Hoover et la proposition de prime des vétérans

Hoover et la proposition de prime des vétérans

De nombreux anciens combattants de la Première Guerre mondiale étaient dans une situation économique désespérée au début de 1931. Le Congrès a répondu en approuvant une mesure qui aurait rendu disponible la moitié de la compensation ajustée (les soi-disant « certificats de primes ») fournis dans les Bonus Act de 1924, qui avait autorisé chaque vétéran à avoir accès à 22,5 % de l'indemnité qui lui était due sous la forme d'un prêt sur le montant total dû. En février 1931, le président Hoover a opposé son veto à ce projet de loi, expliquant qu'une telle largesse serait épuiser les maigres fonds fédéraux. En outre, la mesure avait été appliquée à tous les anciens militaires et n'avait pas ciblé ceux qui en avaient désespérément besoin, ce qui ne représentait probablement qu'environ un quart des anciens combattants. Le rejet par le président de ce programme d'aide, bien qu'enraciné dans un solide conservatisme économique, a beaucoup érodé son image autrefois populaire. L'agitation à ce sujet a conduit à la « Mars bonus » sur Washington à l'été 1932 et à la destruction finale de la réputation de Hoover en tant qu'humanitaire.


Voir les autres aspects de la politique intérieure de Hoover.


Armée bonus

Les Armée bonus était un groupe de 43 000 manifestants – composé de 17 000 vétérans américains de la Première Guerre mondiale, ainsi que de leurs familles et groupes affiliés – qui se sont réunis à Washington, DC à la mi-1932 pour exiger le remboursement anticipé en espèces de leurs certificats de service. Les organisateurs ont appelé les manifestants la "Bonus Expeditionary Force", pour faire écho au nom des forces expéditionnaires américaines de la Première Guerre mondiale, tandis que les médias les appelaient "Bonus Army" ou "Bonus Marchers". Les manifestants étaient dirigés par Walter W. Waters, un ancien sergent.

De nombreux anciens combattants étaient sans travail depuis le début de la Grande Dépression. La World War Adjusted Compensation Act de 1924 leur avait accordé des primes sous la forme de certificats qu'ils ne pouvaient racheter qu'en 1945. Chaque certificat, délivré à un soldat vétéran qualifié, portait une valeur nominale égale au paiement promis par le soldat avec des intérêts composés. La principale demande de la Bonus Army était le paiement immédiat en espèces de leurs certificats.

Le 28 juillet 1932, le procureur général des États-Unis, William D. Mitchell, a ordonné que les anciens combattants soient retirés de tous les biens du gouvernement. La police de Washington a rencontré une résistance, tiré sur les manifestants et deux vétérans ont été blessés et sont décédés plus tard. Le président Herbert Hoover a alors ordonné à l'armée américaine de nettoyer le campement des marcheurs. Le chef d'état-major de l'armée, le général Douglas MacArthur, commandait un contingent d'infanterie et de cavalerie, soutenu par six chars. Les marcheurs de l'armée bonus avec leurs femmes et leurs enfants ont été chassés, et leurs abris et biens ont été incendiés.

Une deuxième marche bonus plus petite en 1933 au début de l'administration Roosevelt a été désamorcée en mai avec une offre d'emploi avec le Civilian Conservation Corps à Fort Hunt, en Virginie, que la plupart du groupe a acceptée. Ceux qui ont choisi de ne pas travailler pour le CCC avant la date limite du 22 mai ont été transportés chez eux. [2] En 1936, le Congrès outrepassa le veto du président Roosevelt et versa aux vétérans leur prime neuf ans plus tôt.


Hoover et la proposition de prime des anciens combattants - Historique

Après la Première Guerre mondiale, le gouvernement fédéral américain prévoyait que son régime d'assurance contre les risques de guerre protégerait adéquatement les soldats et les marins américains qui avaient servi pendant la guerre, et qu'il n'y aurait aucune demande d'indemnisation pour ceux qui n'avaient subi aucune blessure pendant leur service. dans l'armée ou la marine. En 1924, cependant, le Congrès a promulgué une loi, sur le veto du président Calvin Coolidge, prévoyant un système de rémunération ajustée en fonction de l'ancienneté, avec une distinction faite en faveur du service à l'étranger. En vertu de ce plan, les anciens combattants ayant droit à 50 $ ou moins devaient être payés en espèces. Ceux qui avaient droit à plus de 50 $ devaient recevoir des certificats venant à échéance dans 20 ans.

Les vétérans jusqu'au grade de major avec au moins 60 jours de service recevaient chacun un dollar pour chaque jour de service domestique jusqu'à 500 $ et 1,25 $ pour chaque jour de service outre-mer jusqu'à 625 $. Le bon que chacun a reçu en 1924 (au lieu d'argent) accumulerait des intérêts composés, entraînant un paiement moyen d'environ 1 000 $ pour chaque vétéran en 1945.

Afin de faire face au paiement intégral de ces certificats lorsqu'ils arriveront à échéance en 1945, le Congrès a prévu la création d'un fonds fiduciaire par l'affectation de vingt versements annuels de 112 millions de dollars chacun. Cela rapporterait un total de 2,24 milliards de dollars. Les intérêts composés annuellement augmenteraient cette somme approximativement jusqu'au montant requis pour atteindre la valeur nominale des certificats à l'échéance. En avril 1932, il y avait 3 662 374 de ces certificats en circulation, portant une valeur nominale totale de 3,638 milliards de dollars. À cette époque, huit versements annuels de 112 millions de dollars avaient été versés au fonds par le Congrès, soit un total de 896 millions de dollars, et les intérêts courus avaient ajouté 95 millions de dollars, portant le fonds à 991 millions de dollars.

Enfants à la "Cité" des Marcheurs

Cependant, en raison de la dépression nationale, en 1931, le Congrès a étendu le privilège d'emprunter avec un amendement adopté sur le veto du président Herbert Hoover, augmentant la valeur d'emprunt des certificats de 22 1/2 pour cent à 50 pour cent de la valeur nominale.

En avril 1932, des prêts d'un montant de 1,248 milliard de dollars étaient en cours. La différence entre ce chiffre et la valeur nominale totale des certificats, 3,638 milliards de dollars, était de 2,390 milliards de dollars. C'était la somme supplémentaire que les vétérans recevraient si le Congrès, encore une fois sur le veto du président, approuvait une nouvelle proposition de rachat immédiat des certificats à leur valeur nominale, treize ans avant l'échéance en 1945.

Cette capacité de remboursement anticipé a été qualifiée de bonus par les membres du Congrès et les groupes d'anciens combattants, et au cours des premiers mois de 1932, le bonus était un sujet de discussion en cours au sein de la législature. En raison de l'opposition du président Hoover et de nombreux sénateurs et députés, due principalement au fait que le pays essayait de sortir de la dépression et que cette action mettrait à rude épreuve le budget fédéral, des groupes d'anciens combattants ont commencé s'organiser dans tout le pays avec l'idée de marcher sur Washington, DC pour faire valoir leurs revendications.

