Âge de glace

Âge de glace

Il y a 18 000 à 10 000 ans, la dernière période glaciaire (ou Pléistocène) s'est produite. Cela a conduit à une croissance glaciaire et à des climats froids. La formation de glaciers a abaissé le niveau de la mer et exposé des masses terrestres qui reposaient auparavant sous l'eau. Les calottes glaciaires couvraient l'Amérique du Nord, l'Antarctique et l'Europe, affectant profondément la géographie de ces continents.Les mammifères nord-américains de l'ère glaciaire comprenaient des mammouths laineux, des mastodontes et des paresseux géants qui pesaient plus de trois tonnes et mesuraient près de 20 pieds de haut. La ménagerie de l'ère glaciaire comprenait également l'assortiment habituel de chats à dents de sabre, de lions géants et d'ours gargantuesques. Malgré ces conditions formidables, les peuples asiatiques ont progressivement commencé à s'aventurer à travers le détroit de Béring. En utilisant des techniques telles que la datation au radiocarbone, les scientifiques ont progressivement réduit leur point de vue à deux théories : le modèle Clovis-First et le modèle Early-Entry.


Histoire de l'ICE

Malgré l'âge relativement jeune de l'Immigration and Customs Enforcement des États-Unis, son histoire fonctionnelle - englobant les rôles, les responsabilités et les lois fédérales désormais exercés et appliqués par les hommes et les femmes de l'ICE - est antérieure à la naissance moderne de l'agence de plus de 200 ans.

Cette vidéo informative décrit les conditions qui ont donné naissance à la législation autorisant la perception des taxes à l'importation et des droits de douane initialement envisagée par le père fondateur Alexander Hamilton, premier secrétaire au Trésor du pays. Il retrace le développement remarquable du pays tout au long des XIXe et XXe siècles, y compris le rôle essentiel de l'immigration et l'évolution des lois et règlements qui l'ont régi pendant une période de croissance et d'expansion rapides.

En mars 2003, le Homeland Security Act a déclenché ce qui allait être la plus grande réorganisation gouvernementale depuis la création du ministère de la Défense. L'une des agences du nouveau Department of Homeland Security était le Bureau of Immigration and Customs Enforcement, maintenant connu sous le nom de U.S. Immigration and Customs Enforcement, ou ICE.

Le Congrès a accordé à l'ICE une combinaison unique d'autorités civiles et pénales pour mieux protéger la sécurité nationale et la sécurité publique en réponse aux événements tragiques du 11 septembre. En s'appuyant sur ces autorités, la mission principale d'ICE est de promouvoir la sécurité intérieure et la sécurité publique par l'application pénale et civile des lois fédérales régissant le contrôle des frontières, les douanes, le commerce et l'immigration.

ICE compte désormais plus de 20 000 agents chargés de l'application de la loi et du personnel de soutien dans plus de 400 bureaux aux États-Unis et dans le monde. L'agence dispose d'un budget annuel d'environ 8 milliards de dollars, principalement consacré à trois directions opérationnelles - Homeland Security Investigations (HSI), Enforcement and Removal Operations (ERO) et Office of the Principal Legal Advisor (OPLA). Une quatrième direction – Gestion et administration – soutient les trois branches opérationnelles pour faire avancer la mission ICE.


Pourquoi une ère glaciaire se produit tous les 100 000 ans : les effets climatiques et de rétroaction expliqués

La science a eu du mal à expliquer pleinement pourquoi une ère glaciaire se produit tous les 100 000 ans. Comme les chercheurs le démontrent maintenant sur la base d'une simulation informatique, non seulement les variations d'insolation jouent un rôle clé, mais aussi l'influence mutuelle des continents glaciaires et du climat.

Les périodes glaciaires et les périodes chaudes ont alterné assez régulièrement dans l'histoire de la Terre : le climat de la Terre se refroidit environ tous les 100 000 ans, de vastes régions d'Amérique du Nord, d'Europe et d'Asie étant ensevelies sous d'épaisses calottes glaciaires. Finalement, le pendule revient : il se réchauffe et les masses de glace fondent. Alors que les géologues et les physiciens du climat ont trouvé des preuves solides de ce cycle de 100 000 ans dans les moraines glaciaires, les sédiments marins et la glace arctique, jusqu'à présent, ils étaient incapables de trouver une explication plausible pour cela.

À l'aide de simulations informatiques, une équipe japonaise, suisse et américaine comprenant Heinz Blatter, professeur émérite de climatologie physique à l'ETH Zurich, a maintenant réussi à démontrer que l'échange période glaciaire/période chaude dépend fortement de l'influence alternée des calottes glaciaires continentales. et le climat.

"Si un continent entier est recouvert d'une couche de glace de 2 000 à 3 000 mètres d'épaisseur, la topographie est complètement différente", explique Blatter, expliquant cet effet de rétroaction. "Ceci et l'albédo différent de la glace glaciaire par rapport à la terre sans glace entraînent des changements considérables dans la température de surface et la circulation de l'air dans l'atmosphère." De plus, les glaciations à grande échelle modifient également le niveau de la mer et donc les courants océaniques, ce qui affecte également le climat.

Effet faible avec un impact fort

Comme l'ont démontré les scientifiques de l'Université de Tokyo, de l'ETH Zurich et de l'Université de Columbia dans leur article publié dans la revue Nature, ces effets de rétroaction entre la Terre et le climat se produisent en plus d'autres mécanismes connus. Il est clair depuis longtemps que le climat est fortement influencé par l'ensoleillement sur des échelles de temps à long terme. Comme la rotation de la Terre et son orbite autour du soleil changent légèrement périodiquement, l'insolation varie également. Si vous examinez cette variation en détail, différents cycles de chevauchement d'environ 20 000, 40 000 et 100 000 ans sont reconnaissables.

Étant donné que le cycle d'insolation de 100 000 ans est relativement faible, les scientifiques ne pourraient pas facilement expliquer le cycle important de 100 000 ans des périodes glaciaires avec cette seule information. Avec l'aide des effets de rétroaction, cependant, cela est maintenant possible.

Simuler la glace et le climat

Les chercheurs ont obtenu leurs résultats à partir d'un modèle informatique complet, où ils ont combiné une simulation de calotte glaciaire avec un modèle climatique existant, ce qui leur a permis de calculer la glaciation de l'hémisphère nord au cours des 400 000 dernières années. Le modèle prend non seulement en compte les valeurs des paramètres astronomiques, la topographie du sol et les propriétés physiques d'écoulement de la glace glaciaire, mais aussi surtout les effets climatiques et de rétroaction. "C'est la première fois que la glaciation de l'ensemble de l'hémisphère nord est simulée avec un modèle climatique qui inclut tous les aspects majeurs", explique Blatter.

À l'aide du modèle, les chercheurs ont également pu expliquer pourquoi les périodes glaciaires commencent toujours lentement et se terminent relativement rapidement. Les masses glaciaires de l'ère glaciaire s'accumulent sur des dizaines de milliers d'années et reculent en l'espace de quelques milliers d'années. Nous savons maintenant pourquoi : ce ne sont pas seulement la température de surface et les précipitations qui déterminent si une calotte glaciaire s'agrandit ou rétrécit. En raison des effets de rétroaction susmentionnés, son sort dépend également de sa taille. "Plus la calotte glaciaire est grande, plus le climat doit être froid pour la préserver", explique Blatter. Dans le cas de petites calottes glaciaires continentales qui se forment encore, les périodes avec un climat plus chaud sont moins susceptibles de les faire fondre. C'est une autre histoire avec une grande calotte glaciaire qui s'étend jusqu'à des latitudes géographiques plus basses : une période chaude relativement brève de quelques milliers d'années peut suffire à faire fondre une calotte glaciaire et annoncer la fin d'une ère glaciaire.

Les cycles de Milankovitch

L'explication de l'alternance cyclique de la glace et des périodes chaudes provient du mathématicien serbe Milutin Milankovitch (1879-1958), qui a calculé les changements de l'orbite terrestre et l'insolation résultante sur Terre, devenant ainsi le premier à décrire que les changements cycliques de l'insolation sont le résultat d'un chevauchement de toute une série de cycles : l'inclinaison de l'axe de la Terre fluctue d'environ deux degrés dans un cycle de 41 000 ans. De plus, l'axe de la Terre tourne selon un cycle de 26 000 ans, un peu comme une toupie. Enfin, l'orbite elliptique de la Terre autour du soleil change dans un cycle d'environ 100 000 ans à deux égards : d'une part, elle passe d'une forme elliptique (circulaire) plus faible à une forme plus forte. D'autre part, l'axe de cette ellipse tourne dans le plan de l'orbite terrestre. La rotation de l'axe de la Terre et la rotation elliptique des axes font migrer le jour où la Terre est la plus proche du soleil (périhélie) au cours de l'année civile dans un cycle d'environ 20 000 ans : actuellement, c'est début janvier en environ 10 000 ans, cependant, ce sera début juillet.

Sur la base de ses calculs, en 1941, Milankovitch a postulé que l'insolation en été caractérise les périodes de glace et de chaleur à soixante-cinq degrés nord, une théorie qui a été rejetée par la communauté scientifique de son vivant. À partir des années 1970, cependant, il est progressivement devenu plus clair qu'elle coïncide pour l'essentiel avec les archives climatiques dans les sédiments marins et les carottes de glace. De nos jours, la théorie de Milankovitch est largement acceptée. "L'idée de Milankovitch selon laquelle l'insolation détermine les périodes glaciaires était juste en principe", déclare Blatter. "Cependant, la science a rapidement reconnu que des effets de rétroaction supplémentaires dans le système climatique étaient nécessaires pour expliquer les périodes glaciaires. Nous sommes maintenant en mesure de nommer et d'identifier ces effets avec précision."


Karoo

L'ère glaciaire du Karoo a eu lieu il y a entre 360 ​​et 260 millions d'années et a été initialement enregistrée dans les années 1800. Au cours de la première partie de cette période glaciaire, les scientifiques pensent que les calottes glaciaires se sont développées à partir de la région méridionale de l'Afrique actuelle et de l'Amérique du Sud actuelle. La plupart des théories sur la création de cette période glaciaire sont principalement enracinées dans le fait que les plantes terrestres ont commencé à subir des changements évolutifs importants au cours de cette période. Au fur et à mesure que ces plantes ont atteint des tailles immenses, elles ont travaillé pour réduire les niveaux de dioxyde de carbone et augmenter les niveaux d'oxygène dans l'atmosphère. Au fur et à mesure que ces changements se produisaient, les étés n'étaient pas assez chauds pour faire fondre les calottes glaciaires sans cesse croissantes dans le monde.

L'effet majeur de l'ère glaciaire du Karoo est souvent cité comme l'augmentation de l'évolution des plantes et des animaux au cours de cette période. À mesure que les niveaux d'oxygène augmentaient, les animaux ont commencé à subir des changements dans leur système métabolique. En conséquence, les grands vertébrés (espèces terrestres et volantes) ont pu évoluer.


Des retards et des avances

De nombreuses discussions en ligne sur le rôle du CO2 dans les périodes glaciaires – et les arguments associés de ceux qui sont sceptiques à l'égard du changement climatique – se sont concentrées sur le fait que le CO2 est en retard par rapport aux températures pendant la « déglaciation » à la fin des périodes glaciaires.

À certains égards, cependant, c'est exactement ce à quoi nous nous attendions : aucun humain n'a brûlé de combustibles fossiles à la fin de la dernière période glaciaire, donc le CO2 a davantage servi de rétroaction aux changements orbitaux que de forçage climatique qu'il est aujourd'hui.

Comme Alley le dit à Carbon Brief :

« Il n'y a aucun moyen pour les orbites de changer directement le CO2 – un peu plus de soleil dans le nord de l'été fait fondre la glace, mais ne provoque pas immédiatement un changement de CO2. Donc, le CO2 doit être une rétroaction. Parce que la quantité d'ensoleillement - et la quantité de glace - ont des effets directs et immédiats sur la température, il devrait y avoir des endroits sur Terre dans lesquels tout changement de CO2 est en retard plutôt que de conduire la cause orbitale et le changement de température.

Cela ne devrait déranger personne. C'est souvent le cas, mais cela ne devrait pas. L'analogie que j'utilise parfois est que, si je dépense trop de ma carte de crédit et que je m'endette, les intérêts entreront en jeu et augmenteront ma dette. Les intérêts sont inférieurs à la dette – d'abord je m'endette, puis je paie des intérêts, puis je m'endette davantage. Presque tout le monde comprend qu'il s'agit d'une situation sensible, bien que désagréable. Lorsque les orbites affectent la glace et la température, cela change d'autres choses qui, à leur tour, affectent le CO2, qui, à son tour, affecte un peu plus la température – tout aussi sensible si l'on comprend toute l'histoire.

