 1921, l'occupation de D'Annunzio était terminée. Ce désastre marqua la fin du soutien des Arditi au soldat poète coloré et le début massif de leur véritable basculement vers Mussolini et ses fascistes.

Mussolini, un planificateur politique calme, réfléchi et astucieux ainsi qu'un révolutionnaire, a tiré plusieurs conclusions de la débâcle de Fiume : La police négligeait souvent les déprédations fascistes en faveur d'attaquer leurs ennemis traditionnels de gauche, les socialistes. La police tirerait également sur les opposants à la monarchie. Plus important encore, a observé le Duce, les militaires aussi. Par conséquent, il s'est rendu compte qu'il devait gagner le roi, la police et les forces armées par un savant mélange de fanfaronnades publiques et de manœuvres politiques en coulisses, à l'ancienne pour accéder à un poste nommé ou électif par des moyens légaux.

"À Rome! À Rome!"

Aux élections nationales de mai 1921, le Duce lui-même est élu à la Chambre des députés à Rome pour occuper l'un des 35 sièges du Parti fasciste. Bien qu'il assistait rarement à ses séances parce qu'il méprisait la chambre, le député Mussolini appréciait néanmoins le billet de chemin de fer gratuit qui l'accompagnait sur le système de chemin de fer de l'État, qu'il a ensuite réformé et aussi qu'il était légalement à l'abri de poursuites pendant son mandat.

En 1921, son parti se place au milieu de la liste des députés. Devant les fascistes se trouvaient 159 libéraux-démocrates, 146 socialistes et 104 membres du Parti populaire, tandis que derrière eux se trouvaient 26 agrariens, 11 communistes, 10 républicains et 12 membres de groupes dissidents germano-italiens et slaves-italiens. De toute évidence, pour être nommé Premier ministre - l'objectif initial de Mussolini - le parti fasciste du Duce devrait entrer au gouvernement dans un cabinet de coalition avec d'autres partis parlementaires et leurs dirigeants.

Mais Mussolini a également fait face à un problème qui lui est propre. Son parti était le seul à avoir organisé et parfois même armé des groupes d'aventuriers violents voués à semer le meurtre et le chaos à travers le pays afin de s'emparer du pouvoir. Sa plus grande crainte, encore une fois, était que ses plans pour un succès progressif ne soient dépassés à la fois par les activités de ces groupes et d'autres événements et qu'il soit contraint de prendre Rome. C'est exactement ce qu'il s'est passé.


Axe refusé : Mussolini a tenté et échoué à envahir la Grèce. Hitler a dû le renflouer.

Axe refusé : Mussolini a tenté et échoué à envahir la Grèce. Hitler a dû le renflouer.

Vingt-quatre heures plus tôt, Grazzi avait organisé une réception de gala pour Metaxas et le roi figure de proue de Grèce, George II, au consulat italien après une représentation de l'opéra de Giacomo Puccini, Madame Butterfly. Là, il avait trinqué à l'amitié gréco-italienne avec du champagne français raffiné et un grand gâteau portant les mots « Longue vie à la Grèce ». Le nouveau message qu'il avait reçu l'ordre de livrer à Metaxas à la demande du dictateur italien Benito Mussolini était beaucoup moins cordial. Bien que recouverte des plaisanteries diplomatiques habituelles et écrite, comme c'était encore la coutume des ministères des Affaires étrangères du monde entier, en français formel, le sens sous-jacent de la note était clair : l'Italie envahissait la Grèce. La seule question était de savoir comment réagiraient les Grecs largement dépassés en nombre.

Grazzi attendit silencieusement la réponse pendant que Metaxas, vêtu seulement d'une chemise de nuit, d'une robe de chambre à fleurs et de pantoufles, lisait le message alors qu'il était assis sur le canapé dans son bureau chargé de bibelots. Metaxas, 69 ans, ancien général, n'était pas un homme bien portant. Une infection persistante de la gorge avait miné ses forces et, la veille, il avait appris de son médecin qu'il devrait subir une opération dangereuse pour déterminer la cause sous-jacente de l'infection. Il dormait profondément quand Grazzi est arrivé. Maintenant, cependant, il était bien éveillé. Ses mains tremblaient légèrement pendant qu'il lisait le document, et derrière ses lunettes de lecture ses yeux noirs brillaient de larmes.