Camp des marcheurs incendié

À partir de mai 1932, des groupes d'anciens combattants de la Première Guerre mondiale ont commencé des voyages difficiles à travers le pays, voyageant dans des wagons de chemin de fer vides, à l'arrière de camions, dans des voitures, à pied et par tout autre moyen disponible. À la mi-juin, on estimait que jusqu'à 20 000 anciens combattants et certains membres de leur famille étaient arrivés à Washington et campaient, souvent dans des conditions sales et insalubres, dans des parcs et des bases militaires autour de la ville, en fonction des dons de nourriture d'un variété de gouvernements, d'églises et de citoyens privés. Le 16 juin, la Chambre a adopté le projet de loi sur les bonus par un vote de 209-176, mais le 18 juin, le Sénat a rejeté le projet de loi 62-18.

À ce stade, les gouvernements fédéral et de district ont commencé à prendre des dispositions pour forcer les anciens combattants à rentrer chez eux, mais très peu ont accepté l'offre, promettant de rester jusqu'à ce qu'ils reçoivent leur prime. Tout au long du mois de juillet, les vétérans, connus sous le nom de Force expéditionnaire bonus, ont continué à organiser des marches et des rassemblements malgré le fait qu'ils recevaient des ultimatums pour partir, la Maison Blanche proposant l'utilisation de troupes pour forcer une évacuation.

Puis, le 29 juillet 1932, les troupes ont pris d'assaut plusieurs bâtiments que les anciens combattants occupaient ainsi que leur camp principal, incendiant des tentes et forçant une évacuation. À la fin, un vétéran avait été tué et une cinquantaine d'anciens combattants et la police de Washington avaient été blessés lors de divers affrontements. Au cours des mois suivants, un groupe beaucoup plus restreint de membres de la Force expéditionnaire bonus continua de faire pression sur le Congrès et, en mai 1933, environ 1 000 vétérans marchèrent à nouveau sur Washington. Le président nouvellement élu Franklin Roosevelt s'est également opposé à la prime mais a démontré son inquiétude pour les anciens combattants au chômage en publiant un décret autorisant l'inscription de 25 000 d'entre eux dans le Citizens' Conservation Corps pour travailler dans les forêts. Lorsque les vétérans ont réalisé que le président Roosevelt opposerait également son veto au projet de loi sur les bonus, mais qu'il proposait une solution alternative, ils se sont progressivement éloignés de leurs demandes, et la question du bonus des vétérans a finalement disparu de l'actualité.

Le chef d'état-major Douglas MacArthur et le président Herbert Hoover ont subi des dommages irréversibles à leur réputation après l'affaire.

Une note de bas de page : La dissolution de la Bonus Army à Washington a été menée par le chef d'état-major de l'armée et vétéran de la Première Guerre mondiale Douglas MacArthur, assisté des majors George Patton et Dwight Eisenhower. MacArthur est considéré comme ayant dépassé les intentions du président Hoover [et peut-être ses instructions explicites] avec sa lourdeur. MH

Source : Great Events VI tel que rapporté dans le New York Times Les photos proviennent de la Bibliothèque du Congrès et des Archives nationales. Le professeur Jennifer Keene a calculé le montant du bonus pour nous. MH

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  • Quelles circonstances, le cas échéant, des vétérans décrites dans le texte justifient le paiement anticipé de leur prime ? Utilisez des preuves spécifiques du texte pour étayer votre réponse.
  • Était-il juste de comparer le traitement antérieur des manifestants de la Bonus Army à Washington D.C. aux conditions de la Première Guerre mondiale ? Pourquoi ou pourquoi pas?
  • La caractérisation de Hoover par l'armée bonus et de leur situation critique actuelle est-elle une évaluation juste de leur situation ? Utilisez des preuves du texte pour étayer votre réponse.

Comité des rangs et des dossiers des anciens combattants, "Les anciens combattants marchent vers Washington pour arriver à l'ouverture du Congrès, le 5 décembre 1932 pour exiger le paiement en espèces d'une prime", New York, 1932. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès


48c. La Marche Bonus


Des vétérans de la Première Guerre mondiale bloquent les marches du Capitole lors de la marche bonus, le 5 juillet 1932.

Beaucoup en Amérique se sont demandé si la nation survivrait.

Bien que les États-Unis aient eu peu d'antécédents de bouleversements sociaux massifs ou de tentatives de coup d'État contre le gouvernement, la faim a une façon inquiétante d'attiser ces passions parmi n'importe quelle population. Alors que les émeutes du pain et les bidonvilles se multipliaient, beaucoup ont commencé à chercher des alternatives au statu quo. Les manifestations dans la capitale nationale se sont multipliées, les Américains devenant de plus en plus las de l'inaction perçue du président Hoover. La manifestation qui attira le plus l'attention nationale fut la marche de l'armée bonus de 1932.

En 1924, le Congrès a récompensé les anciens combattants de la Première Guerre mondiale avec des certificats échangeables en 1945 pour 1 000 $ chacun. En 1932, bon nombre de ces anciens militaires avaient perdu leur emploi et leur fortune au début de la Dépression. Ils ont demandé au Congrès d'échanger leurs certificats Bonus plus tôt.


Les travailleurs et leurs syndicats ont combattu les mauvaises conditions de travail en abandonnant leur travail. La violence éclatait souvent lorsque les propriétaires d'usines tentaient de briser la « grève ». Ces vitres brisées sont le résultat de la grève d'occupation de Flint, Michigan, de 1936-37.

Dirigée par Walter Waters de l'Oregon, la soi-disant Force expéditionnaire bonus partit pour la capitale nationale. L'auto-stop, les trains sautant et la randonnée ont finalement amené l'armée bonus, maintenant forte de 15 000 hommes, dans la capitale en juin 1932. Bien que le président Hoover ait refusé de s'adresser à eux, les vétérans ont trouvé une audience avec une délégation du Congrès. Bientôt, un débat a commencé au Congrès sur l'opportunité de répondre aux demandes des manifestants.

Alors que les délibérations se poursuivaient sur la colline du Capitole, la Bonus Army a construit un bidonville de l'autre côté de la rivière Potomac à Anacostia Flats. Lorsque le Sénat a rejeté leurs demandes le 17 juin, la plupart des anciens combattants sont rentrés chez eux avec découragement. Mais plusieurs milliers sont restés dans la capitale avec leurs familles. Beaucoup n'avaient nulle part où aller. L'armée bonus s'est conduite avec décorum et a passé sa veillée sans armes.


Les conditions pendant la Dépression étaient si mauvaises que certaines municipalités ont conçu des programmes qui obligeaient les chômeurs à vendre des pommes pour gagner leur vie. Cet homme était l'un des quelque 700 vendeurs de pommes de Détroit.

Cependant, beaucoup les croyaient une menace pour la sécurité nationale. Le 28 juillet, la police de Washington a commencé à expulser les manifestants de la capitale. Deux hommes ont été tués alors que des gaz lacrymogènes et des baïonnettes attaquaient les Bonus Marchers. Craignant la montée du désordre, Hoover ordonna à un régiment de l'armée d'entrer dans la ville, sous la direction du général Douglas MacArthur. L'armée, avec de l'infanterie, de la cavalerie et des chars, a roulé dans Anacostia Flats, forçant l'armée bonus à fuir. MacArthur a ensuite ordonné l'incendie des bidonvilles.

Beaucoup d'Américains ont été indignés. Comment l'armée a-t-elle pu traiter les vétérans de la Grande Guerre avec un tel manque de respect ? Hoover a soutenu que les agitateurs politiques, les anarchistes et les communistes dominaient la foule. Mais les faits contredisent ses affirmations. Neuf sur dix Bonus Marchers étaient en effet des vétérans, et 20% étaient handicapés. Malgré le fait que la Bonus Army ait été la plus grande marche sur Washington jusqu'à ce point de l'histoire, Hoover et MacArthur ont clairement surestimé la menace posée à la sécurité nationale. Alors que Hoover faisait campagne pour sa réélection cet été-là, ses actions ont fait baisser encore plus l'opinion publique déjà aigre de lui.