Cela dit, la compréhension de l'interrelation entre le CO2 et la température à la fin des périodes glaciaires a progressé ces dernières années avec de meilleures reconstructions de la température passée et des niveaux de CO2 dans les carottes de glace de l'Antarctique.

Alors que les scientifiques pensaient que le CO2 différait des températures de 600 à 1 000 ans pendant la déglaciation, un certain nombre d'études récentes ont suggéré que le décalage est considérablement plus petit ou même trop petit pour être détecté. Il est difficile de faire correspondre avec précision les enregistrements de CO2 et les enregistrements de température des carottes de glace, car il y a un délai entre la nouvelle chute de neige sur une calotte glaciaire (qui emprisonne les bulles d'air) et la compression lente de la neige en glace.

La figure ci-dessous montre les températures de l'Antarctique (ligne rouge) et le CO2 à partir de reconstructions proxy récentes (ligne bleue) à la fin de la dernière période glaciaire - de 23 000 avant JC à 8 500 avant JC. Bien que certaines périodes puissent connaître des décalages de quelques centaines d'années, la relation semble beaucoup plus étroitement liée que ne le suggéraient les reconstructions antérieures avec des incertitudes plus importantes.

Température de l'air reconstituée en Antarctique (ligne rouge) sur le site de Dome Fuji en Antarctique à l'aide de la modélisation isotopique d'Uemura et al 2018 et des données composites sur le CO2 atmosphérique des carottes de glace de l'Antarctique (ligne bleue) de Bereiter et al 2014. Les données couvrent la période de 23 000 avant JC à 8 500 avant JC. Graphique par Carbon Brief en utilisant Highcharts.

En outre, l'examen des données de température de l'Antarctique seul obscurcit également une image globale plus nuancée.

Un article de 2013 du Dr Jeremy Shakun du Boston College et de ses collègues a examiné un réseau de 80 enregistrements de proxy climatiques dans le monde à la fin de la dernière période glaciaire. Ils ont découvert que si le CO2 était généralement en retard sur les températures dans l'hémisphère sud - conformément aux reconstructions de l'Antarctique - il n'en était pas de même pour le reste du monde.

L'hémisphère nord et les températures mondiales globales étaient en fait en retard sur le CO2, en d'autres termes, pour le monde dans son ensemble, le réchauffement s'est produit après l'augmentation des concentrations de CO2 dans l'atmosphère. Les raisons en sont complexes et sont dues en partie aux changements des courants océaniques à la fin des périodes glaciaires.

La figure ci-dessous montre les résultats de l'article de Shakun et al 2013 pour différentes régions du monde, ainsi que les incertitudes de leur estimation pour différents emplacements et périodes de substitution climatiques au cours de la fin de la dernière période glaciaire. Les valeurs oranges sont pour l'hémisphère sud, les valeurs bleues montrent l'hémisphère nord et les valeurs grises montrent les estimations de la température globale. Le nombre sur l'axe des y représente combien des 1 000 simulations – qui ont examiné la sensibilité des résultats aux incertitudes dans la datation de l'âge du CO2 et les estimations de température indirecte – montrent un décalage de cette taille.

Les décalages entre les augmentations des concentrations atmosphériques de CO2 et de la température pour les piles proxy globales (gris), de l'hémisphère nord (NH bleu) et de l'hémisphère sud (SH rouge) au cours de la période allant de 20 000 à 10 000 ans avant le présent. Figure 2b dans Shakun et al 2013.

Plus précisément, Shakun et ses collègues soutiennent que les changements dans les cycles orbitaux ont déclenché la fonte initiale des calottes glaciaires dans l'hémisphère nord. Cela a provoqué le déversement de grandes quantités d'eau douce dans les océans lors de la fonte des calottes glaciaires, perturbant la circulation méridienne de retournement de l'Atlantique (AMOC), qui, à son tour, a refroidi l'hémisphère nord et réchauffé l'hémisphère sud.

Ce réchauffement de l'hémisphère sud a provoqué des rejets océaniques de CO2, qui, à leur tour, ont réchauffé la planète entière. Shakun et al suggèrent que la grande majorité du réchauffement climatique à la fin de la dernière période glaciaire s'est produite après l'augmentation du CO2, bien que ce réchauffement ait été provoqué par une combinaison de changements d'albédo (réflectivité) et de l'effet de serre.


Quels sont les principaux âges glaciaires de l'histoire de la Terre ?

La Terre a connu au moins cinq grandes périodes glaciaires au cours de son histoire de 4,57 milliards d'années : la glaciation huronienne (il y a 2,4 à 2,1 milliards d'années), la glaciation Sturtian/Marinoan (710 à 640 mya), la glaciation andine-saharienne (460 à 430 mya), l'ère glaciaire du Karoo (350 à 260 mya) et l'ère glaciaire la plus récente, qui est actuellement en cours (40 à 0 mya). La définition d'une ère glaciaire est une baisse à long terme des températures mondiales par rapport à la norme historique, accompagnée d'une extension des calottes glaciaires continentales. Chaque période glaciaire est cyclique, généralement sur des échelles de temps de 44 000 et 110 000 ans, au cours desquelles la glace glaciaire s'étend et recule de manière rythmique.

Les causes précises des périodes glaciaires historiques sont inconnues, mais ont probablement émergé en raison de divers facteurs, notamment : la position des continents, la composition atmosphérique (gaz à effet de serre), l'activité volcanique, l'albédo de la Terre (réflectivité), les variations de la distance de la Terre à le Soleil (cycles de Milankovitch), les variations de la production solaire et les impacts d'astéroïdes. Lorsque les bonnes variables sont en place, une ère glaciaire commence, et une fois qu'elle a commencé, des effets de rétroaction positifs entrent en jeu. Le plus fort est simplement que la glace est plus réfléchissante que la terre ou la forêt, de sorte que de grandes zones couvertes de calottes glaciaires réfléchissent les rayons du soleil, provoquant de nouvelles baisses de température et une augmentation de la glaciation.

La plupart du temps, la Terre n'est pas à l'ère glaciaire et la température moyenne mondiale est d'environ 22 °C (71 °F). Les calottes glaciaires sont presque totalement absentes et ne se trouvent qu'à haute altitude (glaciers alpins). Les pôles sont froids, mais non recouverts de glace, et les forêts s'étendent d'un pôle à l'autre. Des fossiles de dinosaures ont été trouvés à moins de 10° de latitude de l'ancien pôle Sud. Ce n'est que pendant environ 15 % de l'histoire de la Terre qu'il y a eu une ère glaciaire.

Les deux périodes glaciaires les plus célèbres sont probablement la glaciation Sturtian/Marinoan et la période glaciaire la plus récente. La glaciation Sturtian/Marinoan était si sévère que des preuves de glaciers continentaux ont été trouvées autour de l'équateur à partir de cette période. La température mondiale moyenne a peut-être chuté en dessous de -30 °C (-22 °F), plus froide que l'Antarctique actuel. Certains scientifiques pensent même que les océans ont gelé de haut en bas pendant cette période, entraînant un scénario de « Terre boule de neige ». La vie aurait survécu dans des refuges tels que des cheminées hydrothermales en haute mer.

L'ère glaciaire la plus récente est bien connue parce que nous, les humains, avons eu toute notre histoire en son sein.Nous pensons que les calottes glaciaires recouvrant le Groenland et l'Antarctique sont typiques, même si elles ne le sont pas. Il y a plus de 10 000 ans, il y avait une période glaciaire sévère qui recouvrait les continents de glaciers aussi loin au sud que Chicago et Paris. Au cours de cette période, les humains devaient principalement éviter de coloniser l'Europe ou l'Asie du Nord, car ces zones étaient gelées. Pour cette raison, les fossiles humains antérieurs à la dernière période glaciaire ne se trouvent qu'en Afrique, au Moyen-Orient, en Chine, en Asie du Sud-Est, en Australie et dans de petites parties de l'Europe comme l'Espagne et le sud de la France.

Michael est un contributeur de longue date d'InfoBloom spécialisé dans les sujets liés à la paléontologie, la physique, la biologie, l'astronomie, la chimie et le futurisme. En plus d'être un blogueur passionné, Michael est particulièrement passionné par la recherche sur les cellules souches, la médecine régénérative et les thérapies de prolongation de la vie. Il a également travaillé pour la Fondation Mathusalem, le Singularity Institute for Artificial Intelligence et la Lifeboat Foundation.

Michael est un contributeur de longue date d'InfoBloom spécialisé dans les sujets liés à la paléontologie, la physique, la biologie, l'astronomie, la chimie et le futurisme. En plus d'être un blogueur passionné, Michael est particulièrement passionné par la recherche sur les cellules souches, la médecine régénérative et les thérapies de prolongation de la vie. Il a également travaillé pour la Fondation Mathusalem, le Singularity Institute for Artificial Intelligence et la Lifeboat Foundation.


Contenu

Les preuves des glaciers de montagne suggèrent une glaciation accrue dans un certain nombre de régions largement répandues en dehors de l'Europe avant le XXe siècle, y compris l'Alaska, la Nouvelle-Zélande et la Patagonie. Cependant, le calendrier des avancées glaciaires maximales dans ces régions diffère considérablement, ce qui suggère qu'ils peuvent représenter des changements climatiques régionaux largement indépendants, et non une glaciation accrue globalement synchrone. Ainsi, les preuves actuelles ne soutiennent pas des périodes globalement synchrones de froid ou de chaleur anormale sur cet intervalle, et les termes conventionnels de « Petit âge glaciaire » et « Période chaude médiévale » semblent avoir une utilité limitée pour décrire les tendances des changements de température moyenne hémisphérique ou mondiale dans siècles passés. [Considéré] d'un point de vue hémisphérique, le « Petit âge glaciaire » ne peut être considéré que comme un refroidissement modeste de l'hémisphère nord pendant cette période de moins de 1 °C par rapport aux niveaux de la fin du XXe siècle. [11]

Le quatrième rapport d'évaluation du GIEC (AR4) de 2007 examine des recherches plus récentes, en accordant une attention particulière à la période chaude médiévale :

. Lorsqu'elles sont vues ensemble, les reconstructions actuellement disponibles indiquent généralement une plus grande variabilité des tendances à l'échelle du centenaire au cours du dernier kilomètre que ce qui était apparent dans le TRE. Le résultat est une image de conditions relativement fraîches au XVIIe et au début du XIXe siècle et de chaleur au XIe et au début du XVe siècle, mais les conditions les plus chaudes sont apparentes au XXe siècle. Étant donné que les niveaux de confiance entourant toutes les reconstructions sont larges, pratiquement toutes les reconstructions sont effectivement comprises dans l'incertitude précédemment indiquée dans le TRE. Les différences majeures entre les diverses reconstructions par approximation concernent l'ampleur des excursions froides passées, principalement au cours des douzième au quatorzième, dix-septième et dix-neuvième siècles. [13]

Il n'y a pas de consensus concernant le moment où le petit âge glaciaire a commencé, [14] [15] mais une série d'événements avant les minima climatiques connus a souvent été référencée. Au XIIIe siècle, la banquise a commencé à avancer vers le sud dans l'Atlantique Nord, tout comme les glaciers du Groenland. Des preuves anecdotiques suggèrent une expansion des glaciers presque dans le monde entier. Sur la base de la datation au radiocarbone d'environ 150 échantillons de matériel végétal mort avec des racines intactes, prélevés sous les calottes glaciaires de l'île de Baffin et de l'Islande, Miller et al. (2012) [7] affirment que les étés froids et la croissance de la glace ont commencé brusquement entre 1275 et 1300, suivis par « une intensification substantielle » de 1430 à 1455. [7]

En revanche, une reconstruction climatique basée sur la longueur glaciaire [16] [17] ne montre pas de grande variation de 1600 à 1850 mais un fort recul par la suite.

Par conséquent, l'une des nombreuses dates s'étendant sur plus de 400 ans peut indiquer le début du petit âge glaciaire :

  • 1250 pour le moment où la banquise de l'Atlantique a commencé à se développer, période de froid peut-être déclenchée ou renforcée par l'éruption massive du volcan Samalas en 1257 [18]
  • 1275 à 1300 basé sur la datation au radiocarbone des plantes tuées par la glaciation
  • 1300 pour quand les étés chauds ont cessé d'être fiables en Europe du Nord
  • 1315 pour les pluies et la Grande Famine de 1315-1317
  • 1560 à 1630 pour le début de l'expansion glaciaire mondiale connue sous le nom de fluctuation de Grindelwald [19]
  • 1650 pour le premier minimum climatique.