"Alors, c'est la guerre"

L'essentiel du message était indubitable. L'Italie - déjà en guerre avec l'allié de la Grèce, la Grande-Bretagne dans le cadre du "Pacte d'acier" de l'Italie avec l'Allemagne nazie d'Adolf Hitler - exigeait le droit d'occuper divers points stratégiques en Grèce "pour la durée de la guerre en Méditerranée". L'ultimatum accusait la Grèce d'avoir autorisé la Royal Navy britannique à utiliser ses eaux territoriales et ses ports pour attaquer l'Italie, ainsi que d'avoir permis la constitution de forces secrètes britanniques sur les îles grecques. « Ces provocations », déclarait l'ultimatum, « ne peuvent plus être tolérées par l'Italie…. Le gouvernement italien exige que le gouvernement hellénique n'oppose aucune résistance à cette occupation. Si les forces italiennes rencontrent une résistance, cette résistance sera écrasée par la force des armes. »

Metaxas leva les yeux du document. « Alors, c'est la guerre (Alors, c'est la guerre) », a-t-il déclaré en français. Pas nécessairement, a insisté Grazzi. — Si vous ordonnez à vos troupes de laisser entrer librement nos forces, alors… Metaxas le coupa. "Il n'est pas nécessaire que vous continuiez", a-t-il déclaré. « D'une part, je ne donnerai jamais un tel ordre, et d'autre part, votre ultimatum expire dans près d'une heure. Il n'y a pas de temps. Je ne pouvais pas prendre la décision de vendre ma propre maison avec un préavis de quelques heures. Comment voulez-vous que je vende mon pays ? Puis Metaxas, avec un sens aigu du drame, est passé à son grec natal pour faire sa réponse formelle aux exigences italiennes. — Ochi, lança-t-il. Ce seul mot – « Non » – allait bientôt devenir le cri de guerre de millions de patriotes grecs. Il s'agissait également d'une évaluation précise des perspectives militaires de l'Italie sur la péninsule balkanique, même s'il faudra encore quelques semaines avant que cette prévision ne soit pleinement prouvée.

L'Italie empiète sur la Grèce

À bien des égards, Metaxas était une figure peu probable pour rallier la résistance grecque contre les Italiens. "Si dans toute la Grèce il y avait un seul homme qui avait vraiment un sentiment d'affection pour l'Italie, cet homme était John Metaxas", a déclaré Grazzi plus tard. Lui-même fasciste, il dirigeait la Grèce depuis quatre ans et demi, ayant persuadé le faible roi George que la seule façon de faire face à la menace croissante du communisme dans le pays était d'installer une dictature, avec Metaxas lui-même à la tête chef du gouvernement. Depuis lors, le Premier ministre résolument anti-militaire avait incité à une forme de fascisme plus douce, mais toujours impitoyable, telle qu'elle était actuellement pratiquée en Italie et en Allemagne. Ses soldats avaient adopté le salut familier aux bras raides, et Metaxas avait créé une police secrète sur le modèle de la redoutable Gestapo nazie. Un groupe national de jeunes, le Neolia, ou EON, a imité les mouvements de jeunes de race pure des grands pays, marchant les jambes raides dans les rues de la ville et chantant des chansons de conquête à glacer le sang. Dans le même temps, Metaxas avait institué la censure totale de la presse nationale, interdit les œuvres de Platon et autres « hymnes subversifs à la démocratie », et exilé les ennemis de son régime dans des îles reculées. S'il n'était pas un despote meurtrier comme Hitler et Mussolini, il était néanmoins un despote.

Mais à sa manière, Metaxas était aussi un patriote, et il avait gardé un œil attentif sur l'Italie depuis que les légions de Mussolini avaient occupé l'Albanie voisine en avril 1939. Comme la plupart des Grecs, Metaxas était conscient - Mussolini l'a répété à maintes reprises - que L'homme fort italien pensait qu'il avait un « compte impayé » à régler avec la Grèce au sujet du meurtre de plusieurs diplomates italiens en visite en 1923 lors d'un différend territorial en cours concernant la frontière gréco-albanaise.

Ces derniers mois, les Italiens avaient commis un certain nombre de provocations soigneusement calibrées contre des cibles grecques afin de tester la détermination de la petite nation. Des bombardiers italiens avaient attaqué des navires grecs et des postes de garde-côtes, et un sous-marin italien avait torpillé le destroyer grec Helle alors qu'il était ancré au large de l'île de Tenos pendant l'un des jours les plus saints du pays, la fête de l'Assomption. Trente pèlerins religieux ont été tués ou blessés lors de l'attaque.

