Edith Abbott

Edith Abbott

Edith Abbott, la sœur de Grace Abbott, est née à Grand Island, Nebraska, le 26 septembre 1876. Les deux sœurs ont été influencées par la conviction passionnée de leur mère en l'égalité des droits des femmes. Après avoir obtenu son diplôme universitaire, elle a travaillé comme enseignante à Grand Island tout en poursuivant ses études à l'Université du Nebraska.

Abbott a déménagé à Chicago où elle est devenue résidente de Hull House et a rejoint d'autres femmes intéressées par les réformateurs sociaux telles que Jane Addams, Ellen Gates Starr, Mary Kenney, Grace Abbott, Mary McDowell, Alzina Stevens, Florence Kelley, Julia Lathrop, Alice Hamilton et Sophonisba Breckinridge.

En 1906, Abbott s'installe à Londres où elle étudie à l'University College et à la London School of Economics and Political Science (LSE) où elle est influencée par les idées socialistes de Sidney Webb et Beatrice Webb.

Après son retour aux États-Unis, Abbott a rejoint Sophonisba Breckinridge et au cours des années suivantes, elle s'est impliquée dans la lutte pour le droit de vote des femmes et l'obtention d'une législation qui protégerait les immigrants, les femmes qui travaillent et les enfants.

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Abbott a également travaillé avec Sophonisba Breckinridge à la Chicago School of Civics and Philanthropy. En 1920, elle a été transférée à l'Université de Chicago et Abbott a contribué à en faire la première école universitaire de travail social du pays. Quatre ans plus tard, elle est devenue doyenne de l'école, poste qu'elle a occupé pendant les dix-huit années suivantes.

En 1927, Abbott et Sophonisba Breckinridge fondèrent la Social Service Review et en furent le rédacteur en chef pendant de nombreuses années.

Edith Abbott est décédée à Grand Island, Nebraska, le 28 juillet 1957.

Hull House et le vieux West Side étaient pleins d'immigrants nouvellement arrivés lorsque Grace et moi sommes allés y vivre en 1908; nous semblions être entourés de grandes zones d'habitation qui ont maintenant cédé la place aux usines et aux magasins qui sont venus avec l'invasion des entreprises. Chicago à cette époque était la métropole pressée et en pleine croissance de l'Ouest, mais les rues bondées autour de Hull House avec leurs étranges enseignes étrangères et leurs magasins d'apparence étrangère qui étaient souvent très miteux et désordonnés semblaient étrangement sans rapport avec la grande ville prospère qui s'appelait la 'Reine de l'Ouest'.

Les colonies étrangères étaient bien établies, et il y avait des Italiens devant nous et à notre droite ; et à gauche une grande colonie grecque. Il y avait une colonie bulgare à quelques pâtés de maisons à l'ouest de Halsted Street et au nord qui n'avait presque pas de femmes ; mais un grand nombre de braves Bulgares semblaient avoir émigré - et ils étaient pitoyables quand ils étaient au chômage.

Ensuite, vous êtes arrivé au vieux ghetto en suivant Hull House quelques pâtés de maisons au sud, où le marché de Maxwell Street avec ses chariots concurrents remplis de chaussures, de bas, de pommes de terre, d'oignons, de vieux vêtements, de vêtements neufs, de vaisselle, de casseroles et de poêles, et la nourriture pour le commerce du dimanche était aussi pittoresque qu'insalubre.

Les Grecs étaient nos voisins les plus proches, et beaucoup d'entre eux venaient à Hull House pour des cours et des clubs. Les immigrés grecs de l'époque étaient pour la plupart de jeunes hommes travaillant pour de l'argent pour faire venir leurs proches. Les résidents de Hull House et les dirigeants du club ont organisé des clubs grecs de toutes sortes et des danses grecques, quand il y avait si peu de femmes grecques que les femmes résidentes, jeunes et moins jeunes, ont été appelées pour « aider les Grecs à danser ».


Edith Abbott (1876-1957) et Grace Abbott (1878-1939)

Deux sœurs du Midwest qui ont contribué à définir le travail social moderne.

Par Carrie M. Golus, AB&rsquo91, AM&rsquo93

Image reproduite avec l'aimable autorisation du Centre de recherche sur les collections spéciales, Bibliothèque de l'Université de Chicago

Si vous êtes démuni, c'est au moins en partie de votre faute. À la fin du XIXe siècle, cette attitude était courante : les gens avaient besoin de charité à cause d'une défaillance personnelle.

Edith et Grace Abbott, deux des premières figures influentes dans le domaine du travail social, se sont battues contre cette tendance, encore largement répandue aujourd'hui, à blâmer ceux qui en ont besoin pour leur propre sort. En tant que jeunes femmes vivant dans l'établissement Jane Addams&rsquos Hull House, les sœurs ont travaillé avec l'afflux massif d'immigrants européens à Chicago. Pour les Abbotts, ces personnes n'étaient pas inadéquates ou impuissantes et simplement discriminées. La solution des soeurs au soi-disant "problème des migrants" était d'aider les nouveaux arrivants à s'aider eux-mêmes.

Edith Abbott, PhD 1905, est devenue la première doyenne de la School of Social Service Administration, qui célèbre son centenaire cette année. Grace Abbott, PhM 1909, s'est rendue à Washington, DC, et au Bureau de l'enfance du ministère du Travail. Edith était l'érudite, Grace l'activiste et l'administratrice. Pourtant, ils ont travaillé en étroite collaboration tout au long de leur carrière, et leur philosophie commune résonne si fortement à travers leurs écrits qu'ils semblent souvent parler d'une seule voix.

Cette voix courait dans la famille. Les sœurs ont grandi à Grand Island, Nebraska. Leur mère, Elizabeth, était une suffragette et le soutien total de leur père, Othman, un avocat réputé et premier lieutenant-gouverneur de l'État. Les Abbott valorisaient l'éducation et le progrès en 1893, malgré une économie qui mena la famille au bord de la faillite, Elizabeth, Edith et Grace assistèrent à l'Exposition universelle de la Colombie à Chicago. Le souvenir le plus clair d'Edith&rsquos était de voir les débuts de l'Université le long de Midway.

