Pullman Rail Grève - Histoire

Pullman Rail Grève - Histoire

La première grève nationale des cheminots a commencé par une grève à la Pullman Company située à Chicago. La grève a commencé le 11 mai 1894 et était le résultat direct de la décision de l'entreprise de baisser les salaires. Pullman a baissé les salaires tout en maintenant les loyers élevés dans sa ville d'entreprise. La grève a paralysé les chemins de fer américains. La grève s'est étendue à tout le pays et a pris fin après que le gouvernement fédéral a envoyé des troupes pour briser la grève. Au total, 30 grévistes ont été tués et 57 blessés.


La Pullman Palace Car Company était le fabricant de nombreux wagons de l'époque. La plupart de ses travailleurs vivaient dans une ville d'entreprise construite par l'entreprise. L'entreprise a baissé les salaires de ses travailleurs, mais n'a pas baissé le loyer payé par les travailleurs. Les ouvriers ont appelé à la grève. D'autres cheminots ont accepté de ne pas entretenir les trains transportant des wagons pullman. Eugène Debs était à la tête des ouvriers. La grève a effectivement interrompu tout service ferroviaire à l'ouest de Détroit. Les entreprises ont riposté et tenté de faire venir des briseurs de grève. Lorsque cela n'a pas fonctionné, ils se sont tournés vers le gouvernement fédéral sous le président Cleveland. Le gouvernement a exigé que les travailleurs cessent d'interférer avec les trains qui transportaient le courrier américain. Lorsqu'ils ont refusé, l'armée américaine a été appelée pour défendre les trains et éliminer les grévistes. Les troupes ont brisé la grève. Au cours de la grève, un total de 30 grévistes ont été tués et 57 ont été blessés.

L'abrogation du Silver Act n'a pas réussi à endiguer la ponction sur les réserves d'or américaines. À ce stade, le président Cleveland a accepté de vendre des obligations en or à prix réduit à des banquiers de Wall Street comme J.P. Morgan, en échange de leur coopération pour endiguer le retrait de l'or du Trésor.


Lisez la citation de Theodore Rhodie, un ancien employé de Pullman. "Je n'aime pas aller là-bas et remettre mon adhésion à l'American Railway Union parce que lorsqu'un homme me demande de renoncer à mes principes, à mes droits en tant que citoyen américain, il pourrait tout aussi bien demander ma vie." A quel résultat de la grève Pullman fait référence Theodore Rhodie ?

C.) La réembauche des travailleurs qui ont démissionné du syndicat de Debs.

J'ai vu beaucoup de réponses contradictoires sur cette question, c'était la bonne réponse au test.

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C. la réembauche des travailleurs qui ont démissionné du syndicat debs

L'option C, la réembauche des travailleurs après leur démission du syndicat, est la bonne réponse.

La dépression économique de 1893 a eu un impact immense sur la Pullman Palace Car Company. À la suite de la dépression économique, l'entreprise a prolongé ses heures de travail et supprimé des emplois et des salaires. Les travailleurs de la société Pullman avaient le soutien du Railway Union of America. C'est pourquoi ils lancèrent la grève Pullman le 11 mai 1894, sous la direction d'Eugene V. Debs. À la fin des années 1800, cette grève s'est réglée avec la réembauche des travailleurs, qui avaient auparavant démissionné du syndicat. Par conséquent, Théodore Rhodie dans ce passage parle de ce résultat.

La réembauche des travailleurs après leur démission du syndicat est la bonne réponse.

La dépression économique de 1893 a eu une forte impression sur une entreprise automobile connue sous le nom de Pullman Palace Car Company. Après la dépression économique, l'entreprise a augmenté ses heures de travail et réduit les projets et les salaires. Les opérateurs de la société Pullman avaient l'aide de l'Union des chemins de fer des États-Unis. En conséquence, ils ont éjecté la grève Pullman le 11 mai 1894, suivant l'exemple d'Eugene V. Debs.

Dans la dernière phase des années 1800, cette confrontation s'est terminée par la réembauche des travailleurs, qui ont initialement démissionné du syndicat. Désormais, Théodore Rhodie dans ce paragraphe est révélateur sur ce résultat.

La bonne réponse est C) la réembauche des travailleurs qui ont démissionné du syndicat de Debs.

A quel résultat de la grève Pullman fait référence Theodore Rhodie ?

La réembauche des travailleurs qui ont démissionné du syndicat de Debs.

Ces ouvriers se sont rebellés contre la compagnie de chemin de fer Pullman. L'incident était connu sous le nom de grève Pullman qui a commencé de mai à juillet 1894. Les ouvriers étaient fatigués de travailler dans des conditions difficiles, pendant de longues heures, en gagnant si peu d'argent. L'American Railway Union a confronté la société Pullman qui avait son siège à Chicago. Le président Grover Cleveland a dû envoyer les troupes militaires pour mettre fin à la grève. Malheureusement, cela s'est terminé de manière violente.

La réembauche des travailleurs après leur démission du syndicat.