Dans le même temps, la presse italienne avait gonflé le meurtre d'un obscur meurtrier, violeur et voleur de bétail albanais nommé Daut Hoggia en un incident international. Hoggia, ont déclaré les Italiens, était « un homme animé d'un grand esprit patriotique » qui avait été tué par des agents grecs alors qu'il tentait de libérer la région de Tsamouria en Grèce pour ses compatriotes albanais. En réalité, Hoggia avait été tué par deux autres bandits albanais lors d'une querelle. Publiquement, Metaxas a ignoré les provocations italiennes, mais secrètement il a commencé à mobiliser quatre divisions de troupes, dont deux étaient déjà en place à la frontière albanaise. La mobilisation était si secrète que le public grec, sans parler de l'ambassade d'Italie, ne s'en rendit même pas compte.

Dissidence dans les rangs italiens

Pendant que les forces grecques étaient occupées à se mobiliser, le haut commandement italien était occupé à discuter. Le plan général de l'invasion de la Grèce, nommé Contingency G, avait été travaillé et retravaillé au cours des trois derniers mois, et il n'y avait toujours pas de décision finale sur la stratégie, la tactique ou les objectifs principaux. La confusion reflétait l'indécis et mercuriel Mussolini lui-même, qui changeait parfois d'avis sur un sujet cinq fois en 15 minutes.

Comme son idole Adolf Hitler, Mussolini se considérait comme un brillant stratège militaire. Mais contrairement au Führer, qui avait ses propres limites en tant que commandant d'armée, Il Duce n'avait pas remporté l'équivalent italien de deux croix de fer pour son héroïsme. Le plus proche Mussolini est venu de reproduire le service valeureux d'Hitler pendant la Première Guerre mondiale était d'être frappé par des éclats d'obus alors qu'il observait la démonstration d'un nouveau mortier par ses propres camarades de l'armée italienne. Un autre soldat a déclaré - apparemment avec un visage impassible - que le futur dictateur " n'était pas beaucoup sous le feu ".

En tant que commandant en chef, Mussolini a présidé un groupe querelleur de généraux et de conseillers, dont plus particulièrement son gendre, le ministre des Affaires étrangères Galeazzo Ciano. Arrogant, grandiloquent et ambitieux, Ciano, 35 ans, avait épousé la fille aînée et enfant préférée de Mussolini, Edda, 10 ans plus tôt et s'était ensuite rapidement élevé dans les couloirs du gouvernement italien. En tant que parent privilégié, Ciano avait naturellement l'oreille de Mussolini d'une manière que les autres membres du cercle restreint n'avaient pas. Au sujet de la Grèce, Ciano était à la fois belliciste et dangereusement trop optimiste. Il voulait une « petite guerre » dans les Balkans pour établir la domination italienne de la région et mater la présence allemande grandissante, commencée avec l'occupation sans opposition de la Bulgarie par Hitler au début du même mois. Une invasion de la Grèce, croyait Ciano, serait « utile et facile ».

Malgré les objections d'une majorité de l'état-major, appelée la Supermarina, Ciano convainc Mussolini d'attaquer. Et malgré le fait qu'un plan de bataille précédent avait estimé qu'il faudrait au moins un an et 18 divisions complètes pour réussir une telle invasion, Mussolini a décidé à la mi-octobre d'attaquer en deux petites semaines. Pour aggraver les choses, le général Visconti Prasca, commandant les forces italiennes en Albanie, aurait moins d'un tiers de ce nombre de divisions avec lesquelles attaquer. Néanmoins, Il Duce était catégorique. « Cher Visconti, écrivait Mussolini le 25 octobre. Attaquez avec la plus grande détermination et violence. Le succès de l'opération dépend avant tout de sa rapidité. Prasca, qui avait littéralement écrit le livre sur une telle opération – il l'avait intitulé Lightning War – semblait être un bon choix pour mener l'attaque. Les événements allaient bientôt prouver le contraire.

Trois jours plus tard, à l'aube du 18e anniversaire de la triomphale « Marche sur Rome » de Mussolini, Prasca fit ce qu'on lui avait dit. Avant même la fin de la période d'attente de trois heures sur l'ultimatum italien, les éléments avancés de l'armée de 100 000 hommes de Prasca ont commencé à traverser la frontière gréco-albanaise. Dans sa villa de Rome, un Mussolini posé et confiant attendait patiemment l'annonce inévitable de la victoire, entièrement convaincu que son peuple accueillerait avec joie la nouvelle de l'invasion. « J'enverrai ma démission en tant qu'Italien », a-t-il dit à Ciano, « si quelqu'un s'oppose à ce que nous combattions les Grecs. »

Hitler continue de travailler sur Franco

Mais si les Italiens étaient heureux d'apprendre l'invasion, un autre peuple européen - ou du moins leurs dirigeants - ne l'étaient pas. Adolf Hitler avait déjà passé quelques jours frustrants à essayer en vain de convaincre le dictateur espagnol Francisco Franco d'entrer en guerre aux côtés de l'Axe. Franco, dont la montée au pouvoir en Espagne avait été aidée matériellement par la puissance aérienne d'Hitler et le flux constant d'approvisionnements, ne pensait pas que le moment était venu pour une nouvelle guerre, comme il l'a fait peu de temps après la brutale guerre civile de son propre pays.