Le petit âge glaciaire s'est terminé dans la seconde moitié du 19e siècle ou au début du 20e siècle. [20] [21] [22]

Europe Modifier

La mer Baltique a gelé plus de deux fois, 1303 et 1306–07 ans, suivis de « froid inhabituel, de tempêtes et de pluies, et d'une élévation du niveau de la mer Caspienne ». [23] Le petit âge glaciaire a apporté des hivers plus froids dans certaines parties de l'Europe et de l'Amérique du Nord. Les fermes et les villages des Alpes suisses ont été détruits par l'avancée des glaciers au milieu du XVIIe siècle. [24] Les canaux et les rivières de Grande-Bretagne et des Pays-Bas ont été fréquemment gelé assez profondément pour soutenir le patinage sur glace et les festivals d'hiver.[24] La première foire du gel de la Tamise a eu lieu en 1608 et la dernière en 1814, les modifications apportées aux ponts et l'ajout du remblai de la Tamise ont affecté le débit et la profondeur de la rivière, diminuant considérablement la possibilité de gels supplémentaires. [25] En 1658, une armée suédoise traversa le Grand Belt jusqu'au Danemark pour attaquer Copenhague. L'hiver 1794-1795 fut particulièrement rigoureux : l'armée d'invasion française dirigée par Pichegru put marcher sur les rivières gelées de aux Pays-Bas, et la flotte néerlandaise était bloquée dans les glaces dans le port de Den Helder.

La glace de mer entourant l'Islande s'étendait sur des kilomètres dans toutes les directions, fermant les ports à la navigation. La population islandaise a diminué de moitié, mais cela peut avoir été causé par la fluorose squelettique après l'éruption du Laki en 1783. [26] L'Islande a également subi des échecs dans les cultures céréalières et les gens ont abandonné un régime à base de céréales. [27] Les colonies scandinaves du Groenland sont mortes de faim et ont disparu au début du XVe siècle, car les récoltes ont échoué et le bétail ne pouvait pas être maintenu pendant des hivers de plus en plus rigoureux. Le Groenland a été en grande partie coupé par les glaces de 1410 aux années 1720. [28]

Dans son livre de 1995, le premier climatologue Hubert Lamb a déclaré qu'au cours de nombreuses années, "les chutes de neige ont été beaucoup plus abondantes que celles enregistrées auparavant ou depuis, et la neige est restée sur le sol pendant plusieurs mois de plus qu'aujourd'hui". [29] À Lisbonne, au Portugal, les tempêtes de neige étaient beaucoup plus fréquentes qu'aujourd'hui, un hiver du XVIIe siècle a produit huit tempêtes de neige. [30] De nombreux printemps et étés étaient froids et humides mais avec une grande variabilité entre les années et les groupes d'années. Cela était particulièrement évident pendant la « fluctuation de Grindelwald » (1560-1630) : une phase de refroidissement rapide associée à des conditions météorologiques plus irrégulières, notamment une augmentation des tempêtes, des tempêtes de neige inhabituelles et des sécheresses. [31] Les pratiques culturales dans toute l'Europe ont dû être modifiées pour s'adapter à la saison de croissance raccourcie et moins fiable, et il y a eu de nombreuses années de disette et de famine (comme la Grande Famine de 1315-1317, mais c'était peut-être avant le Petit Âge de glace). [32] Selon Elizabeth Ewan et Janay Nugent, « Les famines en France 1693-94, en Norvège 1695-96 et en Suède 1696-97 ont fait environ 10 pour cent de la population de chaque pays. En Estonie et en Finlande en 1696-97, les pertes ont ont été estimés respectivement à un cinquième et à un tiers de la population nationale. [33] La viticulture a disparu de certaines régions du nord et les tempêtes ont causé de graves inondations et des pertes en vies humaines. Certains d'entre eux ont entraîné la perte permanente de vastes étendues de terres des côtes danoises, allemandes et néerlandaises. [29]

Le luthier Antonio Stradivari a produit ses instruments pendant le petit âge glaciaire. Le climat plus froid aurait rendu le bois utilisé dans ses violons plus dense que pendant les périodes plus chaudes, contribuant au son de ses instruments. [34] Selon l'historien des sciences James Burke, la période a inspiré des nouveautés dans la vie quotidienne comme l'utilisation généralisée de boutons et de boutonnières et le tricotage de sous-vêtements sur mesure pour mieux couvrir et isoler le corps. Les cheminées ont été inventées pour remplacer les feux ouverts au centre des salles communes, permettant ainsi aux maisons à plusieurs pièces, la séparation des maîtres des domestiques. [35]

Le petit âge glaciaire, par l'anthropologue Brian Fagan de l'Université de Californie à Santa Barbara, raconte le sort des paysans européens pendant le froid de 1300 à 1850 : famines, hypothermie, émeutes du pain et la montée de dirigeants despotiques brutalisant une paysannerie de plus en plus découragée. À la fin du XVIIe siècle, l'agriculture avait chuté de façon spectaculaire : « Les villageois des Alpes vivaient de pain fait de coquilles de noix moulues mélangées à de la farine d'orge et d'avoine. [36] L'historien Wolfgang Behringer a lié les épisodes intensifs de chasse aux sorcières en Europe aux échecs agricoles pendant le petit âge glaciaire. [37]

L'âge d'or glacial, par l'historien de l'environnement Dagomar Degroot de l'Université de Georgetown, révèle en revanche que certaines sociétés ont prospéré tandis que d'autres ont vacillé pendant le petit âge glaciaire. En particulier, le petit âge glaciaire a transformé les environnements autour de la République néerlandaise - le précurseur des Pays-Bas actuels - afin qu'ils soient plus faciles à exploiter dans le commerce et les conflits. Les Néerlandais ont fait preuve de résilience, voire d'adaptation, face aux intempéries qui ont dévasté les pays voisins. Les marchands ont exploité les mauvaises récoltes, les commandants militaires ont profité des vents changeants et les inventeurs ont développé des technologies qui les ont aidés à profiter du froid. L'« âge d'or » de la République au XVIIe siècle doit donc beaucoup à la flexibilité des Hollandais face au changement climatique. [38]

Réponses culturelles Modifier

Les historiens ont soutenu que les réponses culturelles aux conséquences du petit âge glaciaire en Europe consistaient en des boucs émissaires violents. [39] [40] [41] [37] [42] Les périodes froides et sèches prolongées ont entraîné la sécheresse sur de nombreuses communautés européennes, entraînant une mauvaise croissance des cultures, une mauvaise survie du bétail et une activité accrue des agents pathogènes et des vecteurs de maladies. [43] La maladie tend à s'intensifier dans les mêmes conditions que le chômage et les difficultés économiques : saisons prolongées, froides et sèches. Ces deux résultats – la maladie et le chômage – se renforcent mutuellement, générant une boucle de rétroaction positive mortelle. [43] Bien que ces communautés aient eu des plans d'urgence, tels que de meilleurs mélanges de cultures, des stocks de céréales d'urgence et le commerce alimentaire international, ceux-ci ne se sont pas toujours avérés efficaces. [39] Les communautés se sont souvent déchaînées par le biais de crimes violents, y compris les accusations de vol et de meurtre, d'infractions sexuelles, telles que l'adultère, la bestialité et le viol. [40] Les Européens ont cherché des explications pour la famine, la maladie et les troubles sociaux qu'ils connaissaient et ont blâmé les innocents. Les preuves de plusieurs études indiquent que l'augmentation des actions violentes contre les groupes marginalisés qui ont été tenus pour responsables du petit âge glaciaire se chevauchent avec des années de temps particulièrement froid et sec. [41] [37] [39]

La résurgence des procès de sorcellerie, comme le soutiennent Oster (2004) et Behringer (1999), est un exemple de bouc émissaire violent qui se produit pendant le petit âge glaciaire. Oster et Behringer soutiennent que cette résurgence a été provoquée par le déclin climatique. Avant le petit âge glaciaire, la « sorcellerie » était considérée comme un crime insignifiant et les victimes étaient rarement accusées. [37] Mais à partir des années 1380, juste au début du petit âge glaciaire, les populations européennes ont commencé à lier magie et fabrication du temps. [37] Les premières chasses aux sorcières systématiques ont commencé dans les années 1430, et dans les années 1480, il était largement admis que les sorcières devraient être tenues responsables du mauvais temps. [37] Les sorcières ont été blâmées pour les conséquences directes et indirectes du petit âge glaciaire : épidémies de bétail, vaches qui donnaient trop peu de lait, gelées tardives et maladies inconnues. [40] En général, à mesure que la température baissait, le nombre d'essais de sorcellerie augmentait et les essais diminuaient lorsque la température augmentait. [39] [37] Les pics de persécutions de sorcellerie se chevauchent avec les crises de la faim survenues en 1570 et 1580, ces dernières durant une décennie. [37] Ces essais ciblaient principalement les femmes pauvres, dont beaucoup étaient des veuves. Tout le monde n'était pas d'accord pour dire que les sorcières devaient être persécutées pour avoir fait le temps, mais ces arguments ne portaient principalement pas sur l'existence des sorcières, mais sur la capacité des sorcières à contrôler le temps. [37] [39] L'Église catholique au début du Moyen Âge a soutenu que les sorcières ne pouvaient pas contrôler le temps parce qu'elles étaient des mortels, pas Dieu, mais au milieu du XIIIe siècle, la plupart des populations étaient d'accord avec l'idée que les sorcières pouvaient contrôler les forces naturelles. . [39]

Les historiens ont soutenu que les populations juives ont également été blâmées pour la détérioration du climat pendant le petit âge glaciaire. [40] [42] Le christianisme était la religion officielle de l'Europe occidentale, et au sein de ces populations il y avait un grand degré d'antisémitisme. [40] Il n'y avait aucun lien direct établi entre les Juifs et les conditions météorologiques, ils étaient seulement blâmés pour des conséquences indirectes telles que la maladie. [40] Par exemple, les épidémies de peste ont souvent été imputées aux Juifs dans les villes d'Europe occidentale au cours des années 1300. Des populations juives ont été assassinées pour tenter d'arrêter la propagation de la peste. [40] Des rumeurs se sont répandues selon lesquelles les Juifs empoisonnaient eux-mêmes les puits ou conspiraient contre les chrétiens en disant aux lépreux d'empoisonner les puits. [40] En réponse à de tels boucs émissaires violents, les communautés juives se sont parfois converties au christianisme ou ont migré vers l'Empire ottoman, l'Italie ou vers les territoires du Saint Empire romain. [40]

Certaines populations ont attribué les périodes froides et la famine et les maladies qui en ont résulté au petit âge glaciaire au mécontentement divin général. [41] Les groupes particuliers, cependant, ont pris le poids du fardeau dans les tentatives de le guérir. [41] Par exemple, en Allemagne, des réglementations ont été imposées sur des activités telles que le jeu et la consommation d'alcool, qui ont affecté de manière disproportionnée la classe inférieure, et il a été interdit aux femmes de montrer leurs genoux. [41] D'autres réglementations ont affecté la population au sens large, comme l'interdiction de la danse et des activités sexuelles, ainsi que la modération de la consommation de nourriture et de boissons. [41]

En Irlande, les catholiques ont blâmé la Réforme pour le mauvais temps. Les Annales du Loch Cé, dans son entrée pour l'année 1588, décrit une tempête de neige au milieu de l'été : « une pomme sauvage n'était pas plus grosse que chaque pierre de celle-ci », la blâmant sur la présence d'un « évêque méchant et hérétique à Oilfinn », c'est-à-dire l'évêque protestant d'Elphin, John Lynch. [44] [45]