Le jour où l'armée américaine a attaqué des vétérans de la Première Guerre mondiale et leurs enfants


(SALEM) - Les attaques de la police contre les anciens combattants américains participant à la Occuper protestations, ne sont pas un phénomène nouveau en Amérique, en fait, il y a une longue histoire d'attaques policières et militaires contre des citoyens américains non armés dans ce pays.

Le début n'était pas la Convention démocrate de 68 ou la police de l'État du Kent ou de l'État de Jackson et les massacres militaires sur les civils qui ont ouvert cette blessure au début.

Au 20e siècle, la violence a été exercée pour la première fois contre les anciens combattants de la Première Guerre mondiale, leurs familles et leurs partisans, pendant la Dépression, en 1932.

C'est une période laide de l'histoire et les joueurs étaient alors le président Herbert Hoover, le procureur général américain William D. Mitchell et les officiers supérieurs de l'armée Douglas MacArthur, Dwight Eisenhower et George Patton. Lorsqu'il a ensuite discuté de l'opération militaire contre les anciens combattants américains de la Première Guerre mondiale dans la capitale américaine, le major Dwight D. Eisenhower, plus tard président des États-Unis, il a été « faux pour l'officier le plus haut gradé de l'armée de mener une action contre d'autres anciens combattants américains ».

Toutes les races, toutes américaines, étaient représentées.

"J'ai dit à ce fils de pute idiot de ne pas y aller", dira plus tard Dwight D. Eisenhower à propos de la décision du général Douglas MacArthur de lancer une attaque meurtrière contre les vétérans américains de la Première Guerre mondiale et leurs familles.

Eisenhower était l'un des assistants subalternes de MacArthur à l'époque, et bien qu'il ait déclaré avoir fortement conseillé le futur chef militaire de la Seconde Guerre mondiale contre l'attaque, il est également vrai qu'il a officiellement approuvé la conduite de MacArthur le jour où l'armée américaine a attaqué ce qui allait être connu. comme le 'Armée bonus', environ 43 000 personnes, parmi lesquelles des familles et des partisans de l'armée, et ces 17 000 anciens combattants qui cherchaient un paiement immédiat en espèces.

Don pour l'armée bonus

Wikipédia explique qu'un grand nombre d'anciens combattants vivaient dans la pauvreté et incapables de trouver du travail, comme ce fut le sort de tant d'Américains survivants pendant la Grande Dépression.

La World War Adjusted Compensation Act de 1924 accordait aux anciens combattants des primes sous forme de certificats, mais ceux-ci n'étaient remboursables qu'en 1945 et de nombreux anciens combattants savaient qu'ils ne vivraient probablement pas jusqu'en 1945. Les certificats, délivrés aux anciens combattants qualifiés, avait une valeur nominale égale au paiement promis par le soldat plus les intérêts composés.

La principale demande de l'armée bonus était le paiement immédiat en espèces de leurs certificats. Wright Patman, qui a été élu à la Chambre des représentants dans le 1er district du Congrès du Texas en 1928, a présenté un projet de loi qui aurait exigé le paiement immédiat de la prime aux anciens combattants de la Première Guerre mondiale en 1932.

Ce projet de loi est la raison pour laquelle la Bonus Army est venue à Washington.

Patman avait une raison précise pour offrir ce soutien, il était mitrailleur pendant la Première Guerre mondiale et a servi dans les rangs des enrôlés et des officiers.

Occuper Washington 1933

La plupart de l'armée bonus campait dans un Hooverville sur les plaines d'Anacostia, une zone marécageuse et boueuse de l'autre côté de la rivière Anacostia depuis le noyau fédéral de Washington, juste au sud des ponts de la 11e rue (maintenant la section C du parc Anacostia). Les camps, construits à partir de matériaux récupérés dans une décharge à proximité, étaient étroitement contrôlés par les anciens combattants qui ont aménagé les rues, construit des installations sanitaires et organisé des défilés quotidiens. Pour vivre dans les camps, les anciens combattants devaient s'inscrire et prouver qu'ils avaient été honorablement libérés.
- Page Wikipédia sur l'armée bonus

Major de la Marine Gen Smedley

Corps des Marines à la retraite Major-général Smedley Butler est le double lauréat de la Médaille d'honneur du Congrès qui a critiqué ce que nous appelons aujourd'hui le complexe militaire, industriel et il est connu dans la culture populaire pour le célèbre discours, 'La guerre est un racket'.

Il a encouragé les manifestants à tenir bon et a publiquement soutenu l'effort, en personne.

La Bonus Army représentait tout le pays.

Vous ne pouviez pas trouver un officier plus loyal dans Smedley Butler, ou dans MacArthur, un meurtrier paranoïaque plus déloyal. C'est mon opinion, mais c'était l'opinion de millions de personnes dans les années 30. Malheureusement, ils sont presque tous partis, sinon complètement, maintenant pour ajouter leur voix à la mienne.

Le Bonus Bill Wright Patman a été adopté à la Chambre des représentants le 15 juin 1932. Deux jours plus tard, la Bonus Army s'est déplacée en masse vers le Capitole des États-Unis pour attendre une décision du Sénat américain, qui a rejeté le Bonus Bill et beaucoup d'espoir pour vétérans, par un vote de 62-18.

Les manifestants étaient pour la plupart démunis et n'avaient pas de foyer où retourner, ils ont tenu bon jusqu'au 28 juillet, date à laquelle ils ont reçu l'ordre d'être expulsés de la propriété du gouvernement par William D. Mitchell.

La police de Washington a rencontré une résistance et a ouvert le feu sur les vétérans et leurs partisans, laissant deux anciens soldats de la Première Guerre mondiale, William Hushka et Eric Carlson, avec des blessures mortelles auxquelles ils succomberaient bientôt.

Après avoir entendu parler de cette fusillade, le président américain Herbert Hoover a envoyé l'armée américaine pour nettoyer le campement des anciens combattants. Commandant des unités d'infanterie et de cavalerie et une demi-douzaine de chars, des soldats sous le commandement du chef d'état-major de l'armée, le général Douglas MacArthur, ont attaqué les marcheurs de l'armée bonus, les chassant avec leurs femmes et leurs enfants.

Les abris familiaux et tous les effets personnels des familles participant à la Bonus Army ont été incendiés et détruits. Rétrospectivement, l'événement était comme un avertissement précoce ou même une prémonition, sur ce qui arriverait dans les guerres futures, en particulier au Vietnam où le feu était fréquemment utilisé comme un outil de guerre dévorant, engloutissant des villages entiers soupçonnés d'avoir des relations avec les communistes. guérilleros.

Attaquer les vétérans américains de la Première Guerre mondiale

C'est arrivé à 16h45. Wikipédia déclare que des milliers d'employés de la fonction publique ont quitté le travail tôt ce jour-là, bordant la rue pour regarder la confrontation. Les Bonus Marchers pensèrent d'abord que les troupes marchaient en leur honneur. Ils ont acclamé les troupes jusqu'à ce que Patton ordonne à la cavalerie de les charger - une action qui a incité les spectateurs à crier : « Honte ! Honte !

