Le Dr Jonas Salk annonce le vaccin contre la polio

Le Dr Jonas Salk annonce le vaccin contre la polio

Le 26 mars 1953, le chercheur médical américain Dr Jonas Salk annonce dans une émission de radio nationale qu'il a testé avec succès un vaccin contre la poliomyélite, le virus qui cause la maladie invalidante de la polio. En 1952, une année épidémique pour la polio, 58 000 nouveaux cas ont été signalés aux États-Unis et plus de 3 000 sont morts de la maladie. Pour avoir promis à terme d'éradiquer la maladie, connue sous le nom de « paralysie infantile » car elle touche principalement les enfants, le Dr Salk a été célébré comme le grand médecin-bienfaiteur de son temps.

LIRE LA SUITE: 8 choses que vous ne savez peut-être pas sur Jonas Salk et le vaccin contre la polio

La polio, une maladie qui a affecté l'humanité tout au long de l'histoire, attaque le système nerveux et peut provoquer divers degrés de paralysie. Le virus se transmettant facilement, les épidémies étaient monnaie courante dans les premières décennies du 20e siècle. La première grande épidémie de polio aux États-Unis s'est produite dans le Vermont à l'été 1894 et, au 20e siècle, des milliers de personnes ont été touchées chaque année. Dans les premières décennies du 20e siècle, les traitements se limitaient aux quarantaines et au tristement célèbre « poumon de fer », un engin semblable à un cercueil en métal qui aidait à la respiration. Bien que les enfants, et en particulier les nourrissons, aient été parmi les plus touchés, les adultes étaient également souvent touchés, y compris le futur président Franklin D. Roosevelt, qui en 1921 a été frappé par la polio à l'âge de 39 ans et est resté partiellement paralysé. Roosevelt a ensuite transformé son domaine à Warm Springs, en Géorgie, en une retraite de récupération pour les victimes de la polio et a joué un rôle déterminant dans la collecte de fonds pour la recherche liée à la polio et le traitement des patients atteints de polio.

LIRE LA SUITE: Pourquoi FDR a décidé de se présenter pour un quatrième mandat malgré une mauvaise santé

Salk, né à New York en 1914, a d'abord mené des recherches sur les virus dans les années 1930 lorsqu'il était étudiant en médecine à l'Université de New York, et pendant la Seconde Guerre mondiale, il a aidé à développer des vaccins contre la grippe. En 1947, il est devenu chef d'un laboratoire de recherche à l'Université de Pittsburgh et en 1948 a reçu une subvention pour étudier le virus de la polio et développer un éventuel vaccin. En 1950, il avait une première version de son vaccin contre la polio.

La procédure de Salk, tentée pour la première fois sans succès par l'Américain Maurice Brodie dans les années 1930, consistait à tuer plusieurs souches du virus, puis à injecter les virus bénins dans la circulation sanguine d'une personne en bonne santé. Le système immunitaire de la personne créerait alors des anticorps conçus pour résister à une exposition future à la poliomyélite. Salk a mené les premiers essais humains sur d'anciens patients atteints de polio et sur lui-même et sa famille, et en 1953, il était prêt à annoncer ses conclusions. Cela s'est produit sur la radio nationale CBS dans la soirée du 25 mars et deux jours plus tard dans un article publié dans le Journal de l'Association médicale américaine. Le Dr Salk est immédiatement devenu une célébrité.

En 1954, des essais cliniques utilisant le vaccin Salk et un placebo ont commencé sur près de deux millions d'écoliers américains. En avril 1955, il a été annoncé que le vaccin était efficace et sûr, et une campagne de vaccination à l'échelle nationale a commencé. Peu de temps après, une tragédie a frappé l'ouest et le centre-ouest des États-Unis, lorsque plus de 200 000 personnes ont reçu une injection d'un vaccin défectueux fabriqué aux laboratoires Cutter de Berkeley, en Californie. Des milliers de cas de polio ont été signalés, 200 enfants sont restés paralysés et 10 sont décédés.

LIRE LA SUITE : Comment un nouveau vaccin antipoliomyélitique a fait face à des pénuries et à des revers

L'incident a retardé la production du vaccin, mais les nouveaux cas de polio sont tombés à moins de 6 000 en 1957, la première année après que le vaccin a été largement disponible. En 1962, un vaccin oral développé par le chercheur américano-polonais Albert Sabin est devenu disponible, facilitant grandement la distribution du vaccin contre la polio. Aujourd'hui, il n'y a qu'une poignée de cas de polio aux États-Unis chaque année. Entre autres honneurs, Jonas Salk a reçu la Médaille présidentielle de la liberté en 1977. Il est décédé à La Jolla, en Californie, en 1995.

LIRE LA SUITE: Comment 5 des pires pandémies de l'histoire se sont enfin terminées


Jonas Salk et Albert Bruce Sabin

Dans les années 1950, Salk et Sabin ont mis au point des vaccins distincts, l'un à partir d'un virus tué et l'autre à partir d'un virus vivant, pour lutter contre la maladie redoutée, la polio.

Jonas Salk est devenu un héros national lorsqu'il a apaisé la peur de la polio avec son vaccin, approuvé en 1955. Bien qu'il s'agisse du premier vaccin contre la polio, ce ne sera pas le dernier qu'Albert Sabin a introduit un vaccin oral dans les années 1960 qui a remplacé celui de Salk.


​Le vaccin antipoliomyélitique Salk : "La plus grande expérience de santé publique de l'histoire"

Un essai à l'échelle nationale d'un vaccin expérimental utilisant des écoliers comme cobayes virtuels serait impensable aux États-Unis aujourd'hui.

Mais c'est exactement ce qui s'est passé en 1954 lorsque des parents américains frénétiques – à la recherche de tout ce qui pourrait repousser l'horreur de la polio – ont proposé plus de 1,8 million d'enfants pour servir de sujets de test. Ils comprenaient 600 000 enfants qui seraient injectés soit avec un nouveau vaccin contre la polio, soit avec un placebo.

Tout aussi remarquable, l'essai du vaccin antipoliomyélitique Salk est la plus grande mobilisation de volontaires en temps de paix de l'histoire américaine, nécessitant les efforts de 325 000 médecins, infirmières, éducateurs et citoyens privés – sans argent provenant de subventions fédérales ou de sociétés pharmaceutiques. Les résultats ont été suivis par des volontaires à l'aide de crayons et de papier.

Et cela n'a duré qu'un an, les responsables ayant espéré au départ qu'ils seraient en mesure de commencer à administrer le vaccin aux enfants dans les semaines suivant les résultats finaux.