Au franc étonnement d'Hitler, Franco a refusé d'aider. "Je préférerais me faire arracher trois ou quatre dents plutôt que de refaire une telle interview", a déclaré Hitler après sa dernière rencontre de neuf heures avec Franco à la frontière franco-espagnole. Il venait de partir en train pour Berlin lorsqu'il apprit que Mussolini avait envahi la Grèce. « Comment peut-il faire une chose pareille ? Hitler a fait rage. « C'est carrément de la folie. S'il voulait se battre avec la pauvre petite Grèce, pourquoi n'a-t-il pas attaqué à Malte ou en Crète ? Cela aurait au moins un sens dans le contexte de la guerre avec la Grande-Bretagne en Méditerranée. »

En ordonnant à son train de faire demi-tour et de se diriger vers l'Italie, Hitler et son personnel épuisés arrivèrent à la gare de Florence le matin du 28 octobre. Mussolini et un groupe de 60 hommes l'attendaient. Au signal d'Il Duce, le groupe a commencé à jouer une version émouvante de la marche royale italienne, puis a rapidement réalisé son erreur et est passé à l'hymne national allemand. Hitler, souriant sinistrement, ouvrit la fenêtre de son compartiment alors que Mussolini descendait le côté du train pour le rencontrer. « Führer, s'écria-t-il, nous sommes en marche ! Les troupes italiennes victorieuses ont franchi la frontière gréco-albanaise à l'aube !

C'était la dernière chose au monde qu'Hitler voulait entendre. Son propre plan soigneusement pensé pour la conquête du monde a appelé à une année de paix de plus dans les Balkans alors qu'il achevait sa préparation pour une invasion massive de l'Union soviétique au printemps 1941. Rien ne doit interférer avec le flux de pétrole, d'aluminium, plomb, cuivre, chrome, étain et autres matières premières des Balkans. C'était la raison pour laquelle il avait récemment proposé un pacte tripartite avec la Roumanie, la Bulgarie et la Yougoslavie, les trois pays directement frontaliers de la Grèce.

Le désordre d'un cochon

Maintenant, d'un coup, Mussolini avait déstabilisé tout le flanc sud de l'Allemagne - et tout cela sans un mot d'avertissement. Avec une retenue surprenante, Hitler a assuré à Mussolini rayonnant que l'Allemagne le soutiendrait pleinement dans son entreprise, bien qu'en privé le leader nazi ait murmuré à son personnel que l'invasion grecque n'était rien de moins qu'un schweinerei - un gâchis de cochon. Ciano, aux côtés de Mussolini, note dans son journal : « Nous attaquons en Albanie et parlons à Florence. Dans les deux endroits, les choses se passent bien. Malgré le mauvais temps, les troupes avancent rapidement, mais l'appui aérien fait défaut. A Florence, le discours est d'un grand intérêt et montre que la solidarité allemande n'a pas cessé.

Comme d'habitude, Ciano était trop optimiste. Hitler était furieux et a immédiatement commencé à renforcer les 600 000 soldats allemands déjà stationnés en Roumanie pour une éventuelle invasion grecque de la sienne, si le « gâchis du cochon » de Mussolini était à la hauteur – ou à la baisse – de son nom. Pire encore, l'avance italienne initiale ne se passait pas bien du tout. Des pluies torrentielles avaient inondé la région au cours des deux jours précédant le point de départ de l'attaque, transformant des lits de cours d'eau auparavant asséchés en rivières déchaînées et réduisant les chemins de terre en marécages boueux. Le général Francesco Rossi, envoyé de Rome pour inspecter les lignes de front à la veille de l'invasion, a recommandé que l'avance soit reportée. "Des conditions atmosphériques particulièrement défavorables sans attente d'amélioration précoce", a-t-il télégraphié à Mussolini. « L'approvisionnement et les déplacements extrêmement difficiles. Conditions pour l'armée de l'air prohibitives. Le mauvais temps entrave le déchargement des navires. Il a conseillé que Prasca, commandant l'invasion, soit autorisé à attendre que le temps s'éclaircisse. Mais Mussolini, qui accordait une grande importance aux démonstrations manifestes de symbolisme, aimait l'idée d'attaquer à l'occasion de l'anniversaire de sa grandiose « Marche sur Rome ».