Représentations de l'hiver dans la peinture européenne Modifier

William James Burroughs analyse la représentation de l'hiver dans les peintures, tout comme Hans Neuberger. [46] Burroughs affirme qu'il s'est produit presque entièrement de 1565 à 1665 et a été associé au déclin climatique à partir de 1550. Burroughs affirme qu'il n'y avait pratiquement pas eu de représentations de l'hiver dans l'art, et il « émet l'hypothèse que l'hiver inhabituellement rigoureux de 1565 a inspiré de grands artistes à représenter des images très originales et que le déclin de ces peintures était une combinaison du « thème » ayant été pleinement exploré et des hivers doux interrompant le flux de la peinture". [47] Les scènes hivernales, qui entraînent des difficultés techniques en peinture, sont régulièrement et bien traitées depuis le début du XVe siècle par des artistes dans des cycles de manuscrits enluminés montrant les Travaux des mois, généralement placé sur les pages de calendrier des livres d'heures. Janvier et février sont généralement indiqués comme neigeux, comme dans février dans le célèbre cycle de la Les Très Riches Heures du duc de Berry, peint 1412-1416 et illustré ci-dessous. Comme la peinture de paysage ne s'était pas encore développée en tant que genre artistique indépendant, l'absence d'autres scènes d'hiver n'est pas remarquable. D'autre part, les paysages d'hiver enneigés et les paysages marins orageux en particulier sont devenus des genres artistiques en République néerlandaise au cours des décennies les plus froides et les plus orageuses du petit âge glaciaire. À l'époque où le petit âge glaciaire était à son apogée, les observations hollandaises et les reconstitutions de conditions météorologiques similaires dans le passé ont amené les artistes à peindre consciemment des manifestations locales d'un climat plus frais et plus orageux. C'était une rupture avec les conventions européennes, car les peintures hollandaises et les paysages réalistes représentaient des scènes de la vie quotidienne, que la plupart des érudits modernes pensent être pleines de messages symboliques et de métaphores qui auraient été clairs pour les clients contemporains. [48]

Les célèbres peintures de paysages d'hiver de Pieter Brueghel l'Ancien, telles que Les chasseurs dans la neige, auraient tous été peints en 1565. Son fils Pieter Brueghel le Jeune (1564-1638) a également peint de nombreux paysages enneigés, mais selon Burroughs, il « a copié servilement les dessins de son père. La nature dérivée d'une grande partie de cette œuvre rend difficile de tirer des conclusions définitives sur l'influence des hivers entre 1570 et 1600. ". [47] [49]

Burroughs dit que les sujets enneigés reviennent à la peinture hollandaise de l'âge d'or avec des œuvres de Hendrick Avercamp à partir de 1609. Il y a ensuite un hiatus entre 1627 et 1640, avant la période principale de ces sujets des années 1640 aux années 1660, ce qui correspond bien aux enregistrements climatiques de la période ultérieure. Les sujets sont moins populaires après 1660 environ, mais cela ne correspond à aucune réduction enregistrée de la sévérité des hivers et peut ne refléter que des changements de goût ou de mode. Dans la dernière période entre les années 1780 et 1810, les sujets enneigés redevinrent populaires. [47]

Neuberger a analysé 12 000 peintures, conservées dans des musées américains et européens et datées entre 1400 et 1967, à la recherche de nébulosité et d'obscurité. [46] Sa publication de 1970 montre une augmentation de telles représentations qui correspond au petit âge glaciaire, [46] culminant entre 1600 et 1649. [50]

Des peintures et des documents contemporains en Écosse démontrent que le curling et le patinage sur glace étaient des sports d'hiver de plein air populaires, le curling remontant au XVIe siècle et devenant très populaire au milieu du XIXe siècle. [51] À titre d'exemple, un étang de curling extérieur construit à Gourock dans les années 1860 est resté utilisé pendant près d'un siècle, mais l'utilisation croissante d'installations intérieures, des problèmes de vandalisme et des hivers plus doux ont conduit à l'abandon de l'étang en 1963. [52 ]

Crise générale du XVIIe siècle Modifier

La crise générale du XVIIe siècle en Europe a été une période de mauvais temps, de mauvaises récoltes, de difficultés économiques, d'extrême violence entre les groupes et de mortalité élevée liée causalement au petit âge glaciaire. Des épisodes d'instabilité sociale suivent le refroidissement avec un laps de temps pouvant aller jusqu'à 15 ans, et beaucoup se sont transformés en conflits armés, tels que la guerre de Trente Ans (1618-1648). [53] Cela a commencé comme une guerre de succession au trône de Bohême.L'animosité entre protestants et catholiques dans le Saint Empire romain germanique (l'Allemagne d'aujourd'hui) a alimenté le feu. Bientôt, cela a dégénéré en un énorme conflit impliquant toutes les grandes puissances européennes qui a dévasté une grande partie de l'Allemagne. À la fin de la guerre, certaines régions du Saint Empire romain germanique ont vu leur population chuter jusqu'à 70 %. [54] Mais alors que les températures mondiales ont commencé à augmenter, le stress écologique auquel sont confrontés les Européens a également commencé à s'estomper. Les taux de mortalité ont chuté et le niveau de violence a baissé, ouvrant la voie à une période connue sous le nom de Pax Britannica, qui a vu l'émergence d'une variété d'innovations dans la technologie (qui a permis l'industrialisation), la médecine (qui a amélioré l'hygiène) et la protection sociale (comme les premiers programmes de protection sociale au monde en Allemagne), rendant la vie encore plus confortable. [55]

Amérique du Nord Modifier

Les premiers explorateurs européens et les colons d'Amérique du Nord ont signalé des hivers exceptionnellement rigoureux. Par exemple, selon Lamb, Samuel Champlain a rapporté avoir transporté de la glace le long des rives du lac Supérieur en juin 1608. Les Européens et les peuples autochtones ont subi une surmortalité dans le Maine au cours de l'hiver 1607-1608, et des gelées extrêmes ont été signalées à Jamestown, en Virginie. , règlement en même temps. [29] Les Amérindiens ont formé des ligues en réponse aux pénuries alimentaires. [28] Le journal de Pierre de Troyes, chevalier de Troyes, qui a dirigé une expédition à la baie James en 1686, a enregistré que la baie était encore jonchée de tellement de glace flottante qu'il pouvait se cacher derrière dans son canot le 1er juillet. [56] Au cours de l'hiver 1780, le port de New York a gelé, permettant aux gens de marcher de l'île de Manhattan à Staten Island.

L'étendue des glaciers de montagne avait été cartographiée à la fin du XIXe siècle. Dans les zones tempérées nord et sud, l'altitude de la ligne d'équilibre (les limites séparant les zones d'accumulation nette de celles d'ablation nette) était inférieure d'environ 100 mètres (330 pieds) à ce qu'elle était en 1975. [57] Dans le parc national des Glaciers, la Le dernier épisode d'avancée glaciaire est survenu à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle. [58] En 1879, le célèbre naturaliste John Muir a découvert que la glace de Glacier Bay avait reculé de 48 milles. [59] Dans la baie de Chesapeake, Maryland, de grandes excursions de température étaient peut-être liées à des changements dans la force de la circulation thermohaline de l'Atlantique Nord. [60]

Parce que le petit âge glaciaire a eu lieu pendant la colonisation européenne des Amériques, il a rejeté beaucoup des premiers colonisateurs. Les colonisateurs s'attendaient à ce que le climat de l'Amérique du Nord soit similaire au climat de l'Europe à des latitudes similaires, mais le climat de l'Amérique du Nord avait des étés plus chauds et des hivers plus froids que ce à quoi les Européens s'attendaient. C'était un effet aggravé par le petit âge glaciaire. Ce manque de préparation a conduit à l'effondrement de nombreux premiers établissements européens en Amérique du Nord.

Lorsque les colonisateurs se sont installés à Jamestown, dans l'actuelle Virginie, les historiens s'accordent à dire que c'était l'une des périodes les plus froides des 1000 dernières années. Les sécheresses étaient également un énorme problème en Amérique du Nord pendant le petit âge glaciaire, les colons arrivant à Roanoke étaient dans la plus grande sécheresse des 800 dernières années. Des études sur les cernes des arbres menées par l'Université de l'Arkansas ont découvert que de nombreux colons sont arrivés au début d'une sécheresse de sept ans. Ces périodes de sécheresse ont également diminué les populations amérindiennes et conduit à des conflits en raison de la pénurie alimentaire. Les colons anglais de Roanoke ont forcé les Amérindiens d'Ossomocomuck à partager avec eux leurs réserves épuisées. Cela a conduit à une guerre entre les deux groupes et des villes amérindiennes ont été détruites. Ce cycle se répéterait plusieurs fois à Jamestown. La combinaison des combats et du froid a également entraîné la propagation de maladies. Le temps plus froid provoqué par le petit âge glaciaire a aidé les parasites du paludisme apportés par les Européens dans les moustiques à se développer plus rapidement. Cela a à son tour conduit à de nombreux décès parmi les populations amérindiennes. [61]

Les hivers froids aggravés par le petit âge glaciaire étaient également un problème en Amérique du Nord pour les colons. Des preuves anecdotiques montrent que les personnes qui vivaient en Amérique du Nord ont souffert pendant cette période. John Smith, qui a établi Jamestown, Virginie, a écrit sur un hiver si froid que même les chiens ne pouvaient pas le supporter. Un autre colon, Francis Perkins, a écrit au cours de l'hiver 1607 qu'il faisait si froid que la rivière de son fort a gelé en raison du temps extrêmement froid. En 1642, Thomas Gorges a écrit qu'entre 1637 et 1645, les colons du Maine dans le Massachusetts avaient des conditions météorologiques épouvantables. Le mois de juin 1637 était si chaud que les nouveaux arrivants européens mouraient de chaleur et les voyageurs devaient voyager la nuit pour rester suffisamment au frais. Il a également écrit que l'hiver 1641-1642 était « extrêmement intolérable » et qu'aucun Anglais ni Amérindien n'avait jamais rien vu de tel. Affirmant que la baie du Massachusetts avait gelé à perte de vue et que des voitures à cheval erraient maintenant là où se trouvaient les navires. Les étés de 1638 et 1639 ont été très courts, froids et humides selon Gorges, ce qui a entraîné une pénurie alimentaire aggravante pendant quelques années. Pour aggraver les choses, des créatures comme les chenilles et les pigeons se nourrissaient de récoltes et de récoltes dévastatrices. Chaque année sur laquelle Gorges écrit, il note des conditions météorologiques inhabituelles qui incluent des précipitations élevées, la sécheresse et un froid extrême ou une chaleur extrême. Ce sont tous des sous-produits du petit âge glaciaire. [62]

Alors que le petit âge glaciaire a fait chuter les températures mondiales d'environ 0,1 degré Celsius, il a augmenté l'étrangeté mondiale partout en Amérique du Nord et dans le monde. Les étés sont devenus plus chauds et les hivers plus froids. Des inondations s'ensuivirent, de même que des sécheresses. Le petit âge glaciaire n'a pas seulement refroidi un peu les endroits, il a transformé le climat en une bête étrange et imprévisible qui a rendu la vie en Amérique du Nord beaucoup plus difficile pour tous ses habitants.

Bien que personne ne sache exactement ce qui a causé le petit âge glaciaire, une théorie de Warren Ruddimen affirme qu'environ 50 % du petit âge glaciaire est originaire d'Amérique du Nord. Cette théorie affirme que lorsque les maladies européennes ont anéanti 95% des Amérindiens, les effets qui en ont résulté ont conduit à un refroidissement mondial. Environ 55 millions d'Amérindiens sont morts à cause de ces maladies et la théorie est qu'à la suite de ces décès, 56 millions d'hectares de terres ont été abandonnés et reboisés. Ruddimen pense que cela a fait entrer plus d'oxygène dans l'air et a ensuite créé un effet de refroidissement global. [63]

De nombreuses personnes vivant en Amérique du Nord avaient leurs propres théories sur les raisons pour lesquelles le temps était si mauvais. Le colon Ferdinando Gorges a attribué le froid aux vents froids de l'océan. Humphrey Gilbert a tenté d'expliquer le temps extrêmement froid et brumeux de Terre-Neuve en disant que la terre tirait des vapeurs froides de l'océan et les tirait vers l'ouest. Des dizaines d'autres avaient leurs propres théories sur les raisons pour lesquelles l'Amérique du Nord était tellement plus froide que l'Europe. Mais en raison de leurs observations et hypothèses, nous en savons beaucoup sur l'effet du petit âge glaciaire sur l'Amérique du Nord. [64]

Méso-Amérique Modifier

Une analyse de plusieurs indicateurs climatiques entrepris dans la péninsule du Yucatán au Mexique, liée par ses auteurs aux chroniques mayas et aztèques concernant les périodes de froid et de sécheresse, soutient l'existence du petit âge glaciaire dans la région. [65]

Une autre étude menée sur plusieurs sites en Méso-Amérique tels que Los Tuxtlas et le lac Pompal à Veracruz, au Mexique, démontre une diminution de l'activité humaine dans la région pendant le petit âge glaciaire. Cela a été prouvé en étudiant des fragments de charbon de bois et la quantité de pollen de maïs prélevée sur des échantillons sédimentaires à l'aide d'un carottier à piston non rotatif. Les échantillons ont également montré une activité volcanique qui a provoqué la régénération de la forêt entre 650 et 800 après JC. Les cas d'activité volcanique près du lac Pompal indiquent des températures variables, et non une froideur continue, pendant le petit âge glaciaire en Méso-Amérique. [66]

Océan Atlantique Modifier

Dans l'Atlantique Nord, les sédiments accumulés depuis la fin de la dernière période glaciaire, il y a près de 12 000 ans, montrent des augmentations régulières de la quantité de grains de sédiments grossiers déposés par les icebergs fondant dans l'océan désormais ouvert, indiquant une série de 1 à 2 °C. (2 à 4 °F) des événements de refroidissement se reproduisant tous les 1 500 ans environ. [67] Le plus récent de ces événements de refroidissement était le petit âge glaciaire. Ces mêmes événements de refroidissement sont détectés dans les sédiments qui s'accumulent au large de l'Afrique, mais les événements de refroidissement semblent être plus importants, allant de 3 à 8 °C (6 à 14 °F). [68]

Asie Modifier

Bien que la désignation originale d'un petit âge glaciaire fasse référence à une température réduite en Europe et en Amérique du Nord, il existe des preuves de périodes prolongées de refroidissement en dehors de cette région, mais il n'est pas clair s'il s'agit d'événements liés ou indépendants. Mann déclare : [4]

Bien qu'il existe des preuves que de nombreuses autres régions en dehors de l'Europe ont connu des périodes de conditions plus fraîches, une glaciation étendue et des conditions climatiques considérablement modifiées, le moment et la nature de ces variations sont très variables d'une région à l'autre, et la notion du petit âge glaciaire comme un la période froide globalement synchrone a pratiquement été écartée.

