Une mosaïque vieille de 2 000 ans du « navire d'orgie » de Caligula passe de la table basse à la relique rendue

Une mosaïque vieille de 2 000 ans du « navire d'orgie » de Caligula passe de la table basse à la relique rendue

Un précieux morceau de sol en mosaïque de l'un des « navires à orgies » de Caligula, soi-disant pour les somptueuses soirées sexuelles qu'il a organisées sur les bateaux, a en quelque sorte trouvé son chemin du fond du lac Nemi à l'Upper East Side à New York, et maintenant il est enfin rentré chez lui en Italie.

De Rome à New York et retour

La dalle carrée de sol en marbre, décorée d'un motif floral composé de morceaux de porphyre vert et rouge, de serpentine et de verre moulé, a été découverte dans l'appartement d'un collectionneur italien sur Park Avenue à New York. Alors, comment a-t-elle fini par être utilisée comme table basse dans un appartement de Manhattan ? Eh bien, il y a une explication logique au "mystère". Comme l'a rapporté NBC News en 2017, le précieux artefact, volé au musée italien des navires romains après la Seconde Guerre mondiale, a été saisi par le bureau du procureur de New York dans la collection d'Helen Fioratti.

Elle et son mari, le journaliste italien Nereo Fioratti, ont acheté l'article plus de 45 ans auparavant à une famille aristocratique qui vivait sur le lac. "Il a été trouvé dans les eaux du lac au XIXe siècle", a déclaré Fioratti à NBC News dans un téléphone. entretien . Alors que le couple Fioratti ignorait combien la famille italienne avait payé pour l'artefact ancien, ils ont tous deux supposé que cela leur avait coûté des milliers de dollars et qu'il s'agissait d'un achat totalement innocent. Elle a expliqué que lorsqu'ils ont décidé d'acheter la mosaïque rare dans les années 1960, ils n'ont jamais considéré qu'elle avait été volée, car ils n'avaient aucune raison de remettre en question la propriété : « Ils pensaient qu'ils en étaient propriétaires. Nous pensions qu'ils en étaient propriétaires. Tout le monde pensait qu'il en était propriétaire", a-t-elle déclaré à NBC News.

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Mme Fioratti a ajouté qu'elle ne savait pas comment la police italienne a appris l'existence de l'artefact et elle spécule qu'ils l'ont peut-être vu dans un magazine shoot de son appartement, "Nous avons fait figurer notre appartement il y a longtemps dans Architectural Digest et je Je suis sûre qu'il y avait une photo de la table devant le canapé », a-t-elle déclaré.

L'ancienne mosaïque de marbre, qui a maintenant été restituée au gouvernement italien à New York. (Crédit : Yana Paskova / The New York Times)

Maintenant, après des années d'experts travaillant pour enlever les taches de thé et de café de l'ancienne mosaïque, elle a finalement été rapatriée. Maintenant, il est passé de l'intimité d'un appartement new-yorkais à une exposition au musée des navires romains. La mosaïque de Caligula surplombe la rive du lac Nemi, l'endroit où l'empereur y marchait lui-même.

Après le dévoilement de la mosaïque au musée, le directeur général italien des musées nationaux, Massimo Osanna, a déclaré au Telegraph qu'il était "fondamental de ramener des objets archéologiques comme ceux-ci dans leur contexte d'origine" et a déclaré "Je suis très heureux qu'il ait finalement été restauré d'où il venait.

La longue histoire de la mosaïque romaine

L'artefact romain remonte au règne de Caligula, 37-41 après JC et provenait de l'un de ses trois navires construits sur le lac volcanique Nemi. La mosaïque, ainsi que d'autres objets anciens, dont deux vases, des bronzes, des pièces de monnaie et des manuscrits, ont été récupérés grâce à une enquête menée par l'unité spéciale d'art de la police des carabiniers dirigée par Fabrizio Parrulli et les autorités américaines.

La pièce de l'histoire romaine vieille de 2000 ans est extrêmement importante car elle a été autrefois draguée du lac à l'extérieur de Rome après avoir été sous l'eau pendant des siècles et est l'une des rares pièces restantes des navires de Caligula. Décrits comme des «palais flottants» par le musée des navires romains, qui abrite les restes des navires, ils se distinguaient par leur luxe et auraient été le site des cérémonies flamboyantes de Caligula qui ont duré des jours.

Empereur romain Caligula. (Bobbex/Adobe Stock)

Les navires mesuraient plus de 70 mètres de long et étaient richement décorés de frises d'animaux en marbre, en or et en bronze. Alberto Bertucci, maire de Nemi, a déclaré lors du dévoilement de la mosaïque que la ville est fière d'accueillir l'artefact à la maison et a expliqué,

« La mosaïque témoigne de l'importance et du luxe de ces navires impériaux. Ces navires étaient comme des bâtiments : ils n'étaient pas censés naviguer et ils confirment la grandeur de cet empereur qui voulait montrer la grandeur de sa domination sur l'empire romain à travers ces navires.

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L'un des navires de Caligula est toujours manquant !

Après la mort de Caligula, ses navires ont coulé et sont restés sous l'eau pendant des siècles, malgré les efforts déployés depuis le XIXe siècle pour trouver les trésors. Benito Mussolini a été le premier à lancer une exploration organisée du lac et deux navires ont été récupérés entre 1928 et 1932. En 1936, le gouvernement italien de Mussolini a construit un musée, le Museo delle Navi inauguré en 1940, pour exposer l'œuvre d'art.

Cependant, en 1944, un incendie criminel au musée, qui avait été utilisé comme abri anti-bombes, a endommagé de nombreux artefacts. Seules quelques décorations ont survécu à l'incendie, tandis que d'autres artefacts ont été emportés avant la guerre, dont la mosaïque, selon NBC News.

Certaines des décorations des navires Nemi de Caligula : Une balustrade en bronze ( CC PAR SA 2.0 ), un visage (Miguel Hermoso Cuesta/ CC PAR SA 3.0 ), et des anneaux de laiton récupérés en 1895. Ceux-ci étaient fixés aux extrémités des poutres en porte-à-faux qui soutenaient chaque position d'aviron sur la seconde nef. ( CC PAR SA 3.0)

Deux modèles représentant les vases sont actuellement exposés au musée de Nemi. Le troisième navire, qui, selon Suétone dans le La vie des Césars , était le plus luxueux des trois, n'a jamais été récupéré. Une récente enquête par sonar n'a trouvé aucune trace du troisième navire, cependant, a déclaré au Telegraph, membre du conseil municipal de Nemi, Emiliano Belmonte,

« Il y a des siècles, il y a eu un éboulement de ce côté du lac, ce qui signifie que le troisième navire légendaire pourrait se trouver en dessous. Le sonar n'aurait pas pu pénétrer sous la roche. Il y a des indices qu'il y a quelque chose là-bas. Ce n'est pas encore fini. Ces navires affichent les incroyables prouesses d'ingénierie dont les Romains étaient capables. Nous envisageons différentes méthodes pour explorer le lac. Le mystère demeure.


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