Après que la cavalerie ait chargé, l'infanterie, avec des baïonnettes fixes et du gaz adamsite, un agent vomissant d'arsenic, est entrée dans les camps, expulsant les vétérans, les familles et les partisans du camp. Les vétérans ont traversé la rivière Anacostia vers leur plus grand camp et le président Hoover a ordonné l'arrêt de l'assaut.

Cependant, le général MacArthur, estimant que la marche bonus était une tentative "communiste" de renverser le gouvernement américain, a ignoré le président et a ordonné une nouvelle attaque.

Cinquante-cinq vétérans ont été blessés et 135 arrêtés. La femme d'un ancien combattant a fait une fausse couche. Lorsque Bernard Myers, 12 semaines, est décédé à l'hôpital après avoir été pris dans l'attaque au gaz lacrymogène, une enquête gouvernementale a rapporté qu'il était mort d'une entérite, tandis qu'un porte-parole de l'hôpital a déclaré que le gaz lacrymogène "n'a pas fait de bien".

Cauchemar psychologique

Le camp avant la destruction

Après l'attaque de MacArthur

Aujourd'hui, nous savons que ceux qui servent dans des guerres brutales souffrent de graves blessures invisibles connues sous le nom de stress post-traumatique (SPT)*. soutenus par des bombardements souvent constants pendant la guerre des tranchées, n'étaient d'aucune aide pour aider les hommes à trouver du travail.

Il est difficile d'imaginer ce que cela a dû faire à la psyché de ceux qui ont combattu les Allemands dans des conditions terribles dans une guerre d'usure humaine, mais qui ont pourtant sauvé la France, au moins pendant deux décennies.

Il a été révélé que McArthur avait reçu l'ordre à un moment donné de retirer ses soldats, mais il a ignoré l'ordre parce qu'il croyait que ces Américains étaient des « communistes ». Il serait connu comme un général qui n'a pas suivi les ordres à volonté et n'a payé pour cela qu'à la fin.

Les États-Unis sont à nouveau en proie à des bouleversements économiques, mais ces anciens combattants ont été les premiers de l'histoire récente à ressentir la colère violente et mortelle de leur gouvernement que ceux d'Iran, de Chine, de Libye, de Bahreïn, de Serbie et de tant d'autres endroits ont ressenti de la part de leurs gouvernements.

Les États-Unis, dans ce cas, sont exactement les mêmes que ceux qu'ils critiquent si fortement.

* J'utilise le terme PTS au lieu de PTSD (Post Traumatic Stress Disorder) parce qu'un nombre croissant de personnes étroitement impliquées dans le travail avec les personnes atteintes découvrent de plus en plus que le PTS n'est pas nécessairement un « trouble ». Je crois que la blessure invisible semble vague, mais c'est une description appropriée. L'autre blessure de nature similaire observée chez un grand nombre d'anciens combattants des guerres actuelles est la lésion cérébrale traumatique (TCC) qui résulte d'un contact avec des bombes en bordure de route.

Tim King : éditeur et rédacteur de Salem-News.com

Tim King a plus de vingt ans d'expérience sur la côte ouest en tant que producteur de nouvelles télévisées, photojournaliste, journaliste et rédacteur en chef. En plus de son rôle de correspondant de guerre, ce natif de Los Angeles est le rédacteur en chef exécutif de Salem-News.com. Tim a passé l'hiver 2006/07 à couvrir la guerre en Afghanistan, et il était en Irak au cours de l'été 2008, faisant des reportages sur la guerre alors qu'il était intégré à la fois à l'armée américaine et aux Marines. Tim est un ancien marine américain.

Tim détient des prix pour le reportage, la photographie, l'écriture et l'édition, y compris le Prix ​​du rayon d'argent par la Coalition nationale des motocyclistes (2011), Prix ​​d'excellence en journalisme par l'Oregon Confederation of Motorcycle Clubs (2010), Oregon AP Award pour Spot News Photographe de l'année (2004), Premier prix des médias électroniques dans Spot News, Las Vegas, (1998), Prix ​​de la coopération AP de l'Oregon (1991) et plusieurs autres dont le 2005 Prix ​​de bon voisinage de la Croix-Rouge pour le rapport. Tim a plusieurs années d'expérience dans des chaînes de télévision d'information affiliées au réseau, ayant travaillé comme journaliste et photographe pour les stations NBC, ABC et FOX en Arizona, Nevada et Oregon. Tim a été membre de la National Press Photographer's Association pendant plusieurs années et est actuellement membre du Orange County Press Club.

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Je ne suis jamais étonné de la réaction de nos concitoyens lorsqu'il s'agit d'un fou qui tire et tue des foules. Ils réclament toujours plus de lois et de restrictions amusantes, n'ayant jamais étudié notre histoire ni notre Constitution, en particulier notre Déclaration des droits. Le Congrès a fait une "promesse" à tous ces anciens combattants de la Première Guerre mondiale, au moment où ils en avaient le plus besoin, puis l'a brisée ! La seule façon possible d'avoir une civilisation pacifique est que tous les peuples soient armés. Cela n'a rien à voir avec notre 2e amendement, car celui-ci, comme les 9 autres de notre Déclaration des droits, a été créé comme condition pour que les 13 États d'origine signent la Constitution pour protéger le peuple du gouvernement ! Tout le monde doit étudier notre histoire et oublier l'accord sur les partis politiques, et voter pour le « Individuel » et vous aurez quelqu'un qui ne doit allégeance qu'à vous !

Eileen Jones 27 juin 2016 17h20 (Temps Pacifique)

Aujourd'hui est presque parallèle à alors, je pense que nous sommes sur le point de faire la même chose maintenant. Les élections sont corrompues par ceux qui ne veulent pas de Trump et cela ouvrira la porte à Hillary..PAS BON ! Cette fois, ce seront des millions et je serai l'un d'entre eux. Nous devons être forts pour l'Amérique.

C Ramsey 10 mars 2016 4:56 am (Temps Pacifique)

Cela m'a donné envie de vomir. J'ai hâte d'en parler la prochaine fois que mon professeur dira à quel point l'Amérique était formidable dans les années 20.

Anonyme 3 juin 2014 17:46 (Temps Pacifique)

"Tous les commentaires et messages sont approuvés par les personnes et les liens auto-promotionnels ou les commentaires inacceptables sont refusés." à l'exception de l'opinion manifestement biaisée sur le FDR de l'éditeur.

Mario 5 février 2014 06h32 (Temps Pacifique)

Et les anciens combattants sont toujours traités de la même manière par des politiciens qui ne sont rien de plus que des généraux en fauteuil.

WILBUR JAY COOK 29 janvier 2013 10 h 40 (Temps Pacifique)

La promesse de prestations de santé aux militaires à la retraite est maintenant rompue par Obama. Il coupe les paiements médicaux en rompant le contrat d'enrôlement. honte à lui mais il ne se soucie pas de l'armée.

Anonyme 1 décembre 2011 8:27 am (Temps Pacifique)

J'imagine que les Japonais-Américains d'alors et d'aujourd'hui ne considèrent pas FDR comme un "grand homme", ni Harry Truman.

Éditeur : Je n'imagine pas qu'ils le fassent, mais FDR était bien meilleur que Truman, les camps d'inhumation sont une question de honte nationale.