La grève de Pullman était le résultat des heures de travail prolongées et des réductions de salaire auxquelles les travailleurs syndiqués ont été soumis. En conséquence, la majorité des travailleurs ont démissionné du syndicat et ont également conduit à l'arrestation du dirigeant syndical Eugene Debs.

Mais après la fin de la grève, le syndicat a réembauché les travailleurs qui avaient volontairement démissionné. C'est pourquoi Theodore Rhodie a déclaré : « Je n'aime pas marcher là-bas et remettre mon adhésion à l'American Railway Union parce que lorsqu'un homme me demande d'abandonner mes principes, mes droits en tant que citoyen américain, il pourrait tout aussi bien demander pour ma vie." Pour lui, retourner au travail, après tout, c'était contre sa croyance d'avoir du respect de soi, et aussi une forme de maintien de ses droits en tant que citoyen américain.

Théodore faisait référence à l'acte du syndicat qui avait réembauché les travailleurs après leur démission.


Contenu

Au cours d'une grave récession (la panique de 1893), la Pullman Palace Car Company a réduit les salaires alors que la demande de nouvelles voitures particulières s'effondrait et que les revenus de l'entreprise diminuaient. Une délégation de travailleurs s'est plainte que les salaires avaient été réduits mais pas les loyers de leur logement social ou d'autres coûts dans la ville de l'entreprise. Le propriétaire de l'entreprise, George Pullman, a refusé de baisser les loyers ou de recourir à l'arbitrage. [7]

De nombreux travailleurs de l'usine Pullman ont rejoint l'American Railway Union (ARU), dirigée par Eugene V. Debs, qui a soutenu leur grève en lançant un boycott dans lequel les membres de l'ARU ont refusé de faire circuler des trains contenant des voitures Pullman. Au moment de la grève, environ 35 % des travailleurs de Pullman étaient membres de l'ARU. [3] Le plan était de forcer les chemins de fer à amener Pullman à un compromis. Debs a commencé le boycott le 26 juin 1894. En quatre jours, 125 000 travailleurs sur vingt-neuf chemins de fer avaient « quitté » le travail plutôt que de manipuler des voitures Pullman. [8] Les chemins de fer ont coordonné leur réponse par l'intermédiaire de la General Managers' Association, qui avait été formée en 1886 et comprenait 24 lignes reliées à Chicago. [9] [10] Les chemins de fer ont commencé à embaucher des travailleurs de remplacement (briseurs de grève), ce qui a augmenté les hostilités. De nombreux Noirs ont été recrutés comme briseurs de grève et ont franchi les lignes de piquetage, car ils craignaient que le racisme exprimé par l'American Railway Union ne les exclue d'un autre marché du travail. Cela a ajouté des tensions raciales à la situation difficile du syndicat. [11]

Le 29 juin 1894, Debs a organisé une réunion pacifique pour rallier le soutien à la grève des cheminots à Blue Island, dans l'Illinois. Par la suite, des groupes au sein de la foule sont devenus enragés et ont mis le feu aux bâtiments voisins et ont fait dérailler une locomotive. [9] Ailleurs dans les États de l'Ouest, des grévistes solidaires ont empêché le transport de marchandises en quittant le travail, en obstruant les voies ferrées ou en menaçant et en attaquant les briseurs de grève. Cela a accru l'attention nationale et la demande d'action fédérale. [ citation requise ]

Sous la direction du président Grover Cleveland, le procureur général américain Richard Olney s'est occupé de la grève. Olney avait été avocat des chemins de fer et recevait toujours une provision de 10 000 $ du Chicago, Burlington and Quincy Railroad, par rapport à son salaire de 8 000 $ en tant que procureur général. [12] Olney a obtenu une injonction devant un tribunal fédéral interdisant aux dirigeants syndicaux de soutenir la grève et exigeant que les grévistes cessent leurs activités ou soient licenciés. Debs et d'autres dirigeants de l'ARU ont ignoré l'injonction et des troupes fédérales ont été appelées pour l'appliquer. [13] Alors que Debs avait été réticent à déclencher la grève, il a consacré ses énergies à l'organiser. Il a appelé à une grève générale de tous les membres du syndicat à Chicago, mais cela a été contesté par Samuel Gompers, chef de l'AFL, et d'autres syndicats établis, et cela a échoué. [14]

Ville par ville, les forces fédérales ont brisé les efforts de l'ARU pour fermer le système de transport national. Des milliers de maréchaux des États-Unis et quelque 12 000 soldats de l'armée américaine, commandés par le général de brigade Nelson Miles, ont pris des mesures. Le président Cleveland a affirmé qu'il souhaitait que les trains circulent à nouveau en raison de sa responsabilité légale et constitutionnelle pour le courrier, mais le fait de remettre les trains en mouvement aiderait également ses intérêts économiques plus larges sur le plan fiscal et protégerait le capital, une question sans doute plus motivante pour justifier la violence militaire. intervention que la simple interruption du courrier. Ses avocats ont fait valoir que le boycott violait la Sherman Antitrust Act et représentait une menace pour la sécurité publique. L'arrivée des militaires et les décès consécutifs de travailleurs dans la violence ont conduit à de nouvelles flambées de violence. Au cours de la grève, 30 grévistes ont été tués et 57 ont été blessés. Les dommages matériels ont dépassé les 80 millions de dollars. [4] [5] [15]

