Le rôle de l'Allemagne dans la Seconde Guerre mondiale a-t-il affecté la perception historique de son rôle dans la Première Guerre mondiale ?

Le rôle de l'Allemagne dans la Seconde Guerre mondiale a-t-il affecté la perception historique de son rôle dans la Première Guerre mondiale ?

Dans le récent film Wonder Woman (je sais que ce n'est pas un essai historique), je comprends que les Allemands sont traités comme des méchants, presque comme des nazis bien que je sois à peu près sûr que les Allemands de la Première Guerre mondiale n'étaient en rien comme des nazis et qu'il y avait des scénarios dans lesquels les USA auraient peut-être soutenu les Allemands ? Groucho Marx dit qu'il a soutenu l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale.

Alors est-il possible que l'histoire de la Première Guerre mondiale telle qu'elle a été enseignée après La Seconde Guerre mondiale a été fortement colorée par la Seconde Guerre mondiale ? Je me rends compte que c'est une sorte de question de méta-histoire.


Vous avez certainement raison de dire « que l'histoire de la Première Guerre mondiale telle qu'elle a été enseignée après la Seconde Guerre mondiale a été fortement colorée par la Seconde Guerre mondiale », ou peut-être mieux : « telle qu'elle a été enseignée chez les anciens alliés ». Au début de la Première Guerre mondiale, les alliés se composaient des trois plus grandes puissances impériales et coloniales (Grande-Bretagne, France, Russie) et d'un certain nombre de puissances impériales de taille moyenne (Belgique, Japon, etc.) Ensemble, ces puissances régnaient sur la majorité de la population mondiale. , pillé leurs économies et privé leurs habitants de tout droit démocratique à l'autodétermination. L'Allemagne est entrée en guerre dans l'espoir d'étendre ses propres possessions coloniales plutôt maigres aux dépens de la Grande-Bretagne, de la France et de la Russie et d'entraver les avancées ultérieures des alliés aux dépens des empires ottoman et austro-hongrois. La Première Guerre mondiale a été une guerre injuste des deux côtés, une guerre pour la perpétuation du système impérialiste et le remaniement des sphères d'influence impériales. C'était la position de l'aile gauche de l'Internationale Socialiste, une position qui a gagné un fort soutien parmi les hommes dans les tranchées des deux côtés, se terminant par l'effondrement de l'effort de guerre en Allemagne et en Russie. Cela explique également le fort sentiment pro-allemand dans de nombreux pays concernés, en particulier l'Inde et l'Irlande.


les allemands sont traités comme des méchants

Cette ligne de pensée n'est pas sans raisons. De façon simpliste :

L'ordre mondial d'avant la Première Guerre mondiale obligeait le Royaume-Uni à maîtriser les mers. L'Allemagne a cherché à défier la suprématie navale du Royaume-Uni et s'est engagée dans une course aux armements navals avec eux. Cela a conduit le Royaume-Uni à enterrer sa hache de guerre et à coopérer avec la France, sa rivale historique.

L'Allemagne n'a pas manqué de rhétorique et de comportement effrontés dans les années qui ont précédé la guerre. En 1905, Guillaume II vint à Tanger et dénonça l'influence française au Maroc. Edouard VII l'a dénoncé comme "l'événement le plus malicieux et le plus déplacé auquel l'empereur allemand ait été engagé depuis qu'il est monté sur le trône". Il y a eu une autre crise marocaine majeure en 1911 lorsque l'Allemagne a envoyé une canonnière à Agadir.

Les semaines qui ont précédé la guerre méritent également d'être mentionnées. Guillaume II a offert un soutien inconditionnel à l'Autriche. Ils ont ensuite envoyé des ultimatums à la Russie (qui se prémobilisait) et à la France (qui avait clairement exprimé son soutien à la Russie). La France était tenue de rester neutre dans la guerre à venir et de remettre quelques forts frontaliers en garantie - c'est-à-dire non acceptable. Puis, anticipant que la Russie déclarerait sur l'Autriche pour défendre la Serbie, l'Allemagne a déclaré sur la Russie. Et anticipant que la France soutiendrait la Russie, il a déclaré sur la France. Le Royaume-Uni est entré en guerre pour la Belgique le lendemain. Il convient de noter ici que ces événements se sont tous produits avant La Russie était effectivement venue au secours de la Serbie contre l'Autriche ; c'est en fait l'Autriche qui finit par se déclarer sur la Russie deux jours plus tard.

L'Autriche n'était pas sans faute. En particulier, il a envoyé à la Serbie un ultimatum humiliant. Chacun de ses points a été accepté sauf un. (Certains historiens ne sont pas d'accord sur la façon d'interpréter la réponse de la Serbie. Clark en particulier l'a décrite comme un « rejet très parfumé sur la plupart des points. ») Quoi qu'il en soit, Guillaume II a commenté que c'est « une grande victoire morale pour Vienne, mais avec elle, toutes les raisons car la guerre disparaît." L'Autriche a déclaré la guerre à la Serbie malgré tout.

Ainsi, en d'autres termes, l'Allemagne (et l'Autriche) avait une attitude agressive avant la guerre. Et tandis que l'Autriche a tiré les premiers coups de feu en déclarant la guerre à la Serbie, c'est l'Allemagne qui a finalement allumé la poudrière en prévision des réactions ultérieures. En tant que tel, les considérer comme les méchants n'est pas si exagéré, et le traité de Versailles l'a consacré avec une disposition (controversée) par laquelle l'Allemagne a accepté la responsabilité d'avoir causé la guerre.

est-il possible que l'histoire de la Première Guerre mondiale telle qu'elle a été enseignée après la Seconde Guerre mondiale ait été fortement colorée par la Seconde Guerre mondiale ?

C'était, dans le sens où la Seconde Guerre mondiale a levé tous les doutes persistants sur la façon dont les traités d'après-guerre ont laissé (ou même créé) de nombreuses affaires inachevées. Il y en a encore aujourd'hui - en Hongrie par exemple. Elle a également mis en lumière le besoin de réconciliation.


Pendant la Première Guerre mondiale, l'Allemagne montre des signes de ce qui sera plus tard qualifié de nazisme.

Le général von Kries, gouverneur de la Pologne occupée par les Allemands, a déclaré :

En Pologne, au milieu d'une nation mourante. L'Allemagne est destinée à gouverner le monde, ou du moins une grande partie de celui-ci. Le peuple allemand est tellement de matériel humain pour construire l'État allemand, les autres ne comptent pas. Tout est pour la gloire et la puissance de l'État allemand. La vie des êtres humains ne doit être conservée que si cela contribue au progrès de l'État, leur vie doit être sacrifiée si c'est à l'avantage de l'État.