En Chine, les cultures de temps chaud telles que les oranges ont été abandonnées dans la province du Jiangxi, où elles étaient cultivées depuis des siècles. [69] En outre, les deux périodes de frappes de typhon les plus fréquentes dans le Guangdong coïncident avec deux des périodes les plus froides et les plus sèches du nord et du centre de la Chine (1660-1680, 1850-1880). [70] Les érudits ont soutenu que la chute de la dynastie Ming peut avoir été partiellement causée par les sécheresses et les famines causées par le petit âge glaciaire. [71]

Il y a des débats sur la date de début et les périodes de temps des effets de Little Ice Age. La plupart des chercheurs s'accordent à classer la période du petit âge glaciaire en 3 périodes froides distinctes. 1458-1552, 1600-1720 et 1840-1880. [72] Selon les données de la National Oceanic and Atmospheric Administration, la région de la mousson orientale de la Chine a été la première à subir les effets du petit âge glaciaire de 1560 à 1709. Dans la région occidentale de la Chine entourant le plateau tibétain, les effets du petit âge glaciaire ont pris du retard par rapport à la région orientale, avec des périodes froides importantes entre 1620 et 1749. [73]

Les changements de température étaient sans précédent pour les communautés agricoles en Chine. Selon l'étude de 1972 du Dr Coching Chu, le petit âge glaciaire à la fin de la dynastie Ming et au début de la dynastie Qing (1650-1700) a été l'une des périodes les plus froides de l'histoire chinoise. [74] De nombreuses sécheresses majeures pendant les mois d'été ont été enregistrées tandis que d'importants phénomènes de gel se sont produits pendant les mois d'hiver, nuisant considérablement à l'approvisionnement alimentaire pendant la dynastie Ming.

Cette période du Petit Age Glaciaire correspondrait aux événements historiques majeurs de la période. Le peuple Jurchen résidait dans le nord de la Chine et formait un État tributaire du gouvernement Ming et de l'empereur Wanli. De 1573 à 1620, la terre mandchoue a connu une famine et des chutes de neige extrêmes, qui ont épuisé la production agricole et décimé le cheptel. Les chercheurs ont fait valoir que cela était dû aux baisses de température pendant le petit âge glaciaire. Malgré le manque de production alimentaire, l'empereur Wanli a ordonné aux Jurchens de payer le même tribut chaque année. Cela a conduit à la colère et a semé les graines de la rébellion contre la Chine Ming. En 1616, les Jurchens fondèrent la dynastie des Jin postérieurs. Dirigée par Hong Taiji et Nurhaci, la dynastie des Jin postérieurs s'est déplacée vers le sud et a remporté des victoires décisives dans des batailles contre l'armée Ming telles que la bataille de Fushun en 1618. [75]

Après les défaites précédentes et la mort de l'empereur Wanli, l'empereur Chongzhen prit le règne de la Chine et poursuivit l'effort de guerre. De 1632 à 1641, le climat du Petit âge glaciaire a commencé à provoquer des changements climatiques drastiques dans les territoires Ming. Par exemple, les précipitations dans la région de Huabei ont chuté de 11%

47% par rapport à la moyenne historique. Pendant ce temps, la région de Shaanbei le long du fleuve Jaune a connu six inondations majeures qui ont ruiné des villes telles que Yan'an. Le climat a fortement contribué à affaiblir le contrôle du gouvernement impérial sur la Chine et a accéléré la chute de la dynastie Ming. En 1644, Li Zicheng mena les forces des derniers Jin à Pékin, renversant la dynastie Ming et établissant la dynastie Qing. [76]

Pendant les premières années de la dynastie Qing, le petit âge glaciaire a continué d'avoir un impact significatif sur la société chinoise. Pendant le règne de l'empereur Kangxi (1661-1722), la majorité des territoires Qing étaient encore beaucoup plus froids que la moyenne historique. Cependant, l'empereur Kangxi a poussé les réformes et a réussi à augmenter la récupération socio-économique des catastrophes naturelles, bénéficiant en partie de la paix du début de la dynastie Qing. Cela a essentiellement marqué la fin du petit âge glaciaire en Chine et a conduit à une ère plus riche de l'histoire monarchique chinoise connue sous le nom d'ère des hauts Qing. [77]

Dans l'Himalaya, l'hypothèse générale est que les événements de refroidissement dans l'Himalaya étaient synchrones avec les événements de refroidissement en Europe pendant le petit âge glaciaire sur la base des caractéristiques des moraines. Cependant, les applications de méthodes de datation quaternaire telles que la datation par exposition de surface ont démontré que les maxima glaciaires se sont produits entre 1300 et 1600 CE, ce qui était légèrement plus tôt que la période la plus froide enregistrée dans l'hémisphère nord. De nombreux gros débris glaciaires himalayens sont restés proches de leurs limites du petit âge glaciaire à nos jours. L'Himalaya a également connu une augmentation des chutes de neige à des altitudes plus élevées, entraînant un déplacement vers le sud de la mousson d'été indienne et une augmentation des précipitations. Dans l'ensemble, l'augmentation des précipitations hivernales peut avoir causé certains mouvements glaciaires. [78]

Au Pakistan, la province du Baloutchistan est devenue plus froide et les Baloutches indigènes ont commencé à migrer en masse et se sont installés le long de la rivière Indus dans les provinces du Sindh et du Pendjab. [79]

Afrique Modifier

L'influence du petit âge glaciaire sur le climat africain a été clairement démontrée tout au long du XIVe-XIXe siècle. [80] Malgré des variations à travers le continent, une tendance générale à la baisse des températures a conduit à un refroidissement moyen de 1 °C sur le continent. [81]

En Éthiopie et en Afrique du Nord, de la neige permanente a été signalée sur les sommets des montagnes à des niveaux où elle n'est pas présente aujourd'hui. [69] Tombouctou, une ville importante sur la route des caravanes transsahariennes, a été inondée au moins 13 fois par le fleuve Niger, il n'y a aucun enregistrement d'inondations similaires avant ou depuis. [69]

Plusieurs études paléoclimatiques de l'Afrique australe ont suggéré des changements importants dans les changements relatifs des conditions climatiques et environnementales. En Afrique australe, les carottes de sédiments récupérées du lac Malawi montrent des conditions plus froides entre 1570 et 1820, suggérant que le lac Malawi enregistre « un soutien supplémentaire et une extension de l'étendue mondiale du petit âge glaciaire ». [82] Une nouvelle méthode de reconstruction de la température sur 3 000 ans, basée sur le taux de croissance des stalagmites dans une grotte froide en Afrique du Sud, suggère en outre une période froide de 1500 à 1800 "caractérisant le petit âge glaciaire sud-africain". [83] Cette reconstruction de température record de stalagmites de δ18O sur une période de 350 ans (1690-1740) suggère que l'Afrique du Sud pourrait avoir été la région la plus froide d'Afrique, refroidissant jusqu'à 1,4 °C en été. [84] En outre, le cycle magnétique solaire et le cycle Niño-oscillation australe peuvent avoir été les principaux moteurs de la variabilité climatique dans la région subtropicale. Les caractéristiques périglaciaires des hautes terres orientales du Lesotho pourraient avoir été réactivées par le petit âge glaciaire. [85] Une autre reconstruction archéologique de l'Afrique du Sud révèle l'essor de la société du peuple du Grand Zimbabwe en raison des avantages écologiques dus à l'augmentation des précipitations par rapport à d'autres sociétés concurrentes telles que le peuple Mupungubwe. [86]

Outre la variabilité de la température, les données de l'Afrique de l'Est équatoriale suggèrent des impacts sur le cycle hydrologique à la fin des années 1700. Les reconstitutions des données historiques de dix grands lacs africains indiquent qu'un épisode de « sécheresse et dessiccation » s'est produit dans toute l'Afrique de l'Est. [87] Cette période a montré des réductions drastiques de la profondeur du lac car ceux-ci ont été transformés en flaques desséchées. Il est très probable que les habitants puissent traverser le lac Tchad, entre autres, et des épisodes de « sécheresses intenses étaient omniprésents ». Ces prédicteurs indiquent que les sociétés locales ont probablement été lancées dans de longues migrations et des guerres avec les tribus voisines, car l'agriculture a été rendue pratiquement inutile par les conditions arides du sol.

Antarctique Modifier

Kreutz et al. (1997) ont comparé les résultats d'études sur les carottes glaciaires de l'Antarctique occidental avec le Greenland Ice Sheet Project Two GISP2 et ont suggéré un refroidissement global synchrone. [88] Une carotte de sédiments océaniques du bassin oriental de Bransfield dans la péninsule antarctique montre des événements du centenaire que les auteurs lient au petit âge glaciaire et à la période chaude médiévale. [89] Les auteurs notent que "d'autres événements climatiques inexpliqués comparables en durée et en amplitude aux événements LIA et MWP apparaissent également."

Le Siple Dome (SD) a connu un événement climatique dont l'heure de début coïncide avec celle du petit âge glaciaire dans l'Atlantique Nord sur la base d'une corrélation avec l'enregistrement GISP2. L'événement est l'événement climatique le plus dramatique de l'enregistrement glaciochimique de l'Holocène SD. [90] La carotte de glace de Siple Dome contenait également son taux le plus élevé de couches de fonte (jusqu'à 8 %) entre 1550 et 1700, très probablement à cause des étés chauds. [91] Les carottes de glace Law Dome montrent des niveaux de CO plus faibles
2 rapports de mélange de 1550 à 1800, que Etheridge et Steele conjecturent "probablement en raison du climat mondial plus froid". [92]

Les carottes de sédiments du bassin de Bransfield, péninsule antarctique, ont des indicateurs néoglaciaires par les variations des taxons de diatomées et de glace de mer au cours du petit âge glaciaire. [93] Les enregistrements d'isotopes stables du site de carottes glaciaires du mont Erebus Saddle suggèrent que la région de la mer de Ross a connu des températures moyennes plus froides de 1,6 ± 1,4 °C pendant le petit âge glaciaire, par rapport aux 150 dernières années. [94]

Australie et Nouvelle-Zélande Modifier

En raison de sa situation dans l'hémisphère sud, l'Australie n'a pas connu de refroidissement régional comme en Europe ou en Amérique du Nord. Au lieu de cela, le petit âge glaciaire australien a été caractérisé par des climats humides et pluvieux suivis d'un assèchement et d'une aridification au XIXe siècle. [95]

Comme étudié par Tibby et al. (2018), les enregistrements des lacs de Victoria, de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland suggèrent que les conditions dans l'est et le sud-est de l'Australie étaient humides et inhabituellement fraîches du XVIe au début du XIXe siècle. Cela correspond au « pic » du petit âge glaciaire mondial de 1594-1722. Par exemple, l'enregistrement des précipitations de Swallow Lagoon indique que de 1500 à 1850 environ, il y a eu des précipitations importantes et constantes, dépassant parfois 300 millimètres. [95] Ces précipitations ont considérablement diminué après 1890 environ. De même, les enregistrements hydrologiques des niveaux de salinité du lac Surprise révèlent des niveaux d'humidité élevés de 1440 à 1880 environ, tandis qu'une augmentation de la salinité entre 1860 et 1880 indique un changement négatif par rapport à la température autrefois humide. climat. [96] Le milieu du XIXe siècle a marqué un changement notable dans les régimes de précipitations et d'humidité de l'est de l'Australie.