"Je ne peux pas imaginer ce que serait la maladie aujourd'hui qui pourrait amener autant de parents à inscrire leurs enfants à un essai expérimental de vaccin", a déclaré Daniel Wilson, professeur d'histoire au Muhlenberg College d'Allentown, en Pennsylvanie, qui a écrit trois livres sur l'histoire de la polio aux États-Unis et est lui-même un survivant de la polio. "Je pense que c'est une mesure de combien les gens craignaient la polio que les mères et les pères étaient prêts à accepter la parole des chercheurs que le vaccin était sûr."

Nouvelles tendances

Le financement de l'essai provenait de dons faits à la Fondation nationale pour la paralysie infantile, le précurseur de la Marche des dix sous. La fondation a été créée en 1938 par le président Franklin D. Roosevelt et son associé, Basil O'Connor.

Roosevelt avait un intérêt profondément personnel à vaincre la polio - la maladie l'a laissé paralysé en 1921 à l'âge de 39 ans, et il a passé toute sa présidence dans des attelles jambières, confiné à un fauteuil roulant, incapable même de se lever seul.

La National Foundation a dépensé 7,5 millions de dollars en dons – 66,3 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui – pour lancer, organiser et exécuter l'essai du vaccin, avec peu de participation du gouvernement fédéral.

"C'est ce qui en fait la plus grande expérience de santé publique de l'histoire", a déclaré David Oshinsky, qui a écrit le livre lauréat du prix Pulitzer "Polio: An American Story". "Ce n'est pas seulement le succès des essais. C'est l'incroyable organisation impliquée, avec des dizaines de milliers de mères et de familles qui se réunissent pour sauver leurs enfants. Et tout s'est fait en privé. C'est ce qui rend cela si incroyable."

Il y avait une énorme pression pour lancer l'essai sur le terrain avant la saison 1954 de poliomyélite. Des épidémies de poliomyélite ont eu lieu pendant l'été, le nombre de cas augmentant en juin et juillet et culminant en août.

"Nous avons réalisé que nous voulions le faire en 1954, suffisamment tôt pour que cela puisse avoir un impact sur la saison de la polio de cette année-là", a déclaré David Rose, archiviste de la Marche des dix sous.

Un mouvement populaire sans précédent

La Fondation nationale pour la paralysie infantile disposait déjà d'un réseau national de responsables de la santé, de professionnels de la santé, d'éducateurs élémentaires et de bénévoles en place pour aider à répondre aux épidémies de polio. Ce sont les mêmes personnes qui formeraient la main-d'œuvre nécessaire pour l'essai clinique. En outre, la « Marche des mères » annuelle de la fondation a permis de récolter des millions de dollars chaque année, qui ont été utilisés pour la recherche sur la polio et l'aide aux communautés en proie à des épidémies de polio.

Une partie de cet argent avait financé la création par le Dr Jonas Salk en 1952 d'un vaccin antipoliomyélitique expérimental à "virus tué" et ses expériences ultérieures qui ont prouvé l'innocuité du vaccin chez l'homme.

Basil O'Connor et les conseillers scientifiques de la National Foundation s'étaient vivement intéressés au vaccin de Salk, en particulier lorsque ses premières expériences suggéraient qu'il augmentait le niveau d'anticorps antipoliomyélitiques dans le sang d'une personne sans aucun effet néfaste. Des plans ont donc été élaborés pour le procès national.

O'Connor a annoncé en novembre 1953 que l'essai sur le terrain commencerait le printemps suivant, et serait basé sur une conception de « contrôle observé ». Cela signifiait qu'un groupe d'enfants recevrait le vaccin et qu'un autre groupe d'enfants de la même tranche d'âge serait observé mais ne recevrait ni le vaccin ni un placebo.

Il y avait, bien sûr, des préoccupations majeures. Certains se sont demandé si la National Foundation pouvait effectuer une évaluation impartiale d'un vaccin qu'elle avait contribué à créer. Ils ont également exprimé des doutes sur la conception « contrôle observé » de l'essai.

Le problème avec l'approche de « contrôle observé » était que les quartiers des classes moyennes et supérieures étaient plus susceptibles de souffrir d'une épidémie de polio que les zones plus pauvres. La raison : un meilleur assainissement, ce qui signifie moins d'exposition aux germes et l'immunité qui en résulte, a déclaré le Dr Peter Salk, fils de Jonas Salk et président de la Jonas Salk Legacy Foundation.

"La préoccupation était que les enfants qui finiraient par recevoir le vrai vaccin appartiendraient à une tranche sociale différente de ceux qui serviraient de témoins observés", a déclaré Salk. "Ce sont les quartiers les plus riches qui avaient plus de polio. Si vous preniez des enfants des zones les plus riches, ils auraient un risque plus élevé de polio, et ces enfants devraient avoir une incidence plus élevée que les témoins."

Pour contrer les accusations potentielles de biais scientifique, la National Foundation a confié l'essai sur le terrain du vaccin contre la polio au mentor de Jonas Salk, le Dr Thomas Francis, Jr., virologue à l'Université du Michigan qui avait travaillé avec Salk des années auparavant sur un vaccin contre la grippe.

Francis a créé le Centre d'évaluation des vaccins contre la poliomyélite à l'Université du Michigan, qui guiderait l'essai et analyserait les résultats de manière indépendante.

Peu de temps après sa prise en charge, Francis a annoncé que le procès se déroulerait en utilisant deux « bras » distincts. Un bras suivrait la conception de "contrôle observé" initialement proposée par la National Foundation. Le deuxième bras utiliserait une conception « contrôle placebo », la moitié des enfants recevant le vaccin et l'autre moitié un placebo.

Salk lui-même, qui n'avait qu'un rôle de soutien dans l'entreprise massive, a d'abord résisté à l'idée d'un essai de "contrôle placebo", arguant que les médecins ne devraient pas donner aux enfants quelque chose qui ne les protégerait délibérément pas contre la polio, se souvient son fils.

"Très heureusement, mon père a fini par céder aux forces à l'œuvre, à savoir que la seule façon de convaincre qui que ce soit et de comprendre l'efficacité du vaccin serait d'utiliser une conception contrôlée par placebo", a déclaré Peter Salk. .

Légions de fiers « pionniers de la poliomyélite »

Entre le 26 avril et le 10 juillet 1954, des volontaires ont distribué la série de trois vaccins antipoliomyélitiques de Salk. Au total, plus de 443 000 enfants ont reçu au moins une vaccination contre la polio, tandis que plus de 210 000 ont reçu un placebo, selon la March of Dimes.

"Il y a eu trois injections et c'était une étude en double aveugle", a déclaré Oshinsky. "Ni l'enfant ni le soignant ne savaient qui recevait le vaccin ou un placebo, la paperasse était donc énorme."

Tous les enfants participant aux essais sont devenus connus sous le nom de « pionniers de la poliomyélite » et chacun a reçu ce qui allait devenir une épinglette métallique de pionnier de la poliomyélite très appréciée et un certificat d'adhésion signé par O'Connor lui-même.