La grève a touché des centaines de villes à travers le pays. Les cheminots étaient divisés, car les anciennes confréries établies, qui comprenaient les ouvriers qualifiés tels que les ingénieurs, les pompiers et les conducteurs, ne soutenaient pas l'action ouvrière. [ citation requise ] Les membres de l'ARU ont soutenu l'action et comprenaient souvent des équipes au sol non qualifiées. [16] [ citation requise ] Dans de nombreuses régions, les citadins et les hommes d'affaires soutenaient généralement les chemins de fer tandis que les agriculteurs, dont beaucoup étaient affiliés aux populistes, soutenaient l'ARU. [ citation requise ]

À Billings, Montana, un important centre ferroviaire, un ministre méthodiste local, J. W. Jennings, a soutenu l'ARU. Dans un sermon, il compara le boycott de Pullman au Boston Tea Party et attaqua les fonctionnaires de l'État du Montana et le président Cleveland pour avoir abandonné « la foi des pères jacksoniens ». [17] Plutôt que de défendre « les droits du peuple contre l'agression et les entreprises oppressives », il a déclaré que les chefs de parti étaient « les outils souples de l'aristocratie financière de la morue qui cherche à dominer ce pays ». [17] Les facturations sont restées silencieuses mais le 10 juillet, les soldats ont atteint Lockwood, Montana, un petit centre ferroviaire, où le train de troupes a été entouré par des centaines de grévistes en colère. Évitant de justesse la violence, l'armée a ouvert les lignes à travers le Montana. À la fin de la grève, les chemins de fer ont licencié et mis sur liste noire tous les employés qui l'avaient soutenue. [17]

En Californie, le boycott a été effectif à Sacramento, un bastion syndical, mais faible dans la Bay Area et minime à Los Angeles. La grève a persisté alors que les grévistes exprimaient des griefs de longue date concernant les réductions de salaire et montraient à quel point le Southern Pacific Railroad était impopulaire. Les grévistes se sont livrés à la violence et au sabotage, les entreprises ont vu cela comme une guerre civile tandis que l'ARU a proclamé qu'il s'agissait d'une croisade pour les droits des travailleurs non qualifiés. [18]

L'opinion publique était majoritairement opposée à la grève et soutenait les actions de Cleveland. [19] Les républicains et les démocrates de l'Est ont soutenu Cleveland (le chef de l'aile pro-business du nord-est du parti), mais les démocrates du sud et de l'ouest ainsi que les populistes l'ont généralement dénoncé. Le maire de Chicago, John Hopkins, a soutenu les grévistes et a empêché la police de Chicago d'intervenir avant que la grève ne devienne violente. [20] Le gouverneur John Peter Altgeld de l'Illinois, un démocrate, a dénoncé Cleveland et a déclaré qu'il pouvait gérer toutes les perturbations dans son état sans intervention fédérale. [21]

La couverture médiatique a été étendue et généralement négative. Un trope courant dans les reportages et les éditoriaux décrivait les boycotteurs comme des étrangers qui contestaient le patriotisme exprimé par les milices et les troupes impliquées, car de nombreux immigrants récents travaillaient dans les usines et sur les chemins de fer. Les éditeurs ont mis en garde contre les foules, les extraterrestres, l'anarchie et le mépris de la loi. [22] Le New York Times l'appela "une lutte entre la plus grande et la plus importante organisation ouvrière et l'ensemble du capital ferroviaire". [23] À Chicago, les chefs religieux établis ont dénoncé le boycott, mais certains ministres protestants plus jeunes l'ont défendu. [24]

Debs a été arrêté sur des accusations fédérales, notamment pour complot en vue d'entraver le courrier ainsi que pour avoir désobéi à un ordre que lui avait ordonné la Cour suprême d'arrêter l'obstruction des chemins de fer et de dissoudre le boycott. Il a été défendu par Clarence Darrow, un éminent avocat, ainsi que par Lyman Trumbull. Lors du procès pour complot, Darrow a fait valoir que ce sont les chemins de fer, et non Debs et son syndicat, qui se sont réunis en secret et ont conspiré contre leurs opposants. Sentant que Debs serait acquitté, l'accusation a abandonné l'accusation lorsqu'un juré est tombé malade. Bien que Darrow ait également représenté Debs à la Cour suprême des États-Unis pour avoir violé l'injonction fédérale, Debs a été condamné à six mois de prison. [25]

Au début de 1895, le général Graham a érigé un obélisque commémoratif dans le cimetière national de San Francisco au Presidio en l'honneur de quatre soldats de la 5e artillerie tués dans un accident de train à Sacramento le 11 juillet 1894, pendant la grève. Le train a fait naufrage en traversant un pont à chevalets prétendument dynamité par des membres du syndicat. [26] Le monument de Graham a inclus l'inscription, " Assassiné par les Grévistes ", une description qu'il a défendue avec ardeur. [27] L'obélisque reste en place.