Mais Edith a dû reporter son rêve d'université, se tournant plutôt vers une profession largement ouverte aux femmes : l'enseignement. Enseignante au lycée à 16 ans, elle devait couvrir l'algèbre, la géométrie, l'anglais, l'histoire et le latin avec l'aide de Grace&rsquos, elle s'entassait furieusement la veille de chaque journée d'enseignement, résumant plus tard sa frustration : &ldquoIl a fallu autant d'énergie pour ne pas pleurer car il faudrait faire fonctionner un moteur à vapeur.&rdquo

Au fur et à mesure que les temps s'amélioraient, Edith et Grace ont toutes deux fréquenté l'université, Edith obtenant son diplôme de l'Université du Nebraska et Grace du Grand Island Baptist College, avant d'étudier à Chicago, où elles ont choisi des sujets improbables pour les femmes : Edith economics, Grace law.

Peu de temps après qu'Edith ait terminé sa thèse de doctorat et mdashher sur les salaires des ouvriers non qualifiés aux États-Unis a été publiée dans le Revue d'économie politique&mdashshe a remporté deux bourses qui lui ont permis d'effectuer un travail postdoctoral à la London School of Economics. À Londres, elle a assisté à des marches de suffragettes, a passé du temps dans une maison d'habitation de l'East End et s'est intéressée aux personnes derrière les statistiques de ses recherches antérieures. Elle a également commencé à fumer.

En 1908, les deux sœurs vivaient à Hull House. Le West Side, se souvient Edith, était une « ville sauvage » de rues et d'immeubles crasseux qui n'étaient « pas plus qu'une description ».

Edith avait abandonné un poste d'enseignante en économie au Wellesley College pour devenir directrice adjointe de la recherche à la nouvelle Chicago School of Civics and Philanthropy, relevant d'un autre résident de Hull House, Sophonisba Breckenridge, PhD 1901, JD 1904. L'école était une institution non testée avec financement précaire. Mais à une époque où le travail social était souvent mal planifié ou tout simplement inefficace, Edith savourait la chance de faire de la recherche rigoureuse une partie intégrante de la formation en travail social.

Pendant ce temps, Grace a suspendu ses études supérieures pour diriger la nouvelle Ligue de protection des immigrants, où elle a essayé d'empêcher les agences de placement, les banques, les avocats et les propriétaires sans scrupules d'exploiter les immigrants. Grace, qui avait déjà envisagé de devenir avocate comme son père, aimait particulièrement comparaître devant l'association du barreau du comté pour tenter de radier des avocats peu recommandables. Aussi peu conventionnelle que sa sœur, Grace a fait une tournée en Europe seule en 1911, dans l'espoir de mieux comprendre pourquoi les immigrants risqueraient autant de venir en Amérique. Elle a été profondément impressionnée par la foi que la classe ouvrière européenne professait dans l'idée qu'en Amérique, la vie pourrait être meilleure.

Lorsque l'immigration s'est ralentie pendant la Première Guerre mondiale, Grace a accepté un emploi au Bureau des enfants, où elle était chargée de faire appliquer les nouvelles lois sur le travail des enfants. La législation alors controversée était modeste par rapport aux normes d'aujourd'hui : les ouvriers d'usine, par exemple, devaient avoir au moins 14 ans et ne pouvaient pas travailler plus de huit heures par jour, six jours par semaine. Les États du Sud en particulier ont combattu les lois, et Grace s'est battue tout aussi dur pour les faire respecter. Nommée chef de bureau en 1921, elle a aidé à administrer la législation pour réduire la mortalité infantile et maternelle et les lois opposées par l'American Medical Association, entre autres groupes, en raison de la peur de la médecine socialisée.

Pendant ce temps à Chicago, Edith et Breckenridge ont aidé à superviser le transfert de la Chicago School of Philanthropy en 1920 à l'Université. Rebaptisée École d'administration des services sociaux, elle est devenue la première école universitaire supérieure de travail social. À l'époque, de nombreuses universités hésitaient à adopter le travail social, un domaine dominé par les femmes, tandis que les travailleurs sociaux étaient sceptiques quant à une approche académique plutôt que pratique. Edith a ignoré les deux critiques, certaine que le travail social appartenait à Chicago aux autres écoles professionnelles de droit, de médecine et de théologie. Le président Harry Pratt Judson a dû partager sa confiance en 1924, après la période d'essai de quatre ans de l'école, Edith est devenue la première doyenne de la SSA. Le programme qu'elle a conçu&mdasha a une vaste expérience en économie, statistiques, gouvernement, législation et histoire&mdash a établi la norme pour les programmes de travail social d'aujourd'hui.

Ni Edith ni Grace ne se sont mariées. À une époque où les responsabilités familiales rendaient une carrière presque impossible, de nombreuses femmes ambitieuses ont dû faire un choix. Les Abbott étaient parfois moqués pour leur statut de célibataire. Un sénateur, s'opposant à la législation sur la mortalité infantile, a ridiculisé Grace et les autres femmes du Bureau de l'enfance en les qualifiant de &ldquofemelles célibataires&de femmes hellipwomen trop raffinées pour avoir un mari». les leurs. Edith, en fait, désapprouvait activement les étudiantes qui choisissaient de se marier, craignant une perte pour la profession. Dans une histoire souvent répétée, Edith a offert à une étudiante un « cadeau de mariage » : une énorme pile de statistiques à mettre en corrélation avec sa lune de miel.

En 1934, Grace démissionna du Bureau de l'enfance et accepta un poste moins exigeant de professeur de bien-être public à la SSA. Elle avait longtemps lutté contre une mauvaise santé, prenant à deux reprises des congés du Bureau de l'enfance pour se remettre de la tuberculose. Elle et Edith ont emménagé dans une grande maison sur Woodlawn Avenue qui répondait aux conditions de son médecin : à proximité du travail et avec une véranda grillagée pour dormir.

Addams avait espéré que Grace prendrait la relève à la tête de Hull House Grace, bien que flattée, a refusé. Elle a continué à être active à Washington, siégeant au Conseil présidentiel sur la sécurité économique en 1934 et 1935 alors que la loi sur la sécurité sociale était en préparation.

En 1938, Grace a appris qu'elle avait un myélome multiple. Le cancer était considéré comme une maladie si redoutable que les sœurs ont essayé de cacher le diagnostic. Lorsqu'elle mourut l'année suivante à l'âge de 60 ans, la New York Times a indiqué que la cause du décès était l'anémie. Dévastée par la perte de sa sœur et collègue la plus proche, Edith n'a pas permis pendant longtemps de toucher à quoi que ce soit dans la chambre de Grace.

Edith a pris sa retraite en tant que doyenne de la SSA en 1942, bien qu'elle ait continué à enseigner et à éditer la revue académique Examen des services sociaux. Dans sa vieillesse, elle est retournée dans sa maison familiale à Grand Island, où elle est décédée en 1957.