Article "La Pologne partitionnée" dans National Geographic par William Joseph Showalter, Frederick Walcott écrit au sujet de sa conversation avec le gouverneur général de Pologne, dans laquelle il a expliqué les plans pour exterminer les Polonais par la famine :

« Général, je ne peux pas discuter de cette chose avec vous ; c'est pire que tout ce dont j'ai jamais entendu parler. Je ne pensais pas qu'une nation civilisée serait coupable d'une telle chose » ; et j'ai commencé à sortir. dit : "Attendez une minute : je veux vous expliquer cette chose. Nous ne la regardons pas comme vous le faites. La famine est une grande force, et si nous pouvons l'utiliser à l'avantage du gouvernement allemand, nous allons utiliser ce." « De plus, c'est un pays riche en alluvions. Nous le voulions et en avions besoin depuis longtemps, et si ces gens meurent de faim, peut-être que beaucoup d'Allemands afflueront dans ce pays et s'installeront ici ; et après la guerre , si nous devons abandonner la Pologne, la question de la liberté de la Pologne sera résolue à jamais, car ce sera une province allemande. ""

Il y avait une déclaration similaire sur l'avenir de la Belgique par le général von Bissing :

« Si le soulagement de la Belgique s'effondre, nous pouvons forcer la population industrielle en Allemagne par la famine et coloniser d'autres Belges en Mésopotamie, où nous avons prévu de grands travaux d'irrigation ; les Allemands envahiront alors la Belgique. Puis, lorsque la guerre sera finie et que la liberté sera rendue à la Belgique, ce sera une Belgique allemande qui sera restaurée, la Belgique sera une province allemande et nous aurons Anvers - c'est ce que nous recherchons.

La Première Guerre mondiale pourrait également être considérée comme un combat entre le bien et le mal. Les Allemands avaient des plans pour exterminer un grand nombre d'habitants des pays conquis par la famine et les ont colonisés avec les Allemands.


Dans la culture populaire, absolument. Chez les historiens, pas tellement.

Je suis tombé par hasard sur une histoire en 12 volumes de la "Grande Guerre" lors d'une vente de garage il y a quelque temps. Le ton de cette série est sombre mais fondé. Les Allemands sont considérés comme l'agresseur, un ennemi dangereux et possèdent peu (voire aucun) scrupules. Je doute que quiconque publie une série aussi complète aujourd'hui, mais si quelqu'un pensait qu'une mise à jour était nécessaire, je soupçonne que le ton serait en fait plus sympathique envers les puissances continentales. Les historiens d'aujourd'hui sont un lot équivoque, prompt à accepter (ou du moins à répéter) les arguments des apologistes des régimes même les plus odieux. Des décennies de conflits de la guerre froide dans des endroits comme le Vietnam, Suez et le Nicaragua ont formé des universitaires à mettre les régimes démocratiques et absolutistes sur le même plan et à trouver les germes du conflit dans les problèmes économiques et de classe. La tendance parmi les historiens modernes à réclamer « une vérole sur toutes leurs maisons » est beaucoup plus forte aujourd'hui qu'avant la Seconde Guerre mondiale.

Mais alors que les historiens ont tendance à être un peu plus gentils avec les Allemands aujourd'hui, dans la culture populaire, c'est le contraire qui est vrai. La représentation des Allemands dans Wonder Woman est certainement l'exemple le plus approprié pour le moment. Il y a deux raisons à cela. Premièrement, la Première Guerre mondiale est à peine enseignée dans les écoles américaines aujourd'hui et la plupart des Américains la confondent avec la Seconde Guerre mondiale. Et la seule chose que l'Américain moyen sait de la Première Guerre mondiale, c'est que les Allemands ont utilisé du gaz toxique et coulé le Lusitania avec un sous-marin. Ceux-ci ne donnent pas à l'Allemagne une image positive (bien que les Allemands aient aussi des zeppelins, qui avaient vraiment l'air cool.) Enfin, pour la plupart des Américains, la Seconde Guerre mondiale n'était que le "deuxième essai" de l'Allemagne.

Un bel exemple de la culture populaire des années 1960 est la chanson de Tom Lehrer sur la MLF (force nucléaire multilatérale) évoquée à l'époque.

Une fois que tous les Allemands étaient belliqueux et méchants,

mais cela ne pourrait plus jamais se reproduire.

Nous leur avons donné une leçon en 1918

et ils ne nous ont presque pas dérangés depuis !

Cette ligne fait encore rire aujourd'hui, bien qu'une grande partie du public aujourd'hui se demande ce qui s'est passé en 1918.


En allemand, mon point de vue :

Bien sûr, la Seconde Guerre mondiale a influencé le rôle de la Première Guerre mondiale pour les générations à venir. Une fois que vous obtenez le rôle de méchant, il est assez difficile de sortir de l'image qui est tout à fait compréhensible pour la raison que l'Allemagne a joué le rôle principal dans deux (!) Des plus grandes guerres jamais connues. C'est d'autant plus compréhensible que dans le second cas l'Allemagne agi comme un vrai méchant.

Mais, et c'est un grand mais, la perception de l'histoire est influencée par les puissances gagnantes.

Vous avez posé des questions sur la Première Guerre mondiale et comme certaines réponses veulent aussi décrire l'Allemagne comme une méchante, je me sens donc obligé de donner quelques contrepoints. Parce que c'est un incident assez tragique, je vais le raconter avec une cuillère d'humour noir.

La réponse de Denis à propos de la course aux armements va droit au but, mais la rhétorique effrontée et le comportement arrogant et hautain sont venus après Licenciement de Bismarck. Bismarck avait construit auparavant un réseau de pactes et de relations qui ont été négligés et ont contrarié les autres nations au comportement. Tout le monde croyait que sa propre nation était supérieure et devait diriger les autres nations (impérialisme, clin d'oeil, clin d'oeil), mais l'Allemagne était la seule qui informé les autres nations de cette attitude. Essentiellement, nous étions très mauvais en diplomatie, mais nous étions aussi une puissance militariste qui devenait de plus en plus forte.

La dernière erreur fatale a été de donner l'Autriche-Hongrie (qui était aussi une puissance naissante car c'était un état avec de nombreuses nationalités) carte blanche et permettre à l'Autriche de menacer la Serbie et sa protectrice, la Russie, de sorte que tous grande puissance était contrariée.

Ce qui s'est passé maintenant est important : personne ne savait ni ne s'attendait à ce qui allait se passer. La guerre était romancée (peintures, jeux pour garçons, etc.) et considérée comme une option politique valable et un concours de pouvoir, elle était aussi souvent assez limitée dans sa dimension et son temps. Les parties auraient dû se pencher sur les expériences de la guerre civile américaine technologique qui était tout un avertissement sur les nouvelles capacités défensives massives. Il n'y avait personne qui disait à ce moment (ou du moins sens) "L'allemand mène une guerre d'agression !". Si vous voyez les images de soldats, on aurait dit qu'ils allaient en vacances. Donnez un coup de pied au cul de l'autre nation, prenez la capitale et tout va bien.