Au lendemain de la grève Pullman, l'État a ordonné à l'entreprise de vendre ses avoirs résidentiels. [ citation requise ] Dans les décennies qui ont suivi la mort de Pullman (1897), Pullman est devenu juste un autre quartier de South Side. Il est resté le plus grand employeur de la région avant de fermer dans les années 1950. La région est à la fois un monument historique national et un quartier historique de Chicago. En raison de l'importance de la grève, de nombreux organismes publics et groupes à but non lucratif [ lorsque? ] espèrent de nombreux renouveaux des quartiers Pullman à commencer par Pullman Park, l'un des plus grands projets. Il s'agissait d'un développement à usage mixte de 350 millions de dollars sur le site d'une ancienne aciérie. Le plan prévoyait un nouvel espace de vente au détail de 670 000 pieds carrés, un centre de loisirs de quartier de 125 000 pieds carrés et 1 100 unités de logement. [28] [ citation courte incomplète ]

Politique Modifier

Après sa libération de prison en 1895, le président de l'ARU Debs est devenu un défenseur engagé du socialisme, aidant en 1897 à lancer la Social Democracy of America, un précurseur du Socialist Party of America. Il s'est présenté à la présidence en 1900 pour la première de cinq fois à la tête de la liste du Parti socialiste. [29]

Des accusations civiles et pénales ont été portées contre les organisateurs de la grève et Debs en particulier, et la Cour suprême a rendu une décision unanime, En ce qui concerne Debs, qui a rejeté les actions de Debs. Le gouverneur de l'Illinois, John P. Altgeld, était furieux à Cleveland d'avoir mis le gouvernement fédéral au service des employeurs et d'avoir rejeté le projet d'Altgeld d'utiliser sa milice d'État plutôt que les troupes fédérales pour maintenir l'ordre. [30]

L'administration de Cleveland a nommé une commission nationale pour étudier les causes de la grève de 1894. En 1898, la Cour suprême de l'Illinois força la Pullman Company à céder la propriété de la ville, car sa charte n'autorisait pas de telles opérations, et le terrain fut annexé à Chicago. [31] Une grande partie est maintenant désignée comme un quartier historique, qui est répertorié sur le registre national des lieux historiques.

Fête du Travail Modifier

En 1894, dans un effort pour concilier le travail organisé après la grève, le président Grover Cleveland et le Congrès ont désigné la fête du Travail comme jour férié fédéral. La législation relative aux vacances a été soumise au Congrès six jours après la fin de la grève. Samuel Gompers, qui s'était rangé du côté du gouvernement fédéral dans ses efforts pour mettre fin à la grève de l'American Railway Union, s'est prononcé en faveur de la fête. [32] [33]


Baisse des salaires à mesure que les loyers perdurent

Malgré les tensions croissantes entre ses ouvriers, la vision de George Pullman d'une communauté paternaliste organisée autour d'une usine fascina un temps le public américain. Lorsque Chicago a accueilli la Columbian Exposition, l'Exposition universelle de 1893, les visiteurs internationaux ont afflué pour voir la ville modèle créée par Pullman.

Les choses ont radicalement changé avec la panique de 1893, une grave dépression financière qui a affecté l'économie américaine. Pullman a réduit d'un tiers les salaires des travailleurs, mais il a refusé de baisser les loyers des logements de l'entreprise.

En réponse, l'American Railway Union, le plus grand syndicat américain à l'époque, avec 150 000 membres, a pris des mesures. Les sections locales du syndicat ont appelé à une grève au complexe Pullman Palace Car Company le 11 mai 1894. Des articles de journaux ont déclaré que la société avait été surprise par le départ des hommes.


Grève Pullman

À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, les Américains ont été témoins de nombreuses grèves. Leurs causes variaient. Parfois, les griefs économiques - les bas salaires et, surtout, les longues heures de travail - ont conduit à des grèves. Parfois, les conflits étaient plus subtils, car les gestionnaires tentaient d'accroître leur contrôle sur le processus de travail. Habituellement, la question fondamentale était le droit des travailleurs d'avoir des syndicats et de s'engager dans des négociations collectives. En règle générale, les grèves se terminaient lorsque le gouvernement appliquait son pouvoir contre les syndicats. Une grève en particulier, la grève Pullman de 1894, était particulièrement importante dans les perceptions américaines du « problème du travail » de l'époque. La grève de Pullman a attiré l'attention nationale d'Eugene Debs et a conduit directement à sa conversion au socialisme. Les événements de la grève ont conduit d'autres Américains à se lancer dans une quête pour parvenir à des relations plus harmonieuses entre le capital et le travail tout en protégeant l'intérêt public.

La Pullman Company, propriété de George Pullman, fabriquait des wagons de chemin de fer et, en 1894, elle exploitait des wagons-lits « de première classe » sur presque tous les grands chemins de fer du pays. Le nom Pullman était un mot familier.