Ensemble, Edith et Grace Abbott ont apporté une énorme contribution à la mise en place de programmes complets de protection sociale, administrés par des professionnels qualifiés et compétents, que les Américains tiennent aujourd'hui pour acquis. Ce n'était pas facile. En hommage à Grace, Edith s'est souvenue que sa sœur avait dit à ses étudiants qu'en travail social, la route du succès était tout le long du chemin : &ldquoLe travailleur social, pensait-elle, devrait accepter cela comme un mode de vie.&rdquo


Edith Abbott – pionnière universitaire américaine

Edith Abbott, économiste, assistante sociale et militante pour l'égalité des femmes, a été la première femme américaine à être nommée doyenne d'une école doctorale aux États-Unis. Elle avait étudié à la LSE au début des années 1900 et avait été influencée par les travaux de Beatrice et Sidney Webb sur la réforme sociale.

Edith Abbott est née à Grand Island, Nebraska en 1876 d'Elizabeth Maletta Griffin et d'Othman Ali Abbott. Son père était lieutenant-gouverneur du Nebraska et sa mère était abolitionniste et chef du suffrage. Edith et sa sœur Grace Abbott auraient reçu leur éducation précoce dans le mouvement pour les droits des femmes de leur mère. Les deux sœurs ont fait campagne pour l'égalité des femmes tout au long de leur vie. Edith aurait aidé Susan B Anthony dans sa campagne nationale pour le suffrage.

Edith Abbott. Crédit : Wikimedia Commons : https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Edith_Abbott.jpg

Abbott est allé à Brownell Hall, un pensionnat à Omaha, et après avoir obtenu son diplôme en 1893, a commencé à enseigner dans une école à Grand Island tout en poursuivant ses études par correspondance. Quelques années plus tard, elle s'est de nouveau inscrite pour étudier à temps plein à l'Université de Chicago, où elle a obtenu un doctorat en économie en 1905. À Chicago, elle a résidé à Hull House où elle est entrée en contact avec des militantes et militantes célèbres. du temps. Après ses études, Edith a déménagé pour une courte période à Boston où elle a assumé le rôle de secrétaire de la Women's Trade Union League. Peu de temps après, elle a été nommée chercheuse à l'American Economic Association et a été envoyée à Washington DC pour travailler sur une mission sur l'histoire industrielle de l'Amérique pour la Carnegie Institution.

C'est en 1906 qu'elle reçoit la bourse Carnegie pour fréquenter la London School of Economics and Political Science pour des études post-doctorales. À cette époque, l'économie était clairement devenue le domaine de spécialité d'Edith. À Londres, elle a été influencée par l'étude de Beatrice et Sidney Webb sur les causes de la pauvreté et de la mauvaise réforme des lois. Au cours de son séjour, Edith a également acquis de l'expérience en travaillant à la maison d'établissement de St Hilda à Bethnal Green.

En 1907, elle retourne aux États-Unis pour rejoindre le Wellesley College en tant qu'académicienne. En moins d'un an, elle a décidé de retourner à Hull House en tant que membre du personnel. Peu de temps après, elle rencontre Sophonisba Breckinridge, directrice de recherche de la Chicago School of Civics and Philanthropy, et assiste Sophonisba dans ses recherches. Edith a réalisé diverses études sur les femmes travaillant dans l'industrie et a été publiée assez souvent dans le Revue d'économie politique.

Au cours des années suivantes, Edith a participé à la lutte de plus en plus intense pour le droit de vote des femmes qui n'a été accordée qu'en 1920. Elle a effectué une analyse statistique de la différence entre les modèles de vote des hommes et des femmes. Son engagement dévoué à l'École d'éducation civique et de philanthropie (rebaptisée plus tard École d'administration des services sociaux dans le but de professionnaliser les services sociaux) l'a conduite à être nommée doyenne de l'École en 1924. Elle a été la première femme à être nommée doyenne de une école doctorale aux États-Unis. Edith a poursuivi son engagement vorace dans le travail social et la réforme et a fondé le Examen des services sociaux dont elle l'a édité pendant de nombreuses années. Elle est devenue présidente de la Conférence nationale du travail social et de l'Association américaine des écoles de travail social.

Edith a également gagné une place informelle dans le cercle restreint du gouvernement Franklin Roosevelt et a contribué à la rédaction de la Loi sur la sécurité sociale, 1935. Elle a reçu le Survey Award à la National Conference of Social Work. Edith Abbott est décédée en 1957, laissant derrière elle plusieurs articles et livres, une formation professionnelle en travail social et bien-être social et le droit de vote des femmes.


Abbott, Édith

Edith Abbott (1876-1957) était travailleuse sociale et éducatrice. Elle a été doyenne de la School of Social Service Administration de l'Université de Chicago de 1924 à 1942 et a participé à la rédaction de la Social Security Act de 1935.

Mots clés

Sujets

Edith Abbott, doyenne de la School of Social Service Administration de l'Université de Chicago de 1924 à 1942, a été l'un des principaux architectes du nouveau modèle de formation en travail social. Abbott est née à Grand Island, Nebraska, fille d'Elizabeth Griffin Abbott , directrice d'école secondaire et leader du suffrage féminin, et d'Othman Abbott , premier lieutenant-gouverneur du Nebraska. Sa sœur, Grace Abbott, est née deux ans plus tard. Edith Abbott est diplômée de l'Université du Nebraska en 1901, a obtenu son doctorat en économie de l'Université de Chicago en 1905 et a étudié à la London School of Economics. En 1908, après avoir enseigné l'économie à Wellesley, elle devient directrice adjointe du département de recherche de la Chicago School of Civics and Philanthropy (plus tard incorporée dans le cadre de l'Université de Chicago).

Abbott a souligné la responsabilité de l'État dans les problèmes sociaux, l'importance de l'administration du bien-être public, les aspects sociaux de la législation et la nécessité d'un système de bien-être social plus humain. Elle a été présidente de la National Conference of Social Work et de l'American Association of Schools of Social Work et a été l'une des fondatrices et une collaboratrice fréquente de la Social Service Review. Abbott a aidé à établir le Cook County Bureau of Public Welfare en 1926 et à rédiger le Social Security Act de 1935 . Lors de la Conférence nationale du travail social de 1951, recevant un prix pour ses contributions au travail social, elle prononça un discours enflammé exigeant la suppression des conditions de ressources et l'instauration des allocations familiales. Ses livres incluent Immigration: Selected Documents and Case Records (1924), The Tenements of Chicago, 1908-1935 (1936), Public Assistance (1941) et Social Welfare and Professional Education (1942). Voir aussi Two Sisters for Social Justice: A Biography of Grace et Edith Abbott (1983), par Lela B. Costin .