Comme Tibby et al.(2018) notent, dans l'est de l'Australie, ces changements paléoclimatiques du petit âge glaciaire à la fin des années 1800 ont coïncidé avec les changements agricoles résultant de la colonisation européenne. Après l'établissement en 1788 de colonies britanniques sur le continent australien, principalement concentrées dans les régions et les villes de l'Est comme Sydney, et plus tard Melbourne et Brisbane, les Britanniques ont introduit de nouvelles pratiques agricoles telles que le pastoralisme. [95] De telles pratiques nécessitaient une déforestation et un défrichement généralisés. Le pastoralisme et le défrichement sont capturés dans des œuvres d'art telles que la peinture de 1833 de l'éminent paysagiste John Glover, Paysage de Patterdale avec du bétail.

Au cours du siècle suivant, une telle déforestation a entraîné une perte de biodiversité, une érosion éolienne et hydrique des sols et une salinité des sols. [97] De plus, comme le soutiennent Gordan et al. (2003), un tel défrichement des terres et de la végétation en Australie a entraîné une réduction de 10 % du transport de vapeur d'eau dans l'atmosphère. Cela s'est également produit dans l'ouest de l'Australie, où le défrichement du XIXe siècle a entraîné une réduction des précipitations dans la région. [98] Vers 1850-1890, ces pratiques agricoles humaines, concentrées dans la région orientale de l'Australie, ont très probablement amplifié l'assèchement et l'aridification qui ont marqué la fin du petit âge glaciaire.

Dans le nord, les preuves suggèrent des conditions assez sèches, mais les carottes de corail de la Grande Barrière de Corail montrent des précipitations similaires à celles d'aujourd'hui, mais avec moins de variabilité. Une étude qui a analysé les isotopes dans les coraux de la Grande Barrière a suggéré que l'augmentation du transport de vapeur d'eau des océans tropicaux du sud vers les pôles a contribué au petit âge glaciaire. [99] Les reconstructions de forage d'Australie suggèrent qu'au cours des 500 dernières années, le XVIIe siècle a été le plus froid du continent. [100] La méthode de reconstruction de la température du trou de forage indique en outre que le réchauffement de l'Australie au cours des cinq derniers siècles n'est que de la moitié environ du réchauffement subi par l'hémisphère nord, prouvant en outre que l'Australie n'a pas atteint les mêmes profondeurs de refroidissement que les continents pour le nord.

Sur la côte ouest des Alpes du Sud de la Nouvelle-Zélande, le glacier Franz Josef a progressé rapidement pendant le petit âge glaciaire et a atteint son extension maximale au début du XVIIIe siècle, dans l'un des rares cas de glacier pénétrant dans une forêt tropicale. [101] Les preuves suggèrent, corroborées par les données indirectes des cernes des arbres, que le glacier a contribué à une anomalie de température de -0,56 °C au cours du petit âge glaciaire en Nouvelle-Zélande. [102] Basé sur la datation d'un lichen jaune-vert du Rhizocarpon sous-genre, le glacier Mueller, sur le flanc oriental des Alpes du Sud dans le parc national d'Aoraki / Mount Cook, est considéré comme ayant atteint son apogée entre 1725-1730. [103]

Îles du Pacifique Modifier

Les données sur le niveau de la mer pour les îles du Pacifique suggèrent que le niveau de la mer dans la région a baissé, peut-être en deux étapes, entre 1270 et 1475. Cela a été associé à une baisse de température de 1,5 °C (déterminée à partir de l'analyse des isotopes de l'oxygène) et à une augmentation observée. en fréquence El Niño. [104] Les enregistrements de coraux du Pacifique tropical indiquent l'activité El Niño-oscillation australe la plus fréquente et la plus intense au milieu du XVIIe siècle. [105] Les enregistrements de Foraminiferald 18 O indiquent que le bassin d'eau chaude indo-pacifique était chaud et salin entre 1000 et 1400 CE, avec des températures se rapprochant des conditions actuelles, mais s'est refroidi à partir de 1400 CE, atteignant ses températures les plus basses en 1700, conformément à la transition de le réchauffement de la mi-Holocène jusqu'au petit âge glaciaire. [106] Le sud-ouest du Pacifique voisin, cependant, a connu des conditions plus chaudes que la moyenne au cours du petit âge glaciaire, probablement en raison de l'augmentation des alizés provoquant une évaporation accrue et une salinité plus élevée dans la région, et que les différences de température dramatiques entre le les latitudes plus élevées et l'équateur ont entraîné des conditions plus sèches dans les régions subtropicales. [107] Des analyses multiproxy indépendantes du lac Raraku (sédimentologie, minéralogie, géochimie organique et inorganique, etc.) pendant le Petit Age Glaciaire, de 1570 à 1720. [108] Entre ces deux phases arides, l'île a connu une période humide, s'étendant de 1200 CE à 1570, coïncidant avec le développement maximum de la civilisation Rapanui. [109]

Amérique du Sud Modifier

Les données sur les cernes des arbres de Patagonie montrent des épisodes froids entre 1270 et 1380 et de 1520 à 1670, contemporains des événements de l'hémisphère nord. [110] [111] Huit carottes de sédiments prélevées dans le lac Puyehue ont été interprétées comme montrant une période humide de 1470 à 1700, que les auteurs décrivent comme un marqueur régional du début du petit âge glaciaire. [112] Un article de 2009 détaille les conditions plus fraîches et plus humides dans le sud-est de l'Amérique du Sud entre 1550 et 1800, citant des preuves obtenues via plusieurs proxys et modèles. [113] Les enregistrements 18 O de trois carottes glaciaires andines montrent une période froide de 1600 à 1800. [114]

Bien qu'il ne s'agisse que de preuves anecdotiques, en 1675, l'expédition espagnole d'Antonio de Vea est entrée dans la lagune de San Rafael par le Río Tempanos (en espagnol pour "Ice Floe River") sans mentionner la banquise mais en déclarant que le glacier de San Rafael n'a pas atteint loin dans la lagune. En 1766, une autre expédition remarque que le glacier atteint la lagune et vêle en de gros icebergs. Hans Steffen a visité la région en 1898, remarquant que le glacier pénétrait loin dans la lagune. De tels documents historiques indiquent un refroidissement général dans la région entre 1675 et 1898 : « La reconnaissance de la LIA dans le nord de la Patagonie, grâce à l'utilisation de sources documentaires, fournit des preuves importantes et indépendantes de l'occurrence de ce phénomène dans la région. » [115] À partir de 2001, la frontière du glacier avait considérablement reculé par rapport aux frontières de 1675. [115]

Les scientifiques ont provisoirement identifié sept causes possibles du petit âge glaciaire : les cycles orbitaux ont diminué l'activité solaire l'augmentation de l'activité volcanique a modifié les courants océaniques [116] les fluctuations de la population humaine dans différentes parties du monde provoquant le reboisement ou la déforestation et la variabilité inhérente de la climat.

Cycles orbitaux Modifier

Le forçage orbital des cycles de l'orbite terrestre autour du soleil a, au cours des 2000 dernières années, provoqué une tendance au refroidissement à long terme de l'hémisphère nord qui s'est poursuivie pendant le Moyen Âge et le Petit Age Glaciaire. Le taux de refroidissement de l'Arctique est d'environ 0,02 °C par siècle. [117] Cette tendance pourrait être extrapolée pour se poursuivre dans le futur, conduisant peut-être à un âge glaciaire complet, mais le record de température instrumentale du XXe siècle montre un renversement soudain de cette tendance, avec une augmentation des températures mondiales attribuée aux émissions de gaz à effet de serre. [117]

Activité solaire Modifier

L'activité solaire comprend toutes les perturbations solaires telles que les taches solaires, les éruptions solaires ou les protubérances, et les scientifiques peuvent suivre ces activités solaires dans le passé en analysant à la fois les isotopes du carbone 14 ou du béryllium 10 dans des éléments tels que les cernes des arbres. Ces activités solaires, bien que n'étant pas les causes les plus courantes ou les plus notables du petit âge glaciaire, fournissent des preuves considérables qu'elles ont joué un rôle dans la formation du petit âge glaciaire et l'augmentation de la température après la période. Pendant la petite période glaciaire qui allait de 1450 à 1850, il y avait de très faibles niveaux d'activité solaire enregistrés dans les minima de Spörer, Maunder et Dalton.

Le minimum de Spörer se situait entre 1450-1550 après JC, lorsque le petit âge glaciaire a commencé. Une étude menée par Dmitri Mauquoy et d'autres a révélé qu'au début de Spörer, le pourcentage de changement de carbone-14 est monté en flèche à environ 10 %. [ citation requise ] Ce pourcentage est resté assez commun pendant toute la durée du minimum de Spörer, puis vers 1600 a chuté rapidement avant le Maunder (1645-1715) où il est remonté à un peu moins de 10 % de variation. Pour mettre cela en perspective, pendant les périodes standard, la variation en pourcentage du carbone 14 au ralenti oscille entre -5 et 5 pour cent, il s'agit donc d'un changement considérable. A la fin du petit âge glaciaire qui est aussi le minimum de Dalton (1790-1830), le pourcentage de variation est normal autour de -1%. Ces changements dans le carbone-14 ont une forte relation avec la température car pendant ces trois périodes, une augmentation du carbone-14 est en corrélation avec les températures froides pendant la petite période glaciaire. [118]

Dans une étude de Judith Lean, où elle a parlé des relations entre le soleil et le climat et de la relation de cause à effet qui a contribué à former la petite ère glaciaire. Dans ses recherches, elle a découvert qu'au cours d'une certaine période, un rayonnement solaire de 0,13 % augmentait la température de la terre de 0,3 degré Celsius. C'était vers 1650-1790 et cette information peut vous aider à formuler une autre idée de ce qui s'est passé pendant la petite période glaciaire. Lorsqu'ils ont calculé les coefficients de corrélation de la réponse de la température globale au forçage solaire sur trois périodes différentes, il en ressort un coefficient moyen de 0,79. Cela montre une forte relation entre les deux composants et aide à souligner que la petite ère glaciaire était considérablement froide avec une très faible activité solaire. Lean et votre équipe ont également formulé une équation où le changement de T est égal à -168.802+Sx0.123426. Cela équivaut à une augmentation de 0,16 de la température pour chaque augmentation de 0,1% de l'ensoleillement. [119]

Pour résumer, toute la durée de la petite ère glaciaire a eu un pourcentage élevé de changement de carbone-14 et une faible irradiance sociale. Les deux montrent une forte relation avec les températures froides au cours du temps et alors que les changements de l'activité solaire ont réellement sur la température de la terre par rapport à des choses comme les gaz à effet de serre est très minime. L'activité solaire est toujours importante pour l'ensemble du changement climatique et affecte la terre même si elle est juste inférieure à un degré Celsius sur quelques centaines d'années.

Activité volcanique Modifier

Dans un article de 2012, Miller et al. relient le petit âge glaciaire à un "épisode inhabituel de 50 ans avec quatre grandes éruptions explosives riches en soufre, chacune avec une charge globale de sulfate >60 Tg" et note que "de grands changements dans l'irradiance solaire ne sont pas nécessaires". [7]

Tout au long du petit âge glaciaire, le monde a connu une activité volcanique accrue. [120] Lorsqu'un volcan entre en éruption, ses cendres atteignent haut dans l'atmosphère et peuvent se répandre pour couvrir toute la terre. Le nuage de cendres bloque une partie du rayonnement solaire entrant, entraînant un refroidissement mondial qui peut durer jusqu'à deux ans après une éruption. Le soufre, sous forme de dioxyde de soufre gazeux, est également émis par les éruptions. Lorsqu'il atteint la stratosphère, il se transforme en particules d'acide sulfurique, qui réfléchissent les rayons du soleil, réduisant encore la quantité de rayonnement atteignant la surface de la Terre.

Une étude récente a révélé qu'une éruption volcanique tropicale particulièrement massive en 1257, peut-être du mont Samalas aujourd'hui éteint près du mont Rinjani, à la fois à Lombok, en Indonésie, suivie de trois éruptions plus petites en 1268, 1275 et 1284 n'a pas permis au climat de se remettre. Cela peut avoir causé le refroidissement initial, et l'éruption de 1452-53 de Kuwae au Vanuatu a déclenché une deuxième impulsion de refroidissement. [7] Les étés froids peuvent être maintenus par les rétroactions de la glace de mer/océan longtemps après l'élimination des aérosols volcaniques.