COLLI 30 novembre 2011 15h37 (Temps Pacifique)

Je me souviens que mes grands-parents m'ont parlé de l'armée bonus et de ce qui lui est arrivé pendant que je l'étudiais dans l'histoire de l'école primaire. Ni l'un ni l'autre ne pensa beaucoup à Douglas MacArthur ou à Herbert Hoover à partir de ce moment-là.

Les politiciens n'hésitent jamais à demander aux jeunes hommes et femmes de risquer leur vie, mais le mensonge est leur métier. . . surtout quand il s'agit d'anciens combattants. Il semble que cela n'ait pas changé d'un iota depuis l'armée bonus.
Ceci est un excellent article Tim et contient des faits qui méritent d'être rappelés et communiqués.

Tim King : Merci beaucoup Colli !

Charlene Young 30 novembre 2011 12:59 pm (Temps Pacifique)

FDR a prouvé au début de son administration qu'il était un chef inapte et qu'il n'était pas un ami des anciens combattants, ni des militaires en service actif. L'histoire montre clairement que cet incompétent a prolongé la dépression et permis aux marxistes de s'implanter solidement en Amérique. Un homme terrible, qui est maintenant éclipsé.

Éditeur : FDR a fait des erreurs mais c'était un grand homme et a éclipsé Hoover, et un événement similaire s'est produit l'année suivante sous FDR - il a eu tort de ne pas aider les vétérans, mais parlez d'un membre du 1%, c'est difficile de attendez-vous à de bonnes décisions de la part des riches, vous devriez le savoir maintenant.


L'"armée bonus" prend d'assaut Washington

Le chef d'état-major de l'armée et le major-général Douglas MacArthur ont observé une brigade de soldats à casque d'acier s'aligner avec précision dans une phalange droite à quatre colonnes, des baïonnettes fixées aux fusils. Il hocha la tête avec satisfaction. La discipline était merveilleuse. En avant, le major George Patton a donné un coup de pied des talons contre sa monture, et le grand cheval s'est cabré en avant pour signaler une ligne de cavalerie. Les cavaliers dégainèrent leurs sabres et les bêtes sortirent à l'unisson, les sabots claquant bruyamment dans la rue. Cinq chars Renault s'élancèrent derrière. Reliques de sept tonnes de la Première Guerre mondiale et vraisemblablement juste pour le spectacle, les vieilles machines laissaient néanmoins peu de doute sur la gravité du moment. Au bon moment, vers 16h30. le 28 juillet 1932, l'infanterie entame une marche lente et régulière. Complétant l'atmosphère surréaliste, une unité de mitrailleuses démembrée et son équipage s'affaire à s'installer.

Ce n'était pas un défilé, bien que des centaines d'employés de bureau curieux aient interrompu leur routine quotidienne pour se presser sur le trottoir ou traîner par les fenêtres le long de Pennsylvania Avenue entre la Maison Blanche et le Capitole pour voir ce qui se passerait. En avant, un groupe de civils fatigués, dont beaucoup vêtus de haillons et d'uniformes délavés et mal ajustés, attendaient avec impatience au milieu de leur campement désolé de tentes et de structures faites de planches à clin et de tôles recouvertes de papier goudronné. Certains flânaient dans la rue. Ils avaient entendu dire que quelque chose se préparait et s'y attendaient après ce qui s'est passé plus tôt. Maintenant, un murmure s'éleva de la foule du camp. En voyant l'approche menaçante de l'armée, ils furent momentanément abasourdis, incrédules.

Retrouvant leurs sens, quelques-uns des hommes ont maudit et envoyé des bouteilles et des briques voler vers les troupes - des armes inefficaces contre une force si redoutable. Les missiles se brisaient à l'impact sur la chaussée dure ou rebondissaient sur les flancs des chevaux et des soldats. Intrépides, les quelque 600 soldats ont maintenu leur discipline avec une détermination muette. La formation supplémentaire que MacArthur avait récemment commandée portait ses fruits.

Certains des habitants du camp avaient déjà commencé à fuir les soldats venant en sens inverse, mais des meutes en colère ont tenu bon, brandissant avec défi des matraques et des barres de fer, criant des injures. Un officier fit signe et l'infanterie s'arrêta pour enfiler des masques et lancer des grenades à gaz. Formant deux vagues d'assaut, ils ont poursuivi leur poussée. Des nuages ​​de fumées grises et piquantes flottaient dans l'air, forçant la plupart des vétérans non armés restants à fuir en panique. One particularly pesky truckload continued to throw debris, prompting a quick response from Patton: ‘Two of us charged at a gallop and [striking with the flat of our swords] had some nice work at close range with the occupants of the truck, most of whom could not sit down for some days.’

As cavalry dispersed a group of outnumbered veterans waving a U.S. flag, a shocked bystander, his face streaked with tears from the gas, accosted MacArthur as he rode along in a staff car. ‘The American flag means nothing to me after this,’ the man yelled. The general quieted him with a stern rebuke, ‘Put that man under arrest if he opens his mouth again.’ The energetic officer was in his element. One reporter observed, ‘General MacArthur, his chest glittering with medals, strode up and down Pennsylvania Avenue, flipping a riding crop against his neatly pressed breeches.’

MacArthur could not help being euphoric. If the tactics were not textbook, the results were everything he hoped for — a complete rout. The troops had exercised perfect restraint in completely clearing the downtown area without firing a shot. Within hours it was all over. Troopers set the abandoned camp ablaze as the former inhabitants retreated, demoralized and beaten, across the Third Street bridge. MacArthur called a halt to allow his troops to rest and eat while he considered his next move.

As many as 20,000 former soldiers and their families had converged on Washington in the summer of 1932, the height of the Great Depression, to support Texas Congressman Wright Patman’s bill to advance the bonus payment promised to World War I veterans. Congress had authorized the plan in 1924, intending to compensate the veterans for wages lost while serving in the military during the war. But payment was to be deferred until 1945. Just one year earlier, in 1931, Congress overrode a presidential veto on a bill to provide, as loans, half the amount due to the men. When the nation’s economy worsened, the half-bonus loans were not enough, and the unemployed veterans now sought the balance in cash. Known as Bonus Marchers, they came in desperation from all across the nation, hopping freight trains, driving dilapidated jalopies or hitchhiking, intent on pressuring Congress to pass the legislation. The administration vehemently opposed the measure, believing it inflationary and impractical given the $2 billion annual budget deficit.

At first the march was a trickle, led by Walter Waters, a 34-year-old former sergeant from Portland, Ore. It soon became a tidal wave, drawing national press attention. The first contingent reached the nation’s capital in May 1932. They occupied parks and a row of condemned buildings along Pennsylvania Avenue, between the White House and the Capitol. When new arrivals overflowed that site, they erected a shantytown on the flood plain of the Anacostia River, southeast of Capitol Hill. Theirs was a miserable lot, alleviated somewhat by the beneficence of the city’s superintendent of police, Pelham Glassford, himself a war veteran.

Glassford pitied the beleaguered itinerants and solicited private aid to secure medical assistance, clothing, food and supplies. During a May 26 veterans meeting, Glassford suggested they officially call themselves the Bonus Expeditionary Force. Adopting the name — which was commonly shortened to Bonus Army — they asked him, and he agreed, to serve as secretary-treasurer of the group. Working together, Waters and Glassford managed to maintain enough discipline and order in the ranks to ward off eviction. Glassford likely hoped that the horde would eventually lose interest and return home, but Waters had other ideas. ‘We’ll stay here until the bonus bill is passed,’ Waters told anyone who would listen, ’till 1945, if necessary.’ He staged daily demonstrations before the Capitol and led peaceful marches past the White House. President Herbert Hoover refused to give him an audience.