Comment Edith Abbott en est-elle venue à écrire sur les statistiques de la criminalité en 1915 ? Partie 1

Edith Abbott était une économiste, sociologue, assistante sociale et statisticienne au début du XXe siècle qui a contribué à tant de domaines qu'il est difficile de tous les énumérer. Elle a été active dans le mouvement pour le suffrage des femmes, a plaidé en faveur des lois sur le travail des enfants, a travaillé avec le comité de Franklin Roosevelt sur la sécurité économique à la rédaction de ce qui allait devenir la loi sur la sécurité sociale de 1935 et a été pionnière dans le développement du travail social en tant que profession. Elle a cofondé la School of Social Service Administration de l'Université de Chicago et en est devenue la doyenne en 1924. En fait, elle a été la première femme à être doyenne d'une école doctorale aux États-Unis.

Ce que l'on sait moins, c'est qu'Abbott a également été un pionnier dans l'application du raisonnement statistique aux problèmes sociaux. En 1915, elle écrivit un rapport révolutionnaire intitulé Statistics Relating to Crime in Chicago qui établissait une norme pour les futurs travaux sur les statistiques de la criminalité – et en fait pour les travaux statistiques en général – et décrivait les principaux thèmes qui seraient étudiés au cours des décennies suivantes.

Pourquoi le conseil municipal de Chicago a-t-il choisi Abbott pour enquêter sur les statistiques sur le nombre de crimes dans la ville et les caractéristiques des criminels ? J'ai recherché le contexte de ce choix pour une interview qui sera diffusée avec la BBC, et j'ai découvert que l'histoire impliquait une couverture journalistique sensationnaliste, le suffrage des femmes, le mouvement progressiste du début du XXe siècle et les fondements de la discipline des statistiques .

Une « vague de criminalité » à Chicago

Au printemps 1914, il y a eu une vague de criminalité à Chicago. Ou, devrais-je dire, il y avait un la perception d'une vague de criminalité à Chicago. Il était difficile de dire s'il y avait eu une augmentation réelle de la criminalité ou non. La plupart des impressions sur le crime provenaient des reportages du jour, et les articles sensationnalistes sur le crime et les vagues de crimes ont vendu des journaux sur le marché des journaux férocement concurrentiel. Bien que les politiciens et les articles de journaux aient parfois rapporté des statistiques sur la criminalité, ils n'ont presque jamais dit d'où venaient ces statistiques. Il y avait des incohérences flagrantes entre les différents chiffres, même pour le décompte des meurtres.

Le 18 mai 1914, Charles Merriam, échevin du conseil municipal de Chicago, a présenté une résolution pour qu'un comité enquête et fasse rapport « sur la fréquence des meurtres, des agressions, des cambriolages, des vols, des vols et des crimes similaires à Chicago sur décision officielle. de tels cas sur les causes de la prévalence de ces crimes et sur les meilleures méthodes pratiques de prévention de ces crimes. » Merriam, qui était également professeur de sciences politiques à l'Université de Chicago, a présidé le comité. et les statistiques lui-même, mais il connaissait quelqu'un qui les connaissait : sa collègue Edith Abbott.

En 1914, Abbott avait publié plus de 25 livres et articles sur les femmes et les enfants sur le marché du travail, le système de justice pour mineurs, les conditions de logement à Chicago et divers autres sujets, et la plupart de ces publications contenaient des analyses statistiques. Elle enseignait également les méthodes statistiques dans ses cours sur les méthodes d'enquête sociale à la Chicago School of Civics and Philanthropy et à l'Université de Chicago.

La formation d'Abbott en statistique

Je ne pense pas que Merriam aurait pu trouver quelqu'un aux États-Unis en 1914 qui avait une meilleure expérience pour rassembler et interpréter des statistiques sur la criminalité. Le père d'Abbott était un vétéran de la guerre civile et l'avocate de sa mère était une ancienne directrice d'école secondaire qui croyait fermement en l'éducation des femmes. Les deux côtés de sa famille avaient été abolitionnistes et partisans du suffrage féminin. Abbott a déclaré plus tard qu'elle était née en croyant aux droits des femmes.

À 16 ans, après que sa famille ait connu des revers financiers à la suite de faillites bancaires à l'été 1893, Abbott a commencé à enseigner dans sa ville natale de Grand Island, au Nebraska, avec un salaire de 15 $ par mois. Les matières qu'elle a enseignées comprenaient l'anglais, l'histoire, le latin, l'algèbre et la géométrie. Tout en enseignant, elle a suivi des cours par correspondance à l'Université du Nebraska et, après avoir utilisé ses économies pour s'inscrire à temps plein, a obtenu son diplôme de premier cycle en 1901.

Après avoir obtenu un doctorat en économie de l'Université de Chicago en 1905, Abbott a passé un an comme secrétaire de la Women's Trade Union League à Boston et comme chercheuse sur « les salaires et les prix » et « le travail des femmes » pour un projet sur l'histoire industrielle des États-Unis entrepris par l'American Economic Association et Carroll Wright. Wright avait été le premier commissaire américain au travail, dont le rôle était « d'acquérir et de diffuser parmi la population des États-Unis des informations utiles sur des sujets liés au travail » – c'est-à-dire de collecter et de diffuser des statistiques du travail – et de « prêter le prestige de sa personnalité rare et ses réalisations en tant que statisticien au poste de président » de l'American Statistical Association. Abbott fit ainsi la connaissance de certains des plus grands statisticiens des États-Unis.

La Carnegie Institution a été tellement impressionnée par la recherche d'Abbott qu'elle lui a offert un poste de chercheur à temps plein à un salaire de 100 $ par mois - une augmentation considérable par rapport à son salaire antérieur en tant qu'enseignante à Grand Island (pour le contexte, Abbott, dans son livre de 1910 Les femmes dans l'industrie, avait documenté le salaire médian des fabricants de cigares en 1900 comme 11,50 $ par semaine pour les hommes et 5,50 $ par semaine pour les femmes Le salaire d'Abbott de Carnegie était conforme à celui des professeurs adjoints à l'époque). Avec des fonds Carnegie et une bourse étrangère de l'Association of Collegiate Alumnae, elle entame en 1906 une année d'études post-doctorales à Londres.