Portrait Pullman de L'américain illustré (14 juillet 1994 : 65)

Les usines de fabrication de l'entreprise se trouvaient dans une ville appartenant à l'entreprise à la périphérie de Chicago. Pullman a présenté sa ville d'entreprise comme une communauté modèle remplie de travailleurs satisfaits et bien payés. Les travailleurs de Pullman, cependant, n'étaient pas d'accord, surtout après le début de la dépression économique qui a commencé en 1893. Au cours de cette dépression, Pullman a cherché à préserver les profits en abaissant les coûts de main-d'œuvre. Lorsque l'entreprise a réduit ses effectifs de 5 500 à 3 300 et réduit les salaires de 25 % en moyenne, les travailleurs de Pullman ont fait grève. L'American Railway Union (ARU), dirigée par Eugene Debs, tentait d'organiser les cheminots dans tout le pays. Les travailleurs de Pullman ont rejoint l'ARU et Debs est devenu le leader de la grève de Pullman.

L'ARU jouissait d'une grande influence parmi les travailleurs qui exploitaient des trains. Pour faire pression sur Pullman, le syndicat a demandé aux agents de train de refuser de faire circuler des trains sur lesquels des wagons-lits Pullman étaient attachés. Le syndicat a dit aux chemins de fer que leurs trains pourraient fonctionner sans les voitures Pullman, mais les chemins de fer ont insisté sur le fait qu'ils avaient des contrats avec la Pullman Company les obligeant à transporter les voitures-lits. Le résultat fut une impasse, les cheminots de Chicago et des environs refusant d'exploiter des trains de voyageurs. Le conflit était profond et amer, et il a sérieusement perturbé le service ferroviaire américain.

"La grève s'est terminée avec l'intervention de l'armée des États-Unis. Les trains de voyageurs ont également transporté des wagons postaux, et bien que les travailleurs aient promis de faire fonctionner des trains de courrier tant que les wagons Pullman n'étaient pas attachés, les chemins de fer ont refusé. Pullman et les transporteurs ont informé les responsables fédéraux que la violence se produisait et que le courrier ne passait pas. Le procureur général Richard Olney, qui n'aimait pas les syndicats, a entendu leurs allégations de violence (mais pas les assurances des autorités locales qu'il n'y avait pas de violence incontrôlée) et s'est arrangé pour envoyer des troupes fédérales pour assurer la distribution du courrier et de réprimer la grève. Le dirigeant syndical, Debs, a été emprisonné pour ne pas avoir obéi à une injonction qu'un juge avait émise contre les grévistes. [Cité de Mansel G. Blackford et K. Austin Kerr, Business Enterprise in American History (3e éd. Boston: Houghton Miflin, 1994):183-84]

La grève de Pullman a eu au moins deux conséquences importantes.

Premièrement, ces événements ont convaincu Debs que la vie des travailleurs américains ne s'améliorerait jamais à moins qu'ils ne contrôlent le pouvoir gouvernemental grâce à leur nombre lors des élections. En prison, Debs a lu des écrits de Karl Marx et d'autres socialistes, et après sa libération en 1895, Debs est devenu le leader socialiste le plus populaire d'Amérique.

Deuxièmement, de nombreux Américains étaient consternés par le conflit de classe que représentait la grève (et d'autres similaires). Les événements de la grève de Pullman ont conduit à une prise de conscience croissante qu'il y avait un « problème du travail » en Amérique, une « question du travail » dans la politique américaine. À la suite de Pullman, les réformateurs ont commencé avec énergie à rechercher une nouvelle façon de protéger « l'intérêt public » face aux intérêts concurrents du travail et du capital.


Les traverses de chemin de fer peuvent être faites de feuillus ou de résineux, ceux-ci étant utilisés à des fins différentes et dans des conditions différentes. Les traverses de chemin de fer en bois dur sont fabriquées principalement à partir de traverses de chemin de fer en bois de chêne, de hêtre et de charme en pin sylvestre, en pin maritime (Pines pinaster) et en mélèze.

Les traverses sont des caisses en bois placées en travers des voies ferrées qui maintiennent les voies en place. Ils maintiennent les rails de fer sur leurs positions lorsque les trains les survolent. Les traverses sont en hêtre et en chêne. Les arbres sont coupés en hiver et sont triés ainsi qu'entreposés pendant environ six à douze mois en plein air.


Pullman Rail Grève - Histoire

Le conflit de travail le plus célèbre et le plus étendu dans une période de grave dépression économique et de troubles sociaux, la grève Pullman a commencé le 11 mai 1894, avec un débrayage des ouvriers de l'usine Pullman Palace Car Company après l'échec des négociations sur la baisse des salaires. Ces travailleurs ont fait appel au soutien de l'American Railway Union (ARU), qui a plaidé en vain pour l'arbitrage. Le 20 juin, l'ARU a annoncé qu'à partir du 26 juin, ses membres ne travailleraient plus sur des trains comprenant des voitures Pullman.