Le vaccin a été testé lors d'essais massifs sur le terrain, à partir de 1954, impliquant 1,8 million d'écoliers connus sous le nom de "pionniers de la polio", (vu ici) selon la March of Dimes. Marche des dix sous

Bonnie Yarry de Maitland, en Floride, avait encore son badge et son certificat de Pionnier de la poliomyélite en 2005 lorsqu'elle a écrit un souvenir personnel pour le groupe à but non lucratif Post-Polio Health International.

Se qualifiant de « petite cheville dans l'histoire à succès du Dr Salk », Yarry a rappelé comment sa classe de deuxième année à New York à intervalles mensuels « s'est retrouvée à l'infirmerie de fortune de PS 148, une classe de maternelle remplie de médecins et d'infirmières du département de la santé de New York prêts à inoculer nous."

"Avec des papillons dans le ventre, j'ai tendu le bras, je n'ai jamais regardé l'aiguille, j'ai attendu la piqûre puis la douleur", a écrit Yarry. "J'ai entendu d'autres pleurer, mais je ne l'ai pas fait."

L'essai du vaccin Salk a également été l'un des premiers et des plus grands exemples de consentement éclairé, le processus par lequel les chercheurs obtiennent la permission d'expérimenter sur des sujets humains, a déclaré Oshinsky.

"Les parents ont en fait signé un morceau de papier disant:" Je donne mon consentement pour que mon enfant participe à cette expérience "", a-t-il déclaré.

Les chercheurs ont passé le reste de 1954 à suivre la santé de tous les enfants et à prélever des échantillons de sang sur 40 000 enfants de l'étude pour examiner leur réponse en anticorps.

Pendant trois mois d'hiver et le début du printemps 1955, les chercheurs ont analysé et évalué les données recueillies sur l'inoculation, les échantillons de sang et les cas de polio qui en ont résulté. Une grande partie du travail a été effectuée à la main, bien que certains calculs aient été effectués à l'aide de cartes perforées qui ont été introduites dans un ordinateur primitif de la taille d'une pièce, a déclaré Oshinsky.

Les gens étaient sur des épingles et des aiguilles en attendant les résultats de l'essai. Même Salk lui-même ne savait rien de la façon dont l'analyse se déroulait, a déclaré son fils.

"Un héros instantané"

Puis, juste un an après le début de l'essai, la National Foundation a annoncé les résultats : le vaccin Salk s'est avéré efficace de 80 à 90 pour cent dans la prévention de la polio.

« Le vaccin fonctionne. Il est sûr, efficace et puissant », a déclaré le communiqué de presse publié par la National Foundation le mardi 12 avril 1955. Il concluait : « Il ne fait désormais aucun doute que les enfants peuvent être vaccinés avec succès contre la polio. "

Le New York Times a annoncé la nouvelle avec un titre de bannière : « LE VACCINE DE SALK POLIO PROVÈRE LE SUCCÈS DES MILLIONS SERONT VACCINÉS BIENTT LES ÉCOLES DE LA VILLE COMMENCENT LES TIRAGES LE 25 AVRIL. »

"Salk est devenu une sorte de héros instantané", a déclaré Wilson du Muhlenberg College. "Il est apparu sur la couverture du magazine Time. Il était vraiment célébré. [Le président Dwight] Eisenhower l'a diverti à la Maison Blanche."

Pour certains enfants, cependant, le vaccin est arrivé trop tard. Wilson a contracté la polio à l'âge de 5 ans en septembre 1955, des mois après l'annonce du succès du vaccin.

"Le vaccin était sorti et disponible à l'automne 1955, mais il était rare à cette époque dans le Wisconsin rural", a déclaré Wilson, qui vivait à Wausau à l'époque. « Il me manquait un an pour aller à l'école et je n'ai donc pas reçu le vaccin. Aujourd'hui âgé de 64 ans, il a eu des problèmes de santé tout au long de sa vie en raison de la polio de son enfance.

Une fois que le vaccin de Salk est devenu largement disponible, a déclaré Oshinsky, il a sauvé la vie de dizaines de milliers d'enfants aux États-Unis et au Canada.

Et en 1961, le taux de polio avait chuté de 96 % aux États-Unis, grâce au vaccin Salk, selon la March of Dimes.

L'héritage de Salk, cependant, s'étend bien au-delà de son vaccin. Oshinsky soutient que la véritable contribution de Salk à la science a été sa démonstration qu'un vaccin à virus tué pouvait être aussi efficace que l'utilisation d'un virus vivant. Le vaccin contre la grippe que les gens reçoivent chaque année est un vaccin à virus tué, tout comme les vaccins modernes qui protègent contre la typhoïde, le choléra et la coqueluche, a-t-il déclaré.

« Jonas Salk a montré qu'un vaccin à virus tué fonctionnerait et serait sacrément efficace pour lutter contre la maladie », a déclaré Oshinsky. "C'est quelque chose que les virologues de l'époque ont fait caca. Et Salk leur a prouvé le contraire."

Mais le vaccin de Salk, toujours disponible et le principal vaccin antipoliomyélitique pour les États-Unis, n'est pas aussi largement utilisé dans le monde aujourd'hui que le vaccin antipoliomyélitique vivant développé par son rival, le Dr Albert Sabin.

Sabin, un chercheur médical polonais qui est devenu citoyen américain naturalisé en 1930, a testé l'efficacité de son vaccin oral sur au moins 100 millions de personnes en URSS et dans d'autres pays entre 1955 et 1961.

Son vaccin s'est avéré encore plus efficace pour prévenir la polio et beaucoup plus facile à administrer.

"Vous pouvez le donner en gouttes, vous pouvez mettre les gouttes sur des morceaux de sucre", a déclaré Wilson. "Vous n'avez pas besoin d'avoir un médecin ou une infirmière expert pour administrer le vaccin. Le vaccin de Sabin était le vaccin pour amener la polio au bord de l'éradication."

Cependant, le vaccin de Sabin n'élimine pas complètement la polio, car un petit nombre d'enfants ayant reçu le vaccin à virus vivant contracteront en fait la polio, a déclaré Oshinsky.

"Lorsque vous obtenez des chiffres très bas, vous devez venir avec le vaccin Salk pour le terminer", a noté Oshinsky.

Il a ajouté : « Je ne pense pas que l'ironie serait perdue pour Sabin ou Salk, deux rivaux scientifiques qui ne s'aimaient vraiment pas. Nous avons besoin de leurs deux vaccins pour mettre fin à la polio pour toujours. Nous ne pouvons pas le faire avec un seul des eux."