En 1906, Londres était peut-être le meilleur endroit au monde pour se renseigner sur les derniers développements dans la discipline relativement nouvelle des statistiques. Karl Pearson, connu aujourd'hui des étudiants de Statistique 101 partout dans le monde grâce au test du chi carré de Pearson et au coefficient de corrélation de Pearson, était à l'University College de Londres. La London School of Economics abritait Beatrice et Sidney Webb, dont le cours sur les « Méthodes d'enquête sociale » – y compris les méthodes de statistiques – a inspiré les cours ultérieurs d'Abbott sur le sujet.

Abbott a également découvert les méthodes statistiques d'Arthur Bowley, membre du corps professoral de la London School of Economics, dont le livre de 1901 Elements of Statistics est considéré comme le premier manuel en anglais sur les statistiques. En 1906, Bowley venait de proposer dans son discours à la British Association for the Advancement of Science que des méthodes d'échantillonnage aléatoire devraient être utilisées — une étape importante dans l'histoire de l'échantillonnage par sondage. Bowley a également mis l'accent sur l'étude de la qualité des données, écrivant : « Nous devons accepter franchement le fait que notre matière première est imparfaite, et notre travail consiste à éliminer les imperfections autant que nous le pouvons et, surtout, à mesurer celles que nous ne pouvons pas. supprimer." C'est devenu l'un des thèmes du travail statistique d'Abbott.

Résidence à Hull House

En plus d'avoir une formation universitaire en statistique, Abbott a vécu à Hull House, la maison d'établissement que Jane Addams avait co-fondée en 1889 pour promouvoir le bien-être social à Chicago. On l'appelait une maison d'établissement parce que les personnes intéressées par le travail social vivaient ou « s'installaient » dans la communauté qu'elles servaient. Hull House se trouvait dans un quartier ouvrier fortement peuplé d'immigrants du sud et de l'est de l'Europe. Les résidents de la maison ont mis en place des programmes éducatifs et des garderies et ont travaillé avec leurs voisins pour améliorer les conditions de vie et de travail.

Hull House était les place à être dans le Chicago du début du XXe siècle si vous vous intéressiez aux causes progressistes ou à la recherche sociale. Chaque soir, les résidents dînaient ensemble et discutaient des problèmes de la journée. Les visiteurs de Hull House comprenaient W. L. Mackenzie King, Clarence Darrow, Frank Lloyd Wright, Beatrice et Sidney Webb, W.E.B. Du Bois et Théodore Roosevelt. Edith Abbott a écrit plus tard : « Jane Addams et Hull House étaient des mots presque magiques à cette époque…. Hull House était connue parce que Miss Addams en avait fait un bel endroit pour les gens qui vivaient dans un quartier de la ville où rien d'autre n'était beau et où elle avait réuni un groupe d'hommes et de femmes pour vivre et travailler avec elle pas comme une œuvre de charité mais de manière amicale dans l'un des quartiers résidentiels de la grande ville.

Et Hull House avait une longue tradition de recherche quantitative, qui comprenait la contribution historique de 1895 à la cartographie statistique, Hull House Maps and Papers. Dans leurs recherches en cours, les résidents de Hull House examineraient un problème spécifique dans le quartier, recueilleraient des données à ce sujet, puis proposeraient des politiques d'action basées sur ces données.

La combinaison d'une formation universitaire, de recherches antérieures sur l'utilisation des statistiques pour explorer la condition des femmes dans l'industrie et des enfants dans le système de justice pour mineurs et d'une expérience pratique de la collecte de données en tant que résidente de Hull House a donné à Edith Abbott une formation en statistiques probablement inégalée. aux États-Unis en 1914.


Edith Abbott - Histoire

Edith Abbott était parmi les Américains les plus importants qui ont été impliqués dans l'établissement du travail social en tant que profession - une profession semblable à celles du droit, de la médecine et de la théologie, nécessitant non seulement les "bonnes intentions" de ses praticiens, mais une éducation intellectuelle scrupuleuse. et une formation pratique rigoureuse. En tant que première femme à devenir doyenne d'une grande école universitaire américaine (University of Chicago, School of Social Service Administration), Abbott a préparé plusieurs générations de serviteurs sociaux à assumer ce qu'elle a appelé « la grave responsabilité d'interférer avec la vie des êtres."

Abbott est née à Grand Island, Nebraska, le 26 septembre 1876. Elle a grandi dans une famille d'activistes sociaux qui comprenait sa sœur cadette (et collègue professionnelle de longue date), Grace Abbott, la grande championne américaine des droits de l'enfant. Edith et Grace Abbott étaient les filles d'Elizabeth Griffen, l'une des premières dirigeantes du mouvement pour le suffrage du Nebraska, et de O. A. Abbott, un avocat pionnier qui fut le premier lieutenant-gouverneur du Nebraska. Décrivant l'éducation inhabituelle des sœurs au milieu d'invités familiaux tels que Susan B. Anthony et Lucy Stone, Edith Abbott a déclaré plus tard: "Nous avons été élevés pour soutenir nos armes, populaires ou non - et si impopulaires, tant mieux!"

En 1906, Edith Abbott, après avoir obtenu un doctorat en économie à l'Université de Chicago, a obtenu un voyage en Angleterre, où elle a vécu dans une maison d'habitation et est entrée en contact avec les célèbres socialistes Beatrice et Sidney Webb de la Fabian Society. Les études réussies d'Abbott à Londres ont conduit à un poste d'enseignant au Wellesley College dans le Massachusetts et, peu de temps après, à l'opportunité de retourner à Chicago pour devenir résident de la Hull House de Jane Addams.

Le premier livre d'Edith Abbott, The influent Women in Industry, est publié en 1910. C'est à peu près à la même époque qu'elle rejoint le corps professoral de la Chicago School of Civics and Philanthropy. Elle a joué un rôle clé dans les efforts déployés en 1920 pour déplacer cette institution de formation en travail social à l'Université de Chicago, où elle a été rebaptisée School of Social Service Administration ( SSA ). Abbott a ensuite conduit le ssa à devenir l'un des premiers programmes de travail social - peut-être le tout premier - dans une grande université américaine. Elle devient doyenne de l'école en 1924.

Pendant de nombreuses années, pendant la Grande Dépression, Edith Abbott a travaillé en étroite collaboration avec sa sœur, Grace (alors la femme la plus gradée du gouvernement fédéral), pour lutter contre un large éventail de maux sociaux. C'est grâce à leurs efforts conjoints que de nombreuses premières formes de protection sociale, dont certaines ont été créditées d'avoir mené aux programmes du New Deal qui ont aidé à mettre fin à la Grande Dépression, ont été lancées. Les sœurs Abbott formaient une équipe complémentaire, chacune offrant un service inestimable et unique. Comme l'a dit Edith Abbott, « je pouvais rassembler les faits et rédiger un rapport, mais Grace avait le don d'appliquer le remède législatif approprié ».