Parmi les autres volcans qui sont entrés en éruption à l'époque et qui ont pu contribuer au refroidissement, citons Billy Mitchell (ca. 1580), Huaynaputina (1600), Mount Parker (1641), Long Island (Papouasie-Nouvelle-Guinée) (ca. 1660) et Laki ( 1783). [24] L'éruption de 1815 de Tambora, également en Indonésie, a recouvert l'atmosphère de cendres l'année suivante, 1816, est devenue connue sous le nom d'Année sans été, [121] lorsque du gel et de la neige ont été signalés en juin et juillet dans les deux Nouvelle-Angleterre et Europe du Nord.

Circulation océanique Modifier

Une autre possibilité est qu'il y ait eu un ralentissement de la circulation thermohaline. [57] [116] [122] [123] La circulation pourrait avoir été interrompue par l'introduction d'une grande quantité d'eau douce dans l'Atlantique Nord, probablement causée par une période de réchauffement avant le petit âge glaciaire connue sous le nom de réchauffement médiéval Période. [36] [124] [125] On craint qu'un arrêt de la circulation thermohaline ne se reproduise à la suite de la période de réchauffement actuelle. [126] [127]

Diminution des populations humaines Modifier

Certains chercheurs ont suggéré que les influences humaines sur le climat ont commencé plus tôt qu'on ne le suppose normalement (voir Anthropocène précoce pour plus de détails) et que des déclins démographiques majeurs en Eurasie et dans les Amériques ont réduit cet impact, conduisant à une tendance au refroidissement.

On estime que la peste noire a tué 30 à 60 % de la population européenne. [128] Au total, la peste peut avoir réduit la population mondiale d'environ 475 millions à 350-375 millions au 14ème siècle. [129] Il a fallu 200 ans pour que la population mondiale retrouve son niveau antérieur. [130] William Ruddiman a proposé que ces grandes réductions de population en Europe, en Asie de l'Est et au Moyen-Orient ont causé une diminution de l'activité agricole. Ruddiman suggère qu'un reboisement a eu lieu, permettant une plus grande absorption de dioxyde de carbone de l'atmosphère, ce qui pourrait avoir été un facteur dans le refroidissement observé pendant le petit âge glaciaire. Ruddiman a en outre émis l'hypothèse qu'une population réduite dans les Amériques après le contact européen au 16ème siècle aurait pu avoir un effet similaire. [131] [132] D'autres chercheurs ont soutenu le dépeuplement dans les Amériques comme un facteur, affirmant que les humains avaient défriché des quantités considérables de forêt pour soutenir l'agriculture dans les Amériques avant que l'arrivée des Européens n'entraîne un effondrement de la population. [133] [134] Richard Nevle, Robert Dull et leurs collègues ont en outre suggéré que non seulement le défrichement anthropique des forêts jouait un rôle dans la réduction de la quantité de carbone séquestré dans les forêts néotropicales, mais que les incendies causés par l'homme jouaient un rôle central dans la réduction de la biomasse en Amazonie. et les forêts d'Amérique centrale avant l'arrivée des Européens et la propagation concomitante des maladies lors de l'échange colombien. [135] [136] [137] Dull et Nevle ont calculé que le reboisement dans les seuls biomes tropicaux des Amériques de 1500 à 1650 représentait une séquestration nette de carbone de 2 à 5 Pg. [136] Brierley a conjecturé que l'arrivée européenne dans les Amériques a causé des décès massifs de maladies épidémiques, qui ont causé beaucoup d'abandon de terres agricoles, qui a causé beaucoup de retour de forêt, qui a séquestré de plus grands niveaux de dioxyde de carbone. [12] Une étude de carottes de sédiments et d'échantillons de sol suggère en outre que l'absorption de dioxyde de carbone via le reboisement dans les Amériques pourrait avoir contribué au petit âge glaciaire. [138] Le dépeuplement est lié à une baisse des niveaux de dioxyde de carbone observée à Law Dome, en Antarctique. [133] Une étude de 2011 du département d'écologie mondiale de la Carnegie Institution affirme que les invasions et conquêtes mongoles, qui ont duré près de deux siècles, ont contribué au refroidissement mondial en dépeuplant de vastes régions et en permettant le retour de forêts absorbant le carbone sur les terres cultivées. [139] [140]

La population augmente aux latitudes moyennes à élevées Modifier

Au cours de la période du petit âge glaciaire, il est suggéré qu'une déforestation accrue a eu un effet suffisamment important sur l'albédo (réflectivité de la Terre) pour diminuer les températures régionales et mondiales. Les changements d'albédo ont été causés par une déforestation généralisée aux hautes latitudes. À son tour, cela a exposé plus de neige et augmenté la réflectivité de la surface de la Terre à mesure que la terre était défrichée à des fins agricoles. Cette théorie implique qu'au cours du petit âge glaciaire, les terres ont été défrichées dans une mesure qui a justifié la déforestation en tant que cause du changement climatique. [141]

Il a été proposé que la théorie de l'intensification de l'utilisation des terres pourrait expliquer ce phénomène. Cette théorie a été proposée à l'origine par Ester Boserup et suggère que l'agriculture n'est avancée que lorsque la population l'exige. [142] En outre, il existe des preuves d'une expansion démographique et agricole rapide qui pourraient justifier certains des changements observés dans le climat au cours de cette période.

Cette théorie fait encore l'objet de spéculations pour de multiples raisons. Principalement, la difficulté de recréer des simulations climatiques en dehors d'un ensemble étroit de terres dans ces régions. Cela a conduit à une incapacité à s'appuyer sur des données pour expliquer des changements radicaux, ou pour tenir compte de la grande variété d'autres sources de changement climatique à l'échelle mondiale. Dans le prolongement de la première raison, les modèles climatiques incluant cette période ont montré des augmentations et des diminutions de la température à l'échelle mondiale. [143] C'est-à-dire que les modèles climatiques n'ont pas montré la déforestation comme une cause unique du changement climatique, ni comme une cause fiable de la baisse de la température mondiale.

Variabilité inhérente du climat Modifier

Les fluctuations spontanées du climat mondial pourraient expliquer la variabilité passée. Il est très difficile de savoir quel pourrait être le véritable niveau de variabilité due à des causes internes étant donné l'existence d'autres forces, comme indiqué ci-dessus, dont l'ampleur peut ne pas être connue. Une approche pour évaluer la variabilité interne consiste à utiliser de longues intégrations de modèles climatiques mondiaux couplés océan-atmosphère. Ils ont l'avantage que le forçage externe est connu pour être nul, mais l'inconvénient est qu'ils peuvent ne pas refléter pleinement la réalité. Les variations peuvent résulter de changements provoqués par le chaos dans les océans, l'atmosphère ou les interactions entre les deux. [144] Deux études ont conclu que la variabilité inhérente démontrée n'est pas assez grande pour expliquer le petit âge glaciaire. [144] [145] Les hivers rigoureux de 1770 à 1772 en Europe, cependant, ont été attribués à une anomalie dans l'oscillation de l'Atlantique Nord. [146]


Quelles sont les causes des périodes glaciaires ?

La Terre vaque à ses occupations de manière assez régulière, tournant sur son axe et faisant une boucle autour et autour du soleil. Mais il y a quelques variations dans le modèle. Au fil du temps, l'inclinaison de la Terre, son orbite et son oscillation changent un peu. Ces ajustements très mineurs (et réguliers) de l'angle de la Terre par rapport au soleil affectent la quantité de rayonnement solaire, ou d'insolation, qui atteint la Terre. "Même si l'inclinaison ne change que d'un degré ou deux, cela suffit pour changer l'angle sous lequel l'énergie solaire frappe", explique Elizabeth Thomas, paléoclimatologue à l'Université de Buffalo. Et bien sûr, moins d'énergie du soleil signifie des températures plus froides.

Pendant les hivers plus froids, la neige tombe sur la terre. Si les étés sont assez frais, la neige dure jusqu'à l'hiver suivant. Finalement, il y aura de plus en plus de neige qui s'accumulera et cela se transformera en un glacier. Le glacier continuera de croître jusqu'à ce qu'il devienne une calotte glaciaire de la taille d'un continent. Pendant ce temps, l'orbite de la Terre change suffisamment de temps en temps pour faire reculer les calottes glaciaires, un peu ou beaucoup, créant des périodes interglaciaires.


Âges glaciaires et climats passés

Le climat de la Terre a subi de nombreux changements au cours de l'histoire géologique, mais le dernier million d'années a été parmi les plus dynamiques. Pendant ce temps, la planète a connu des cycles répétés de périodes glaciaires (froides) et interglaciaires (chaudes) d'une durée moyenne d'environ 80 000 ans.

Ceux-ci étaient très probablement dus à des changements réguliers de l'orbite et de la rotation de la Terre, connus sous le nom de cycles de Milankovich, qui régissent le calendrier saisonnier et l'intensité de l'énergie solaire entrant dans l'atmosphère. D'autres facteurs qui peuvent avoir contribué à la formation et à l'arrêt des périodes glaciaires sont la quantité de gaz à effet de serre (principalement le dioxyde de carbone, le méthane et la vapeur d'eau) dans l'atmosphère terrestre, l'étendue des glaces marines et terrestres dans l'hémisphère nord, et changements dans la configuration des vents et des courants océaniques.

Au cours des périodes glaciaires, le changement le plus caractéristique de la planète a été la formation et la propagation de grandes calottes glaciaires et de glaciers dans une grande partie de l'hémisphère nord. Le poids de la glace au plus fort de la dernière période glaciaire a tellement déprimé la croûte terrestre que de nombreuses régions rebondissent encore lentement mais sensiblement à ce jour, 18 000 ans après le retrait des glaciers.

La formation de la glace a également retiré tellement d'eau de l'océan mondial que le niveau de la mer pendant les périodes glaciaires était nettement inférieur à celui des périodes interglaciaires comme aujourd'hui, jusqu'à 400 pieds plus bas pendant certaines périodes. Le mouvement de la glace à la surface de la planète a également creusé de profondes vallées, créé de vastes chaînes de collines appelées moraines et créé de vastes lacs, y compris les Grands Lacs.

Comprendre le début et la fin des cycles glaciaires et interglaciaires est un élément clé des efforts visant à comprendre comment fonctionne le système climatique de la Terre et comment il réagit aux changements et aux perturbations. L'augmentation constante des gaz à effet de serre dans l'atmosphère terrestre causée par l'activité humaine est une source de préoccupation majeure en raison de sa capacité à provoquer potentiellement des changements supplémentaires plus importants.

Les scientifiques recherchent également des moyens de faire correspondre les changements des conditions environnementales passées de la Terre avec le moment et la vitesse des changements du climat passé afin de comprendre à quel point le système climatique est sensible aux perturbations et quelle chaîne d'événements pourrait contribuer à forcer des changements à grande échelle ou , à l'inverse, pour aider à modérer les changements.


Comment le petit âge glaciaire a changé l'histoire

Il est facile d'oublier à quel point le climat de la terre a été variable, à travers l'échelle de temps géologique. C'est en partie parce que l'étendue de cette variabilité est si difficile à imaginer. Un monde entièrement recouvert de glace, d'un pôle à l'autre - la terre dite boule de neige - est quelque chose que nous avons du mal à comprendre, même si la période la plus longue et la plus ancienne de glaciation totale ou quasi-totale, la glaciation huronienne, a duré trois cents millions d'années. Un monde sans glace est également difficile à visualiser, bien qu'il s'agisse en comparaison d'un phénomène beaucoup plus récent : il y a peut-être seulement trente-quatre millions d'années, des crocodiles nageaient dans un lac d'eau douce que nous connaissons sous le nom de pôle Nord, et des palmiers poussaient en Antarctique. La réalité est que notre planète oscille entre des phases sans glace, des phases avec toute la glace et des phases au milieu. Le milieu est l'endroit où nous nous trouvons en ce moment - un fait qui est responsable de notre perception erronée du climat de la terre comme étant accommodant et stable.

Au cours des cinq mille ans environ de l'histoire humaine enregistrée, il y a eu une période au cours de laquelle nous avons vraiment eu un avant-goût du potentiel d'humeur changeante de notre climat, commençant vers le début du XIVe siècle et durant des centaines d'années. Au cours de cette époque, souvent connue sous le nom de petit âge glaciaire, les températures ont chuté jusqu'à deux degrés Celsius, ou 3,6 degrés Fahrenheit. Comparé aux extrêmes de la terre boule de neige, cela peut sembler peu, mais pour les personnes qui l'ont vécu, le changement a été intensément dramatique. C'était aussi la période entre la fin du Moyen Âge et la naissance du monde moderne. Dans un nouveau livre, "Nature's Mutiny: How the Little Ice Age of the Long Seventeenth Century Transformed the West and Shaped the Present" (Liveright), l'historien d'origine allemande Philipp Blom affirme que ce n'est pas une coïncidence, que il existe une relation complexe entre les perturbations sociales, économiques et intellectuelles causées par le changement climatique et l'ère émergente des marchés, de l'exploration et de la liberté intellectuelle qui a constitué le début des Lumières.