Première publication le 2 décembre 2014 / 10h32

&copier la Journée de la santé 2014. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


Le vaccin contre la polio de Salk a vaincu une maladie terrifiante

Un physiothérapeute travaille avec deux enfants atteints de polio dans les années 1950. Au début des années 50, les États-Unis comptaient quelque 20 000 cas de polio par an. Après l'introduction du vaccin en 1955, ce chiffre a chuté, tombant à environ 3 000 par an en 1960. Charles Farmer/CDC masquer la légende

Le Dr Albert Sabin a développé le vaccin antipoliomyélitique oral en 1961. Ci-dessus, un nourrisson reçoit le vaccin oral en Géorgie dans les années 1970. Meridith Hickson/CDC masquer la légende

Les efforts mondiaux d'éradication se poursuivent. Ci-dessus, un enfant éthiopien reçoit le vaccin antipoliomyélitique oral. Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite masquer la légende

Le Dr Jonas Salk, à gauche, et le Dr Julius Youngner travaillant dans un laboratoire de recherche pendant le développement du premier vaccin antipoliomyélitique, qui était injectable.

Aujourd'hui âgé de 84 ans et professeur émérite à l'Université de Pittsburgh, Youngner affirme que Salk a offensé certains de ses collègues en refusant de créditer leurs contributions au développement du vaccin contre la polio.

Écoutez Youngner discuter de l'héritage de Salk en tant que scientifique

Il y a cinquante ans, le 12 avril 1955, le monde entendit l'une des annonces les plus attendues de l'histoire de la médecine : le vaccin antipoliomyélitique du Dr Jonas Salk fonctionnait. Le vaccin a transformé une maladie qui horrifiait autrefois l'Amérique en un souvenir.

Joe Palca de NPR revient sur la science qui a créé un vaccin réussi – et les personnes derrière cette étape médicale.

Chronologie : La lutte contre la polio

Maxine Fisher, à gauche, et Beatrice Sharp Slutsky ont toutes deux été atteintes de polio dans leur enfance. À 13 ans, Slutsky a reçu le vaccin antipoliomyélitique de Salk lors des premiers essais pilotes du vaccin, organisés dans la région de Pittsburgh. Fisher a refusé de participer. Joe Palca, NPR masquer la légende

Écoutez l'histoire de Maxine Fisher

Écoutez l'histoire de Beatrice Sharp Slutsky

Années 1800 La poliomyélite paralytique (polio) fait des ravages dans le monde entier, touchant principalement les enfants. La maladie est connue sous le nom de paralysie infantile.

1894 La première épidémie de polio connue aux États-Unis survient dans le Vermont.

1908 Le Dr Karl Landsteiner découvre qu'un virus cause la polio.

1916 La première grande épidémie de polio frappe aux États-Unis 27 000 personnes sont paralysées et 6 000 meurent. De plus en plus d'épidémies surviennent chaque année.

1921 Franklin D. Roosevelt reçoit un diagnostic de polio.

1928 Les poumons de fer sont introduits pour aider les patients atteints de polio aiguë à respirer.

1932 Franklin D. Roosevelt est élu président des États-Unis.

1938 Le président Roosevelt fonde la National Foundation for Infantile Paralysis (NFIP, connue aujourd'hui sous le nom de March of Dimes).

-- À la faculté de médecine de l'Université de New York, le Dr Jonas Salk commence à travailler avec le virologue et épidémiologiste Dr Thomas Francis Jr. sur un vaccin contre la grippe utilisé plus tard par l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale.

1947 L'Université de Pittsburgh recrute le Dr Jonas Salk pour développer un programme de recherche sur les virus. Les techniques que Salk a ramassées en travaillant avec la grippe sont ensuite utilisées pour développer le vaccin contre la polio.

1948-49 Les scientifiques confirment l'existence de trois souches de poliovirus.

1949 Le Dr John Enders, le Dr Frederick Robbins et le Dr Thomas Weller mettent au point un moyen de cultiver le poliovirus en culture tissulaire, une percée qui a contribué à la création du vaccin antipoliomyélitique. Leurs travaux ont valu aux trois scientifiques le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1954.

1952 Les États-Unis signalent 57 628 cas de polio, la pire épidémie jamais enregistrée aux États-Unis.

-- Le Dr Salk et ses collègues développent un vaccin injectable potentiellement sûr contre la polio. Près de 15 000 sujets de la région de Pittsburgh, pour la plupart des enfants, reçoivent le vaccin dans le cadre d'essais pilotes.

-- L'ancien mentor de Salk, le Dr Thomas Francis, conçoit, dirige et évalue les essais sur le terrain du vaccin antipoliomyélitique. Sans précédent par leur portée et leur taille, les essais impliquent environ 1,8 million d'enfants des États-Unis, du Canada et de Finlande. Ils sont parmi les premiers à utiliser le processus en double aveugle qui est depuis devenu la norme.

1955 Le 12 avril, Francis annonce les résultats des essais sur le terrain, déclarant que le vaccin de Salk est « sûr, efficace et puissant ».

1955-57 Une fois le vaccin disponible, les cas de polio aux États-Unis chutent de 85 à 90 %.

1961 Le Dr Albert Sabin met au point un vaccin antipoliomyélitique oral.

1963 Le Congrès crée le Programme de subventions pour la vaccination. Les cas de polio signalés aux États-Unis chutent à seulement 396.

1979 Le dernier cas américain de polio causée par le poliovirus sauvage est signalé.

1985 Le Rotary International crée son programme PolioPlus. Le Rotary a contribué plus de 500 millions de dollars à la lutte contre la polio dans le monde.

1988 Dans le monde, la polio continue de toucher quelque 350 000 personnes dans 125 pays. En réponse, l'Organisation mondiale de la santé, l'UNICEF, le Rotary International et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis lancent l'Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite.

1994 Les Amériques sont certifiées exemptes de poliomyélite.

1999 Le service de santé publique des États-Unis recommande que le vaccin oral soit interrompu aux États-Unis et qu'un vaccin injectable modifié devienne le vaccin préféré. Le vaccin oral - qui est moins cher et plus facile à administrer - reste le vaccin de choix pour les efforts d'éradication ailleurs dans le monde.

2000 La région du Pacifique occidental est certifiée exempte de poliomyélite.

2002 L'Europe est certifiée exempte de poliomyélite.

2005 Le 12 avril 2005, marque le 50e anniversaire du vaccin Salk. Les efforts mondiaux d'éradication ont contribué à réduire les cas de poliomyélite dans le monde à seulement 1 263 cas signalés en 2004.


Salk a travaillé sur le développement d'un vaccin contre le SIDA utilisant des cellules "tuées" du virus

Dans les années 1980, le sida était une maladie peu connue, très redoutée et largement stigmatisée, qui avait touché 100 000 Américains à la fin de la décennie, selon Avert. Il n'y avait pas non plus de remède, mais le Dr Salk croyait qu'un vaccin contre le sida était possible, affirmant que "les principes de l'immunologie s'appliquent, même à cet agent", selon le New York Times.