Edith Abbott a continué à publier des livres importants sur l'immigration, les immeubles de Chicago, les pionniers américains du bien-être social et la philosophie de l'éducation au bien-être social. Elle a été la cofondatrice en 1927 de la publication Social Service Review et en a également été la rédactrice de longue date. Elle a été nommée présidente de l'American Association of Schools of Social Work de 1925 à 1927. Observance) à la fin des années 1920 et elle a été présidente de la Conférence nationale du travail social en 1937.

En 1942, Abbott a pris sa retraite de son poste de doyenne de la ssa. Elle a été doyenne émérite et a continué à enseigner jusqu'en 1952, date à laquelle elle est retournée dans sa ville natale, où elle est décédée le 29 juillet 1957.

At the time of Edith Abbott's death, Wayne McMillen of Social Service Review wrote, "History will include her name among the handful of leaders who have made enduring contributions to the field of education. Social work has now taken its place as an established profession. She more than any other one person gave direction to the education required for that profession. Posterity will not forget achievements such as these."


What was Special about Edith Abbott's Crime Statistics Reports? Part 2

Part 1 of this series described Edith Abbott’s unusually strong academic and practical background in statistics, which gave her the experience and training to write her 1915 report Statistics Relating to Crime in Chicago. In this part, I’ll discuss some of the features that make that report, and a follow-up she published in 1922 titled Recent statistics relating to crime in Chicago, resonate with a statistician in 2019.

Abbott studied topics in crime statistics that were less common in other reports, such as homicides by police, and persons detained because they could not pay bail. What struck me about her work, however, is how modern her approach to statistics was. Anyone can calculate an average or a percentage from a data set. But the essence of the discipline of statistics is providing an assessment of the accuracy and applicability of those statistics. How valid are they, and to what populations do they apply? Abbott focused on those aspects of the statistics, and her approach to collecting and evaluating statistics presaged current topics of statistical research.

Abbott’s Approach to Statistical Investigation

Abbott assembled published statistics about crime from the police department, the municipal court system, the adult probation office, and the House of Correction (city jail). She also gathered unpublished statistics on criminal complaints — which were supposed to include crimes for which no one was arrested as well as crimes resulting in an arrest — from the police department.

She investigated the quality of the data sources by comparing the statistics from one data source to those from others. She found, for example, that some types of crime had five times as many arrests as criminal complaints, when one would expect fewer arrests than criminal complaints because for many crimes no one is arrested. She therefore concluded that the data on crimes known to the police were unreliable.

Abbott knew that even reliable statistics on criminal complaints would not provide a complete picture of crime because “much crime is undetected,” but argued that records of crime known to the police would provide better information than the numbers of arrests and convictions. An increase in the number of arrests did not necessarily mean that crime was increasing but “may merely indicate greater activity on the part of the police” or may be “merely pseudo-activity resulting in the arrest of large numbers of innocent persons.”

Because she had no trustworthy information on crimes known to the police, she was forced to rely on statistics about arrests. But she repeatedly emphasized that one could not necessarily conclude that crime had increased from an increased number of arrests:

From the statistics that have been given, it appears that there was in the year 1913 … an unmistakably large increase in the number of arrests. If the number of arrests indicates the extent of crime, then there was obviously a very marked increase in crime in the year 1913. If the figures as to the relation between arrests and population are to be trusted, the year 1913 would popularly be called a serious “crime year” that put our crime-rate back more than a decade. It is very important therefore to note that the number of arrests is not synonymous with the number of crimes … (Abbott, 1915, p. 22).

Collecting statistics on the number of crimes known to law enforcement agencies became, in the 1920s, a primary reason for launching the Uniform Crime Reporting System, which today is one of the major sources of information about crime in the United States. Despite her experience in conducting surveys of Chicago residents, Abbott did not appear to suggest what was to be the next development for measuring crime: asking people directly about victimizations (both known and unknown to the police) they have experienced. Then again, no one was using surveys for government statistics on any subject at that time so it is not surprising that Abbott did not suggest a crime survey the United States government did not start measuring crime through surveys until 1973.

Abbott didn’t just take the data that were given to her and unquestioningly tabulate the results. She evaluated the fitness of each source of data for answering questions about crime, and if no adequate data source existed (which was usually the case), she described what kind of data collection should be done. For example, Abbott discovered that Chicago in 1915 did not keep track of prior convictions. She recommended that tous persons convicted of crimes be fingerprinted and photographed (not just the persons who could not post bail) so that judges could distinguish first-time from repeat offenders.

Because of her comprehensive and multiple-data-source approach to the statistics, Abbott identified numerous areas in which police resources could be used more efficiently. She found, for example, that fewer than 15% of arrests were for felonies. The remainder were for crimes such as disorderly conduct and petty offenses. At the same time, more than 60% of the felony charges were discharged in preliminary hearings. Abbott concluded that either a large number of innocent people are arrested, or “a large number of persons who are legitimately arrested and who should be convicted are being released because of some defect in our prosecuting machinery. Whether this defect is to be attributed to the police, the courts, the Grand Jury, or the State’s Attorney’s office, is not within the province of this discussion” (p. 31). She also reported that more than 80% of the commitments to the House of Correction were for non-payment of fines: Chicago was paying 46 cents per day to incarcerate persons who typically owed less than 20 dollars. Abbott suggested it would be more cost-effective to allow persons owing small fines to pay by installment while on probation. The City Council Committee concluded from Abbott’s statistics that the “present machinery catches poor, petty and occasional criminals, and punishes them severely, but fails signally to suppress the professional criminal.”

Statistical Reasoning Principles in Abbott’s Crime Statistics Reports

For each statistical table, Abbott carefully documented (1) where the data came from, (2) how the statistics were calculated, (3) how accurate those statistics were likely to be, and (4) how the system could be changed to give better statistics.

The statistical issues and principles she addressed continue to be relevant today.

Counting rules and definitions matter. Abbott compared Chicago’s felony arrest rates to those of New York and London, but said that comparisons for many crimes were not valid because the definitions of those crimes differed. She asked “When is a murder a murder?”

Crime definitions and counting rules differ among sources of crime data in the United States (the FBI’s Uniform Crime Reports, local police statistics, homicide information from death certificates, data from surveys such as the National Crime Victimization Survey). All of these differ from definitions used in other countries and those proposed by the United Nations. This is a major challenge for comparisons.

