L'infamie de Clodia Metelli

L'infamie de Clodia Metelli

Clodia Metelli a vécu au Ier siècle av. Clodia descend d'une de ces familles, une branche de la lignée claudienne.

Son prénom était Claudia, selon la coutume d'appellation romaine selon laquelle toutes les filles recevaient la version féminisée de leur nom de famille. Mais elle a changé son nom en Clodia en solidarité avec son frère, le politicien Publius Clodius Pulcher. L'orthographe simplifiée était censée paraître moins aristocratique et ainsi gagner à Clodius le vote du peuple romain.

Bien que les femmes n'aient pas été autorisées à voter ou à occuper un poste dans la Rome républicaine, Clodia a été impliquée dans des relations politiques par l'intermédiaire de son frère Clodius et, après son mariage, par l'intermédiaire de son mari, un autre homme d'État, Metellus Celer. De ce mariage, elle tire son deuxième nom, Metelli.

Son mari et son frère étaient souvent dans des camps opposés sur les questions politiques. Alors que Clodius était un avocat du peuple, Metellus croyait que l'aristocratie, et non le peuple, devrait avoir le pouvoir à Rome. Défiant ses obligations d'épouse, Clodia prenait généralement le parti de son frère dans ces disputes.

Lesbia pleurant sur un moineau par Sir Lawrence Alma-Tadema (1866). Source de l'image : Wikiart

En 59 avant JC, le mari de Clodia, Metellus, mourut dans des circonstances mystérieuses. Elle ne s'est jamais remariée, mais on dit qu'elle s'est engagée dans un certain nombre d'affaires. L'une de ces affaires était avec un homme du nom de Marcus Caelius Rufus, mais les deux se sont brouillés lorsque Caelius s'est impliqué dans des relations politiques minables.

En 56 avant JC, l'État a poursuivi Caelius en justice pour ses crimes. Les charges retenues étaient la tentative de meurtre de Clodia Metelli et l'assassinat réussi d'un ambassadeur égyptien. Clodia serait un témoin à charge, témoignant qu'elle avait connaissance de la culpabilité de Caelius.

Cicéron, le meilleur orateur de son temps, était l'avocat de la défense de Caelius. Dans son discours, Cicéron a joué sur des stéréotypes sexistes pour convaincre le jury que Clodia avait contraint Caelius à avoir une liaison et ne portait des accusations que maintenant parce qu'il l'avait rejetée. Cicéron a décrit Clodia comme une promiscuité et une domination, tout ce qu'une femme romaine ne devrait pas être. Il l'a même comparée à Médée, une sorcière et meurtrière mythique. Pour gâcher davantage sa réputation, Cicéron a insinué que Clodia avait une liaison avec son propre frère et qu'elle avait tué son mari. Cicéron ad hominem les arguments ont été couronnés de succès; Caelius a été acquitté.

La réputation de Clodia a gagné en notoriété grâce à la poésie de Catulle, un autre homme avec qui elle aurait eu une liaison. L'un des plus grands poètes romains de tous les temps, Catulle a écrit des poèmes qui adoraient et diffamaient tour à tour une femme nommée « Lesbia », qui était évidemment un pseudonyme pour Clodia Metelli.

Cattulus chez Lesbia de Sir Laurence Alma Tadema. Source de l'image : Wikipédia

Dans les poèmes, "Lesbia" est le bourreau sans cœur de Catulle en mal d'amour. Il écrit:

Vivons, ma Lesbie, et aimons-nous !
Et laisse les murmures des vieillards étouffants
Ne valez pas plus qu'un centime !
(Catulle 5.1-3)

Mais après avoir brisé son cœur, Catulle expose sa luxure dans un poème à son autre amant, Caelius :

Caelius, notre Lesbie, cette Lesbie,
La Lesbie même que Catulle aimait
Plus qu'il ne s'aimait lui-même et toute sa famille,
Maintenant au coin des rues et dans les ruelles
Fait plaisir aux hommes distingués de Rome.
(Catulle 58)

Des poèmes comme celui-ci ont amené les gens à croire que Clodia était promiscuité et immorale. Pour de nombreuses raisons, cependant, les poèmes de Catulle ne peuvent pas être considérés comme des preuves historiques de Clodia. Premièrement, étant poète et non historien, Catulle n'avait aucune obligation envers la vérité. De plus, son traitement de "Lesbia" semble être la réaction d'un amant rejeté, et sa grande émotion sape la possibilité d'une représentation précise de sa bien-aimée.

Dans le discours malicieux de Cicéron et dans les poèmes passionnés de Catulle, nous avons une caricature d'une personne, plutôt que la vraie Clodia. Les historiens récents, dans leur quête de représentations plus impartiales d'elle, ont illuminé la correspondance personnelle de Cicéron, qui montre un respect mutuel entre les deux aristocrates et dément sa description antérieure d'elle comme débauchée.

Clodia Metelli a survécu à son mari, décédé mystérieusement, à son frère, qui a été assassiné par une foule, et à Cicéron, qui a été exécuté pendant la transition chaotique de Rome de la république à l'empire. Au cours de sa vie, elle a été victime d'attitudes malveillantes envers les femmes à cette époque de l'histoire, mais malgré des rapports trompeurs sur son libertinage, sa réputation perdure en tant que personne qui a défié les stéréotypes. Clodia a refusé d'être reléguée à la vie domestique et était une force active dans la politique de Rome. L'hostilité et la dérision qu'elle a endurées de la part de ses hommes d'État contemporains témoignent de son défi face à la misogynie généralisée.

Image en vedette : « Lesbia et son moineau », par Sir Edward John Poynter. Source de l'image : Wikipédia

Sources primaires

  1. Catulle, Poèmes
  2. Cicéron, De Caelio
  3. Cicéron, Lettres à Atticus

Sources secondaires

  1. Hejduk, Julia Dyson. Clodia : un livre de référence . Norman : Université d'Oklahoma, 2008.
  2. Skinner, Marilyn. Clodia Metelli : la sœur du tribun. New York : Oxford University Press, 2011.
  3. Wiseman, T.P. Catulle et son monde : une réévaluation . Cambridge : Cambridge UP, 1987.

Par Miriam Kamil


Méchantes femmes de Rome : Clodia Metelli, la Médée du Palatin

Clodia Metelli est probablement la méchante romaine la plus célèbre du milieu du premier siècle av. Considérez-la comme un croisement entre Cruella De Vil et Lucrezia Borgia. Comme les garces et les sorcières de la poésie antique, Clodia avait la réputation d'être une séductrice, une intrigante et une meurtrière. Personne n'avait rien de bon à dire sur elle. Cicéron l'appelait « la Médée du Palatin ».

Cicéron a vilipendé Clodia dans “Pro Caelio”

Pourtant j'ai toujours aimé Clodia. Nous savons très peu de choses sur Clodia. Ce que nous savons vient de rumeurs anciennes, de potins, de poésie, d'histoire de seconde main et d'hypothèses de professeurs. La seule source principale de sa biographie est l'assassinat de Clodia par Cicéron dans son discours. Pro Caelio, une défense de son ancien élève Caelius, qui a été accusé de vis (violence politique) et implication dans un meurtre politique.

Cicéron ne traite pas des accusations portées contre Caelius. Au lieu de cela, il prononce presque tout le discours sur la diffamation de Clodia, qui, selon lui, a inventé les accusations pour se venger de son ancien amant. Le discours est une invective et c'est une forme littéraire réelle dans la Rome antique. Mais l'accusation portée contre Caelius était grave d'avoir participé au meurtre d'une ambassade d'Alexandrie qui s'opposait à la restauration de Ptolémée XII sur le trône d'Égypte et ne ressemble pas tout à fait à une vengeance amoureuse.

Le monde antique était bien connu pour son sexisme. Les hommes tenaient les rênes politiques dans la république romaine, tout comme dans notre char affaissé de quasi-république. Les bonnes femmes de l'histoire de Tite-Live ont tendance à se suicider pour protéger leur vertu, les plus puissantes de l'histoire ancienne sont les méchantes sexy. Il y avait Cléopâtre, la reine séductrice qui a fait tomber la République romaine, si vous la regardez sous un certain angle, et qui était aussi le modèle de Didon dans Virgile’s Énéide il y a Livia, l'épouse de l'empereur Auguste, stratège politique et empoisonneuse réputée qui, en tant que jeune femme séduisante, fascinait tellement Auguste qu'il ordonna à son mari d'alors de divorcer pour qu'il puisse l'épouser.