Les troupes américaines au bord du lac, 1894
Le boycott, bien que centré à Chicago, a paralysé le trafic ferroviaire dans tout le pays, jusqu'à ce que le gouvernement fédéral intervienne début juillet, d'abord avec une injonction globale interdisant essentiellement toute activité de boycott, puis en envoyant des soldats réguliers à Chicago et ailleurs. Les soldats se sont joints aux autorités locales pour remettre les trains en marche, non sans un vandalisme et une violence considérables. Le président de l'ARU, Eugene Victor Debs, a été arrêté puis emprisonné pour non-respect de l'injonction. Le boycott et le syndicat ont été rompus à la mi-juillet, en partie à cause de l'incapacité de l'ARU à obtenir un soutien plus large des dirigeants syndicaux.

Alors que l'utilisation d'une injonction à de telles fins, confirmée par la Cour suprême en 1895, était un revers pour le syndicalisme, et alors que la plupart des sentiments publics étaient contre le boycott, George Pullman attira de larges critiques et la sympathie de ses travailleurs. Un panel fédéral nommé pour enquêter sur la grève a vivement critiqué les politiques paternalistes de l'entreprise et son refus d'arbitrer, faisant avancer l'idée de la nécessité de syndicats et d'une réglementation gouvernementale accrue à une époque d'industrialisation à grande échelle.


La grève des cheminots Pullman, 1894 - Howard Zinn

Howard Zinn sur l'histoire de la lutte militante des travailleurs de la compagnie ferroviaire Pullman à Chicago contre les réductions de salaires et les licenciements, au cours de laquelle plus de 30 personnes ont été tuées lors d'une répression sauvage par plus de 14 000 policiers, miliciens et soldats.

Deux ans après la grève massive de la sidérurgie à Homestead, en juin 1894, les travailleurs de la Pullman Palace Car Company ont démissionné. On peut avoir une idée du type de soutien qu'ils ont obtenu, principalement de la proximité immédiate de Chicago, dans les premiers mois de la grève, à partir d'une liste de contributions dressée par le révérend William H. Carwardine, un pasteur méthodiste de l'entreprise. ville de Pullman pendant trois ans (il a été renvoyé après avoir soutenu les grévistes) :

Typographical Union #16, Painters and Decorators Union #147, Carpenters&rsquo Union No. 23, Thirty-quatrth Ward Republican Club, Grand Crossing Police, Hyde Park Water Department, Pique-nique au Gardener&rsquos Park, Milk Dealers' Union, Hyde Park Liquor Dealers, quatorzième Commissariat de police, concert suédois, service d'incendie de Chicago, société de chant allemande, chèque d'Anaconda, Montana

Les grévistes de Pullman ont fait appel à une convention de l'American Railway Union pour obtenir leur soutien :

Monsieur le Président et Frères de l'American Railway Union. Nous avons frappé Pullman parce que nous étions sans espoir. Nous avons adhéré à l'American Railway Union parce que cela nous a donné une lueur d'espoir. Vingt mille âmes, hommes, femmes et petits, ont aujourd'hui les yeux tournés vers cette convention, cherchant avidement, dans un sombre découragement, une lueur du message envoyé par le ciel que vous seul pouvez nous donner sur cette terre.

Vous devez tous savoir que la cause immédiate de notre grève a été le congédiement de deux membres de notre comité des griefs. Cinq baisses de salaire. La dernière était la plus sévère, s'élevant à près de trente pour cent, et les loyers n'avaient pas baissé.

L'eau que Pullman achète à la ville à 8 cents mille gallons, il nous la vend au détail avec une avance de 500 %. . . . L'essence qui se vend à 75 cents les mille pieds à Hyde Park, juste au nord de nous, se vend 2,25 $. Quand nous sommes allés lui faire part de nos griefs, il a dit que nous étions tous ses &ldquoenfants.&rdquo

Pullman, à la fois l'homme et la ville, est un ulcère sur le corps politique, il possède les maisons, les écoles et les églises de Dieu dans la ville à laquelle il a donné son humble nom.

Et ainsi la joyeuse guerre & mdash la danse des squelettes baignés de larmes humaines & mdash continue, et elle continuera, frères, pour toujours, à moins que vous, l'American Railway Union, ne l'arrêtiez et ne l'écrasez.