Prasca ne voulait pas non plus attendre. En tant que commandant de l'armée relativement nouveau, il était encore en bas de la liste des généraux italiens surchargés, et il craignait que tout retard dans l'invasion grecque n'entraîne son remplacement par un général plus ancien. Mussolini a délibérément joué sur les peurs de Prasca, lui disant d'une manière fallacieuse : Je crois que les événements, et surtout vos actions, me justifieront.

Avec l'avertissement voilé de Mussolini frais dans son esprit, Prasca a commencé l'invasion comme prévu, à 5h30 du matin le 28 octobre. Se déplaçant dans l'obscurité totale à travers la pluie glacée, trois colonnes de troupes italiennes ont commencé l'assaut. Sur la gauche italienne, la division Julia de 11 000 hommes, sous le contrôle direct de Prasca, s'est dirigée vers l'imposante montagne Smolikas, haute de près de 9 000 pieds, en route vers le village de Metsovon et la route critique Larisa-Yanina. La division était composée de combattants alpins coriaces qui avaient l'habitude de se battre à haute altitude. Malgré le temps glacial, qui a fait que les mollets détrempés des soldats agrippaient leurs jambes comme des seaux de béton, la division a percé les positions grecques avancées et a poussé la vallée d'Aoos dans le nord-ouest de la Grèce.

La Grèce prépare une contre-attaque

Au centre, les divisions Ferrara et Centauro, avec 17 000 hommes entre elles, frappent pour Yanina. Quelque 3 500 volontaires albanais ont accompagné l'avancée. Les champs de mines grecs et les tirs d'artillerie ralentissent leur progression. Plus au sud, sur la droite italienne, la division de Sienne s'empara du village de Filates, traversa la rivière Thiamis déchaînée et se dirigea vers le nord pour encercler la position grecque à Yanina. La supériorité aérienne italienne a été rendue complètement inutile par les terribles conditions météorologiques, qui ont également forcé l'annulation d'un assaut amphibie prévu sur l'île de Corfou au large de la côte ouest de la Grèce.

Pendant quatre jours, les Italiens ont peiné vers l'est, traversant laborieusement des ruisseaux et des rivières gonflées deux fois plus grosses et déversées de boue jaune, de troncs d'arbres brisés et de carcasses détrempées de moutons et d'autres animaux noyés. Le 1er novembre, le temps s'est soudainement éclairci et Ciano, venu en Albanie pour observer les combats, a ordonné un « raid de bombardement rapide » sur Salonique, en Macédoine, pour détourner l'attention des Grecs de l'ouest. Le raid de bombardement a été un échec - des pilotes mal informés ont failli anéantir un bâtiment plein de ressortissants italiens qui attendaient à Salonique leur rapatriement forcé - et le ciel dégagé a permis à l'artillerie grecque qualifiée de commencer à bombarder les positions italiennes. Prasca, qui avait prédit avec désinvolture à la veille de l'invasion : « Les Grecs n'aiment pas se battre », eut bientôt l'occasion de manger ses mots.

Le 2 novembre, les forces italiennes de la division Julia ont capturé Vovossa. Ce serait leur pénétration la plus profonde en Grèce. Déjà il y avait des signes de désintégration et de désorganisation dans les rangs italiens. Le général Quirino Armellini du Supermarina, sur place pour observer l'invasion, s'est plaint du « chaos total » au sein du haut commandement, qu'il a attribué à la tendance malavisée des généraux à opérer sur le principe : « D'abord, nous allons faire la guerre et alors nous verrons.

Ciano a rapporté à Mussolini : « Il y a ici des plaintes au sujet de la mauvaise volonté de l'état-major général, qui n'a pas fait tout ce qu'il aurait dû faire pour préparer l'opération. Plus précisément, Ciano a pointé du doigt le chef d'état-major italien Pietro Badoglio, qui, selon lui, avait sapé l'offensive dès le début, car il "était convaincu que la question grecque serait résolue à la table de conférence". Mussolini, cependant, s'est déclaré "satisfait du développement des opérations dans la première phase", et Prasca l'a assuré: "Les Grecs ont opposé peu de résistance ou se sont enfuis, laissant même des tables dressées et des plats chauds derrière eux".

Mais tandis que Prasca était occupé à se féliciter de son succès, le général grec Alexandre Papagos préparait une contre-attaque rapide et audacieuse. Le matin du 1er novembre, alors même que l'armée de l'air de Mussolini bombardait sans effet Salonique pour maintenir les Grecs coincés en Macédoine, Papagos a lancé une attaque soudaine de l'autre côté de la rivière Devoli, dans le sud-est de l'Albanie. Attrapant un bataillon du 83e régiment italien alors qu'il se mettait en ligne, les Grecs ouvrirent une brèche dans le front ennemi. S'avançant sur le mont Morova et d'autres collines escarpées sur des routes déneigées avec l'aide des paysannes des villages voisins, les robustes Grecs infiltrèrent les positions italiennes tout le long de leur flanc gauche, créant une consternation absolue au sein du camp italien.