Always give the source of a statistic. How many times have you read a statistic in a newspaper or on a website, and wondered “Where did that come from?” So did Abbott. She commented in her 1922 report on the murder statistics reported by the Chicago “Crime Commission,” (Abbott made her opinion of the organization clear by putting its name in quotes), which had claimed that its activities were responsible for a decrease in crime from 1919 to 1920. But Abbott noted that the murder statistics cited by the Commision were wildly out of line with those from the police department and wrote: “The source of these extraordinary statistics is not given by the ‘Commission.’”

Multiple data sources are needed to study crime. In addition to using the multiple data sources to evaluate the quality of different statistics, Abbott wove the sources together to form a mosaic picture of crime in Chicago. Combining information from different data sources is a focus for statistical research in 2019. More data about more topics are available than ever before, but some data sources are more reliable for a particular purpose than others.

Use an appropriate statistic to answer a question. This seems obvious, but choosing an appropriate statistic can be the most challenging part of an investigation, and often a “convenient” statistic does not answer the question of interest.

One of the “hot topics” for research in the 1900s was the relationship between immigration and crime. Newspaper reports often ascribed “crime waves” to recent immigrant groups in a city. Volume 36 of the 1911 Congressional Dillingham Commission report on immigration asked: “Is the volume of crime in the United States augmented by the presence among us of the immigrant and his offspring?” Chapter 9 of this report presented statistics from 1905-1908 Chicago police data on the percentage of arrests for different types of offenses by nativity and within each nationality group. They reported, for example, that 4.6% of all arrests of native-born persons were for violent offenses, and that 7.4% of all arrests of foreign-born persons were for violent offenses. But these statistics, even if accurate and even if arrests were proportional to the number of crimes committed, did not answer the question posed by the commission. The foreign-born might have had a higher percentage of arrests for violent offenses and yet lower rates of crime for all crime categories. It depends on how many native- and foreign-born persons were living in Chicago at the time.

Abbott compared the percentage of arrests and convictions for native- and foreign-born men from the Chicago police data with the population percentages from the 1910 U.S. census. By relying on multiple data sources, she was able to calculate that while the foreign-born accounted for 54% of Chicago men age 21 and over (according to the census), they accounted for only 36% of the arrests and 35% of the convictions, and concluded that the “various foreign groups show almost uniformly a smaller percentage of convictions than their proportion of the population entitles them to have.”

Although Abbott would have known about the “advanced” statistical methods of regression and correlation, she did not use them in her report. And, for the most part, she did not need to. Her statistical tables gave the requisite information and were easy for her readers to understand. There is no reason to use a complicated analysis when a simpler one will answer the questions.

Missing data and measurement errors affect all statistics, even those from a census. Abbott documented deficiencies of the data she had obtained, and all of her conclusions were conditional on the quality of the available data. Her conclusions about immigration, for example, acknowledged the poor quality of the police department’s information on nativity and nationality. She wrote: “When the police are asked, ‘What nationality is the prisoner?’ in order that the right kind of interpreter may be sent, the answer is likely to be, ‘We don't know what nationality he is. He can't speak anything that anyone here can understand.’ It is safe to say that in such cases the ‘nationality’ of the immigrant is not likely to get into the record correctly.”

In other statistical work, Abbott stated that her conclusions depended on assumptions made about the nature of missing data. Dans Women in Industry, for example, she wrote that even though many establishments failed to report the number of women employees, one could still estimate the percentage of women among employees by assuming that the percentage of women is “much the same in the establishments that do not report as in those that do.” In fact, she argued that estimates of the percentage of employees that are women were likely to be too low because the employees of companies that failed to provide breakdowns by gender would “invariably be entered as ‘men employed’.”

The Uniform Crime Reports have missing data (from nonreporting law enforcement agencies as well as from crimes that are not reported to or recorded by the police) and measurement error (from misclassifying types of crime or misrecording characteristics of victims or offenders). How much do these affect the statistics?

Collect data in such a way that the analysis will be easy and clear. Throughout her report, Abbott suggested improvements for the data collection methods. If you have good procedures for collecting data, you often don’t need hugely complicated statistical methods to obtain the results. She also, by the example of her crime report and all her statistical work, emphasized that each step of the process needs to be transparent and defensible. She presented the tables of statistics, told where they came from and how she did the calculations, interpreted them, and then wove them into a memorable narrative.


Chicago/SSA/Centennial

Dean Edith Abbott was fond of saying “We of the West are not afraid of crossing the frontiers.” This pioneering spirit drove the choices she made in life and led her to change the course of contemporary education history.

Miss Abbott was born to a family of activists in Grand Island, Nebraska, in the shadow of the Overland Trail. Her father, fresh from the Union army, served as the fledgling state’s first lieutenant-governor. Her mother, a Quaker originally from northwestern Illinois, participated in the Underground Railroad and the women’s suffrage movement.

After completing her undergraduate education at the University of Nebraska, Miss Abbott attended the University of Chicago, receiving a Ph.D. in economics in 1905. Through a Carnegie Fellowship, she continued her education at the London School of Economics, where she learned from and befriended social reformers Sidney and Beatrice Webb. By 1907 she was back in the States, teaching at Wellesley College, when she was offered the opportunity to become assistant director of the School of Civics and Philanthropy in Chicago.

Back in Chicago, she found herself in a uniquely inspiring environment, which would prove conducive to her future accomplishments. At the School of Civics and Philanthropy, she worked alongside Graham Taylor and Sophonsiba Breckenridge, as director and head of research, respectively. Residing at Hull House, she was surrounded by the “Great Ladies of Halsted Street”—Jane Addams, Alice Hamilton, Florence Kelley, Julia Lathrop, and her own sister, Grace Abbott.

From the beginning, she was adamant that social work education should be conducted at the graduate level, under the sponsorship of a university. At the time, her views were considered idealistic and impractical, if not downright subversive. Nevertheless, Miss Abbott held firm in her belief. “Social work will never become a profession—except through the professional schools,” she said. “A good professional school of social welfare not only needs a close connection with a good university but the modern university also needs such a school.” Her work paved the way for the School's merger into the University of Chicago, and in 1924, she became its dean—the first female dean of any graduate school in the United States.

Her impact on curriculum-building in the field was just as revolutionary. She was years ahead of her time in understanding that, to be effective as future administrators, her students needed to learn more than just casework. They would require an understanding of legal concepts, the social implications of medical problems, and the fields of public social service, social research, and social administration. As a result, such courses as “The Child and the State,” “Social Work and the Courts,” and “Methods of Social Investigation” were offered at the Chicago School long before they were introduced at other institutions.