Passons maintenant à la mauvaise réputation.
Peu de temps après, il était clair que cela se terminerait par une guerre sur deux fronts, ce que Bismarck voulait éviter à tout prix et les commandants allemands savaient également que le temps travaillait contre eux. Alors ils voulaient renverser la France aussi vite que possible. L'idée du plan Schlieffen était de contourner la France par l'occupation de la Belgique. Quelques informations de base qui manquent manifestement : Au cours de la campagne de 1871, le commandement allemand a connu une forte résistance de la part des partisans (franc-tireurs) qui a entraîné des représailles brutales. Craignant que la marche à travers la Belgique puisse être contestée et retardée, les Allemands ont réagi avec une force excessive d'attaques réelles et imaginaires : exécutions de masse et incendies de villages entiers, en particulier Dinant et Louvain. Mais pendant la guerre de 1871, les mêmes représailles brutales, mais plus rares, n'étaient pas pertinentes pour l'Angleterre parce que la France était l'ennemi juré, mais maintenant en tant qu'alliée du réel atrocités n'étaient même pas suffisantes : La presse anglaise et les chaînes officielles a inventé contes de fées d'horreurs. Des bébés cloués à des bajonnettes, des femmes taillées en pièces ou des seins coupés, des petites filles violées, des petits garçons mutilés aux mains et aux pieds, des religieuses torturées et liées à des cloches. Plus il y a de sang et de sang, mieux c'est.

Mais au moins, cela ne semblait pas suffisant : à Noël 1914, des scènes d'affection tout à fait inattendues ont eu lieu entre les tranchées. Bien sûr, les soldats britanniques et français ne pouvaient pas être aussi stupides pour offrir un cadeau aux mutilateurs violeurs d'enfants ? Mais ils l'ont fait.

Je n'ai pas besoin de décrire les horreurs de la guerre des gaz et le rôle infâme de Fritz Haber (sa femme, une pacifiste, s'est suicidée après la première attaque au gaz). Mais je me demande si quelqu'un sait encore ce que signifie "défaitisme" (defeatism en anglais, Defätismus en allemand) et comment il a été utilisé. Si vous recherchez, cela semble n'être qu'un mot pour le désespoir et l'abandon.
Après l'attentat raté de Verdun (il s'appelait Blutmühle, moulin à sang), les Allemands ont réalisé que l'artillerie et les attaques de masse sont tout simplement idiotes et sujettes à l'échec. Alors ils ont concentré leurs pouvoirs sur le front de l'Est et ont construit un système de fortifications profondément connecté, le Siegfriedstellung ou la ligne Hindenburg. En 1916/1917, des centaines de milliers de soldats français et anglais ont été tués dans des tentatives insensées de s'aligner sur des méthodes qui se sont révélées inefficaces. Les généraux s'en fichaient un peu, ils étaient exactement aussi méchants, impitoyables et indifférents que les prétendus Allemands. Les Allemands ont nommé les soldats Löwen, die von Eseln geleitet werden, des lions menés par des ânes.

Enfin, dans la première moitié de 1917, les soldats brisaient. Entier divisions cessé de se battre et d'obéir aux ordres. Les généraux ont nié toute responsabilité et accusé les soldats de lâcheté et de défaitisme et ont commencé à tuer leurs propres soldats lors de procès et de punitions cruelles. Ce traitement injuste a simplement été éradiqué de l'histoire de la Première Guerre mondiale.

Briser les règles de la guerre.
Il serait intéressant que le blocus naval du Royaume-Uni soit mentionné dans les livres d'histoire. GB était tristement célèbre pour ses "blocages de papier", en disant par ex. que la France est désormais « bloquée » et cela leur donne le droit d'arrêter tout navire marchand (même au milieu du Pacifique) et fouiller et confisquer toute « contrebande » qui pourrait être ciblée pour la France (souvent sans dédommagement). De nombreuses nations ont hésité jusqu'à ce que finalement 1856 la Déclaration de Paris soit ratifiée, y compris l'Angleterre. Cela indique explicitement au point 4 qu'un blocus doit être à proximité de la côte pour être contraignant. Cela a été clarifié davantage en 1907 dans la Convention de La Haye et, ironiquement, en 1909, une protection encore meilleure suggérée par les Britanniques à Londres (la Déclaration de Londres) n'a jamais été ratifiée.

La Grande-Bretagne a violé le droit international en déclarant 1914 les eaux libres en dehors des eaux territoriales comme « zone de guerre » et malgré l'interdiction explicite de bloquer quoi que ce soit en dehors du matériel belligérant, la Royal Navy a également confisqué de la nourriture et des engrais, sachant que cela provoquerait la famine en Allemagne.

Ils le savaient aussi parce que le blocus était incomplet durant les premiers mois parce qu'ils craignaient d'aggraver les navires marchands américains. Ce n'est qu'après que les histoires d'horreur de la Belgique (rappelez-vous, beaucoup d'entre elles ont été inventées à dessein) ont commencé à prendre effet que les États-Unis ont autorisé le blocus complet.

Les RMS Lusitanie qui a été accusé d'avoir attaqué un navire innocent

  • matériel de guerre transporté (munitions)
  • le navire utilisé contrairement à la loi navale pas de drapeau ou même le drapeau américain (!)
  • l'Amirauté a donné l'ordre d'échapper aux U-Boots ou d'essayer de les écraser, en violation des règles des croiseurs.

donc, en substance, le navire était une cible valable en tant que coureur de blocus. Et le Lusitania ne faisait pas exception, étrangement tout le monde se souvient de la guerre sous-marine sans restriction, mais personne ne semblait remarquer que la Grande-Bretagne avait jeté à l'eau le livre de règles de la guerre navale.

Racisme et impérialisme.
Le racisme était bel et bien vivant au début du 20e siècle et l'Allemagne n'était ni une exception ni une exception à cet égard. Les accuser de mauvaises pensées était donc ridicule comme peut en témoigner toute culture qui a eu le plaisir douteux d'être civilisé par les puissances coloniales. Souligner le discours des Huns sur l'empereur Guillaume était une hypocrisie de première classe parce que chaque puissance coloniale commettait des atrocités en Chine. Et si quelqu'un pense que la Grande-Bretagne appartient aux gentils, il se rappellera peut-être ce qui s'est passé un an plus tard.

Point de terminaison
Après l'horrible guerre, le point de vue original avait profondément changé. C'était une telle quantité de dévastation et de pertes de vies humaines que les personnes restantes étaient tout simplement stupéfaites. L'idéal romantique de la guerre était mort. Comme les humains, ils cherchaient quelqu'un qui était responsable et l'Allemagne était facile à blâmer. Alors que l'Allemagne a allumé le feu, ce n'était certainement pas le méchant Hun tel qu'il a été peint par les Alliés et les Alliés n'étaient pas aussi bons et irréprochables qu'ils voulaient être vus.


Ah absolument.

L'Allemagne était sans aucun doute les méchants de la Seconde Guerre mondiale, donc les gens supposent naturellement qu'ils étaient aussi les méchants de la Première Guerre mondiale.

Mais la réalité était qu'il n'y avait pas de bons gars pendant la Première Guerre mondiale.

C'était un groupe d'empires impériaux/coloniaux qui se combattaient dans un jeu géant pour la domination du monde.