J'ai lu l'oraison spirituelle et polie de Cicéron Pro Caelio trois fois, et admirez davantage les phrases périodiques élégantes de Cicéron à chaque fois. Il agrémente sa prose labyrinthique de figures de style poétiques, allitération, assonance, consonance, anaphore, hendiadys, asyndeton, chiasme, les œuvres. En latin, vous lisez Cicéron pour le style aussi bien que pour le contenu.

Mais lors de ma récente relecture du latin, j'ai trouvé la misogynie de Cicéron si brutale que j'ai dû faire de fréquentes pauses. C'est peut-être douloureux parce que l'assassinat de caractère fait partie intégrante de notre culture de nos jours. Cicéron n'a pas besoin de prouver ses accusations contre Clodia, il n'a qu'à les exposer.

Toutes ses accusations découlent de la sexualité. Le discours est un cauchemar de discussions dans les vestiaires rendues publiques. Il accuse Clodia d'inceste avec son frère Clodius Pulcher et d'empoisonnement de son mari (ce dernier est une blague sexuelle courante dans la comédie romaine). Cicéron joue avec le double standard sexuel : il dit qu'il était acceptable pour Caelius, "à peine sorti de l'adolescence" (il avait en réalité 26 ans au moment du procès), de jouer avec un style de vie licencieux, mais que Clodia, 36 ans, était une femme âgée perverse qui attirait les jeunes hommes dans son jardin. Selon R. G. Austin, l'éditeur du commentaire d'Oxford sur Pro Caelio, Caelius et Clodia ont eu une liaison pendant deux ans. Et il dit que le discours de Cicéron a terminé Clodia : qu'on n'entend plus parler d'elle par la suite.

Je peux bien le croire, bien que Cicéron n'en fournisse aucune preuve. Qu'est-ce que les relations sexuelles avec Caelius et d'autres hommes ont à voir avec une accusation de vis? Fama volat (La rumeur vole), comme l'écrit Virgile quelques années plus tard.

Voici ce que Cicéron a eu contre Clodia. Il écrit,

« Les accusateurs discutent de vos orgies, aventures, adultères, voyages à Baiae (une station balnéaire), pique-niques sur la plage, banquets, fêtes bacchanales, divertissements musicaux et concerts de groupe, et fêtes nautiques.

(Je me demande : pourquoi une femme avec une vie sociale et sexuelle aussi variée resterait-elle obsédée par un ex-petit ami qui a beaucoup de problèmes politiques ?)

Après avoir accusé Clodia d'inceste avec son frère Clodius Pulcher, Cicéron se fait passer pour Clodius et prétend la réprimander à propos de Caelius, qui, soit dit en passant, a emménagé dans son quartier prétendument dégénéré après avoir quitté la maison. Cicéron passe sous silence cette. Cicéron fait dire à Clodius,

“Pourquoi avez-vous commencé à faire une grande scène sur une si petite chose ? Vous avez aperçu un jeune homme dans le quartier. Sa beauté et sa taille, son visage et ses yeux vous ont frappé. Vous vouliez le voir plus souvent vous étiez souvent dans le même parc vous, une femme noble, souhaitiez lier rapidement ce fils d'un père avare et tenace avec votre argent. Tu ne pouvais pas. Il a donné des coups de pied, craché, vous a chassé, et n'a pas pensé que vos cadeaux valaient beaucoup. Confiez-vous à un autre. Vous avez des jardins sur le Tibre à cet endroit où tous les jeunes viennent préparés pour nager. Ici, vous pouvez choisir de nouveaux matchs chaque jour. Pourquoi vous souciez-vous de cet homme qui vous méprise?”

Je suis humilié rien que de le lire. Qu'est-ce que Clodia a dû ressentir ?

Il y a un conflit d'intérêts ici, ce n'est pas une question qu'ils considéraient dans les temps anciens. Caelius est un ennemi de l'homme qui a poursuivi l'affaire, et Caelius et Cicéron étaient tous deux ennemis du frère de Clodia, Clodius Pulcher.

Soit dit en passant, certains classiques (peu nombreux de nos jours) pensent que Clodia est le modèle de Lesbia, la petite amie charmante mais promiscuité dans les poèmes de Catulle. Je ne le fais pas, mais j'écrirai à ce sujet une autre fois.


  • 1 Simon, Erika. «Autel der Göttermutter und ihres schiffes Salviae» à Helbig. Führer 24-25. 1175. M. (. )
  • 2 Vermaseren (ci-dessus, note 1) 45-46.

1 Le déplacement au cours des années 1990 - qu'il soit permanent ou simplement temporaire - de nombreux objets de sculpture des collections du Capitole au Musée de la centrale électrique de Montemartini a donné une nouvelle visibilité à plusieurs objets aussi intéressants pour leur signification culturelle que pour leur art. L'un d'eux est un autel en relief en marbre découvert sur la rive du Tibre au-dessous de l'Aventin sous la papauté de Clément XI à un moment donné entre 1700 et 1721. La face de l'autel porte une inscription dédicatoire et une allusion picturale à l'arrivée par bateau à Rome de la déesse Cybèle.1 (figure 2). Sur la face arrière de l'autel se trouvent deux flûtes, tandis que le côté droit a un pédum et une cymbale et le gauche un bonnet phrygien, tous faisant incontestablement référence aux origines phrygiennes de Cybèle et à son association avec le mythe d'Attis.2

  • 3 Il est clair que la scène dépeint l'arrivée de la déesse mentionnée précédemment, bien que certains de ses fea (. )
  • 4 CIL VI 493, une plaque de marbre maintenant au Museo Archaeologico ad Theatro Romano de Vérone porte presque (. )

2 L'image centrale est un petit navire avec un panache arrière incurvé et une proue en volute. La déesse trônant au centre devrait probablement être imaginée dans la coquille aedicula derrière elle. Elle est entièrement enveloppée d'un voile, chiton et himation avec une main posée sur son genou et une autre relevée d'un tympan.3 Autour du cabestan sur l'arc est enroulé un court pull dont l'autre extrémité tombe légèrement de la main d'une femme positionnée en oblique à l'avant du bateau sur une plate-forme carrée en saillie. Elle a également la tête voilée et elle porte un chiton étroitement enroulé sur sa poitrine et attaché à la manière de la déesse, mais son manteau est lâchement drapé sur le bras libre. L'inscription dédicatoire nomme la déesse et, étonnamment, donne un nom au navire (CIL VI 492)4

matri.deum.et navi salviae
salviae voto suscepto
claudia synthyche
ré. ré.
À la mère des dieux et au navire salvia
Comme dans un vœu fait à Salvia
Claudia Syntyche
dédie ce cadeau

3 Bien que l'événement représenté ici soit bien connu de diverses sources, à la fois historiques et poétiques, certaines particularités de l'iconographie et de l'inscription ajoutées à l'identité autrement inconnue du dédicataire suscitent des questions concernant l'association particulière de l'autel avec le temps et le lieu.

4 Les sources ne laissent aucun doute sur l'identité du personnage qui remorque le bateau, nul autre que Claudia Quinta, une femme célèbre du IIIe siècle républicaine traditionnellement associée à la réception de la déesse. Parmi les nombreux contextes dans lesquels elle est mentionnée, les premiers exemples existants se trouvent dans deux des discours de Cicéron. Les lecteurs familiers avec son Pro Caelio peut se rappeler comment l'orateur l'a amenée sur scène lors d'une apparition pour renforcer son dossier contre la controversée Clodia Metelli comme l'une des accusatrices de son client M. Caelius Rufus. Dans une prosopopée sensationnelle, il prend le masque d'Appius Claudius Censor, une figure convoquée, pour ainsi dire, ab inferis, et avec cette voix invoque le souvenir louable de l'ancêtre du IIIe siècle, Claudia Quinta, au nom de l'honneur familial, comme un indice de reproche à sa descendance (Pro Caelio 14.34):5

« Nonne te, si nostrae imagine viriles non commovebant, ne progenies quidem mea, Q. illa Claudia, aemulam domesticae laudis in gloria muliebri esse admonebat. »

(«Est-il possible, si les images de nos ancêtres virils n'exerçaient aucune influence sur vous, que même pas cette progéniture à moi, que Quinta Claudia ne puisse vous exhorter à rivaliser dans la gloire féminine de la louange domestique.»)

  • 6 P. MacKendrick. Les discours de Cicéron : contexte, droit, rhétorique Londres. 1995 : 259-288. Pour interpréter (. )
  • 7 E.W.Leach «Gendering Clodius» Classical World 94(2001):335-359 discute de cette oraison.