L'American Railway Union a répondu. Il a demandé à ses membres dans tout le pays de ne pas manipuler les voitures Pullman. Étant donné que pratiquement tous les trains de voyageurs avaient des voitures Pullman, cela équivalait à un boycott de tous les trains et à la grève nationale. Bientôt, tout le trafic sur les vingt-quatre lignes de chemin de fer partant de Chicago s'était arrêté. Les travailleurs ont fait dérailler des wagons de marchandises, bloqué des voies, retiré des ingénieurs des trains s'ils refusaient de coopérer. L'Association des directeurs généraux, représentant les propriétaires de chemins de fer, a accepté de payer deux mille députés, envoyés pour briser la grève. Mais la grève a continué. Le procureur général des États-Unis, Richard Olney, un ancien avocat des chemins de fer, a maintenant obtenu une injonction du tribunal contre le blocage des trains, au motif juridique que les courriers fédéraux étaient entravés. Lorsque les grévistes ont ignoré l'injonction, le président Cleveland a ordonné aux troupes fédérales de se rendre à Chicago. Le 6 juillet, des centaines de voitures ont été incendiées par des grévistes. Le lendemain, la milice de l'État est intervenue et le Chicago Times a rendu compte de ce qui a suivi :

La compagnie C. Second Regiment&hellip a discipliné une foule d'émeutiers hier après-midi aux rues quarante-neuvième et Loomis. &lsquote la police a assisté et. fini le travail. Il n'y a aucun moyen de savoir combien d'émeutiers ont été tués ou blessés. La foule emporta nombre de ses mourants et blessés.

Une foule de cinq mille personnes s'est rassemblée. Des pierres ont été lancées sur la milice et l'ordre a été donné de tirer. Dire que la foule s'est déchaînée n'est qu'une faible expression. L'ordre de charger est donné&hellip A partir de ce moment, seules les baïonnettes sont utilisées&hellip Une douzaine d'hommes en première ligne des émeutiers sont blessés à la baïonnette. Déchirant des pavés, la foule a fait une charge déterminée et le mot a été passé le long de la ligne pour que chaque officier prenne soin de lui-même. Un par un, comme l'occasion l'exigeait, ils tirèrent à bout portant sur la foule. La police a suivi avec leurs matraques. Un grillage entourait la piste. Les émeutiers l'avaient oublié quand ils se sont tournés vers la fuite, ils ont été pris au piège.

La police n'était pas encline à être miséricordieuse, et la conduite de la foule contre les barbelés l'a matraquée sans merci. La foule à l'extérieur de la clôture s'est ralliée au secours des émeutiers&hellip La pluie de pierres était incessante.

Le terrain sur lequel le combat avait eu lieu était comme un champ de bataille. Les hommes abattus par les troupes et la police gisaient comme des rondins. A Chicago ce jour-là, treize personnes ont été tuées, 53 grièvement blessées, 700 arrêtées. Avant la fin de la grève, peut-être 34 étaient morts. Avec 14 000 policiers, miliciens, soldats à Chicago, la grève est écrasée.

Le dirigeant syndical Eugene Debs a été arrêté pour outrage au tribunal, pour avoir violé l'injonction qui disait qu'il ne pouvait rien faire ou dire pour poursuivre la grève. Il a déclaré à la cour : « Il me semble que s'il n'y avait pas eu de résistance aux conditions dégradantes, la tendance de toute notre civilisation serait à la baisse au bout d'un certain temps, nous atteindrions le point où il n'y aurait aucune résistance, et l'esclavage viendrait. »

Debs, devant le tribunal, a nié qu'il était socialiste. Mais pendant ses six mois de prison, il a étudié le socialisme et a parlé à des codétenus socialistes. Plus tard, il écrivit : &ldquoI devait être baptisé dans le socialisme dans le rugissement du conflit. . . à la lueur de chaque baïonnette et à la lueur de chaque fusil, la lutte des classes se révélait. . . . Ce fut ma première lutte pratique dans le socialisme.» Deux ans après sa sortie de prison, Debs a écrit dans le Railway Times :

"La question est le socialisme contre le capitalisme. Je suis pour le socialisme parce que je suis pour l'humanité. Nous avons été maudits avec le règne de l'or assez longtemps. L'argent ne constitue pas une base propre à la civilisation. Le temps est venu de régénérer la société&mdashnous sommes à la veille d'un changement universel."

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La grève des cheminots Pullman, 1894 - Howard Zinn

Howard Zinn sur l'histoire de la lutte militante des travailleurs de la compagnie ferroviaire Pullman à Chicago contre les réductions de salaires et les licenciements, au cours de laquelle plus de 30 personnes ont été tuées lors d'une répression sauvage par plus de 14 000 policiers, miliciens et soldats.

Deux ans après la grève massive de la sidérurgie à Homestead, en juin 1894, les travailleurs de la Pullman Palace Car Company ont démissionné. On peut avoir une idée du type de soutien qu'ils ont obtenu, principalement de la proximité immédiate de Chicago, dans les premiers mois de la grève, à partir d'une liste de contributions dressée par le révérend William H. Carwardine, un pasteur méthodiste de l'entreprise. ville de Pullman pendant trois ans (il a été renvoyé après avoir soutenu les grévistes) :

Typographical Union #16, Painters and Decorators Union #147, Carpenters&rsquo Union No. 23, Thirty-quatrth Ward Republican Club, Grand Crossing Police, Hyde Park Water Department, Pique-nique au Gardener&rsquos Park, Milk Dealers' Union, Hyde Park Liquor Dealers, quatorzième Commissariat de police, concert suédois, service d'incendie de Chicago, société de chant allemande, chèque d'Anaconda, Montana

Les grévistes de Pullman ont fait appel à une convention de l'American Railway Union pour obtenir leur soutien :

Monsieur le Président et Frères de l'American Railway Union. Nous avons frappé Pullman parce que nous étions sans espoir. Nous avons adhéré à l'American Railway Union parce que cela nous a donné une lueur d'espoir. Twenty thousand souls, men, women and little ones, have their eyes turned toward this convention today, straining eagerly through dark despondency for a glimmer of the heaven-sent message you alone can give us on this earth.