Le petit âge glaciaire est un exemple de la façon dont nous trouvons si souvent un consensus complet sur tous les aspects du changement climatique. Je rigole. Nous savons avec certitude que la terre s'est refroidie : la preuve peut être trouvée grâce à diverses techniques d'évaluation des températures historiques, telles que l'étude des carottes de glace et des cernes des arbres. Il existe également de nombreux récits écrits sur le froid sous forme de lettres et de journaux intimes, de sermons, de registres de vignerons, etc. Le refroidissement s'est fait par phases, avec une baisse initiale commençant vers 1300, et un début de froid plus marqué et plus brutal à partir de 1570 et durant environ cent dix ans. C'est cette dernière période qui fournit le point de mire du livre de Blom. L'accord sur le fait que le refroidissement s'est produit, cependant, n'est pas assorti d'un consensus équivalent sur le pourquoi.

Il existe des preuves que le refroidissement peut avoir été causé par une diminution de l'activité des taches solaires, et donc du rayonnement solaire, ou par une augmentation des éruptions volcaniques. (Bien que la causalité sismique puisse être l'inverse, comme l'explique Blom : des changements dans les courants océaniques pourraient avoir modifié les pressions sur les plateaux continentaux, ce qui "pourrait à son tour avoir contribué à l'augmentation des éruptions volcaniques et des tremblements de terre signalés au cours de cette période". ) Il existe également des preuves que le refroidissement était, au moins dans une certaine mesure, d'origine humaine. Tant de personnes sont mortes de maladie dans les Amériques après l'arrivée de Colomb - cinquante-six millions, selon les dernières recherches en Examens de la science quaternaire-et tant de zones de terres défrichées et cultivées ont été abandonnées, et ainsi autorisées à reboiser, que le CO2 les niveaux ont été considérablement réduits et la température de la planète a baissé. Blom fait la chose sensée et esquive un verdict final sur ce qui a causé tous ces hivers vicieux.

« Comment peux-tu regarder dans ces yeux et la faire dormir dehors ? »

Quelle qu'en soit la cause, les effets ont été prononcés. Bien que l'objectif de Blom soit l'Europe, la zone la plus densément peuplée au nord de la planète, il indique clairement que les effets du petit âge glaciaire étaient à l'échelle mondiale. En Chine, alors comme aujourd'hui le pays le plus peuplé du monde, la dynastie Ming tombe en 1644, minée, entre autres, par des récoltes irrégulières. En Europe, les rivières, les lacs et les ports ont gelé, entraînant des phénomènes tels que les « foires au gel » sur la Tamise, des fêtes foraines qui se sont étendues sur le tideway de la rivière à Londres, qui est passée d'une rareté effrayante à un événement semi-régulier. (Virginia Woolf a mis une scène dans "Orlando" à une heure.) Des oiseaux ont gelé et sont tombés du ciel, des hommes et des femmes sont morts d'hypothermie. Certains des événements centraux de l'histoire anglaise s'avèrent avoir été liés au petit âge glaciaire : en 1588, l'Armada espagnole a été détruite par un ouragan arctique sans précédent, et un facteur dans le Grand Incendie de Londres, en 1666, était l'ultra -été sec qui a succédé à l'hiver glacial précédent. Des empreintes digitales de la période froide peuvent être trouvées dans des endroits surprenants. Pourquoi les violons les plus admirés de l'histoire de la musique, fabriqués par Stradivarius et Guarneri, viennent-ils du milieu du petit âge glaciaire ? Blom cite des recherches affirmant que les arbres mettent plus de temps à mûrir dans le froid, ce qui donne un bois plus dense, avec « de meilleures qualités sonores et une résonance plus intense ».

L'effet le plus conséquent du temps glacial, soutient Blom de manière convaincante, a été de perturber la récolte, en particulier la récolte des céréales. Cela a conduit à un changement fondamental dans l'ordre social à travers l'Europe et au-delà. Le petit âge glaciaire équivalait à « une crise agricole à long terme à l'échelle du continent », comme l'écrit Blom. Les récoltes de céréales ne sont pas revenues à leurs niveaux antérieurs pendant cent quatre-vingts ans. Cela affectait tout sur le fonctionnement de la société. Avant ce moment de l'histoire européenne, la société était largement organisée selon des lignes féodales. La majeure partie de la population se composait de paysans, vivant sur des terres appartenant à une surclasse seigneuriale. La vie en ville, quant à elle, était dominée par des guildes restrictives et, selon la description de Blom, elle « valorisait le capital social – classe sociale et situation familiale, fiabilité, compétition – mais n'encourageait personne à aller au-delà de son rang ». Cet ordre établi, qui durait depuis des siècles, fut renversé. Au début, il y a eu des paniques et des soulèvements, des émeutes de la faim et des rébellions, et un pic dans les procès des sorcières - parce que, dans un monde pré-scientifique, l'idée que les sorcières étaient responsables de mauvaises récoltes avait autant de sens que toute autre explication.

Au fil du temps, cependant, des changements structurels plus importants sont apparus. Dans le marché de base de la vie féodale, un paysan gardait une partie de sa récolte pour lui-même, en remettait une partie en terre pour la récolte de l'année suivante et donnait la dernière partie à son seigneur féodal. Lorsque les paysans n'avaient pas de surplus de céréales, ce système s'est effondré. Si les récoltes locales échouaient, le commerce à distance, pour amener des marchandises de plus loin, était essentiel. L'argent et la capacité d'acheter et de vendre avec de l'argent ou son équivalent ont joué un rôle plus important. Les villes à culture commerciale ont particulièrement bénéficié de ce changement. L'exemple prédominant de "Nature's Mutiny" est Amsterdam, qui est passée d'un marigot endormi de l'empire des Habsbourg à un centre florissant et économiquement dynamique de réseaux commerciaux en expansion rapide, avec une population qui a décuplé en un peu plus d'un siècle.

Ici, nous voyons la naissance de l'idée que les marchés, et les règles des marchés, ont la suprématie dans les affaires humaines, nous voyons également comment la nouvelle dispensation a offert des opportunités à une nouvelle race d'hommes ambitieux, impitoyables et commerciaux. Amsterdam était le siège de l'une des premières grandes entreprises d'exploitation à l'étranger au monde, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie), ou V.O.C. Blom raconte l'histoire de Jan Pieterszoon Coen, un V.O.C. officiel qui a incendié la ville indonésienne de Jakarta et a ensuite dirigé une expédition pour punir les commerçants des îles voisines qui avaient enfreint le V.O.C. monopole de la muscade en vendant à des marchands anglais et portugais. Coen a exécuté les marchands, tué quinze mille insulaires et vendu les survivants en esclavage. Ses exploits en Indonésie n'auraient pas été possibles, a-t-il déclaré aux directeurs de l'entreprise, « si le Tout-Puissant n'avait pas combattu à nos côtés et ne nous avait pas bénis ». Pour les vrais croyants, Dieu et les règles des marchés devenaient inséparables - une confusion qui, selon Blom, était considérée comme justifiant l'exploitation à la fois des personnes et des ressources naturelles et nous conduirait à notre moment contemporain de crise environnementale.

C'est une histoire radicale, embrassant les développements de l'économie et de la science, de la philosophie et de l'exploration, de la religion et de la politique. Blom livre une grande partie de son argumentation à travers des croquis de vie compressés et magnifiquement clairs d'hommes éminents. Nous rencontrons le philosophe (et soldat à la retraite) René Descartes, le mage et proto-scientifique John Dee, l'essayiste Michel Montaigne, le polymathe jésuite Athanasius Kircher, le philosophe juif excommunié Baruch de Spinoza, l'encyclopédiste Pierre Bayle, et le grand peintre Rembrandt van Rijn, qui a à la fois dépeint et incarné le nouveau paysage humain de la transformation économique néerlandaise.

Au cours de la « Mutinerie de la nature », nous parcourons donc une distance considérable du sujet du temps exceptionnellement froid. Trop loin, pourrait penser un lecteur, pour que l'argument de Blom soit considéré comme une affaire définitivement réglée. Mais il ne serait pas juste pour "Nature's Mutiny" de voir la question de la preuve aussi clairement. C'est un livre sur un nouveau système économique et les tendances philosophiques et culturelles qui l'ont accompagné le climat est au centre de l'histoire qu'il raconte, mais les connexions ne visent pas la solidité de la logique algébrique. Au contraire, Blom cherche à nous donner une image plus large qui soit pertinente pour le moment actuel. Son livre parle de liens et d'associations plutôt que de preuves définitives qu'il s'agit de réseaux et de changements d'humeur intellectuelle, de corrélations autant que de causes. Malgré cela, l'hypothèse de Blom est puissante et a le potentiel d'être à la fois effrayante et, si vous la tenez à la lumière sous le bon angle, un peu optimiste. L'idée peut être formulée ainsi : le changement climatique change tout. ??


L'histoire après l'ère glaciaire

Il y a 13 000 ans, le retrait de la glace a révélé un paysage érodé de collines arrondies et de vallées et de fjords profonds en forme de U. Les pics escarpés de ce paysage étaient plus hauts que le glacier n'était profond et la glace glaciaire coulait donc autour d'eux. Contrairement aux sommets inférieurs arrondis et érodés par la force du glacier, ces sommets plus hauts restaient d'apparence déchiquetée. La terre a été nettoyée des sédiments de la vallée.

Au cours de l'ère glaciaire du Wisconsin, le poids de la glace sur la croûte terrestre était si important qu'il a poussé la croûte de plusieurs centaines de pieds dans le manteau semi-liquide. Au fur et à mesure que la glace fondait et que le poids diminuait, la croûte terrestre a commencé à rebondir dans un phénomène connu sous le nom de « rebond isostatique ».

Quelques espèces de plantes et d'animaux endurant des conditions arctiques glaciales près des glaciers ont peut-être survécu pour recoloniser la terre alors que la glace se retirait. Pour la plupart, cependant, la vie devait revenir de loin. Les plantes et les animaux ont surmonté des barrières physiques telles que l'eau salée, les montagnes et les champs de glace restants pour arriver ici. On pense que les chèvres de montagne ont peut-être été les premiers mammifères terrestres à se frayer un chemin dans la baie en traversant les montagnes depuis la région du canal Lynn.

Tous les nouveaux immigrants de Glacier Bay ont dû faire face à des barrières écologiques telles que des températures froides, le manque d'eau, des sources de nourriture inadéquates et des sols pauvres. Les conditions de vie à Glacier Bay ont continué d'être difficiles. Des études sur le pollen enfoui dans les sédiments lacustres et les tourbières ont fourni un enregistrement détaillé du rétablissement des communautés après la glace. Pendant plusieurs milliers d'années, la toundra et les broussailles de pins et d'aulnes ont dominé le paysage post-glaciaire. Il y a 9 000 ans, des forêts d'épinettes et de pruches s'étaient développées, ce qui suggère que le climat se rapprochait alors des conditions humides et douces actuelles. Il y a 5 000 ans, des tourbières se formaient le long du détroit Icy et les glaciers recommençaient à avancer dans la partie supérieure de la baie Glacier.

Pendant ce temps, le paysage physique subissait lui-même des changements. Le rebond isostatique post-Grande période glaciaire, la formation de montagnes et l'accumulation de sédiments emportés par les hautes terres ont commencé à étendre le fond des vallées, remplissant les fjords et reliant les îles au continent. Là où ces sédiments ont rencontré la mer, les vagues et les courants les ont entraînés dans les plages et les estuaires. On suppose qu'à cette époque, il devenait plus facile pour les animaux terrestres d'entrer dans la région et de survivre ici. Les sites de reproduction pour les oiseaux coloniaux et les mammifères marins sont probablement devenus moins nombreux. Ainsi, à mesure que les espèces forestières comme le cerf et l'ours noir se sont mieux établies, les macareux et les lions de mer ont diminué. Le saumon a commencé à trouver son chemin vers les cours d'eau en développement.

Pour l'instant, cette histoire est très sommairement connue, mais les dépôts d'ossements d'animaux dans des grottes récemment découvertes dans le sud-est de l'Alaska ont commencé à fournir un enregistrement plus détaillé de la réoccupation des terres par les mammifères et les oiseaux. Cette topographie de grotte s'étend dans la région de Glacier Bay, mais elle reste presque totalement inexplorée à l'heure actuelle.


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