Le Dr Salk et son équipe se sont mis au travail pour tenter de faire du sida, comme la polio, une chose du passé, en utilisant son vaccin antipoliomyélitique efficace comme modèle. Comme pour son vaccin contre la polio, il s'est concentré sur l'utilisation de cellules "tuées", qui ont été prélevées après avoir enlevé la couche externe du virus du sida, puis tué les cellules avec des produits chimiques, des irradiations et de l'huile minérale, selon le New York Times. Cela différait des tentatives précédentes de développement d'un vaccin contre le SIDA, qui étaient faites en utilisant la couche externe du virus du SIDA et visaient à empêcher les gens de contracter la maladie. Au lieu de cela, l'équipe du Dr Salk croyait que leur vaccin tué pourrait aider à vaincre le virus, non pas en empêchant l'infection, mais en permettant au système immunitaire de détruire les cellules du virus du SIDA déjà à l'intérieur du corps.


Le Dr Jonas Salk annonce le vaccin contre la polio - HISTORIQUE

Note de l'éditeur:
Malgré les progrès de la polio et d'autres maladies rendus possibles par les vaccins, nous assistons aujourd'hui à une résurgence des maladies évitables par la vaccination alors que les parents nerveux sautent les vaccins de leurs enfants. Regardez le documentaire PBS Vaccins : l'ordre des coups pour trouver en savoir plus.

BIO est également une voix de premier plan sur la brevetabilité des inventions biotechnologiques et d'autres questions de propriété intellectuelle. Pour obtenir les mises à jour les plus récentes sur la propriété intellectuelle dans le monde de la biotechnologie, veuillez vous inscrire à la newsletter gratuite bimensuelle sur la propriété intellectuelle de BIO.

Un écrivain invité dans un article récent du Wall Street Journal a répété la déclaration souvent citée de Jonas Salk au sujet de son vaccin contre la polio : « Il n'y a pas de brevet. Pourriez-vous breveter le soleil ? Beaucoup utilisent cette déclaration comme impulsion morale pour refuser des brevets sur des innovations médicalement importantes (voir Capitalism: A Love Story de Michael Moore). Malheureusement, Jonas Salk a créé un mythe ce jour-là en omettant plusieurs détails cruciaux.

Comme l'a souligné Robert Cook-Deegan de l'Université Duke, « Quand Jonas Salk a demandé de manière rhétorique : « breveriez-vous le soleil ? » lors de sa célèbre interview télévisée avec Edward R. Murrow, il n'a pas mentionné que les avocats de la Fondation nationale pour la paralysie infantile avaient examiné la possibilité de breveter le vaccin Salk et conclu qu'il ne pouvait pas être breveté en raison de l'art antérieur - qu'il ne serait pas considéré comme une invention brevetable selon les normes du jour. Salk a laissé entendre que la décision était morale, mais Jane Smith, dans son histoire du vaccin Salk, Patenting the Sun, note que si Salk lui-même croyait ou non ce qu'il avait dit à Murrow, l'idée de breveter le vaccin avait été directement analysée. et la décision a été prise de ne pas demander un brevet principalement parce qu'il n'en résulterait pas. Nous ne saurons jamais si la National Foundation on Infantile Paralysie ou l'Université de Pittsburgh auraient breveté le vaccin s'ils l'avaient pu, mais la simple interprétation morale souvent appliquée à ce cas est tout simplement fausse.

Alors que le débat sur la question de savoir si les brevets sont le meilleur moyen d'encourager l'innovation médicale et la commercialisation se poursuit, ce débat devrait se poursuivre sans s'appuyer sur ce mythe concernant l'histoire du vaccin contre la polio.


Jonas Salk : bon en virologie, mauvais en économie

Photo avec l'aimable autorisation de la FDA/Université de Pittsburgh

Également dans Slate : Jonas Salk n'a pas breveté le vaccin contre la polio, mais Google Doodles, comme celui d'aujourd'hui sur Salk, est breveté.

Le 12 avril 1955, Edward R. Murrow a demandé à Jonas Salk qui détenait le brevet du vaccin contre la polio. "Eh bien, les gens, je dirais", a répondu Salk. « Il n'y a pas de brevet. Pourriez-vous breveter le soleil ?

Au moment de sa conversation avec Murrow, qui a été diffusée le jour où le vaccin contre la polio a été annoncé comme sûr et efficace à 90 %, Salk était déjà plus le messie que le virologue pour l'Américain moyen. La polio a paralysé entre 13 000 et 20 000 enfants par an au cours des dernières années pré-vaccinales, et Salk était le visage de l'initiative de vaccination. Apparaître à la télévision pour présenter le vaccin comme un cadeau au peuple américain était un coup de maître en relations publiques.

Au cours du dernier demi-siècle, la question rhétorique de Salk à Murrow est devenue un cri de ralliement pour ceux qui font campagne contre les profits des sociétés pharmaceutiques. Pour beaucoup, cela représente une vision généreuse de la découverte scientifique distillée dans une belle simplicité. Un critique de la grande pharma a qualifié Salk de "parent adoptif d'enfants du monde entier sans penser à l'argent qu'il pourrait gagner en refusant le vaccin aux enfants des pauvres".

En fait, la réponse en trois phrases de Salk à Murrow est une pompe à intuition dangereuse – une mauvaise direction à partir de questions complexes. Il s'agit d'un moyen facile mais erroné d'éviter le travail désordonné de construction d'un système pour encourager les percées médicales et les rendre largement disponibles dans le contexte des réalités économiques du 21 e siècle. Cela ne veut pas dire que Salk était un propagandiste ou un panderer – il pensait probablement chaque mot qu'il disait. Mais ses réflexions sur le vaccin contre la polio s'appliquaient à une situation spécifique à un moment précis de notre histoire.

Cela aide à diviser la célèbre citation de Salk en deux affirmations distinctes : Premièrement, il a fait valoir que le vaccin contre la polio appartenait au peuple. Deuxièmement, il a posé la question rhétorique comparant un vaccin au soleil.

La première affirmation est presque indiscutable car elle s'applique au vaccin contre la polio lui-même, car le public a volontairement financé la recherche et les tests sur le terrain incroyablement coûteux du vaccin.

«Les gens ont travaillé sur le vaccin contre la polio comme s'il s'agissait de l'invasion de la Normandie», explique Jane Smith, auteur du livre Patenting the Sun: Polio and the Salk Vaccine. Plus de 650 000 enfants ont été vaccinés. Leurs médecins devaient soumettre des formulaires et les responsables de la santé publique suivaient les informations. Ensuite, tout devait se reproduire pour les groupes placebo et témoin.