En fin de compte, ils se sont tous tellement endommagés que pratiquement toutes les anciennes dynasties se sont effondrées et ont ouvert la voie à l'autodétermination des peuples sur les 5 continents aujourd'hui.

Mais la domination européenne était si forte que ces apprenants lents récalcitrants ont dû se donner un véritable coup de grâce avec la Seconde Guerre mondiale, qui a finalement complètement mis fin au monde centré sur l'Europe que leurs ancêtres ont mis 4 siècles à construire, pour enfin libérer le monde de leur domination. .

Une étude de la Première Guerre mondiale est une étude de la mentalité européenne. Et essayer d'atteindre le sommet moral 100 ans plus tard n'est qu'une extension de cette pensée.

Remarque : les dirigeants européens ne se souciaient pas non plus de leur propre peuple. Si ce n'était du fait que les soldats réguliers étaient en révolte ouverte et que la population de la maison était affamée, les élites dirigeantes laisseraient volontiers la guerre se poursuivre indéfiniment.

Le résultat final est que, alors que des millions de personnes sont mortes, les guerres mondiales ont mis fin aux règles tyranniques des monarchies européennes.


Le rôle allemand dans la Première Guerre mondiale était « assez mauvais », même sans être encore terni par la Seconde Guerre mondiale.

Les atrocités allemandes pendant la Première Guerre mondiale comprenaient 1) l'occupation de la Belgique, 2) la guerre sous-marine sans restriction et 3) les gaz toxiques. Comme le soulignait une autre affiche, les Allemands occupaient non seulement la Pologne, mais avaient également l'intention de "dépeupler" le pays pour la colonisation allemande.

À l'exception notable des gaz toxiques, toutes ces actions ont eu des échos pendant la Seconde Guerre mondiale. Les trois actions restantes visaient des civils (bien que les récits de viol en Belgique soient en grande partie faux, les Allemands ont rassemblé et abattu des milliers d'"otages" belges. Lusitanie. Et à partir de 1915, l'Allemagne dépouille la Pologne de ses récoltes.

Peut-être que la Seconde Guerre mondiale a représenté un moment « Aha » pour certaines personnes qui avaient auparavant soupçonné que les Allemands étaient les méchants, et qui se sentaient maintenant « sûres ». On pourrait dire que la posture allemande pendant la Première Guerre mondiale était un « précurseur » de celle de la Seconde Guerre mondiale.


La Première Guerre mondiale et le génocide arménien

Les atrocités de masse et le génocide sont souvent perpétrés dans le contexte de la guerre. Le génocide arménien était étroitement lié à la Première Guerre mondiale au Proche-Orient et dans le Caucase russe. La Turquie ottomane a combattu aux côtés des puissances centrales (Allemagne et Autriche-Hongrie) et contre les puissances de l'Entente (Grande-Bretagne, France, Russie et Serbie).

La Première Guerre mondiale a offert à la dictature des Jeunes-Turcs (Comité Union et Progrès CUP) l'occasion de réaliser ses objectifs nationalistes. Déjà enclin à l'Allemagne en raison de liens économiques, de relations étroites entre les deux armées et d'ambitions territoriales compatibles pour une guerre contre la Russie, le gouvernement Jeune-Turc a conclu un accord militaire secret avec le gouvernement allemand le 2 août 1914 et est officiellement entré en guerre. du côté des puissances centrales le 11 novembre.

La dissolution de l'empire ottoman, 1807-1924 - Avec l'aimable autorisation de l'Encyclopaedia Britannica, Inc., © 1997 utilisé avec autorisation

Repoussant une première invasion russe, les troupes ottomanes ont envahi le Caucase (aujourd'hui : l'Arménie et la Géorgie) et ont cherché à faire avancer leur position militaire dans l'Empire perse (aujourd'hui : l'Iran). Cet hiver-là, les Turcs ont subi une défaite catastrophique dans le Caucase et une autre au canal de Suez dans une tentative infructueuse de pousser les Britanniques hors d'Égypte. Les troupes russes ont envahi l'Empire ottoman, se déplaçant dans les provinces anatoliennes orientales de Trabzon, Erzurum et Van (qui avaient toutes de grandes populations arméniennes). La Grande-Bretagne et la France ont attaqué l'Empire au cours de la dernière semaine d'avril 1915 à Gallipoli, dans le but de faire sortir les Ottomans de la guerre.


"Sarajevo, version XXIe siècle." C'est ainsi que la politologue Anne-Marie Slaughter, directrice de la planification politique sous l'ancienne secrétaire d'État Hillary Clinton, fait référence à ce qui se prépare actuellement au large des côtes chinoises, où les revendications territoriales de plusieurs nations se chevauchent.

L'analogie avec la période précédant le déclenchement de la Première Guerre mondiale est frappante. La Chine, « l'Allemagne de (ce) temps », comme le dit l'historien américain Robert Kagan, est la puissance mondiale émergente qui cherche toujours à définir son rôle au sein de la communauté mondiale. Dans le même temps, la Chine revendique ses ressources naturelles, intimide ses voisins et développe une puissance navale massive pour sécuriser ses routes commerciales.

En prenant ces mesures, la Chine pourrait facilement devenir une rivale d'une autre puissance mondiale, les États-Unis d'Amérique, qui assumeraient le rôle joué autrefois par la Grande-Bretagne dans cette comparaison historique. Tout comme le Royaume-Uni à l'époque, les États-Unis nouent désormais des alliances avec les voisins de leur rival. Et les dirigeants de Pékin ont répondu à de telles tentatives d'encerclement de leur pays avec un sentiment d'indignation similaire à celui affiché par le Reich allemand.

La crise actuelle en mer de Chine orientale illustre une fois de plus qu'il y a encore des leçons à tirer de la Première Guerre mondiale un siècle après son début et, à y regarder de plus près, que les politiciens des deux côtés essaient d'éviter de commettre les mêmes erreurs. Mais la crise actuelle en Asie de l'Est s'écarte de la situation qui a conduit à la Première Guerre mondiale sur un point important : il n'y a actuellement aucun pays capable d'assumer le rôle joué autrefois par les États-Unis, qui, avec leur entrée tardive dans la guerre, ont décidé son résultat et a finalement dépassé ses gagnants et ses perdants.

L'entrée des États-Unis dans la guerre en 1917 a marqué le début de leur chemin pour devenir une puissance mondiale. En fait, selon l'historien Herfried Münkler, c'était précisément l'objectif de certains politiciens à Washington. Le secrétaire au Trésor William Gibbs McAdoo, gendre du président Woodrow Wilson, préparait déjà des plans pour remplacer la livre sterling par le dollar comme principale monnaie de réserve internationale.

Le centre nerveux du monde

Mais son beau-père, avocat et politologue, et seul président américain à être entré en politique après avoir été président d'une université, n'avait pas d'intentions aussi prosaïques. Wilson, descendant des presbytériens écossais et fervent idéaliste, et pourtant terre-à-terre et à bien des égards, comme son racisme, un fils du Sud, voulait sauver le monde et mettre fin à la guerre une fois pour toutes.