5 Cette évocation a son contexte plus large dans la guerre politique immédiate de Cicéron avec les Clodii, le moment de l'oraison, avril 56 av. d'attaquer à la fois ses partisans et ses biens après son retour.6 Un mois après le pro Caelio, dans l'argumentation religieuse de la de Haruspicum réponse, il renouvelle l'illustre réputation de Claudia Quinta face aux Claudiens d'aujourd'hui. Bien que la cible dans ce cas soit P. Clodius lui-même, qui aurait profané les Ludi Megalens par l'introduction d'une bande d'esclaves, Cicéron n'épargne pas une allusion insinuante à Clodia en comparaison avec sa vertueuse ancêtre.7 (de Haruspicum réponse 13.27):

«femina autem quae matronarum castissima putabatur, Quinta Claudia, cuius priscam illam severitatem [sacrificii] mirifice tua soror existimatur imitata.»

(«. cette femme qui, cependant, était considérée comme la plus honnête des matrones, Quinta Claudia, dont votre sœur Claudia est réputée avoir imité l'austérité démodée.»)

  • 8 E.S. Gruen. Études sur la culture grecque et la politique romaine. Leiden, 1990 : 5-33, analyse le (. )
  • 9 J. Gérard, « Légende et politique autour de la mère des dieux », REL 58(1980)153-175 commente le (. )

6 Dans les deux passages, l'allusion à la célèbre vertu de Claudia Quinta implique son rôle dans la réception de la déesse Cybèle, Magna Mater, lorsqu'elle est arrivée à Rome par bateau depuis son siège en Asie Mineure pendant l'année critique 204 de la guerre d'Hannibal comme une présence magique pour assurer la victoire romaine en chassant l'envahisseur de la terre. Les sources romaines concernant l'importation diffèrent sur plusieurs points : sur le lieu d'où voyageait la déesse, qu'il s'agisse de Pergame (Varro LL 6.15) ou directement du mont Ida (Ovide Fasti 4.180-372) ou de Pessinus en Galatie (Tite-Live ASC 29. 10-14),8 et aussi la forme sous laquelle elle est arrivée, soit en pierre noire sacrée, en météorite, soit sous sa propre forme avec couronne murale et lions, et même le lieu de son débarquement cérémonial, que ce soit à Ostie ou à Rome9. Comme l'avaient recommandé aussi bien les Livres Sibyllins qu'Apollon de Delphes, l'image de la déesse et son culte furent par la suite installés dans un temple du Palatin, dont la dédicace en 191 fut marquée, puis célébrée, par les jeux mégalésiens sous la surveillance de l'édile curule.

  • 10 Valérius Maximus. Facta et Dicta Memorabilia (1.8.11) : . quod Quintae Claudiae statua in vestibulo (. )
  • 11 Leen, Anne, « Claudia Oppugnatrix : the Domus Motif in Cicero’s Pro Caelio », CJ 96(200-2001):141-164.

7 Les membres de l'auditoire de Cicéron n'ont pas besoin d'être des spécialistes de l'histoire de la famille Claudia pour comprendre les références de l'orateur à la prééminence de Claudia puisque tout Romain familier avec le temple palatin de la déesse aurait également dû connaître Claudia Quinta à partir de sa statue se tenant dans le vestibule. Cette image, selon le récit ultérieur de Valerius Maximus, avait une histoire miraculeuse (1.8.11) car elle avait survécu deux fois intacte sur sa base au milieu des flammes qui ont consumé le temple.10 La première de ces occurrences, en 111 av. Le discours de Cicéron. Dans le cadre de la Pro Caelio ces références à une Claudia publiquement visible sont intéressantes puisque Anne Leen, dans un article récent sur le traitement de Clodia Metelli par Cicéron, soutient que l'orateur a formulé sa condamnation en termes de code de conduite domestique culturellement accepté pour les matrones en situant toutes ses activités flagrantes dans l'intérieur de la maison11. En revanche, il a fait passer la vertu de Claudia Quinta de la sphère domestique à la sphère publique non seulement de sa propre initiative, mais plutôt par consensus civique.

  • 12 J. Gérard (note 9 ci-dessus), 153-175.
  • 13 Gérard (au-dessus de la note 9) 159 déclare que l'omission de Cicéron de l'histoire du miracle indique son ignora (. )
  • 14 L'événement était politique dès ses origines. Gruen (au-dessus de la note 8) 27, explique la selectio sénatoriale (. )

8 De plus, les lecteurs cicéroniens peuvent s'interroger sur l'action de Claudia en remorquant le navire, se demandant même pourquoi Cicéron ne fait aucune mention de cette caractéristique de l'histoire de Claudia Quinta qui est en fait au cœur de sa narration dans les sources ultérieures.12 Deux explications possibles de cette divergence viennent à l'esprit : d'autant plus simple que cette partie de la légende ne s'était pas encore développée13, d'autant plus sournoise que, même si elle s'était développée, Cicéron n'aurait guère trouvé avantageux dans sa diffamation d'utiliser une version de l'histoire culminant dans la justification miraculeuse d'un Claudien. la réputation de la femme, qui est la forme de toutes les intrigues post-cicéroniennes à partir de Tite-Live. Livy lui-même implique l'élément de justification dans un compte préexistant (la tradition) quand il remarque que Claudia fama, qui était auparavant dubia est devenue un exemple célèbre de chasteté grâce à sa performance de « l'office religieux », apparemment celui de recevoir l'image de la déesse des mains d'un jeune Scipion Nasica, considéré comme le optimus vir du moment, et la passant dans celles des autres matrones qui l'accompagnaient (ASC 29. 14):14

«P. Cornelius cum omnibus matronis Ostiam obviam ire deae iussus isque eam de nave acciperet et in terram elatam traderet ferendam matronis. Postquam navis ad ostium amnis Tiberini accessit, sicut erat iussus, in salum nef evectus ab sacerdotibus deam accepit extulitque in terram. Matronae primores civitatis, inter quas unius Claudiae Quintae insigne est nomen, accepere cui dubia, ut traditur, antea fama clariorem ad posteros tam religioso ministerio pudicitiam fecit. Eae per manus, succedentes deinde aliae aliis, omni obviam effusa civitate, turibulis ante ianuas positis qua praeferabatur atque accenso ture precantibus ut volens propitiaque urbem Romanam iniret. »

(« P. Cornelius reçut l'ordre de procéder avec toutes les matrones à la rencontre de la déesse à Ostie afin de la recevoir du navire et de la remettre, transportée sur la terre ferme, aux matrones à transporter. Après que le navire eut atteint le l'embouchure du Tibre, comme il lui avait été ordonné, étant transporté sur le navire dans une houle de mer, il accepta la déesse et la transporta à la terre. Les matrones les plus distinguées l'ont reçue, parmi lesquelles le nom de Claudia Quinta se distingue , dont la réputation, auparavant plutôt fragile, comme le veut la tradition, a rendu sa modestie célébrée aux générations futures par son office religieux. Par ses mains, avec d'autres qui lui succédaient alors, et les citoyens qui affluaient tout autour, et avec sa forme préférée de brûle-parfums placé devant les portes et avec l'encens allumé par des personnes priant pour qu'elle entre dans la ville de Rome dans un esprit volontaire et bienveillant. )

  • 15 Elaine Fantham, éd. Ovid Fasti Livre IV, Cambridge 1998, pp. 153-154. De plus, elle observe que (. )
  • 16 Au contraire, R.J. Littlewood, qui évoque la présentation par Ovide de l'ensemble du festival, « Poetic (. )
  • 17 Cette traduction et les suivantes du Fasti sont tirées de B.R. Nagle Vacances romaines. Bloomi (. )

9 Fantham déclare que ce récit reflète l'existence d'une Claudia Quinta historique, notant en référence au de Haruspicum réponse qu'elle, comme le jeune Scipion Nasica, a peut-être été choisie pour sa charge, mais peut-être pas tant pour sa réputation d'honnêteté que pour le fait qu'un cousin claudien, C. Claudius Nero, était censeur en 204.15 Ce simple acte de recevoir la déesse Ovide dans Fasti 4 se transforme en un miracle de justification. Son récit figure dans le livre d'avril du Fasti, marquant le début de la Ludi Megalentilles festival avec le récit de l'élection de Cybèle, son parcours et son installation. L'histoire de loin la plus détaillée de Claudia Quinta, c'est aussi la plus connue, mais mérite d'être racontée ici puisque les partisans de Clodia voudront peut-être y voir une riposte ovidienne pour contrer la diffamation cicéronienne16. les matrones sophistiquées ont toujours eu la sympathie des Ars Amatoria poète. De plus, la langue dans laquelle il raconte l'histoire de Claudia semble pertinente non seulement pour Clodia de Cicéron mais aussi pour Clodia/Lesbia de Catulle. Dans l'histoire d'Ovide, la chasteté de Claudia Quinta avait été mise en doute pour des raisons qui se lisent comme le modèle de la diffamation républicaine tardive de femmes socialement visibles (par exemple la Sempronia à la langue intelligente de Salluste Chat 25). Cette descendante d'une famille aristocratique avait une façon de changer ses coiffures et une langue trop acérée pour les aînés censeurs (Fasti 4. 305-312):17