Au cours de la seule année où le vaccin contre la polio a été dévoilé, 80 millions de personnes ont fait un don à la Fondation nationale pour la paralysie infantile, qui a été le fer de lance de l'effort de vaccination. De nombreux donateurs ne pouvaient se permettre que quelques centimes, mais ont quand même donné (d'où le nom moderne de la fondation, la Marche des dix sous). Les écoles, les communautés et les entreprises se sont jointes dans une remarquable démonstration d'unité contre la maladie. Même les personnages de dessins animés de Walt Disney ont apporté leurs talents, apparaissant dans un film qui a adapté la chanson de Blanche-Neige et des Sept Nains "Heigh Ho" à une chanson anti-polio. Au cours des 13 années précédant le déploiement du vaccin, le budget de la Fondation nationale pour la paralysie infantile est passé de 3 millions de dollars à 50 millions de dollars. Toute une génération de microbiologistes a reçu de l'argent de la fondation, qui a même joué un rôle dans la description de l'ADN par Watson et Crick.

Il y avait une quasi unanimité au sein de l'organisation que le public avait déjà payé pour le vaccin contre la polio grâce à ses dons, et le breveter à des fins lucratives aurait représenté une double facturation. C'est ce que Jonas Salk aurait dû dire à Murrow - non pas que tous les vaccins appartiennent au peuple, mais plutôt que ce vaccin appartenait au peuple.

Il y a une note de bas de page importante concernant la déclaration de Salk selon laquelle "il n'y a pas de brevet". Avant l'interview de Murrow avec Salk, les avocats de la National Foundation for Infantile Paralysis ont examiné la possibilité de breveter le vaccin, selon des documents que Jane Smith a découverts lors de sa plongée dans les archives de l'organisation. Les avocats ont conclu que le vaccin ne répondait pas aux exigences de nouveauté pour un brevet et que la demande échouerait. Cette analyse juridique est parfois utilisée pour suggérer que Salk était quelque peu malhonnête - il n'y avait pas de brevet uniquement parce que lui et la fondation ne pouvaient pas en obtenir un. C'est injuste. Avant de décider de renoncer à une demande de brevet, l'organisation s'était déjà engagée à confier gratuitement les procédés de formulation et de production du vaccin à plusieurs sociétés pharmaceutiques. Personne ne sait pourquoi les avocats ont envisagé une demande de brevet, mais il semble probable qu'ils ne l'auraient utilisé que pour empêcher les entreprises de fabriquer des versions sans licence et de mauvaise qualité du vaccin. Rien n'indique que la fondation ait eu l'intention de profiter d'un brevet sur le vaccin contre la polio.

The decision not to patent the vaccine made perfect economic sense under the circumstances. “The National Foundation for Infantile Paralysis was a nonprofit, centralized research and development operation,” says Robert Cook-Deegan, who studies intellectual property and genomics at Duke University. “They didn’t need an incentive structure.”

That brings us to Salk’s grand question: Can you patent the sun? When you unpack this query, which is really a policy argument, you find two assumptions. Most obviously, Salk assumed that a vaccine is a naturally occurring phenomenon rather than a human invention. In addition, and perhaps more importantly, he implies that this distinction should be central in patent law. Both of these points are debatable.

Whether a vaccine should be viewed as a naturally occurring substance, rather than a product of human engineering, may depend on the details of the individual inoculation. In 1796, Edward Jenner immunized an 8-year-old boy against smallpox by injecting him with pus from a milk maid who had been exposed to cowpox, a related disease. (The word vaccine comes from vaccinia, the Latin name for cowpox.) While ingenious, moving pus from one person to another would not entitle Jenner to a patent in modern America. Few modern vaccines are that simple, though. Some still contain live or dead cells from the pathogen itself, but others contain genetically modified versions of the virus or bacteria. Some rely on one or more proteins from the pathogen, or a part of a protein that’s sufficient to trigger an immune response. The flu vaccine, which has to be made anew every year, involves months of work by highly trained scientists working in state-of-the-art laboratories. It’s a stretch to describe modern vaccines as naturally occurring, even if parts of them are.

Although the U.S. government has issued thousands of patents related to vaccines, American jurisprudence is still in a state of confusion on this issue. The Patent Act of 1952, which established the current structure of patent law, did not recognize a difference between inventions and discoveries. When that distinction came from the Supreme Court in 1980, the court made clear that “products of nature”—like the sun, as Salk might say—are not patentable. Isolating and purifying a product, however, may render it patentable under the right conditions.

Should the Supreme Court ever get around to clarifying the patentability of vaccines, it may consider revisiting the distinction between discovery and invention, because it misses the point of intellectual property law: to incentivize research that will benefit humanity. Even if a vaccine is a product of nature, discovering that product and making it useful is absolutely nothing like discovering the sun and putting it to work. (Most living creatures have managed that trick on a daily basis for billions of years.) Since Jenner, few microbiologists have stumbled upon effective vaccines. Without the promise of exclusive marketing rights for some period, no profit-minded private entity would undertake the necessary research.

The landscape has shifted since Salk’s heyday. The U.S. government is now the primary applicant for vaccine-related patents, followed by GlaxoSmithKline and a number of other corporations. Private groups, like the Pasteur Institute, are also active. Responsibility for vaccine development is more evenly distributed now than in the 1950s, and that’s a good thing.

“There is no one solution,” says Cook-Deegan. “There will be a complicated set of solutions, including government, nonprofits, and private sector incentives. That’s the structure of innovation.”

At the end of his life, Salk helped found a corporation to develop an HIV vaccine. Although the vaccine eventually failed, Salk’s company moved to patent it in its early days of promise. The man who asked rhetorically when you could patent the sun eventually saw the light of financial incentives. There’s nothing wrong with that.


Darrell Salk relates a tale of two viruses

Polio and COVID-19 both fanned fear and uncertainty, but generated different public sentiment on control efforts.

When pediatric geneticist Dr. Darrell Salk arrived for his COVID-19 vaccine at UW Medical Center-Montlake, the setting reminded him of similar immunization lines from childhood.

He recalled scenes of grade-school students in the early 1950s ready for their first polio shot. 1952 had witnessed one of the worse outbreaks of polio in the nation’s history.

A candidate vaccine had just been developed by his father, Dr. Jonas Salk, and was entering clinical testing. A major national field trial was organized to evaluate its safety and efficacy.

Parents bravely consented to enroll their children in a double-blind trial, with no certainty of any benefit. Families longed for a way to save their children from paralysis, iron lungs, metal leg braces, or weakened limbs as a result of polio.