Il a échoué, bien sûr, avec une paix qui n'a duré que 20 ans après la Première Guerre mondiale. Néanmoins, les politiciens américains justifient aujourd'hui l'intervention militaire avec les mêmes arguments que Wilson a utilisés pour convaincre le pays de mettre fin à son isolement et d'intervenir en Europe.

Mais Wilson a réussi à attirer l'attention des États-Unis sur l'Europe. Pour le siècle suivant, le vieux continent est plus ou moins au centre de la politique américaine. Ce n'est qu'aujourd'hui - sous un président qui, comme Wilson, a reçu le prix Nobel de la paix et qui a un penchant pour l'idéalisme et les discours émouvants - que l'Europe s'effondre une fois de plus alors que Washington répond à l'attrait d'une Asie dynamique.

À l'époque, cependant, l'Europe était le centre névralgique du monde. À la fin de 1916, la guerre avait coûté la vie à des millions de soldats et les belligérants semblaient incapables d'y mettre un terme. Wilson n'a pas d'autre choix que d'entrer dans le conflit. Le 22 janvier 1917, il expliqua ses idées sur la paix au Sénat américain. Il était du devoir des États-Unis, a-t-il dit, d'aider à construire une structure pour une paix permanente.

Wilson a fait valoir que le but de la guerre devait être l'établissement d'un « pouvoir communautaire » et non d'un « équilibre des pouvoirs », et de parvenir à une « paix commune organisée » au lieu de « rivalités organisées ». En d'autres termes, seule une « paix sans victoire » pourrait mettre fin à la guerre en Europe.

Dans son discours, Wilson a défini sa position dans le conflit fondamental qui caractérisait la politique étrangère américaine à l'époque. D'un côté se trouvaient les « réalistes », qui croyaient que la tâche la plus importante de l'Amérique était d'équilibrer les intérêts des différents pays pour parvenir à l'équilibre le plus stable possible.

Lumière dans les ténèbres

L'autre côté était composé d'idéalistes, c'était une approche qui porterait plus tard le nom de Wilson lui-même. La « politique étrangère wilsonienne » repose sur l'idée, établie à l'époque puritaine des pères fondateurs, que les États-Unis devraient imiter la ville biblique sur la colline, un modèle pour toutes les autres nations. Le pays a une mission à remplir : celle d'apporter la lumière dans les ténèbres de l'esclavage et de la dépendance.

Wilson a réussi à gagner la majorité au Congrès avec son discours enflammé. Le sénateur Ben Tillman l'a décrit comme "la déclaration la plus surprenante et la plus noble qui soit tombée des lèvres humaines depuis la déclaration d'indépendance". Les New York Times l'a qualifié de « transformation morale » de la politique américaine.

Les Allemands, qui n'avaient jusque-là pas été opposés à l'idée de pourparlers de paix, répondent neuf jours plus tard par la reprise de la guerre sous-marine illimitée. Lorsque son secrétaire particulier, Joseph Tumulty, lui apporta la nouvelle, le visage de Wilson pâlit et il dit : « Cela signifie la guerre.

Wilson a été investi dans son second mandat le 5 mars 1917. L'homme qui n'avait pas du tout mentionné la politique étrangère dans son discours d'investiture quatre ans plus tôt n'avait plus qu'un sujet en tête : la guerre. "Nous ne sommes plus des provinciaux", a-t-il assuré à ses auditeurs, notant que la lutte pour l'Europe avait fait des Américains des "citoyens du monde". Enfin, moins d'un mois plus tard, il demande au Congrès de déclarer la guerre à l'Allemagne. L'Amérique, a-t-il dit, se battait pour libérer les peuples du monde, y compris les Allemands. Et puis il a prononcé une phrase que les présidents américains ont utilisée à maintes reprises pour justifier une intervention militaire - personne de plus clairement et avec moins de crédibilité que George W. Bush à la veille de l'invasion de l'Irak. "Le monde doit être rendu sûr pour la démocratie", a déclaré Wilson.

Après que les bolcheviks eurent renversé le régime tsariste en Russie, Wilson parla d'une guerre entre la démocratie et les forces de l'absolutisme. L'historien allemand Karl Dietrich Erdmann a qualifié 1917 d'« année historique dans l'histoire du monde ». L'entrée en guerre de Washington et la révolution d'Octobre en Russie, soutient Erdmann, ont fait en sorte que l'Europe avait perdu son rôle d'acteur principal dans l'histoire du monde.

Mais Wilson a été surpris par l'accueil positif que son discours a reçu. "Mon message d'aujourd'hui était un message de mort pour nos jeunes hommes", a-t-il déclaré à son fidèle secrétaire, Tumulty. "Comme cela semble étrange d'applaudir ça." Ensuite, le président a posé sa tête sur la table et « a sangloté comme s'il était un enfant », a rapporté Tumulty.

L'état-major allemand avait évalué la force militaire américaine comme étant quelque part « entre la Belgique et le Portugal ». Ce n'était pas incorrect, mais cela ne tenait pas compte de la vitesse à laquelle la puissance industrielle montante pouvait libérer des forces supplémentaires. Wilson a d'abord mobilisé la marine pour contrer la menace des sous-marins allemands. Il a également pu confisquer 97 navires allemands et autrichiens dans les ports américains, qui ont ensuite été utilisés pour transporter 40 000 soldats vers l'Europe. Environ deux millions de "doughboys" supplémentaires suivraient à l'automne 1918.

Wilson a fait du financier new-yorkais Bernard Baruch l'un de ses meilleurs conseillers. Baruch et ses associés, recrutés parmi les plus hauts gradés de l'industrie, ont accompli leurs tâches avec une rapidité époustouflante. La production économique nominale des États-Unis a doublé entre 1914 et 1918. Le maréchal allemand Paul von Hindenburg considérait Baruch comme le véritable vainqueur de l'Allemagne.

Wilson s'est également battu pour le cœur et l'esprit de ses compatriotes américains. Pour répandre « l'évangile de l'américanisme » jusqu'aux derniers coins du monde, le président a mis en place ce qui équivalait à une agence de propagande active à l'échelle mondiale, le Comité pour l'information publique (CPI), dirigé par le journaliste George Creel. Deux décennies plus tard, le chef de la propagande nazie Joseph Goebbels a été impressionné par le livre de Creel, "Comment nous avons fait de la publicité pour l'Amérique".

L'Espionage Act de 1917 était moins inoffensif. L'année dernière seulement, il a été déterré pour justifier la position rigide du gouvernement contre des lanceurs d'alerte désagréables comme Chelsea Manning et Edward Snowden. La loi a donné au gouvernement beaucoup plus de pouvoirs que la simple capacité de retirer les agents étrangers de la circulation. Il donnait au gouvernement le pouvoir discrétionnaire de déterminer si la critique de la guerre pouvait être traitée comme une haute trahison. Avec un amendement ultérieur, la loi sur l'espionnage de 1917 était une attaque globale contre la liberté d'expression.