In light of her academic orientation, some conjectured that Miss Abbott was disinterested in casework. To the contrary, her aim was to prepare students for casework practice by providing them with the intellectual scaffolding they would need to be most effective. Charlotte Towle later summarized Miss Abbott’s unique perspective on casework: “She made the means test, legal settlement, relative support laws, and similar restrictive statutory and administrative practices come alive for me in terms of what they were doing to people psychologically. This theme, which I developed in Common Human Needs, I owe to a new dimension in my thinking derived from Miss Abbott rather than from my training as a psychiatric social worker.”

Miss Abbott was herself a devoted, if demanding and, at times, intimidating, teacher. She often borrowed a quote from Beatrice Webb: “I sometimes break appointments with others, but never with students for students are really important.”

During her deanship, Miss Abbott and SSA were deeply involved with national policy in such areas as immigration, labor, and child welfare. Her sister, Grace Abbott, served as chief of the U.S. Children’s Bureau from 1921 to 1934 and saw to it that policy-makers in these arenas included the research being done at SSA. Edith Abbott's own greatest contribution to public policy was in the area of social security legislation. Her book, Public Assistance - American Principles and Policies, was the product of many years of research and teaching.

Miss Abbott retired in 1942 and spent the last years of her life at the family home in Grand Island, Nebraska. Abbott Sisters Day has been celebrated on March 20th throughout her home city and state since 2002.

From the beginning, she was adamant that social work education should be conducted at the graduate level, under the sponsorship of a university.


Edith Abbott (1860-1952)

When we ran the ‘Inspiring Women’ of Tunbridge Wells project in 2013, we included some biographies on the website (which can be seen here). At the time there were several more women we would have liked to have included had there been enough time and enough information on them to hand.

One of these was Edith Abbott. Although not a leading player in Tunbridge Wells’ suffrage movement, Abbott made her mark locally through her support for and involvement in socialist movements and her leadership of the local Women’s Co-operative Guild (WCG). In the latter organisation she even had something of a national profile.

Edith Robinson was the eldest child of Henry Peach Robinson, a pioneer in the photographic business, and his wife, Selina, who was also a photographer. She was born in Leamington Spa, Warwickshire, but by 1871 the family had moved to a different spa town, Tunbridge Wells. Artistic like her parents, Edith grew up to be an art teacher: at some stage she taught art at the Tunbridge Wells Girls High School and after her marriage taught drawing at the town’s technical institute.

In 1892 she married George Abbott, another leading citizen of her adopted town. George was quite a bit older than Edith. He was already in his late forties when they wed and had been married before: in the 1891 census he is recorded as a widower. George came from humble origins in Nottinghamshire, but had qualified as a medical doctor and practiced as an ophthalmic surgeon. Among the causes he passionately promoted were the technical institute and the town’s museum (he was very interested in geology). In its report of the couple’s wedding, the Kent and Sussex Courier (23 April 1892) commented that ‘the bridegroom is known in the town for his indefatigable labours in connection with the Eye and Ear hospital’. In 1890 he instituted technical classes in the basement of his dispensary on the Pantiles. George was also active in local politics and was elected to the Tunbridge Wells council in 1898 (Courrier, 16 Jan. 1925). George and Edith had no children together, but the 1911 census records an adopted son of Italian birth.

As a councillor, George Abbott was known as a ‘progressive’, which means that he was broadly left-liberal in politics. Julian Wilson’s recent research on Revolutionary Tunbridge Wells reveals that Mr Abbott co-operated with socialist forces on the Council, supporting, for example, a campaign in favour of municipal housing (Wilson, 147-8). George’s will was said to contain an astonishing diatribe against ‘stingy’ and ‘pennywise, pound foolish’ councillors and town clerks, on account of a generous donation that he wished to make for a museum having been allegedly rejected (Courrier, 16 Jan. 1925).

Edith’s politics were not dissimilar. Although originally a member of Tunbridge Wells’ Women’s Liberal Association, by the First World War she was more closely identified with the labour movement. She was certainly a part of the town’s women’s movement, being an active member of the local branch of the National Union of Women Workers, established by Amelia Scott in 1895. Although she doesn’t seem to have held office in the local suffrage society, Edith Abbott was undoubtedly not only a suffrage supporter but also a believer in the necessity for women to become more involved in public life. On many occasions she spoke out in favour of the election of women as poor law guardians, councillors and to hospital boards etc. and repeatedly urged the (mainly working-class) WCG members to stand (for example in Women’s Penny Paper, 25 Mar. 1897). She followed her own advice when she became a member of Tunbridge Wells’ Education Committee, from which she retired in 1921 after ‘long service’ (Courrier, 30 September 1921). After the First World War she was an enthusiastic supporter of Scott’s campaign for a maternity home and personally guaranteed the overdraft required to secure the home’s first premises in Upper Grosvenor Road (ibid. 26 Sept. 1924).

Edith Abbott also became very interested in the co-operative movement, and served as secretary of the local co-operative society and was president of the Tunbridge Wells WCG from 1892. This must have brought her closer to the town’s socialist movement. In the First World War she publicly supported local conscientious objectors (as did the Liberal Quaker, Sarah Candler) and she presided over many meetings with Labour Party speakers. In 1918 she became a member of the Tunbridge Wells provisional committee of the Labour Party (Annonceur, 15 Nov. 1918). She also spoke at many national meetings of the WCG, giving a talk in 1914 with the – perhaps rather dull but worthy – title, ‘On Reading Balance Sheets’.

After George’s death, Edith continued to support her late husband’s work for museums and the South-East Union of Scientific Societies. When Tunbridge Wells Museum opened at new premises at 12 Mount Ephraim in 1934, she was pictured at the opening ceremony (above, third from left), standing next to Amelia Scott, another strong supporter of municipal facilities such as libraries and museums. Edith died in 1952 at the age of 92: coincidentally she was born and died in the same years as her comrade in the Tunbridge Wells women’s movement, Amelia Scott.

Thanks to Ian Beavis, Julian Wilson and Alison Sandford MacKenzie.

Census, birth, death and baptism records via Find My Past

Tunbridge Wells Advertiser

J. Wilson, (2018) Revolutionary Tunbridge Wells (published by the Royal Tunbridge Wells Civic Society).


Voir la vidéo: Social Worker Grace Abbott. Unladylike2020. American Masters. PBS