Claudia Quinta genre Clauso referebat ab alto
(nec faciès impar nobilitate fuit),
casta quidem, sed non et credita : rumeur iniquus
laeserat, et falsi criminis acta rea ​​est.
cultus et ornatis varie prodisse capillis
obfuit ad rigidos prompta que lingua senes.
conscia mens recti famae mendacia risit,
sed nos in vitium credula turba sumus.
(Claudia Quinta a retracé sa descendance au noble Clausus
[sa beauté était à la hauteur de sa haute naissance]
Elle était chaste, mais personne ne croyait que des ragots injustes l'avaient blessée
et elle a été inculpée sur une fausse accusation.
Son élégance et <les variations de ses coiffures> préjugés
les vieillards inflexibles, ainsi que ses rapides répliques.
Sa bonne conscience se moquait des mensonges des rumeurs, mais nous
sont prêts à croire au pire.»)

10 L'importation de la ligne 310 est même discutable. La langue prête de Claudia a-t-elle répondu directement aux anciens, ou ont-ils simplement désapprouvé son esprit vif, mais la mention de rigidos senes en tant que pôles de désapprobation sociale rappelle certainement la mécanique du regard réciproque de Catulle rumeurs senium senium dans le poème 5, tandis que la « foule si crédule de rumeurs » romaine embrasse la populace avec une inclusivité qui n'épargne guère ni Cicéron ni les jurés du procès de Caelius Rufus. Le sentiment intérieur suffisant de supériorité qui permet à cette cible de scandale de rire de lui rappelle également Catulle. famae mendacia. Dans cet esprit, Claudia d'Ovide mise tout sur un test public. En remontant le Tibre en amont sous les yeux d'une vaste foule de spectateurs, jeunes et moins jeunes, communes et dignitaires, le navire de la déesse s'enfonce dans les roseaux et la boue, refusant d'avancer. Pour les spectateurs rassemblés, cette mésaventure ressemble à un présage. Avec une maîtrise absolue de la théâtralité rituelle, Claudia Quinta sort du contingent de matrones, puise l'eau de la rivière et imprécise le ciel. Elle n'a bien sûr pas oublié de dénouer les cheveux controversés (Fasti 4. 313-318):

haec ubi castarum processit ab agmine matrum
et manibus puram fluminis hausit aquam,
ter caput inrorat, ter tollit dans aethera palmas
(quicumque aspicunt, mente carere putant),
summisso que genu voltus dans imagine divae
figit, et hos edit crine iacente sonos :
(Quand elle est sortie des rangs des chastes matrones
et ramassa l'eau pure de la rivière dans ses mains,
elle s'est aspergé la tête trois fois, a levé les mains trois fois
au paradis (les spectateurs pensaient qu'elle était folle),

11 Jusqu'à présent, personne ne comprend son geste, mais avec les spectateurs la considérant comme démente, elle fixe son regard sur la déesse et, se mettant à genoux, prononce une prière en termes invitant explicitement la justification divine et le témoignage public de sa pureté (Fasti 4. 319-326):

summisso que genu voltus dans imagine divae
figit, et hos edit crine iacente sonos :
‘supplicis, alma, tuae, genetrix fecunda deorum,
accipe sub certa condicione preces.
casta negor : si tu damnas, meruisse fatebor
morte luam poenas judice victa Dea
sed si crimen abest, tu nostrae pignora vitae
re dabis, et castas casta sequere manus ».
(Et à genoux elle fixa son regard sur l'image
de la déesse, défait ses cheveux et dit :
« Mère fertile des dieux, écoutez bien les prières
de votre pétitionnaire avec cette stipulation.
Ils disent que j'suis pas chaste : si tu me condamnes, j'admettrai que je l'ai mérité
Je paierai de ma vie si je suis condamné avec une déesse comme juge.
Mais si l'accusation ne colle pas, donne la preuve de ma vie honorable
par action, et suivez chastement mes mains chastes.

  • 18 Wiseman, T.P. « Des satyres à Rome ? » en Historiographie et Imagination : Huit Essais sur la Culture Romaine. E (. )
  • 19 Gérard (au-dessus de la note 9) en notant, 161-162, que Tite-Live ne serait pas typiquement passé au-dessus (. )

12 Le reste est facile. Des bruits de réjouissance acclament son triomphe. Le lendemain (343-345) elle marche d'un air joyeux devant le chariot portant la divinité qui a vérifié sa chasteté. Les temples et les jeux suivent maintenant en temps voulu. C'est merveilleux, dit Ovide à propos de son petit drame, mais la scène peut en témoigner (328). Wiseman prend vraisemblablement ce commentaire comme preuve que le répertoire républicain doit avoir inclus un fabula togata mettant en vedette Claudia Quinta.18 Par conséquent, un lecteur peut se demander si l'héroïne d'Ovide a appris ses gestes de la scène, ou si la scène elle-même aurait pu imiter sa présence rituelle consciente. Si, comme le suggère Gérard, le théâtre était la source anonyme de Tite-Live, alors Cicéron a sûrement contourné cette tradition en construisant l'antique Claudia en complète opposition morale à Clodia Metelli.19

  • 20 Properce. 4. 10. 51-52.
    vel tu, quae tardam movisti fune Cybeben,
    aClaudia, turritae rara ministra (. )
  • 21 Statius, Silvae 1.2. 245-246 :
    Non Claudia talis
    respexit populos mota iam virgo carina.
  • 22 Littlewood (note 16 ci-dessus) 383, cite le deuxième incendie destructeur de l'an 3 et la reconstruction d'Auguste (. )
  • 23 H.H.J. Brouwer « La Grande Mère et la Déesse divine : l'histoire d'une identification », in M.B. de (. )
  • 24 Bien qu'il soit difficile de déterminer quelle était la composition et la nature de la traction montrée sur le (. )

13 Les écrivains suivants perpétuent l'histoire avec des variations. La Claudia mentionnée dans l'élégie de Cornélie de Properce 4.10.51-52, et donc dans une version vraisemblablement antérieure à celle de Tite-Live, tire déjà le navire de la déesse avec une corde.20 Properce fait référence à elle comme à une turritae rara ministra deae, parfois interprété comme signifiant qu'elle était une prêtresse de la déesse, pourrait simplement refléter l'action que Tite-Live l'appelle religiosum ministerium, ou même être basé sur une lecture erronée de la statue dans le temple palatin. Statut (Silvae 1.2.245-246) fait de Claudia une Vierge,21 mais sa Vestalisation spécifique est un produit de sources postérieures qui l'ont peut-être confondue avec deux autres femmes claudiennes de la République romaine. Le plus évident d'entre eux (également mentionné par Cicéron [pro Caelio 14.34] Tite-Live [périochae 53] et Valerius Maximus [5.4.6]) est la Vestale Claudia qui sauva le triomphe de son père en interposant sa sacro-sainte personne contre l'action obstructive d'un tribun hostile22. Une deuxième possibilité, cependant, est suggérée par la mention d'Ovide dans Fasti 5. 155-158 de la dédicace du temple de l'Aventin à Bona Dea par un veteris Clausorum nominis ici, qui, sinon réellement une vestale, était au moment de la dédicace une vierge (virgineo nullam corpore passa virum) et a donc été prise pour une vestale.23 Néanmoins, la chasteté dévouée et publiquement responsable d'une vestale est une question différente de celle d'un particulier et le point de justification dans l'histoire de Claudia Quinta est son statut de matrone romaine , une personne d'identité privée préservant sa réputation individuelle et familiale en se produisant dans la sphère publique. Dans certains récits post-classiques, la traction par laquelle Claudia dirige le navire de Magna Mater passe de la propre corde du navire à un vêtement personnel de la matrone, soit sa ceinture, soit sa stola, les deux étant bien sûr des symboles de chasteté24. Gérard attribue sa sanctification à la politique claudienne, rehaussant sa position impériale en rehaussant ses ancêtres.