Et Wilson, qui avait toujours soutenu les causes libérales en politique intérieure, a adopté une approche impitoyable envers les dissidents. Quelque 1 500 Américains ont été reconnus coupables d'avoir des opinions divergentes de la politique de guerre du gouvernement, dont Eugene Debs, le candidat présidentiel du Parti socialiste. Wilson, le fils d'un ministre, était extrêmement habile à haïr. Comme David Lloyd George, premier ministre britannique en temps de guerre, dira plus tard : « Wilson aimait l'humanité mais n'aimait pas les gens ».

Une visite triomphale en Europe

Autrefois un partisan engagé de la paix, Wilson était maintenant devenu un prophète de la guerre. Lors d'un rassemblement à Baltimore, il a appelé les troupes à procéder avec détermination et avec « la force, la force à l'extrême, la force sans contrainte ni limite, la force juste et triomphante qui fera droit à la loi du monde et jettera toute domination égoïste dans la poussière." Il a reçu le prix Nobel de la paix deux ans plus tard.

Bien que les Britanniques et les Français aient imploré les Américains de compenser les pertes dans leurs propres rangs avec les troupes fraîches d'outre-mer, le chef des forces expéditionnaires américaines, le général John Pershing, a insisté pour maintenir son armée indépendante. Il retient ses soldats jusqu'au début de l'été 1918. Ce n'est qu'après l'épuisement des dernières offensives allemandes que les Américains interviennent massivement, contribuant de manière décisive à repousser les Allemands.

Au cours des 584 jours d'engagement américain dans la guerre, 116 516 soldats et marins américains ont été tués, dont environ la moitié sont morts lors de la pandémie de grippe espagnole de 1918, tandis que 204 002 ont été blessés et 3 350 sont toujours portés disparus.

Lorsque le nouveau gouvernement allemand, sous le chancelier de l'époque Maximilian von Baden, a offert au président américain un cessez-le-feu début octobre, Wilson s'est senti comme un vainqueur dont la tâche était de réorganiser les nations européennes. "Nous avons sauvé le monde, et je n'ai pas l'intention de laisser ces Européens l'oublier", a-t-il déclaré.

C'étaient de grands mots, mais Wilson avait de bonnes raisons d'avoir confiance en lui. Les États-Unis ont émergé de la Première Guerre mondiale comme la première puissance industrielle du début du 20e siècle. Aucun autre pays n'avait autant d'expérience dans la production de masse de biens. Après l'introduction de la conscription générale, le pays avait développé une armée forte, qui a subi beaucoup moins de pertes que les Britanniques, les Français et les Allemands.

De plus, les puissances européennes victorieuses devaient aux États-Unis environ 10 milliards de dollars. Le continent épuisé n'aurait pas pu survivre sans les expéditions de nourriture des États-Unis. Le sociologue allemand Max Weber a écrit, un peu par clairvoyance, que la domination mondiale américaine était désormais « inévitable ».

Le 4 décembre 1918, Wilson s'embarqua pour un voyage triomphal vers l'Europe à bord du George Washington. C'était le premier grand voyage européen qu'un président américain ait jamais effectué.

Vêtu d'un manteau en peau d'ours, Wilson se tenait à côté du capitaine sur le pont et le regardait être acclamé par les gens sur les navires qui passaient. Il était en route pour Paris, où lui et les autres puissances victorieuses prévoyaient de rédiger un document qui garantirait avant tout une chose : la guerre, qui s'était terminée par le cessez-le-feu du 11 novembre, allait devenir la « guerre pour mettre fin à tout guerres." C'est ainsi que l'historien allemand Klaus Schwabe décrit le rêve de Wilson : « Wilson a été le premier président américain à mettre les États-Unis, puissance mondiale émergente, au service d'un ordre mondial qui a remplacé les rivalités traditionnelles axées sur le pouvoir par une sorte de politique fondée sur le droit international.

En tant qu'homme qui promettait la liberté, l'autodétermination et la paix éternelle, il n'était pas surprenant qu'il soit accueilli et célébré comme un sauveur en Europe. Herbert Hoover, qui deviendra plus tard président et gérera les exportations alimentaires vers l'Europe sous Wilson, a écrit : « Woodrow Wilson avait atteint le zénith du leadership intellectuel et spirituel du monde entier, jamais connu jusqu'ici dans l'histoire.

Son premier arrêt fut Paris. Edith Wilson, qui était aux côtés de son mari, comme toujours, pouvait à peine croire ce qu'elle voyait, notant : « Paris était fou de fête. Chaque centimètre était couvert d'acclamations et de cris d'humanité. les marronniers étaient peuplés d'hommes et de garçons perchés comme des moineaux jusqu'à leur cime. Les toits étaient remplis, les fenêtres débordaient jusqu'à ce que l'on s'étourdisse en essayant de saluer les élans de bienvenue qui venaient comme le déferlement des eaux indomptées.

Le fidèle Hoover était tout aussi enthousiaste, écrivant : "Aucun tel homme de pouvoir moral et politique et aucun tel évangile de paix n'était apparu depuis que le Christ a prêché le Sermon sur la montagne. C'était l'étoile de Bethléem qui se levait à nouveau."

Le deuxième arrêt des Wilson était Londres. Ils avaient été prévenus que les Britanniques se comporteraient sans doute avec plus de réserve lors de la première visite officielle d'un président américain. Le Premier ministre Lloyd George considérait Wilson avec une certaine méfiance, supposant à juste titre que ce nouveau pouvoir représentait une plus grande menace pour l'avenir de l'Empire britannique que l'Empire allemand ne l'avait jamais fait. Néanmoins, Wilson a été accueilli avec autant d'applaudissements à Londres que dans les rues de Paris. Peu de temps après leur arrivée dans leurs chambres du palais de Buckingham, le roi George V et la reine Mary ont envoyé un message au couple présidentiel indiquant que la foule à l'extérieur du palais était devenue si nombreuse qu'ils devraient faire une apparition commune sur le balcon.

Rome, arrêt trois, était l'apothéose. Les Wilson ont été comblés de roses blanches. Le garde du corps de Wilson, l'agent des services secrets Edmund Starling, a écrit: "La réception à Rome a dépassé tout ce que j'ai jamais vu au cours de toutes mes années à assister à des manifestations publiques. Le peuple a littéralement salué le président comme un dieu – le dieu de la paix."

Les espoirs de l'Allemagne reposaient également sur Wilson à l'époque. Les conditions d'un cessez-le-feu devaient être négociées sur la base des Quatorze Points de Wilson, dans lesquels il espérait réaliser des principes libéraux dans un cadre global. Tous les peuples devaient avoir le droit à l'autodétermination. Le plan comprenait des restrictions sur les armes pour toute l'Europe. Mais pour Wilson, le point le plus important était la création d'une Société des Nations, un groupe doté de pleins pouvoirs et destiné à garantir la paix.

Il y avait, bien sûr, beaucoup de politiciens qui se moquaient de l'idéalisme de Wilson. Le Premier ministre français Georges Clemenceau s'est moqué : « Dieu s'est contenté des dix commandements. Wilson nous en donne quatorze. L'ancien président Teddy Roosevelt, pour sa part, a tourné en dérision l'idée de la Société des Nations.