More than 1.8 million first- and second-graders took part in the vaccine trial. Earlier, Darrell Salk had received one of the first vaccine doses at home at the kitchen table. His father had been studying different polioviruses since 1948, and was determined to put a stop to infantile paralysis.


As a young boy, Darrell Salk received a polio vaccination from his father, Jonas Salk. Salk Family photo

After Jonas Salk reached a point in his research where he believed the vaccine he had developed could safely prevent infection, he vaccinated himself and his laboratory colleagues, who heroically had accepted the risks of working with the virus. His family was next. Darrell Salk, age 6 at the time, said his mother went first. Seeing that she was fine with it made it seem OK to him.

In adulthood, Darrell Salk, like many of his relatives, chose a career in medicine. He did his residency training at the UW School of Medicine in the mid-1970s. He is now retired from the UW medical school’s pediatrics faculty.

He has written on the history of polio and its prevention. Paralysis, he explained, was rare before modern sanitation was developed. Babies were exposed to the virus while still protected by maternal antibodies. Improvements in sanitation meant that babies did not come in contact with the virus until older, when not protected against paralysis.

When summer outbreaks started surfacing, public health departments tried to keep children safe by closing swimming pools, movie theaters and beaches. Playing with the neighborhood kids was also discouraged.

The America public, Salk said, rallied to end the threat of polio. Families pressed coins into “Join the March of Dimes” collection cards. Mothers canvassed door-to-door to raise donations.

By 1955, the killed-virus vaccine was announced as a success.

Salk said, “Church bells rang, parades were held, and people danced in the streets. People welcomed the vaccine with relief. It was rapidly accepted. Of course, there were doubters, but many of them changed their minds. "

It’s hard not to draw comparisons between how the country reacted to polio epidemics of the past century and the present coronavirus pandemic.

“The public response was unified against polio,” Salk said. “Almost everyone wanted to participate in the effort.” While some other countries have created a uniform approach to the coronavirus, the United States response has varied, he said.

There also was a difference in Presidential leadership style.

“Pres. Franklin D. Roosevelt understood polio first hand,” Salk noted. “He had suffered, and did not minimize what was happening. He took action. In addition to leading government efforts, he converted his own personal property [Warm Springs] into a place where patients could have rehabilitation.”

In contrast, the early months of the coronavirus pandemic were met with the White House “ignoring, blaming, and hoping it would go away,” Salk said.


In the 1950's, a colleague vaccinates Dr. Jonas Salk with the Salk polio vaccine. Salk family photo

Speaking to the concern that warning the public early on how dangerous and easily spread this coronavirus was would have caused widespread panic, Salk said, “There is no panic if officials are open and honest. People would respond appropriately.”

When the polio vaccine became available, the National Foundation for Infantile Paralysis distributed it through a coordinated, centralized national

system that attempted to be fair. But, as is the case today with coronavirus vaccines, Salk said, back then, inner city Black populations were also less well vaccinated.

Coronavirus vaccine inequities are made worse by a disjointed manufacturing and distribution system. Each state is approaching getting the vaccine to people differently, Salk said, States are competing with each other to obtain supplies.

Lessons from polio epidemics are still used today. Polio surveillance was the start of Centers for Disease Control and Prevention programs. Vaccine testing and approval was the model for Food and Drug Administration practices. Research and manufacturing methods used now were created during the polio vaccine development.

Non-infectious killed-virus vaccines were then thought to be ineffective. Since killed polio vaccine was proven successful, we take killed virus vaccines, which cannot cause disease, for granted, Salk said.

Dr. Darrell Salk had preferred never to become a public figure. When he realized that a portion of the public was hesitant to have a coronavirus vaccine, he came forward.

“Getting vaccinated against coronavirus is the right thing to do. Get it for your own sake, to protect your loved ones, and to contribute to ending the pandemic.

“If you have concerns about quality control of the vaccines because they were created so quickly that scientists must have skipped steps and cut corners, that’s not true. They were developed fast because of the amount of resources applied and the large numbers of scientists working on different aspects all at once. The time between steps was reduced and the review of data was done immediately.


A poster from the 1950's pomotiing public support of efforts against polio. National Library of Medicine.

“If you are worried about a severe or unknown possible reaction, have your vaccine in a medical setting, where an allergic response can be readily treated. After a vaccine, people are asked to wait for at least 15 minutes before leaving. If an allergic reaction is going to occur, it usually happens in that time frame.

“Most people have a minimal reaction to the vaccine. Typically it is a sore arm or a minor fever. That means the vaccine is working as it should to activate your immune system. The biggest risk of a COVID-19 infection is death. Compare that outcome with the outcome of a treatable allergic reaction to the vaccine.”

Salk believes it is unwise to play the odds with the pandemic coronavirus: “I wouldn’t bet my life or the life of someone I love by not getting vaccinated. That’s not a good bet.”


The tainted polio vaccine that sickened and fatally paralyzed children in 1955

On Aug. 30, 1954, Bernice E. Eddy, a veteran scientist at the National Institutes of Health in Bethesda, Md., was checking a batch of a new polio vaccine for safety.

Created by Jonas Salk, the vaccine was hailed as the miracle drug that would conquer the dreaded illness that killed and paralyzed children. Eddy’s job was to examine samples submitted by the companies planning to make it.

As she checked a sample from Cutter Laboratories in Berkeley, Calif., she noticed that the vaccine designed to protect against the disease had instead given polio to a test monkey. Rather than containing killed virus to create immunity, the sample from Cutter contained live, infectious virus.

Something was wrong. “There’s going to be a disaster,” she told a friend.

As scientists and politicians desperately search for medicines to slow the deadly coronavirus, and as President Trump touts a malaria drug as a remedy, a look back to the 1955 polio vaccine tragedy shows how hazardous such a search can be, especially under intense public pressure.

Despite Eddy’s warnings, an estimated 120,000 children that year were injected with the Cutter vaccine, according to Paul A. Offit, director of the Vaccine Education Center at Children’s Hospital of Philadelphia.

Roughly 40,000 got “abortive” polio, with fever, sore throat, headache, vomiting and muscle pain. Fifty-one were paralyzed, and five died, Offit wrote in his 2005 book, “The Cutter Incident: How America’s First Polio Vaccine Led to the Growing Vaccine Crisis.”

It was “one of the worst biological disasters in American history: a man-made polio epidemic,” Offit wrote.

In those days, polio, or infantile paralysis, was a terror.

“A national poll … found that polio was second only to the atomic bomb as the thing that Americans feared most,” Offit wrote.

“People weren’t sure how you got it,” he said in an interview last week. “Therefore, they were scared of everything. They didn’t want to buy a piece of fruit at the grocery store. It’s the same now. … Everybody’s walking around with gloves on, with masks on, scared to shake anybody’s hand.”