Avant le début de l'invasion, Prasca avait été assuré que le secteur macédonien resterait calme pendant qu'il avançait en Grèce par l'ouest. Mais les trois divisions du général John Pitsikas ont repoussé la 9e armée italienne sur un terrain sauvage et rocheux qui était en grande partie inaccessible aux chars, aux camions ou au transport léger italien préféré, la moto. Pendant ce temps, la cavalerie de montagne grecque, chevauchant de petits chevaux agiles habitués aux marches les plus difficiles, effectuait des sorties rapides comme l'éclair contre l'ennemi soudain assiégé. Le 4 novembre, le bataillon d'élite albanais Tomor a été contre-attaqué dans les montagnes Lapishtit et chassé le long de la paroi abrupte de l'élévation. Les carabiniers italiens ont tenté d'intervenir pour arrêter la déroute, au moment où les Albanais, pris de panique, ont également commencé à tirer sur eux. Seuls 120 des 1 000 hommes du bataillon albanais sont restés en place à la fin de la fusillade.

Les Italiens se retirent en profondeur

Le dos littéralement contre le mur – ou du moins les montagnes – les Italiens le long du front macédonien se retranchèrent et attendirent des renforts. Pendant ce temps, l'offensive de la division Sienne dans le sud s'enlise entre Policastro et Kalpaki, où les défenses grecques tiennent bon. Au milieu de la ligne italienne, la division Julia risquait d'être coupée de l'une ou l'autre aile par des encerclements rapides des troupes grecques.

Le plan de bataille italien d'origine prévoyait une avance continue sur tous les fronts, mais le général Gabriele Nasci, commandant la XVIe armée dans le nord, rapporta de façon inquiétante qu'en raison de « l'agressivité et de la mobilité des troupes grecques face à moi ainsi ils ont jusqu'à présent de leur artillerie et de leurs mortiers, il n'est pas possible d'entrer en contact avec la division Julia. Il a ordonné à la division de se retirer à Konitsa et d'attendre de l'aide. Sous le feu intense des mitrailleuses et de l'artillerie des soldats grecs et des volontaires civils qui s'étaient également précipités au front, la division Julia se replia dans un quasi désarroi.

Pour aggraver les choses, le temps notoirement capricieux des Balkans a de nouveau changé. La pluie s'est transformée en grésil puis en neige, et la température a plongé à plusieurs degrés en dessous de zéro. Un vent du nord mordant la faisait paraître encore plus froide, si cela était possible. Des milliers de soldats des deux côtés, mal préparés pour le temps brutal, ont subi de graves engelures. Les armes ont gelé et ne tiraient pas, les uniformes sont devenus aussi raides et cassants que du papier parchemin. La nuit, des groupes d'hommes frissonnants creusaient des trous profonds et dormaient ensemble, entassés comme du bois de corde sous leurs couvertures. Pendant la journée, certains Italiens se sont mis à tuer leurs mules de bât et à bourrer leurs casques de la cervelle fumante des animaux morts. D'autres ont uriné sur leurs mains pour détendre leurs doigts.

Le 14 novembre, les Grecs lancent une offensive de grande envergure sur toute la ligne. À cette époque, Prasca avait été relevé de son commandement et remplacé par le général Ubaldo Soddu, un dilettante excentrique qui s'amusait à composer des partitions musicales élaborées pour des films imaginaires. Soddu a décidé à contrecœur le 19 novembre d'entamer un « retrait en profondeur », concédant en fait tout le territoire que l'armée avait gagné au cours des trois premières semaines de la campagne.

De retour à Rome, Mussolini a exhorté Soddu à ne pas précipiter les choses, mais trois jours plus tard, les Italiens ont commencé à reculer. La retraite était relativement ordonnée, mais si rapide que des avions cargos italiens envoyés pour approvisionner l'armée se sont retrouvés par inadvertance à larguer des sacs de céréales sur les Grecs qui les poursuivaient. Compte tenu de sa haine presque pathologique des Grecs, l'abandon unilatéral du territoire grec par l'armée était une pilule amère à avaler pour Mussolini. "Je veux la vérité", a-t-il tonné au général Cesare Ame, son chef du renseignement militaire, "car je vais me faire exploser plusieurs têtes par un peloton d'exécution."