D'autres étaient moins cyniques. Le jeune John Maynard Keynes, membre de la délégation de négociation britannique, a écrit : « En plus de cette influence morale, les réalités du pouvoir étaient entre les mains de [Wilson]. C'est ainsi que l'économiste définit le nouvel ordre mondial : « Les armées américaines étaient à la hauteur de leurs effectifs, de leur discipline et de leur équipement. L'Europe était en totale dépendance des approvisionnements alimentaires des États-Unis et financièrement elle était encore plus absolument à leur miséricorde. L'Europe … devait déjà aux États-Unis plus qu'elle ne pouvait payer. "

L'échec de Wilson

Wilson a préconisé avec véhémence la création de la Société des Nations. Il nota avec irritation que les Britanniques et les Français étaient plus soucieux de ce qu'ils pouvaient exiger de l'Allemagne. Wilson aurait même été prêt à reporter d'un an les négociations sur les nouvelles frontières et les réparations – mais pas les pourparlers sur la Société des Nations – jusqu'à ce que les émotions se soient calmées. "Notre plus grande erreur serait de donner (à l'Allemagne) de puissantes raisons de vouloir un jour se venger", a prévenu Wilson. Mais il n'a pas réussi à l'emporter et les Allemands se sont vite sentis trahis par Wilson.

Les Britanniques et les Français ont accepté la Société des Nations, y compris son article 10, qui couvrait l'aide militaire collective à un État membre attaqué. Les vainqueurs européens avaient compris que c'était le seul moyen d'obtenir le soutien futur des États-Unis. Mais Wilson a également fait des compromis dans les pourparlers ultérieurs. Puis, à la suite d'une maladie qui n'a jamais été diagnostiquée - les hypothèses vont de la grippe à l'encéphalite à une série de petits accidents vasculaires cérébraux - le comportement du président change. Autrefois si prévisible, Wilson commençait maintenant à donner à ses subordonnés des ordres confus, et il se plaignait que le mobilier de sa villa parisienne offensait son sens de la couleur.Il a demandé au personnel de réarranger les meubles jusqu'à ce que toutes les pièces d'une même couleur soient d'un côté de la pièce, tandis que celles d'autres couleurs ont été placées ailleurs.

En fin de compte, l'évaluation de Hoover était que les Alliés pensaient que Wilson accepterait des compromis sur 13 points, pour sauver le 14e – la Société des Nations.

Et c'est ce qui s'est passé. Wilson a signé le traité de Versailles, malgré ses propres réserves et avertissements extérieurs que le pacte contenait le germe de la prochaine guerre.

Mais la vraie défaite de Wilson était encore à venir. À son retour à Washington début juillet 1919, après son troisième voyage en Europe, il rencontre un Congrès dans lequel les républicains détiennent la majorité au Sénat et à la Chambre des représentants. Et ces républicains étaient à peu près aussi bien disposés envers Wilson que leurs successeurs le sont envers l'actuel président démocrate Barack Obama. Dans une certaine mesure, les raisons pour lesquelles les républicains s'opposaient à Wilson et Obama étaient similaires.

Parce que les États-Unis, en tant que membre de la Société des Nations, seraient censés renoncer à une partie de leur souveraineté, le Sénat a rejeté l'ensemble du traité de Versailles et la Société des Nations. Ce n'est qu'en 1921 que les États-Unis ont signé un traité de paix séparé avec l'Allemagne. Wilson a vu l'œuvre de sa vie être détruite. Il n'a ressenti aucune hostilité envers les sénateurs républicains, a-t-il déclaré après avoir quitté ses fonctions, seulement "un mépris amer".

Il n'est pas rare que les États-Unis rejettent les instances internationales que Washington ne domine pas clairement. Les Américains conservateurs expriment régulièrement leur ressentiment envers les Nations Unies, qui ont succédé à la Société des Nations. Et pour la droite chrétienne fondamentaliste, qui reste influente aujourd'hui, l'ONU est même un outil de Satan, qu'il vise à utiliser pour atteindre la domination mondiale.

Même des alliances comme l'OTAN sont intrinsèquement suspectes. Des conservateurs comme l'ancien secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld et l'ancien vice-président Dick Cheney préféreraient choisir eux-mêmes leurs alliés.

Ironiquement, les subordonnés les plus importants du couple à l'époque étaient des néo-conservateurs, qui se considéraient comme les héritiers intellectuels de Wilson. Le secrétaire adjoint à la Défense, Paul Wolfowitz, considérait la guerre contre l'Irak comme un outil légitime pour amener la démocratie au Moyen-Orient, une vision comparable à l'objectif de Wilson d'exporter la démocratie vers l'Allemagne et l'empire des Habsbourg.

Et les idéalistes ? La tradition missionnaire de la politique étrangère américaine a-t-elle remporté des succès 100 ans après l'échec de son père fondateur, Woodrow Wilson ?

Ce n'est pas une question facile à répondre. D'une part, les États-Unis, grâce à Wilson, sont toujours la première puissance mondiale, même s'ils ont désormais accumulé un montant de dette à l'étranger similaire à celui de la Grande-Bretagne envers les États-Unis après la fin de la Première Guerre mondiale.

Dans les années post-Wilson, les républicains ont tenté d'isoler le pays et de le protéger derrière des tarifs protecteurs, une politique ratée qui s'est terminée par la Grande Dépression. Le prochain président démocrate, Franklin D. Roosevelt, a poursuivi bon nombre des idéaux de l'ère Wilson et, pendant la Seconde Guerre mondiale, a créé le germe de l'organisation successeur de la Société des Nations, qui parvient au moins occasionnellement à obtenir un certain succès. .

En revanche, l'ancien président Richard Nixon et le secrétaire d'État Henry Kissinger, en tant que réalistes en matière de politique étrangère, ont tenté de faire sortir la tension de la guerre froide par la détente avec l'Union soviétique.

Mais lorsque les dictatures socialistes ont été renversées en Europe de l'Est, de nombreux Américains y ont vu la preuve que les idéaux de liberté et d'autodétermination de Wilson n'ont pas perdu leur validité politique à ce jour. Et peut-être que Wolfowitz, l'arrière-petit-fils de Wilson, peut même espérer qu'il aura raison dans un avenir lointain.


Les animaux qui ont aidé à gagner la Première Guerre mondiale

Rags était aussi courageux et travailleur que les soldats américains avec lesquels il a combattu pendant la Première Guerre mondiale. Mais un détail clé le distinguait des hommes servant dans les forces expéditionnaires américaines de la première division : c'était un chien.

Le chien errant devenu soldat n'était que l'un des millions de chiens, chevaux, chameaux et autres animaux estimés qui ont servi pendant la Grande Guerre. Souvent appelées « mascottes militaires », ces bêtes de somme agissaient généralement comme des compagnons de soldats, renforçant le moral lorsque les temps étaient durs pour les soldats vivant à des milliers de kilomètres de chez eux.