  • 25 D'Ambra, Ève. « Le Calcul de Vénus : Portraits nus de matrones romaines », in N. Kampen, éd. Sexualité (. )
  • 26 Simon (au-dessus de la note 1) 1175.

14 On peut néanmoins se demander quelle prétention sur cette célèbre histoire familiale cette Claudia des derniers jours la dédicataire aurait pu avoir qui justifierait son choix de Magna Mater et Navis Salvia pour son vœu. Erika Simon proposes a Claudian date for the altar, resting her argument upon a likeness between its putative statue base and those on which the personified Etruscan cities stand at the base of the Emperor Claudius’ throne in the Julio-Claudian ensemble of the theater at Caere displayed in the Vatican’s Museo Gregoriano. Although Simon suggests that our Claudia might be a person claiming descent from Claudia Quinta, her name Syntyche seems more likely to make her more immediately a dependent of the imperial Claudian family, whose freedpersons came to number in legions. The style of the figures in the relief carving is very similar to that paradigm of freedpersons’ art, the narrative panels of the Tomb of the Haterii. The use of statues in those reliefs also seem to me to present some productive analogies with the Claudia altar. On the tomb which emphasizes the attainment of an immortal afterlife the transformation of the deceased is signified by the form of a Venus statue, but the lower register shows also a statue of Hercules another guide to immortality. As iconographical symbols, however, these deities are shown in familiar postures the resting Heracles being the famous image by Lysippus on the Capitoline, and the Venus finds parallels in the very popular custom of representing deceased women on the model of the Capitoline Venus.25 Whether the Claudia figure on the altar might also have an existing model is uncertain. In accordance with her notion that the dedicator was a familial descendent of Claudia Quinta, Simon takes the platform for a statue base and thus proposes a reference to the attested Palatine statue of the heroine (Figure 3). She furthermore explains the veil and loosely draped cloak as the suffibulum of a Vestal.26 Given, however, the date of 111 B.C. comme un terminus ante quem for this indestructible statue, her being dressed as a Vestal seems most unlikely. Cicero, Livy and Ovid are all quite explicit about Claudia’s status as a matron. Also the gesture of pulling the rope might be thought unusual in such a statue since chaste matrons are generally shown in the pudicitia pose, well-wrapped in their stolae. If indeed the figure does mean to represent a statue, and not simply a living person poised on a mole by the river bank, then its attitude would seem to have been influenced by literary information. On the other hand, the base may be thought to distance the present day Claudia, who is not a blood member of the Claudian gens' from pretentious identification with her legendary model while also asserting the continuity of the action that the story preserves.

  • 27 The first Salvia of the inscription, apparently in apposition with the dative navi, must be the nam (. )
  • 28 These include M. Beard, J. North, S. Price. Religions of Rome: Volume II, A Sourcebook. Cambridge. (. )
  • 29 CIL VI 494: matri . deum et . navi . salviae/ q. nunnius/telephus . mag/col . culto . eius/ D v S v(. )

15 Many scholars have taken this altar as evidence that the ship, under the name of Salvia, had acquired a cult of its own.27 and this would accord both with the place where the altar was stationed beside the river close to the initial disembarkation place of Magna Mater, and with the second Salviae of the inscription indicating that the actual vow has been directed to the ship itself.28Salvia, one may note, is not a very common word in Latin, although in the repertoire of nomenclature it is the gens name of the Othones. Coarelli cites CIL 494 as evidence either for such an institution or else for the elevation of Claudia herself to cult status under the name of Navisalvia.29 Does this imply that by making the vow, Claudia Syntyche means to re-enact the role of the aristocratic savior of the city? In this case the situation she salvages would seem most likely to be a commercial one, which also will fit with the Aventine station of the altar.

  • 30 J. Gérard (above not 9), 153-175.
  • 31 R. Turcan, The Cults of the Roman Empire, A. Nevill trans. From Les cultes orientaux dans le monde (. )
  • 32 I owe this refernce to Marilyn Skinner.

16 Certainly Claudia’s contribution in honor of Magna Mater must reflect her association with the Claudian family. CIL records three funerary inscriptions in the name of Claudia Syntyche, which might or might not refer to the same person. One (12015) is to a son named Ti. Antonius Syncleticus who died at the age of 16, another (15608) established by a Claudia herself in company with her husband «Paris» on behalf of the couple and their household familia and still another (15607) to a Claudia who lived 35 years by a husband named, Ti. Claudius Hermes. Should our Claudia be the wife of the Paris the actor, either the celebrated one, or any other by that name, this might explain the wealth that gave her an interest in shipping. Considering Paris’ connection with the Claudian family, Gérard’s suggestion that the legend of Claudia’s miracle is a matter of Claudian family propaganda, might also help to explain the choice.30 Even the insignia of Attis that occupy the three minor faces of the altar might be taken to carry Claudian associations in the light of Turcan’s information that the Emperor Claudius was the first of his family to elevate the goddess’ companion to cult status and assign him a celebration.31 Even closer to an explanation, however, is the special patronage that the Emperor Claudius granted to ship owners in his campaign to support the grain trade based in his new harbor at Ostia (Suetonius Divi Claudii 19). The inclusion of privileges to women seems to indicate their consequence in the economy of the first century as owners of ships.32 So it seems that Cicero, while he launched Caelius Rufus’ enemy Clodia upon a long-lasting career of infamy, at the same time contributed to the elevation of her Claudian ancestress to a no less notable plane of honor.


The Infamy of Clodia Metelli - History

Clodia: A Sourcebook. By JULIA DYSON HEJDUK. Norman: University of Oklahoma
Press, 2008. Pp. 288. Paper, $21.95. ISBN 978–0–8061–3907–4.

Order this text for $21.95 from Amazon.com using this link and
benefit CAMWS and the Classical Journal:

Previously published CJ Online reviews are at
http://classicaljournal.org/reviews.php


A CJ Forum Online Exclusive: 2008.09.05

This book has everything about Clodia that you could possibly think of,
which is a good thing and a bad thing, but mostly good. It is aimed at a
wide audience, ranging from readers with little knowledge of Clodia and her
milieu, to teachers and scholars of the period. After an introduction, the
book is divided into two parts: I, Clodia (pp. 27–158), and II,
Clodia’s Legacy (pp. 159–230). A thorough glossary of names, places and
terminology follows, along with a good bibliography.

The author, Julia Dyson Hejduk (H.), begins with the question “Who was
Clodia?”. In a rapid survey of the scholarship, she gives the history of
the controversy and summarizes the evidence, concluding that Clodia Metelli
was most likely the Clodia of Catullus and Cicero. Included in the
introduction is a helpful discussion of themes in Roman love poetry
(including and after Catullus), translation issues and some basic material
on Roman civilization, manners and mores for the general reader.

Part I presents Clodia first in Cicero’s letters and speeches, primarily
the pro Caelio, and then in the poems of Catullus. The material cited from
Cicero, which includes a short introduction to the orator and his career,
is over 70 pages. The letters, which are well-chosen and beautifully
translated, focus on the relationship of Clodia Metelli and her infamous
brother Clodius to Cicero in the years 62–56, and on Cicero’s attempt
to buy property from Clodia in the year following the death of his daughter
in 45. Each letter is prefaced by a short paragraph setting the stage and
introducing the characters, so that the relevance to Clodia is clear. Plus
are given in full, which is one reason why this section is so long H.
helpfully puts Clodia’s name in boldface when she is mentioned, so the
reader can hone in on the relevant section more easily. But although one
may wonder why so much seemingly irrelevant information has been included,
the overall impression is consistent with Cicero’s persona and offers
valuable insights into his (and his correspondents’) reactions to Clodia
and her behavior.

The second part of the Cicero section is almost entirely devoted to the pro
Caelio. This is an important speech and is particularly relevant for people
teaching courses in this area. It seems to me, however, that the inclusion
of the entire speech is a bit much, given that just about half of it (41
sections out of 80) concerns Clodia. That said, H. is right to point out
(p. 66) that this is a “long, complex and eminently rewarding exemplar of
Ciceronian rhetoric” thus the presentation of the whole text can be seen
as a plus, though many sections could be skipped by the reader who is
primarily interested in Clodia and her relationship with Caelius. En train de lire
the speech, selectively or in toto, is helped by the brief explanatory
headings for each section there are useful footnotes as well.