"Ils devraient porter des mandolines au lieu de fusils"

Personne n'a été exécuté. Mussolini s'est contenté de limoger son chef d'état-major défaitiste, Pietro Badoglio. Son humeur n'a pas été améliorée par une lettre que Ciano lui a remise en main propre d'Adolf Hitler, que Ciano venait de rencontrer à Berlin. Dans la lettre, Hitler se plaignait – assez modérément, étant donné sa personnalité et les immenses enjeux impliqués – que l'invasion italienne avait eu des « conséquences psychologiques déplaisantes » et des « conséquences militaires très graves » dans toute la région. Mussolini a été forcé d'accepter. "Cette fois, il m'a vraiment giflé les doigts", a déclaré Il Duce à son gendre.

Alors que l'armée italienne s'installait dans une nouvelle position à 20 miles à l'intérieur de l'Albanie, les Grecs qui se précipitaient étaient presque intrigués par le manque de résistance. Le général Papagos, craignant un piège, hésita à ordonner une poursuite totale. S'il avait vu une copie du rapport d'approvisionnement confidentiel transmis au nouveau chef d'état-major de Mussolini, le général Ugo Cavallero, Papagos aurait pu être plus rassuré. Dans celui-ci, Cavallero était informé que l'armée en Albanie était pratiquement nue : « Rations de réserve, nulle. Équipement, minime. Vêtements en laine, zéro. Munitions d'infanterie, aucune. Munitions d'artillerie, insignifiantes. Armes et artillerie, toutes les fournitures épuisées. Matériel d'ingénierie, pratiquement nul. Équipement médical, insuffisant. Lorsque les premiers prisonniers italiens ont été conduits à Athènes, les citoyens grecs ne savaient pas s'il fallait rire ou pleurer. "Je suis désolé pour eux", a déclaré une vieille femme. « Ce ne sont pas des guerriers.Ils devraient porter des mandolines au lieu de fusils. A Menton, à la frontière franco-italienne, un gaulois a mis en place une pancarte indiquant : « C'est le territoire français des Grecs, ne poursuivez pas les Italiens au-delà de ce point. »

Le pire hiver depuis deux décennies s'étant installé dans les Balkans, les Grecs n'avaient pas l'intention d'aller plus loin pour le moment. Tout au long du front de 156 milles, les deux parties se sont installées pour une misérable saison d'attente et de souffrance. Comme une rediffusion macabre de la Première Guerre mondiale, les hommes frissonnaient ensemble dans des tranchées creusées dans la glace et la boue gelée. Les cas d'engelures se comptent par milliers. La soi-disant « gangrène sèche », également connue sous le nom de « mort blanche », était particulièrement redoutée. L'affliction a commencé sans douleur, et les hommes ne savaient même pas qu'ils l'avaient jusqu'à ce qu'ils baissent les yeux et voient leurs pieds et leurs jambes gonflés à deux fois leur taille et devenir noirs. L'amputation était le seul traitement, et des centaines de personnes sont mortes de toute façon dans les hôpitaux de campagne surpeuplés. À Rome, il a neigé le jour de Noël, poussant Mussolini à observer d'un air insensible : « Cette neige et ce froid sont très bons. De cette façon, nos vauriens et cette course médiocre seront améliorés.

En colère et embarrassé par l'impasse en Albanie, Mussolini a blâmé les soldats eux-mêmes, se plaignant : « Le matériel humain avec lequel je dois travailler est inutile, sans valeur. À la fin de l'année, il limoge leur commandant rêveur, Soddu, et confie le poste à Cavallero, un intellectuel cultivé qui parle à la fois allemand et anglais et détient un diplôme en mathématiques. Ses ennemis, peu impressionnés par ses diplômes universitaires, l'appelaient «le profiteur général», en raison de ses fréquents transferts de postes militaires à des postes industriels lucratifs au sein du gouvernement.

S'adresser aux troupes sur le albanais Devant

Il y avait peu de profit pour Cavallero dans sa nouvelle position. Des renforts affluèrent par bateau à travers la mer Adriatique, mais il ne leur restait plus de place pour manœuvrer, et l'effet net fut une nouvelle réduction des rations déjà maigres de l'armée. Les Grecs s'en tirent un peu mieux. Les unités de première ligne étaient régulièrement transférées à l'arrière et les civils grecs de la région fournissaient de la nourriture et des abris supplémentaires. Il y avait aussi une différence notable dans le moral des hommes. Les forces grecques jubilaient de poursuivre leurs attaques localisées – décrites par Cavallero comme « frénétiques » – et le 9 janvier, elles ont capturé le village clé de Klisura, carrefour routier, décimant la célèbre division Lupi di Toscana (Loups de Toscane) dans une violente tempête de neige. Après la défaite, les cyniques les rebaptisèrent Lepri di Toscana, ou lièvres de Toscane.