In June the House of Representatives narrowly passed the Patman bill, but the Senate defeated the measure with a lopsided vote of 62 to 18. Congress was scheduled to adjourn in mid-July, and about one-quarter of the veterans accepted the government’s offer of free transportation home. Hoover had apparently won. Perhaps now he could concentrate on an economic recovery plan and the upcoming reelection campaign. But many of the marchers felt betrayed and disillusioned. With nowhere else to go, they decided to stay. Ominously, their disappointment festered in Washington’s muggy summer heat. To complicate matters, at this point the American Communist Party saw an opportunity to cause trouble, and sent forth John Pace as the catalyst with instructions to incite riot. The degree of his success is uncertain and will be forever a matter of debate, but his presence alarmed the Washington power structure.

Historian Kenneth S. Davis theorizes that Pace may have had a hand in escalating the tensions, goading the angry veterans to become more aggressive. A more plausible explanation for rising tension may simply be that frustrations finally reached a boiling point. In any case, Secretary of War Patrick Hurley had had enough. On July 28 he ordered Glassford to immediately evacuate the occupied buildings, which were scheduled for demolition to make way for new government offices. The veterans stubbornly refused to budge. For whatever reason, Glassford and his police officers became the target of bricks and stones, and one officer suffered a fractured skull. As the melee got out of hand, an angry veteran, apparently feeling that Glassford had betrayed the Bonus Marchers, tore off the chief’s gold police badge. Fearing for their safety, police opened fire, killing one veteran and mortally wounding another.

The officers retreated while Glassford sought the advice of his Board of Commissioners. Quick to pass on the responsibility, and perhaps overreacting, the commissioners called the president to deploy the Army from nearby Fort Myer to restore order. Describing the attack on police as a’serious riot,’ the commissioners asserted, ‘It will be impossible for the Police Department to maintain law and order except by the free use of firearms.’ They went on to argue that only the presence of federal troops could resolve the crisis.

Hoover, upset by the continued presence of the Bonus Marchers, now had the excuse he was looking for to expel them from the capital. He directed Secretary Hurley to unleash MacArthur, who received the following instruction: ‘You will have United States troops proceed immediately to the scene of the disorder. Surround the affected area and clear it without delay. Any women and children should be accorded every consideration and kindness. Use all humanity consistent with the execution of this order.’

Not surprisingly, MacArthur now executed his orders in a manner seemingly designed to maximize media attention. In a highly unusual but characteristic decision — one purportedly against the advice of his aide, 42-year-old Major Dwight Eisenhower — he chose to oversee the operations in the field with the troops. Military protocol called for a commanding officer to remain at headquarters. This was especially true for MacArthur, whose post was administrative rather than operational. So while he charged General Perry Miles with carrying out the eviction, MacArthur assumed the real responsibility. Although no other situation offers an exact comparison, MacArthur’s action was as if General Maxwell Taylor, the head of the Joint Chiefs of Staff in 1963, had led National Guard troops to the University of Alabama to confront Alabama Governor George Wallace.

Having driven the veterans from the downtown area, MacArthur had fulfilled his mission. But whether his blood was up, or he merely sensed a need to inflict a coup de grâce against the purported Communist element — an enemy he considered more insidious than disgruntled veterans — MacArthur did not rest on his laurels. He ordered his troops to advance upon the 11th Street bridge leading to Anacostia Flats. Someone, waving a white shirt as a flag of truce, came racing across to plea for time to evacuate the women and children. MacArthur granted an hour’s reprieve.

Though accounts differ, the president now seemed suddenly to exhibit an untimely case of nerves. Fearing repercussions, he twice sent word that the Army was not to cross the bridge. MacArthur refused to listen, saying he hadn’t time to be bothered by people coming down and pretending to bring orders. He sent the troops across against explicit instructions. Using more gas, the soldiers moved into Bonus City. Its occupants fled in terror, refugees rousted from their pitiful camp.

‘One of the soldiers threw a bomb,’ said one woman hiding in a nearby house with her family. ‘…[W]e all began to cry. We got wet towels and put them over the faces of the children. About half an hour later my baby began to vomit. I took her outside in the air and she vomited again. Next day she began to turn black and blue and we took her to the hospital.’ Either veterans or soldiers torched the entire area — no one knows for sure. In the confusion, one baby was left behind, dead from gas inhalation.

Endeavoring to eliminate any doubt as to his motives, MacArthur next conducted an impromptu press conference — a job more appropriately left to civilian authorities. The conference allowed the general to expound on the claim that Reds had concocted the riot, the president’s safety was at stake, and the government was threatened with insurrection. Describing the mob, MacArthur said: ‘It was animated by the essence of revolution. They had come to the conclusion, beyond a shadow of a doubt, that they were about to take over in some arbitrary way either the direct control of the government or else to control it by indirect methods. It is my opinion that had the president let it go on another week the institutions of our government would have been very severely threatened.’ It was a masterful performance. In praising the president and war secretary, MacArthur nearly absolved himself of responsibility — perhaps a calculated move.

Hoover watched the red glow of the bonfire at Anacostia Flats from a White House window. If he had second thoughts, he didn’t include them in his record of the event and in any case, it was too late. MacArthur’s boldness had boxed him into a corner. The president’s best option now was to vigorously support the general.

‘A challenge to the authority of the United States Government has been met, swiftly and firmly,’ Hoover said in a statement the next morning. ‘The Department of Justice is pressing its investigation into the violence which forced the call of army detachments, and it is my sincere hope that those agitators may be brought speedily to trial in the civil courts.’

Hysteria colored much of Washington’s official view of the Bonus Army. In defense of both men, MacArthur and Hoover seem to have genuinely believed that Communists controlled the organization, with Walter Waters merely serving as the Bonus Army’s titular head. Hoover believed that veterans made up no more than 50 percent of Bonus Army members, while MacArthur set an even lower number — 10 percent. Waters said that was a ‘damned lie.’ While Communist operatives certainly tried to infiltrate the ranks of the Bonus Army and instigate trouble, evidence indicates they had little real influence. The president and Army chief of staff’s estimates were badly overstated. A postevent study conducted by the Veterans Administration revealed that 94 percent of the marchers had Army or Navy service records. Nevertheless, the Communist Party was happy to take credit for what was billed as an uprising.

After forcing the veterans out of Washington, MacArthur’s troops crossed the 11th Street bridge and, using gas grenades and wielding bayonets, drove the marchers from their Anacostia camp. (Archives nationales)

Events elsewhere help explain Hoover and MacArthur’s state of mind. Students loudly interrupted the general’s commencement address at the University of Pittsburgh that summer as he spoke against demonstrators protesting the government. More alarming, a union-inspired hunger march at a Detroit auto plant that spring had turned ugly. Police killed four civilians while trying to maintain control, injuring 60 others. Communist Party leaders retaliated, organizing a 6,000-man funeral procession, waving red banners and marching in cadence to the party’s anthem, the ‘Internationale.’ Fearing a similar or worse result in Washington, Hoover and MacArthur acted with dispatch when confronted by a large group of disgruntled citizens. Throughout their lives, both officials clung stubbornly to the claim that subversive elements bent on destroying capitalism were behind the veterans. Neither man ever accepted the Bonus Army as primarily a group of destitute, desperate, hungry men trying to support their families.