The rest of Part I is dedicated to the poems of Catullus that chronicle the
poet’s off-and-on, up-and-down love affair with “Lesbia,” his
pseudonym for Clodia. I found this part of the book the most satisfying,
due in large part to the careful selection of poems, “which includes all
the pieces specifically about Lesbia and a sampling of others [and]
attempts to give a sense of how the poet’s odd juxtapositions and
intratextual references enhance the meaning and richness of individual
poems” (p. 107). H.’s translations are excellent: elegant and charming,
rough and scurrilous, scandalous and witty. Moreover, they reflect well the
tones of anguish and joy, delight and despair, playfulness and solemnity
that mark Catullus’ work. The footnotes are full of pertinent information
and valuable scholarly references, and allow the reader to understand and
enjoy Catullus’ fascination with Lesbia/Clodia. The poems that are not
about Clodia help fill out the portrait of Catullus (including his varying
sexual choices) and reflect on his relationships with the other characters
who populate the work. The most interesting of these, of course, is Rufus
(poems 69 and 77), probably the M. Caelius Rufus of the pro Caelio.

Part II of the book is entitled “Clodia’s Legacy,” and it is here
that some might say “enough.” In this section H. includes selected
poems of the later elegiac Roman love poets Propertius, Tibullus and Ovid
(Amores), along with a few pertinent epigrams of Martial, with a view to
comparing their poetic mistresses and love affairs with those of Catullus.
H. proposes that “[t]o understand who Clodia is, it is important to
understand who she is not, and that can be best done by hearing the
continuation of the conversation Catullus began” (p. xv). C'est un
provocative proposal and the addition of this section to the Sourcebook is,
to my mind, a good thing. Referring to her earlier suggestions about the
development of the genre (see Introduction pp. 9–15), H. demonstrates how
the poetic dialogue has changed the language and terminology of these
poems is different and the ways in which the poet relates to his mistress
have evolved.

To summarize: Clodia: A Sourcebook is not only a full and thorough
treatment of a famous Roman personage, a book that will be much used and
appreciated by anyone teaching the pro Caelio and/or Catullus at any level,
but also a stimulating study of the development of the poetic language of
love in the late Republic and early Empire of Rome. The translations—both
of the prose selections and the poetry—are excellent, striking the right
tone between formality and frivolity, and the footnotes and other
supplementary materials are very helpful. Though the book could have been
much shorter, it would not have been so satisfying. And that is a very good
chose.

JANE CRAWFORD
University of Virginia


You may remove yourself from the CJ-Online list-serv by sending an email
to: [log in to unmask] Leave the subject line blank, and in the first
line of the message write: UNSUBSCRIBE


ISBN 13: 9780195375015

Skinner, Marilyn B.

Cette édition ISBN spécifique n'est actuellement pas disponible.

Clodia Metelli: The Tribune's Sister is the first full-length biography of a Roman aristocrat whose colorful life, as described by her contemporaries, has inspired numerous modern works of popular fiction, art, and poetry. Clodia, widow of the consul Metellus Celer, was one of several prominent females who made a mark on history during the last decades of the Roman Republic. As the eldest sister of the populist demagogue P. Clodius Pulcher, she used her wealth and position to advance her brother's political goals. For that she was brutally reviled by Clodius' enemy, the orator M. Tullius Cicero, in a speech painting her as a scheming, debauched whore. Clodia may also have been the alluring mistress celebrated in the love poetry of Catullus, whom he calls "Lesbia" in homage to Sappho and depicts as beautiful, witty, but also false and corrupt. From Cicero's letters, finally, we receive glimpses of a very different woman, a great lady at her leisure. This study examines Clodia in the contexts of her family background, the societal expectations for a woman of her rank, and the turbulent political climate in which she operated. It weighs the value of the several kinds of testimony about her and attempts to extract a picture as faithful to historical truth as possible. The manner in which Clodia was represented in writings of the period, and the motives of their authors in portraying her as they did, together shed considerable light on the role played by female figures in Roman fiction and historiography.

"synopsis" may belong to another edition of this title.

Marilyn Skinner is Professor of Classics at the University of Arizona.

"The book is well-presented and well-written, with an image in each chapter, easily accessible sections and sub-sections within the chapters. As an early volume in the Women in Antiquity series, it has set the tone for future biographies of other key women." --Critique classique de Bryn Mawr

"Skinner, one of the most sophisticated and accomplished classical scholars today, is the perfect person to write the first full-length biography of Clodia Metelli. This is a careful, impeccably documented biography that confronts directly the political context of Clodia's life, explores Roman attitudes toward wealthy, sexually adventuresome women and deals effectively with the primarily hostile sources for her life. Scholars and students alike will find this biography as interesting for its content as for a model of persuasive scholarship. Essential." --CHOICE


Clodia

During the final decades of the Roman Republic, Clodia, usually designated “Clodia Metelli” to differentiate her from her two like-named sisters, was one of its most prominent and politically involved noblewomen. Eldest of the six children of Ap. Claudius Pulcher, consul in 79 bce , she may have been a product of an earlier marriage and thus a step-sister to her five siblings. Her union with her first cousin Q. Caecilius Metellus Celer resulted in just one known child, their daughter Metella. Like her youngest brother P. Clodius Pulcher, who adopted a radical populist stance, she may have affected the nonelite spelling and pronunciation of the family name “Claudius” to court the goodwill of the masses. In 60 bce , Clodia used her privileges as a consul’s wife to further her brother’s aims, thereby putting herself at odds with her staunchly conservative husband. Through his consular powers, Metellus was able to thwart Clodius’s efforts to seek the office of tribune, but his sudden death in early 59 bce led to rumors that his wife had poisoned him. As a widow, Clodia became openly known as her brother’s ally this implicated her indirectly in his battles with political enemies, including the orator M. Tullius Cicero, and triggered a campaign of obscene slander accusing brother and sister of incest. When Clodius’s former associate M. Caelius Rufus was prosecuted on charges of criminal violence in 56 bce , Clodia appeared as a prosecution witness. Speaking for the defence, Cicero launched a malicious personal attack upon her in which he claimed she had engineered the trial to punish Caelius, her former lover, for abandoning her. Writing at about the same time, the poet C. Valerius Catullus drew an unflattering representation of his literary mistress “Lesbia,” whose real name, according to the later author Apuleius, was “Clodia.” Even though these two accounts may appear to corroborate each other, serious methodological considerations nevertheless dissuade historians from taking Cicero’s and Catullus’s allegations of immoral conduct as credible testimony about the same woman. We hear no more of Clodia until 45 bce , when Cicero, in ongoing correspondence with his friend T. Pomponius Atticus, expresses interest in purchasing her well-known riverfront gardens. No offer, however, was ever made. A final mention of her occurs in another letter to Atticus written in April 44, where Cicero seems to link her name with that of Cleopatra VII, the queen of Egypt, who had left Rome in a hurry after the assassination of Julius Caesar. Clodia’s date of death is not known.

Mots clés

Sujets

Updated in this version

Text rewritten to reflect current scholarship.

Biographie

Born in the early 90s bce , Clodia was, according to a widely accepted reconstruction, the eldest of the six children (three brothers and three sisters) of Ap. Claudius Pulcher (2) and possibly a half-sister to her siblings. 1 Like her youngest brother, the radical tribune P. Clodius Pulcher, she adopted the nonelite spelling and pronunciation of her family name, arguably in sympathy with his popularis (see optimates, populares) stance. 2 Marriage to her first cousin Q. Caecilius Metellus Celer produced one daughter, Metella. To differentiate Clodia from her like-named sisters, authorities use the Roman practice of attaching the husband’s name in the genitive (possessive) case: she is thus commonly known as Clodia Metelli. While husband and wife seem on good terms in 62 bce (discussed further in Cicero’s Evidence), during Metellus’s consulship two years later they are reported to be quarreling violently over his opposition to Clodius’s political aims. After her husband’s sudden death in spring 59 Clodia became publicly known as a supporter of her brother. Earlier allegations of incest between him and a younger sister were attached to her and by 57 she and Clodius are tarred with the same brush not only in political invective but also at popular demonstrations (Cic. QFr. 2.3.2). In April 56 Cicero, speaking for the defence in the trial of M. Caelius Rufus, responded to Clodia’s involvement as a prosecution witness with a vicious character assassination, the archetype for many ancient (see Sall. Chat. 25 on Sempronia) and modern portrayals of dissolute Roman noblewomen. The poet Catullus (1)’s scathing depiction of his pseudonymous mistress “Lesbia,” thought to be Clodia Metelli (as explained in Catullus and the “Lesbia” Question), has been taken as confirmation of Cicero’s accusations. In letters of 45 bce to his friend T. Pomponius Atticus, Cicero expressed interest in purchasing Clodia’s riverside gardens (Att. 12.38a2), but made no actual offer. She is last mentioned in April 44 (Att. 14.8.1), in the context of events following the death of Julius Caesar (2). Her own date of death is unknown.