“I remember my mother … wouldn’t let us go to a public swimming pool,” said Offit, 69. We “all had to go into one of those little plastic pools in the back so that we wouldn’t be in a public place.”

The worst polio outbreak in U.S. history struck in 1952, the year after Offit was born. It infected 57,000 people, paralyzed 21,000 and killed 3,145. The next year there were 35,000 infections, and 38,000 the year after that.

Many survivors had to wear painful metal braces on their paralyzed legs or had to be placed in so-called iron lungs, which helped them breathe. There was no vaccine and few treatments. (One bogus approach was to spray acid into the noses of children to block the virus. All it did was ruin the sense of smell.)

Often polio victims were children, but the most famous affected American was President Franklin D. Roosevelt, who got polio and was paralyzed from the waist down in 1921 when he was 39.

In 1951, Jonas Salk of the University of Pittsburgh’s medical school received a grant from the National Foundation for Infantile Paralysis to find a vaccine. During intense months of research, he took live polio virus and killed it with formaldehyde until it was not infectious but still provided virus-fighting antibodies.

When tests showed that the vaccine was safe, Salk told his wife, “I’ve got it,” Offit wrote.

Word of his success soon leaked out. Public pressure grew for the vaccine and for a large-scale trial.

In 1953, Salk tested it on himself, his wife and three children.

On April 26, 1954, Randy Kerr, a 6-year-old second-grader from Falls Church, Va., stood in the cafeteria of the Franklin Sherman Elementary School in McLean and became the first to be vaccinated in a massive field study.

Salk’s vaccine was given to 420,000 children. A placebo was given to 200,000. And 1.2 million were given nothing.

The study found that children who did not get the vaccine were three times more likely to be paralyzed with polio than those who received the vaccine.

A year later, on April 12, 1955, when officials announced the results at a news conference at the University of Michigan, there was jubilation. Reporters hollered: “It works! It works!” Offit wrote.

The news made front-page headlines across the country. “People wept,” Offit said. “There were parades in Jonas Salk’s honor. … That’s what contributed to the tragedy of Cutter more than anything else … the irony.”

That same day, licenses were hurriedly granted to several drug companies, including Cutter Laboratories, to make the vaccine.

But the officials granting the licenses were never told of Eddy’s findings, Offit wrote.

The year before, Eddy’s scrutiny of the Cutter vaccine had continued through the summer and fall.

It must have been a difficult time. She was 52. Her husband, Jerald Guy Wooley, 64, a fellow National Institutes of Health scientist, had died suddenly the previous April, leaving her with three daughters, two of them still at home in Bethesda, according to his obituary. Her mother moved in to help out.


The University of Michigan Information and News Service
3564 Administration Building, Normandy 3-1511, ext. 2623
April 12, 1955

POLIO VACCINE EVALUATION RESULTS -- FOR RELEASE AT 10:20 E.S.T.

ANN ARBOR: The vaccine works. It is safe, effective, and potent.

Dr. Thomas Francis, Jr., UM Director of the Poliomyelitis Vaccine Evaluation Center, told an anxious world of parents that the Salk vaccine has been proved to be up to 80-90 percent effective in preventing paralytic polio.

At a meeting of over 500 scientists and physicians and before the penetrating eyes of cameras and powerful spotlights, Dr. Francis spoke on the effectiveness of the Salk vaccine. The meeting was held at the Rackham Auditorium in Ann Arbor under the joint sponsorship of the National Foundation for Infantile Paralysis and the University of Michigan.

Dr. Francis declared the vaccine had produced "an extremely successful effect" among bulbar-patients in the areas where vaccine and an inert substance had been tried interchangeably.

Financed by nearly one million dollars worth of dimes which have been donated to the National Foundation, the Francis Report may slow down what has become a double-time march of disease to a snail's pace.

In strong statistical language the historic trial of a vaccine and its subsequent analysis was revealed. Over 113 pages in length, the Report at long last called a halt to speculations and finally re-enforced laboratory findings with concrete field evidence. There can be no doubt now that children can be inoculated successfully against polio.

There can be no doubt that humanity can pull itself up from its own bootstraps and protect its children from the insidious invasion of ultramicroscopic disease.

For one thing what was feared turned out to be unfounded -- the vaccine proved incredibly safe. Reactions were nearly negligible. Only 0.4 percent of the vaccinated children suffered minor reactions. An even smaller percent (0.004-0.006) suffered so-called "major reactions."

And the persistence of protection appears reasonably good. When good antibody responses were obtained from vaccination, the report said "the effect was maintained with but moderate decline after five months."

Distribution of antibody levels among vaccinated persons was much higher than that in the control population from the same areas.

Out of a total population of 1,829,916 children a total of 1013 cases of polio developed during the study period and were reported to the Center.

In placebo control areas, where vaccine was interchanged with an inert substance, 428 out of 749,236 children contracted the disease.

In the observed control areas where only second graders were inoculated, 585 cases out of 1,080,680 children developed.

Percentages in the placebo areas were: 67.5 paralytic, 17.6 non-paralytic, 7.2 doubtful, and 7.6 not polio. Specifically, 33 inoculated children receaving the complete vaccination series became paralyzed in the placebo areas. This is opposed to 115 uninoculated children. Similarly, in the observed areas there were 38 such children who became paralyzed, as opposed to 330 uninoculated children.

There were four deaths among children who received placebo none among the vaccinated. In observed areas there were 11 fatalities none among children receiving the vaccine.

Only one child who had been inoculated with the vaccine died of polio, and this death followed a tonsillectomy two days after the second injection of the vaccine in an area where polio was already prevalent.

The Report also stated that in no area did Type II virus prevail. There was, however, prevalence in certain areas of Types I and III.

Marked sociological differences were noted by the U-M's Survey Research Center among the participating and non-participating children in the study. For example, there was a higher proportion of children participating who had been vaccinated against small-pox, diphtheria, and whooping cough than among the non-participants. Significant auxiliary findings were:

  1. The vaccine's effectiveness was more clearly seen when measured against the more severe cases of the disease
  2. Although data were limited, findings in Canada and Finland support the Report in showing a significant effect of the vaccine among cases from whom virus was isolated
  3. Vaccination protected against family exposure. Only 1 out of 233 inoculated children developed the disease, while 8 out of 244 children receiving placebo contracted the disease from family contact.
  4. In picking the field trial areas, the National Foundation scored a major victory. Although in placebo areas cases were 27 per cent under the 1949-53 average, and 12 per cent less in the observed control areas, it was found that there had been a 26 per cent increase per 100,000 in trial areas as a non-trial areas. This meant that trial areas were appropriately selected for the best testing conditions for the vaccine.

The field trials and the evaluation were made possible by grants totalling $7,500,000 in March of Dimes Funds from the National Foundation for Infantile Paralysis.


Voir la vidéo: Dr Jonas Salk