The day’s toll was three dead, 54 injured and 135 arrests. In the rush to point fingers, in addition to the Communist element, Congressman Patman and colleagues received their share of the blame. Les Tribune de Chicago editorialized that responsibility for the incident ‘lies chiefly at the door of men in public life who have encouraged the making of unreasonable demands by ex-service men and inflamed their mistaken sense of judgment.’ But Alabama Senator and future Supreme Court Justice Hugo Black directed his venom at a different target.

The U.S. Army torched the camp to ensure that the marchers would not return. What had once been an orderly if ramshackle camp was left a devastated smoldering ruin. (Archives nationales)

Arguing that Hoover had overreacted to the situation, Black said, ‘As one citizen, I want to make my public protest against this militaristic way of handling a condition which has been brought about by wide-spread unemployment and hunger.’ Le New York Times hinted that other senators felt the same. Indeed, it was a common charge hurled by the opposition party during that fall’s presidential election. Senator Hiram Johnson, speaking in Chicago a few days before the presidential vote, dubbed the incident ‘one of the blackest pages in our history.’ Hoping to evoke feelings of sympathy and patriotism, he continued, noting that the displaced veterans had been hailed as heroes and saviors only a decade earlier: ‘The president sent against these men, emaciated from hunger, scantily clad, unarmed, the troops of the United States army. Tanks, tear-bombs, all of the weapons of modern warfare were directed against those who had borne the arms of the republic.’

The public soon followed Black’s lead. Frustrated by Depression-era economics and in tune with Franklin D. Roosevelt’s comparatively more aggressive assistance programs after he assumed the presidency, the public increasingly questioned the government’s response to the plight of the Bonus Army. Many came to see it as callous and heavy-handed. Theater audiences reacted to Bonus Army newsreel footage with choruses of boos.

Ever conscious of his own place in history, MacArthur blinked. At least publicly the general would voice a more sympathetic view of the marchers he once routed. At first he had called them a ‘bad mob,’ but gradually time, or concern over public opinion, softened his expressed view. In his memoirs, MacArthur took credit for supplying the marchers with tents and rolling kitchens, and declared them a ‘vanguard of a starved band,’ remembering the whole affair as a ‘poignant episode.’

If it was a purposeful attempt to improve his image, it failed. His reputation has remained forever scarred. MacArthur biographer William Manchester called his actions that day ‘flagrantly insubordinate’ and ‘indefensible.’ Another historian, echoing Manchester’s sentiment, said the general acted ‘with overzealous determination and reckless impulsiveness.’

Likely influencing the judgment of historians was MacArthur’s demonstrated knack for upsetting his supe-riors. Twenty years after the Bonus Army incident, President Harry Truman would relieve the general of his Korean command for perceived insubordination. In the end, the general’s personality and ambition proved too great an obstacle for history to erase its view of his performance against the Bonus Army.

Along with MacArthur, two other soldiers who participated in the action would go on to write their names large in history — Eisenhower and Patton. Eisenhower would eventually undergo an even more dramatic transformation than his boss in describing the affair. Normally a frank diarist, Ike merely noted at the time that he ‘took part in Bonus Incident of July 28,’ and went on to say, ‘A lot of furor has been stirred up but mostly to make political capital.’ By the time he published At Ease 30 years later, Ike portrayed himself as a frustrated hero of sorts, claiming that he tried to dissuade MacArthur from personally leading the charge. He advised him that Communists held no sway over the marchers, and he reiterated the old claim that his boss ignored White House orders to halt operations. Interestingly, Ike waited until after MacArthur’s death in 1964 to present this version. If it distorted history, MacArthur was not around to contest it.

It was a messy affair for everyone. Patton, a man who revered duty, had mixed emotions, calling it a ‘most distasteful form of service.’ Within months he criticized the Army’s tactics, believing they violated every precept of how to handle civil unrest. Still, he commended both sides: ‘It speaks volumes for the high character of the men that not a shot was fired. In justice to the marchers, it should be pointed out that had they really wanted to start something, they had a great chance here, but refrained.’ And while Patton was disgusted that ‘Bolsheviks’ were in the mix, he considered most of the Bonus Army ‘poor, ignorant men, without hope, and without really evil intent.’ To his dismay, the routed marchers included Joseph Angelo, who 14 years earlier had saved the wounded Patton’s life by pulling him to safety from a foxhole.

The episode would dog President Hoover in his attempt to win a second term of office in the fall of 1932. Presidents had called out federal troops before to suppress civil unrest, but this was the first time they had moved against veterans. It left a bad taste in the mouths of voters. A letter to the Washington Daily News expressed the sentiments of many. ‘I voted for Herbert Hoover in 1928,’ one disgusted woman wrote. ‘God forgive me and keep me alive at least till the polls open next November!’

Hoover’s Democratic challenger in that fall’s presidential election, Franklin D. Roosevelt, understood the political significance of the president’s use of force. Like his opponent, the New York governor did not support payment of the bonus, but he found Hoover’s tactics appalling. ‘He should have invited a delegation into the White House for coffee and sandwiches,’ Roosevelt told one aide as he perused the morning papers. Already confident of success, Roosevelt now felt victory was certain. This was a black eye no one could overcome. Roosevelt won decisively, capturing 42 states with 472 electoral votes compared to just 59 for his Republican rival.

Hoover had no illusions, but he could not help but feel bitter. Stopping just short of calling Roosevelt a liar, the former president later wrote of the campaign: ‘This whole Democratic performance was far below the level of any previous campaign in modern times. My defeat would no doubt have taken place anyway. But it might have taken place without such defilement of American life.’ The vision of Regular Army troops marching on veterans would provide propaganda for the Left for years to come.

Long before that, the remnants of the Bonus Army drifted home, stopping for a brief period in Johnson, Pa., until that community too urged them on. The government buried the two Bonus Army veterans slain by police at Arlington National Cemetery with full military honors. One year later, another contingent of veterans came to Washington to press the issue of the bonus payment. The new president was no more receptive than the last, but instead of the Army he sent his wife, Eleanor, to speak with the former servicemen. More important, he created the Civilian Conservation Corps, which offered the men employment. And three years later, Congress passed legislation over FDR’s veto to complete the bonus payment, resolving one of the more disturbing issues in American politics.

This article was written by Wyatt Kingseed and originally published in June 2004 issue of Histoire américaine Magazine.

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Hoover & the Depression: The Bonus Army

16-year-old Fred Blancher later said, "These guys got in there and they start waving their sabers, chasing these veterans out, and they start shooting tear gas. There was just so much noise and confusion, hollering and there was smoke and haze. People couldn't breathe."

Around 11:00 p.m., MacArthur called a press conference to justify his actions. "Had the President not acted today, had he permitted this thing to go on for twenty-four hours more, he would have been faced with a grave situation which would have caused a real battle," MacArthur told reporters. "Had he let it go on another week, I believe the institutions of our Government would have been severely threatened."

Over the next few days, newspapers and newsreels (shown in movie theaters) showed graphic images of violence perpetrated on once uniformed soldiers (and their families), those who had won the First World War, by uniformed servicemen. In movie theaters across America, the Army was booed and MacArthur jeered. The incident only further weakened President Hoover's chances at re-election, then only three months away. Franklin, D. Roosevelt won easily.