Même la mort en janvier du Premier ministre John Metaxas, qui a succombé de façon inattendue après une opération bâclée à la gorge, n'a terni l'esprit de corps des Grecs. A l'inverse, les soldats italiens au front se plaignaient bruyamment de leur estomac vide, de leurs uniformes élimés et de leurs bottes qui claquaient et de retour en Italie, le nombre de nouveaux enrôlements diminua considérablement. Plus troublant encore Mussolini personnellement était le silence de pierre qui a salué ses apparitions dans les films d'actualités et ses émissions de radio.

Déterminé à sortir d'une manière ou d'une autre de l'impasse et à « mettre fin à cette passivité », Mussolini s'est envolé pour le front albanais début mars. Vêtu de l'uniforme enrubanné du premier maréchal de l'Empire, Il Duce fait le tour du front, passe en revue les troupes et effectue une brève visite dans un hôpital de campagne. Penché sur le lit d'un soldat dont le ventre avait été déchiré par une grenade grecque, Mussolini rayonnait : « Je suis le Duce et je vous apporte les salutations de la patrie.

« Eh bien, maintenant, ce n’est pas si génial », a rétorqué le soldat. D'autres soldats, encore indemnes, acclament leur chef et le supplient de leur donner l'ordre d'attaquer. Au moins un d'entre eux, un vétéran barbu, a ignoré la démonstration mise en scène. Un membre de l'état-major de Mussolini a regardé le soldat se tenir à l'écart de la foule, en train de manger tranquillement son déjeuner. « Tout en levant sa cuillère à sa bouche, il regardait ses camarades excités », écrit Francesco Priccoli, « et de temps en temps sa main s'arrêtait sur sa gamelle comme s'il était abasourdi par une scène qui lui était manifestement incompréhensible… . [Il] a continué à manger pendant un moment, puis a commencé à reculer lentement dans les buissons et a disparu de ma vue.

Sans se laisser décourager par son accueil mitigé, Mussolini a grimpé au sommet d'une colline de 2 500 pieds à l'aube du 9 mars 1941, pour regarder l'offensive tant attendue commencer. Quelque 50 000 soldats se sont massés dans la vallée de Desnizza à l'ouest de Klisura, tandis que l'artillerie italienne a tiré 100 000 obus secouant le sol sur la ligne grecque en l'espace de deux heures. Les bombardiers en piqué italiens ont contribué au bombardement. Malheureusement pour les assaillants, les Grecs avaient déjà capturé un officier italien avec un ensemble complet de plans pour l'opération en sa possession. Les Italiens étaient des canards assis ou des cibles mobiles.

Un fiasco final pour Mussolini et Hitler

Pendant les cinq jours suivants, les Italiens chargent après charge contre les lignes grecques, pour être repoussés facilement par l'ennemi retranché. Mussolini lui-même a fait plusieurs voyages le long de la colline pour assister aux attaques, emportant avec lui son bâton de maréchal comme un accessoire de scène. Une fois, un avion de chasse grec a mitraillé le poste d'observation et Il Duce a été précipité dans un abri antiaérien. Aides a rapporté au public qu'il « s'est comporté avec courage ».

Enfin, le 16 mars, Mussolini et Cavallero annulent l'attaque. Douze mille pertes italiennes – 1 000 par division – avaient été ajoutées à la liste des morts au cours d'une campagne qui n'a pas réussi à regagner un seul pied de territoire perdu. Cinq jours plus tard, Mussolini quittait l'Albanie, déclarant à son assistant Pricoli : « Je suis dégoûté par cet environnement. Nous n'avons pas avancé d'un pas. Ils m'ont trompé jusqu'à ce jour. J'ai un profond mépris pour tous ces gens.

Encore plus dégoûté que Mussolini était Adolf Hitler, qui avait observé la campagne d'Italie d'un œil jauni. Comme il l'avait prédit au début, toute l'aventure malavisée avait été un fiasco. Pire encore, en encourageant les Grecs à ouvrir leurs aérodromes aux avions de guerre britanniques, l'impasse dans les Balkans menaçait désormais de compromettre la chère invasion de l'Union soviétique par Hitler. Pour éviter que cela ne se produise, le Führer s'est préparé à contrecœur à envahir la Grèce lui-même avec 600 000 soldats aguerris. Tout ce qu'il a demandé à Mussolini, c'est qu'il « n'entreprenne plus d'opérations en Albanie ». C'était du moins une promesse qu'Il Duce serait capable de tenir.

Publié à l'origine le 22 décembre 2016

Cet article de Roy Morris Jr. a été publié à l'origine sur le Warfare History Network.


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