Cicero’s Evidence

As the only contemporary source for Clodia’s activities, Cicero, though demonstrably biased and sometimes untruthful, can still be helpful to scholars provided his motives are taken into account. The obvious purpose of his assault upon her in the oration For Caelius is to discredit her testimony as a material witness. Casting her as a “Palatine Medea,” he therefore accuses her of engineering the entire prosecution as revenge for being jilted. That strategy presupposes an affair with Caelius, a possibility that not all historians accept. 3 From Cicero’s description of her thronged house and retinue, we may plausibly infer that Clodia was highly visible in society and had many persons of lesser rank (see cliens) dependent upon her. Although moneylending was financially acceptable for wealthy women, her professed loan of funds to the defendant is twisted into proof of a sinister intimacy (Cael. 31). When suggesting that she spends her riches immoderately, using them to buy the services of cash-strapped young men, the orator appeals to long-standing masculine prejudice against independent women of means. Because the word of a prostitute would have no value in court, he insinuates that Clodia’s lifestyle is comparable to that of a meretrix (“courtesan”) in its blatant shamelessness (Cael. 38) Hints that she poisoned her husband (Cael. 59–60) are not taken seriously by most historians, as murder charges were an invective stock-in-trade. The allegation that she repeatedly acts against the wishes of her male kin (Cael. 68) contradicts her probable function at the trial as a surrogate for her brothers, who may have been trying to dispose of Caelius since his previous ties to them had become embarrassing. 4

Because his reasons for mentioning her differ, references to Clodia in Cicero’s correspondence are, on the other hand, varied in tone and content. In a conciliatory epistle from early 62 bce (Fam. 5.2.6), he tells Metellus Celer that he had asked “Claudia, your wife” to intercede on his behalf with Metellus’s aggrieved brother Nepos. Cicero’s use of “Claudia,” the traditional spelling of her name, may indicate respect for the nobility of her family. He expects Celer to approve of his discretion, implying that he is not aware of any marital tensions. In 60, however, he expresses frank antipathy to her (Att. 2.1.5), characterizing her as seditiosa (“insubordinate”) for opposing her husband’s interference with her brother’s plans to stand for tribune. Once Clodius, in the following year, had become technically eligible for that office, Cicero repeatedly asks Atticus to find out through Clodia what his intentions are (Att. 2.12.2, 2.14.1, 2.22.5). She is facetiously termed Boōpos (“ox-eyed”), the Homeric epithet for Hera, seemingly referring to her large brown eyes but perhaps also to disagreements with her now-deceased husband and to supposed fraternal incest. That code name is coupled with “Athenio,” applied to Clodius’s scribe and legislative aide, Sex. Cloelius: in military imagery, she is said to “sound the charge” for Clodius’s plotting while Cloelius “bears the flag.” In speeches delivered during 57–56 bce , Cicero makes obscene jokes about the pair and in the oration For Caelius she is said to be responsible for Cloelius’s recent acquittal on a charge of criminal violence (Cael. 78). After that, we find no secure mention of Clodia until May 45, when Cicero is mulling over the desirability of her garden property. In his remarks to Atticus, he reveals his familiarity with the site at the same time, he expresses doubts that its owner is willing to sell, as she is fond of it and so rich that she does not need the money. She turns up once more in a letter to Atticus written a year later: after commenting sardonically on Cleopatra VII’s abrupt departure from Rome, Cicero asks his correspondent in the next sentence what Clodia has done. In his mind the two women seem to be associated, but we can only speculate about the connection.

Catullus and the “Lesbia” Question

From internal evidence, some of Catullus’s poetic activity at Rome can be dated to the mid-50s bce . The dominant figure in his shorter verse is a woman he calls “Lesbia” in honor of Sappho of Lesbos. Nobly born but duplicitous and wanton, she embodies the moral collapse of aristocratic Roman society. Apuleius’s testimony that Clodia was her real name (Apol. 10) poses a historical puzzle: which one of the three sisters was she? All bore the same family name, and at least one other sister affected the variant spelling. Lesbia is portrayed as married at the time of the affair: in poem 68b the speaker reflects that he can make no claim on her because she was not given to him in wedlock by her father and bestows upon him affection taken (dempta, l. 146) from her husband. Clodia Metelli’s two sisters were already widowed in 60 bce , when Catullus is usually said to have arrived in Rome and begun the adulterous relationship. Assuming that she was Lesbia, however, scholars chose that date arbitrarily, in the absence of other indications, to allow time for her involvement with Catullus before she became Caelius’s lover in the following year. Arguments for Lesbia’s identity based upon the standard chronology of the poet’s life are therefore circular.

By following an alternative scenario in which Catullus starts to write and circulate poetry only in the later months of 56 bce , the question becomes even more complicated, because any of the sisters, even Clodia Metelli, might have remarried by then. 5 However, there is no way to tell how closely details of Catullus’s poems mirror actual events. It is not legitimate to posit that the poetry was composed at the same time as the liaison was going on, nor that it accurately reflects real circumstances. Indeed, the author may have modelled a fictive beloved upon someone already widely known in order to give her symbolic presence more power.

Catullus’s poem 79, on the other hand, appears to offer a deliberate clue as to who Lesbia was. She is there said to fancy someone named “Lesbius,” who is described as pulcher (“pretty”). Connotations of effeminacy conveyed by this adjective replicate Cicero’s derogatory puns on P. Clodius Pulcher’s cognomen (see names, personal, roman), while the coupling of “Lesbius” with “Lesbia” hints at criminal sexual conduct between paternal relatives. With its intertextual echoes of Ciceronian invective, the epigram must date from the period after Clodius’s tribunate, when his control of the urban masses was at its height. Because at that time he was so closely linked in the public imagination with just one sister, the widow of Metellus, it is reasonable to suppose that the poem points to her.

Even if Lesbia was meant to be Clodia Metelli, though, the ostensible similarities between Catullus’s depiction and Cicero’s account of her in the oration For Caelius do not allow historians to conflate them into a supposedly realistic portrait of the same woman. Both literary creations draw upon widely circulating female stereotypes. Each is a trope designed to accomplish rhetorical objectives having little to do with historical truth. In the end, almost nothing is known about Clodia except that she was wealthy and independent, had striking dark eyes, and was prepared to risk a great deal, including her marriage and reputation, for her youngest brother.


Obtenez tout ce dont vous avez besoin

Revoir

"Skinner, one of the most sophisticated and accomplished classical scholars today, is the perfect person to write the first full-length biography of Clodia Metelli. This is a careful, impeccably documented biography that confronts directly the political context of Clodia's life, explores Roman
attitudes toward wealthy, sexually adventuresome women and deals effectively with the primarily hostile sources for her life. Scholars and students alike will find this biography as interesting for its content as for a model of persuasive scholarship. Essential." --CHOICE

A propos de l'auteur


Who was Clodia Metelli?

Clodia Metelli (c 97 BCE – post 45 BCE) was a member of the ancient Roman aristocratic family the Claudii, whose name figured prominently in the early history and legends of Rome and who were notable consuls and senators from the third century onwards.

The Gens Claudii
There were many legends concerning the men and women of this ancient Patrician family, some of the stories praising their nobility and courage, while others told of their cruelty and arrogance.

At the time of the Roman war with Hannibal, a great statue of the Phrygian goddess Cybele was being towed into Rome accompanied by a group of the noblest Roman women in obedience to an oracle. The barge carrying the statue caught on a Tiber mudbank and was grounded, whereupon, Claudia prayed aloud that she would be able to shift it as evidence of her perfect chastity and was able to do so.

Conversely, another Claudia won great opprobrium when, her brother Claudius having recently lost a great sea battle, finding that the crowd was impeding her progress in her chariot, she cried out in frustration that she wished her brother would sink another fleet to thin the crowd out a little.

These stories would have shaped how people perceived the family and their expectations of them, providing a ready-made filter for how Clodia’s actions could be interpreted and compared.

Clodia’s Early Life and Marriage

Clodia was one of a large family of three sisters and three brothers. The most famous of her siblings was Publius Clodius Pulcher, a well known and controversial politician, a supporter of the Populares despite his noble birth. The name Clodia is a variation on the family name Claudia. In accordance with Roman naming customs all three sisters would have borne the single name of Claudia or Clodia. This adds to the confusion in reconstructing what we can say with any certainty about Clodia Metelli as it is not always clear which of the three sisters is being referred to in the sources.