Bonus Army

In late June, 1932, a few hundred unemployed World War I veterans boarded freight trains in Portland, Oregon. Out of work and overwhelmed by the Depression, they had decided to go to Washington, D.C. to lobby Congress for early payment of a soldier’s bonus that was scheduled to be paid in 1945. Along the way the “Bonus March” picked up recruits and arrived in Washington numbering between 8,000 and 25,000 men. Accounts of the number of participants varied, but because some of the men were accompanied by their wives and children, the entire “Bonus Army” may have numbered as many as 60,000.

It was rumored that some the marchers were not veterans, but were actually Communists or criminals bent on causing a confrontation. President Hoover believed that most of the marchers were honest veterans, and should be allowed to assemble, as long as they did so peacefully. Upon arrival, some of the bonus marchers constructed campsites on Anacostia Flats, at the edge of Washington D.C. Others occupied abandoned buildings in the city. The President quietly ordered the police and National Guard to distribute Army rations, tents, cots and medical supplies to the Bonus Army.

Congress had previously rejected proposals for early payment of the bonus, and the President recommended that they again decline any early payments. Veterans’ benefits already comprised 25% of the 1932 federal budget, and to pay the bonus would have cost billions of dollars that the government didn’t have. In July, the Senate rejected the bonus bill 62 to 18. Many of the bonus seekers went home, aided by interest-free loans charged against their bonus certificates to pay the train fare. A few thousand remained behind, though again the reported numbers varied.

On the morning of July 28, Treasury department officials attempted to evict about forty of the veterans who had been living in an abandoned building that was scheduled for demolition. When the veterans refused to leave, the police were called in. The Bonus Army began to gather in force, soon outnumbering the police. Some of the policemen panicked and opened fire. Two of the veterans were killed, and a riot broke out.

The District of Columbia Board of Commissioners quickly concluded that the police were overwhelmed, and asked President Hoover to send troops to help restore order. Hoover ordered the Secretary of War, Patrick Hurley, to cooperate with the police. Hurley ordered Douglas MacArthur, Army Chief of Staff, to “cooperate fully with the District of Columbia police force which is now in charge. Surround the affected area and clear it without delay. Turn over all prisoners to the civil authorities. In your orders insist that any women and children who may be in the affected area be accorded every consideration and kindness. Use all humanity consistent with the due execution of this order.”

MacArthur thought the riot might be the beginning of a Communist revolution, and he may have immediately made plans not only to quell the riot, but also to force the evacuation of the campsites on Anacostia Flats and expel the Bonus Army from the District. He later claimed that the Police Superintendent had verbally requested such action. MacArthur assembled a battalion of infantry, a squadron of cavalry and a platoon of tanks to deploy against the rioters. At 4:30 p.m., MacArthur’s forces began to advance slowly, ordering groups of rioters to disperse as they encountered them. Tear gas was used when groups refused to cooperate.

The soldiers arrived at Anacostia Flats a little after 9 p.m. Most of the protesters had fled the area. Soon the empty shacks and abandoned campsites were in flames. MacArthur claimed that he had specifically prohibited burning the camps, and that they had been set ablaze by the retreating rioters. He ordered his forces to demolish the remaining campsites in order to prevent the fire from spreading out of control, and to gather any remaining Army tents, cots, and supplies that had been given to the Bonus Army by the government. The next day, the troops rounded up stragglers and completed the destruction of the camps.

Initially, the press was fairly sympathetic with President Hoover and to some extent applauded MacArthur’s actions, based on the assumption that the rioting was the work of criminal elements, not honest veterans. Public reaction, however, was largely negative most of the nation thought it was shameful to deploy tanks, tear gas and bayonets against unarmed veterans. In far off Albany, New York, Democratic presidential candidate Franklin D. Roosevelt grasped the political implications instantly. He told a friend on hearing the news, “Well, this elects me.”


The 1932 Bonus Army: Black and White Americans Unite in March on Washington

It would not be Gen. Douglas MacArthur’s last act of insubordination. Decades later, his recalcitrance cost him his career. But this time there would be no discernible consequences, at least not for him. Against direct orders from the President, MacArthur ordered his troops across the bridge to the enemy encampment. The fires they set burned through the night, creating a hellish image that capped a brutal operation. Many Americans were horrified by the day’s events. The makeshift shelters that fed the flames had been built by their fellow citizens.

Gaunt and grizzled, some with families in tow, tens of thousands of impoverished World War I veterans traveled to Washington, DC, in 1932. Many had been out of work since the beginning of the Great Depression three years earlier. Americans followed their progress in the news as the travelers hopped freight trains and hitched rides across the country. They called themselves the Bonus Expeditionary Force (BEF). The public called them the Bonus Army. They came to the nation’s capital to demonstrate for immediate payment of their military bonus certificates that weren’t redeemable until 1945.

The movement was extraordinary in many ways, not least because this army, unlike the U.S. military, was integrated. Black and white marchers began arriving in May. They set up multiple camps near the Capitol, lobbied Congress for relief, and asked if their brothers could spare a dime. Living and protesting together in harmony, the Bonus Army proved that the color line was not as indelible as many believed.

President Herbert Hoover opposed immediate payment of the bonus, but he was not unsympathetic to the veterans’ plight. According to Kenneth Whyte, author of Hoover: An Extraordinary Life in Extraordinary Times, the President “quietly distributed food, clothing, blankets, and camp kitchens to their encampments,” in Washington, DC, and nearby Anacostia.

Army Chief of Staff Gen. Douglas MacArthur, however, was unmoved. He believed the Bonus Army was rife with extremists plotting “a reign of terror.” Rumors about communist infiltration of the demonstrators found traction in the city. “There were, in fact, radicals and Communists among the bonus seekers,” according to Thomas B. Allen and Paul Dickson, authors of The Bonus Army: An American Epic, “but they were an ineffective minority disdained and dismissed by the main body of the BEF.”

The American public was largely sympathetic to the Bonus Army. In fact, the BEF’s efforts met with some success. After weeks of lobbying, on June 15 the House of Representatives passed a bill for early payment of the bonus. But two days later, the Senate roundly defeated it.

With that, many believed the marchers should admit defeat and return home. As summer temperatures rose and sanitary conditions in the camps deteriorated, pressure to end the protest mounted. But the marchers vowed to remain. On July 28 city police moved to evict BEF members camped out in a group of abandoned government buildings scheduled for demolition. The day ended in flames and disillusion.

Largely because of the economic depression, Hoover’s reelection was indeed doomed. The problem now belonged to President Roosevelt, who also opposed the bonus. The Bonus Army marched again in 1933. Cartoonist Clifford Berry depicted a gleeful Herbert Hoover reading news of the new administration’s continued clashes with the BEF.

In 1936, Congress finally passed a bill over President Roosevelt’s veto. The Bonus Army had achieved its objective. Perhaps more importantly, they forced the nation to take notice. The “magnificent legacy” of the Bonus Army, according to writers Allen and Dickson, is the 1944 GI Bill, which provided education benefits and housing loans to returning World War II vets.

Unfortunately, the bill was designed with loopholes that allowed state administrators to deny many of its benefits to Black veterans. Most Black Americans were barred from the home loans and educational opportunities that helped build a thriving middle class for white America. While Black and white members of the Bonus Army were united in their cause, ultimately they did not benefit equally from their efforts.

Read more about the Bonus Army in the Hoover Presidential Library blog.


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