You all must know that the proximate cause of our strike was the discharge of two members of our grievance committee. Five reductions in wages. The last was the most severe, amounting to nearly thirty per cent, and rents had not fallen.

Water which Pullman buys from the city at 8 cents a thousand gallons he retails to us at 500 percent advance. . . . Gas which sells at 75 cents per thousand feet in Hyde Park, just north of us, he sells for $2.25. When we went to tell him our grievances he said we were all his &ldquochildren.&rdquo

Pullman, both the man and the town, is an ulcer on the body politic, he owns the houses, the schoolhouses, and churches of God in the town he gave his once humble name.

And thus the merry war&mdashthe dance of skeletons bathed in human tears&mdashgoes on, and it will go on, brothers, forever, unless you, the American Railway Union, stop it end it crush it out.

The American Railway Union responded. It asked its members all over the country not to handle Pullman cars. Since virtually all passenger trains had Pullman cars, this amounted to a boycott of all trains&mdasha nationwide strike. Soon all traffic on the twenty-four railroad lines leading out of Chicago had come to a halt. Workers derailed freight cars, blocked tracks, pulled engineers off trains if they refused to cooperate. The General Managers Association, representing the railroad owners, agreed to pay two thousand deputies, sent in to break the strike. But the strike went on. The Attorney General of the United States, Richard Olney, a former railroad lawyer, now got a court injunction against blocking trains, on the legal ground that the federal mails were being interfered with. When the strikers ignored the injunction, President Cleveland ordered federal troops to Chicago. On July 6, hundreds of cars were burned by strikers. The following day, the state militia moved in, and the Chicago Times reported on what followed:

Company C. Second Regiment&hellipdisciplined a mob of rioters yesterday afternoon at Forty-ninth and Loomis Streets. &lsquothe police assisted and. finished the job. There is no means of knowing how many rioters were killed or wounded. The mob carried off many of its dying and injured.

A crowd of five thousand gathered. Rocks were thrown at the militia, and the command was given to fire. To say that the mob went wild is but a weak expression. The command to charge was given&hellip From that moment only bayonets were used&hellip A dozen men in the front line of rioters received bayonet wounds. Tearing up cobble stones, the mob made a determined charge&hellip the word was passed along the line for each officer to take care of himself. One by one, as occasion demanded, they fired point blank into the crowd. The police followed with their clubs. A wire fence enclosed the track. The rioters had forgotten it when they turned to fly they were caught in a trap.

The police were not inclined to be merciful, and driving the mob against the barbed wires clubbed it unmercifully. The crowd outside the fence rallied to the assistance of the rioters&hellip The shower of stones was incessant.

The ground over which the fight had occurred was like a battlefield. The men shot by the troops and police lay about like logs. In Chicago that day, thirteen people were killed, 53 seriously wounded, 700 arrested. Sefore the strike was over, perhaps 34 were dead. With 14,000 police, militia, troops in Chicago, the strike was crushed.

Union leader Eugene Debs was arrested for contempt of court, for violating the injunction that said he could not do or say anything to carry on the strike. He told the court: &ldquoIt seems to me that if it were not for resistance to degrading conditions, the tendency of our whole civilisation would be downward after a while we would reach the point where there would be no resistance, and slavery would come.&rdquo

Debs, in court, denied he was a socialist. But during his six months in prison, he studied socialism and talked to fellow prisoners who were socialists. Later he wrote: &ldquoI was to be baptised in Socialism in the roar of conflict . . . in the gleam of every bayonet and the flash of every rifle the class struggle was revealed. . . . This was my first practical struggle in Socialism.&rdquo Two years after he came out of prison, Debs wrote in the Railway Times:

"The issue is Socialism versus Capitalism. I am for Socialism because I am for humanity. We have been cursed with the reign of gold long enough. Money constitutes no proper basis of civilisation. The time has come to regenerate society&mdashwe are on the eve of a universal change."

This article was taken from Howard Zinn&rsquos excellent A People's History of the United States. We heartily recomment you buy A People's History of the United States now. OCRed by Linda Towlson and lightly edited by libcom - US to UK spelling, additional details, clarifications and links added


According to Industrial Disputes Act 1947, a strike is “a cessation of work by a body of persons employed in an industry acting in combination or a concerted refusal of any number of persons who are or have been so employed to continue to work or to accept employment or a refusal under a common understanding of any …

workmen are alleged to have indulged in, go-slow tactics, threats to the officers and acts of assaults on members of the managerial staff and loyal workmen and other acts of violence since January 1979. They went on illegal…go slow tactics, indulged in by the workmen even before resorting to illegal strike.


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