At the age of fifteen, Clodia married twenty year old Quintus Metellus Celer, a man of aristocratic family. It is from him that she acquired her adult name of Clodia Metelli. As part of her dowry, Clodia brought a large, opulent house in the Palatine, the most expensive and distinguished district of Rome. The young couple lived there and Clodia bore one child, a daughter called Metella.

In the Late Roman Republic, advantageous marriage alliances were a vital strategic tool for achieving political success. Men arranged marriages for their sisters or daughters with families they wanted a connection with. While women could be seen as being thereby relegated to the status of political pawns, this system of family alliances also meant women were often important and powerful negotiators in the political game. Examples of such women include Servilia, the mother of Brutus and sister of Cato, Terentia wife of Cicero, and Fulvia who married Clodia’s brother Publius Clodius Pulcher and went on to marry Mark Anthony after Clodius’ murder.

Clodia certainly used her influence in this way. The great statesman and orator Cicero, who would later have a vital role in creating Clodia’s unsavoury reputation, reports that when he involuntarily fell out with her husband’s brother, he turned to Clodia to help him bring about a reconciliation. Cicero’s letters, documenting the complex political situation of the time, enable us to glimpse how Clodia acted behind the scenes, as her brother’s political ally.

Clodia’s Reputation

Throughout the centuries, Clodia Metelli has been famous as a great beauty and romantic inspiration and also vilified as promiscuous, hard hearted and depraved.

It is the work of two of the major surviving writers of the Late Republican era, Catullus and Cicero, from which later generations constructed Clodia’s romantic yet scurrilous reputation.

Catulle
Gaius Valerius Catullus (c84-54 BCE) was a poet from Cisalpine Gaul who wrote a series of brilliant and passionate poems about an intense though tortured love affair, with a woman whom he calls Lesbia.

The poems, written in an intensely direct and personal style, describe the protagonist’s absolute infatuation with Lesbia and the deep bond and passion which existed between them. The name Lesbia refers to the poetess Sappho, from the island of Lesbos. It suggests the two connected on an intellectual and poetic as well as erotic level.

Many of the poems however are angry and vituperative in tone Catullus accuses Lesbia of cruelty and infidelity in tones that ranges from the violently crude to anguished pathos. According to traditional chronology, Catullus appears to have died young, leaving generations of readers to speculate that he died of a broken heart, brought on by Lesbia’s cruelty.

The second century CE writer Apuleius identifies Lesbia as a pseudonym for ‘Clodia’. While some have argued that this Clodia could as well be another of the three sisters, there is supporting evidence suggesting that this Clodia is indeed Clodia the wife of Metellus Celer. An example is that Catullus mentions Caelius as one of Lesbia’s other lovers and Cicero in the Pro Caelio acknowledges that his client Caelius had a relationship with Clodia Metelli.

Accepting this identification does not oblige us to take everything Catullus writes about Clodia literally. It was a feature of Roman elegiac poetry that the poet’s mistress be represented as cruel and capricious. It is also a one-sided and personal perspective on a relationship: Clodia’s version of events might be very different.

The Pro Caelio

In 59 BCE Clodia’s husband died. Clodia continued living in their mansion on the Palatine and remainined at the hub of social activity.

Around this time, she began a relationship with a young man named M Caelius Rufus, who also lived on the Palatine, in an apartment rented from Clodia’s brother. This relationship turned sour, in part at least, due to political differences.

At that time, the Republic was largely under the control of three men, the First Triumvirate of Crassus, who was enormously wealthy, Pompeius and Caesar, who eventually became Dictator of Rome. As the three struggled for power, the leading families of the Republic were forced to take sides. The Claudii supported Crassus but Caelius was an ally of Pompeius.

Clodia remained a staunch political ally of her younger brother, the radical Publius Clodius, even, according to Cicero, quarrelling with her husband on his behalf. Her notable loyalty to her controversial brother, whose own personal life had its fair share of scandal attached to it is likely to have been the cause of many of Cicero’s coarse gibes insinuating an incestuous relationship between them.

In 54 BCE Caelius was prosecuted on charges brought forward by the Claudii including violence against envoys from Alexandria and the attempted poisoning of Clodia herself.

Caelius was defended by Cicero, the most brilliant orator of the age, and someone with a bitter grudge against Clodia’s family. Clodius had once forced him out of Rome into political exile.

Cicero defended his client by ripping Clodia’s character to shreds, creating a portrait of a woman driven by insatiable lust, wildly promiscuous, wealthy and dissolute and accustomed to acting without the supervision of her male relatives. He strongly hints that she poisoned her own husband, and that she had committed incest with her brother. Young Caelius could hardly be blamed for entering into a liaison with a woman who was publicly available.

Cicero summed Clodia up in two devastating phrases: quadrantaria Clytemnestra et Palatina Medea. The first epithet refers to a quadrans, the small sum required for entry to the men’s baths where prostitutes often plied their trade and to Clytemnestra who murdered her husband. Palatina Medea referred to the exclusive district in which Clodia lived and to the mythological queen, a witch, who killed her children to avenge herself against her husband. The jurors were apparently convinced that the accusations against Caelius were the malicious invention of a woman deranged by scorn and Caelius was acquitted.

Murder of Clodius
In 52 BCE, Clodia’s brother, Publius was murdered on the Appian Way when he and his entourage ran into that of his political enemy Milo. We can guess that this must have been a devastating blow for Clodia, but there is no evidence testifying to her reaction or to whether she continued to take an interest in political affairs following her brother’s death.

Clodius’ wife Fulvia later married another prominent Populare, Mark Anthony and the marriage helped secure the loyalties of those who previously followed Clodius, suggesting that to some degree, women could inherit some of the political influence and connections of their men.

The final contemporary reference to Clodia occurs in Cicero’s letters of 45 BCE, just after the assassination of Julius Caesar, when Clodia would have been aged around fifty. In his letters to Atticus, Cicero expresses the hope that Clodia might sell him her house and gardens though Cicero worries that Clodia may demand cash up front. The past enmity between them is apparently forgotten, which suggests the effects of Cicero’s character demolition may not have been as devastating to Clodia or her reputation as later generations assume.

The Late Republic was an age in which robust invective and the flinging of unsubstantiated accusations were commonplace in both law and politics. While a good public reputation was an important concern, those in the limelight must have needed to develop a thick skin to survive in that climate and listeners must surely have learned to apply a pinch of salt to what was alleged.

It also appears to have been an age in which, before the strictures of Augustus, men and women of the upper classes married and divorced frequently, had relationships outside the marriages that had been made often with little concern for personal preference with relatively slim risk of adverse consequence, and in which the women were well educated, confident and used to managing their own affairs. From that perspective, Clodia seems to have been a flamboyant representative of a flamboyant age.

Cicero Selected Political Speeches Translated by Michael Grant, Penguin, 1973
Encyclopaedia of Women in the Ancient World by Joyce Salisbury, e-book abc-clio.com, 2001

Clodia Metelli by Marilyn B Skinner, Transactions of the American Philological Association 1983

Clodia Metelli: The Tribune’s Sister by Marilyn B Skinner 2011

Ovid’s Sappho and Roman Women Love Poets by Judith P. Hallett, Dictynna 2009, URL : http://dictynna.revues.org/269


Marilyn Skinner is Professor of Classics, University of Arizona

Clodia Metelli: The Tribune's Sister is the first full-length biography of a Roman aristocrat whose colorful life, as described by her contemporaries, has inspired numerous modern works of popular fiction, art, and poetry. Clodia, widow of the consul Metellus Celer, was one of several prominent females who made a mark on history during the last decades of the Roman Republic. As the eldest sister of the populist demagogue P. Clodius Pulcher, she used her

wealth and position to advance her brother's political goals. For that she was brutally reviled by Clodius' enemy, the orator M. Tullius Cicero, in a speech painting her as a scheming, debauched whore. Clodia may also have been the alluring mistress celebrated in the love poetry of Catullus, whom he calls

"Lesbia" in homage to Sappho and depicts as beautiful, witty, but also false and corrupt. From Cicero's letters, finally, we receive glimpses of a very different woman, a great lady at her leisure. This study examines Clodia in the contexts of her family background, the societal expectations for a woman of her rank, and the turbulent political climate in which she operated. It weighs the value of the several kinds of testimony about her and attempts to extract a picture as faithful to

historical truth as possible. The manner in which Clodia was represented in writings of the period, and the motives of their authors in portraying her as they did, together shed considerable light on the role played by female figures in Roman fiction and historiography.


Voir la vidéo: John Newman - Love Me Again