Mais les mascottes militaires ne se sont pas contentées de prêter main forte : elles ont fait un vrai travail sur le champ de bataille. Grâce à leur vitesse, leur force ou leur agilité (selon l'espèce), ils assument des tâches importantes comme transporter des munitions et d'autres marchandises, transporter des messages cruciaux entre les unités et détecter les mines enfouies. Mais beaucoup de ces animaux n'ont jamais été reconnus pour leur travail acharné et leur dévouement, et leur courte vie a été largement oubliée jusqu'à maintenant.

Récemment, les Archives nationales ont achevé un projet de numérisation massif, en numérisant 63 000 photos de la Première Guerre mondiale pour leur série d'enregistrements American Unofficial Collection of World War Photographs (165-WW). La vaste collection, qui a mis deux ans à être mise en ligne, contient des images obtenues du U.S. Army Signal Corps, de diverses agences gouvernementales fédérales et étatiques et de la Croix-Rouge américaine. Alors qu'une majorité de la collection contient des images de soldats participant à diverses étapes de la vie militaire, de l'entraînement au combat à la guerre active, les archivistes ont remarqué autre chose sur les photos : des animaux.

« Je suis une amoureuse des animaux », déclare Kristin DeAnfrasio, une archiviste qui a travaillé sur le projet. « Au fur et à mesure que je parcourais les photos, j'ai continué à voir des animaux uniques, comme un raton laveur, un alligator et un ours, qui m'ont marqué.

Après des recherches plus poussées, DeAnfrasio a appris que de nombreux animaux capturés en noir et blanc servaient de mascottes militaires. (Elle a écrit un article sur le sujet pour le blog des archives’ Unwrite Record.)

On ne sait pas grand-chose sur les animaux de la collection au-delà des légendes dactylographiées qui accompagnent chaque photo. Mais ils donnent un aperçu rare d'un aspect de la guerre qui est souvent oublié dans les livres d'histoire. Les animaux ont souvent servi sur le champ de bataille, les Assyriens et les Babyloniens ont été parmi les premiers groupes à recruter des chiens à des fins de guerre. Plus près de chez nous, les animaux faisaient partie de la guerre civile, flairant les soldats blessés et répondant aux appels de clairon. Cependant, leur rôle est souvent sous-estimé ou inconnu.

Prenez John Bull, un bouledogue anglais qui a appartenu à un général de division anglais jusqu'à ce qu'une unité aérienne américaine l'adopte. Mis à part la photo dans les archives, on sait peu de choses sur lui et son temps à la guerre. L'adoption n'était pas le seul moyen pour les animaux de se rendre sur le champ de bataille. Les citoyens ont également fait don de leurs propres animaux de compagnie en signe de patriotisme.

Et tous les animaux dont les images sont entrées dans les archives n'ont pas été domestiqués. Prenez, par exemple, Whisky and Soda, deux lionceaux servant de mascottes à l'Escadrille Lafayette, une unité militaire de l'Aéronautique Militaire. Ou Dick, un singe appartenant à la Provost Guard au Camp Devens, un terrain d'entraînement de l'armée dans le Massachusetts. Leurs histoires ont été perdues dans le temps, de sorte qu'aujourd'hui, les historiens ne peuvent que deviner ce que leur vie a entraîné et s'ils ont même survécu à la guerre.

Frustré que tant de ces animaux militaires n'aient pas reçu la reconnaissance qu'ils méritaient, le biographe Grant Hayter-Menzies a écrit un livre sur l'un d'entre eux. De chien errant à héros de la Première Guerre mondiale : le terrier parisien qui a rejoint la première division suit l'histoire de Rags, un chien qui est passé d'un chien de rue à la recherche de restes devant un café à Paris à un membre pivot de la Première Division.

"Je voulais écrire sur un chien qui est sorti d'une situation où il avait des raisons de ne pas faire confiance à un humain", explique Hayter-Menzies. « Je suis troublé par les animaux d'assistance en guerre qui ont été [recrutés] pour servir pour quelque chose qu'ils n'ont pas causé. Aucun animal n'a jamais déclenché une guerre.”

Rags, qui a vécu de 1916 à 1936, a suivi les soldats chez eux après l'avoir nourri et a refusé de quitter le champ de bataille. Il a commencé sa vie militaire en 1918 en tant que simple mascotte, mais bientôt les soldats ont réalisé qu'il avait plus à offrir qu'un simple mouvement affectueux de sa queue. Le premier sergent James Donovan lui a appris à transmettre des messages à une époque où l'armée américaine manquait de service de messagerie officiel, et Hayter-Menzies attribue à Rags le mérite d'avoir sauvé la vie de « centaines » d'hommes grâce aux messages qu'il a transmis avec succès.

« Pratiquement du jour au lendemain, Rags a appris à gérer des messages », explique Hayter-Menzies. “Il pouvait également dire quand les obus arrivaient quelques minutes avant que les hommes ne puissent l'entendre, et il se laissait tomber [sur le côté pour leur faire savoir]. Lorsque Donovan irait vérifier les mines, Rags l'accompagnait et il était capable d'identifier les lignes brisées, même dans des conditions de brouillard, en courant vers elles et en aboyant. Comment il l'a fait, personne ne le savait.”

Finalement, alors qu'il diffusait un message que Donovan avait soigneusement attaché à son collier avec un fil téléphonique, la carrière militaire de Rags s'est brutalement terminée. Ses pattes et ses oreilles ont été blessées par des éclats d'obus et ses poumons endommagés par le gaz toxique qu'il a inhalé lors d'une explosion à courte portée après que son masque ait glissé. (Le message a été transmis avec succès.) Rags et Donovan ont été transférés dans un hôpital militaire de Chicago pour des soins médicaux. Son maître a succombé à ses blessures, mais Rags a survécu. Il a été adopté par une famille de militaires et a été leur compagnon à quatre pattes pour le reste de ses 20 ans. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent visiter sa tombe à Aspin Hill Memorial Park à Silver Spring, Maryland, où il a été enterré avec les honneurs militaires.

La vie des chiffons a eu une fin heureuse, mais pour de nombreuses mascottes militaires, ce n'était pas le cas. Mais au moins maintenant, leurs souvenirs peuvent vivre.

« Souvent, les anciens combattants se rendent sur sa tombe et y laissent des drapeaux américains », déclare Hayter-Menzies. “Les chiffons ont versé du sang rouge, tout comme le reste des soldats. Bien qu'il ne pesait que 25 livres, sur son dos, il a sauvé des centaines de maris, de pères et de fils. Il devrait être honoré du même drapeau sous lequel ils ont tous combattu.

À propos de Jennifer Nalewicki

Jennifer Nalewicki est une journaliste basée à Brooklyn. Ses articles ont été publiés dans Le New York Times, Scientifique américain, Mécanique populaire, Hémisphères unis et plus. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web.


Expérience de l'armée indienne avant la Seconde Guerre mondiale

Au début de la guerre en 1939, l'armée indienne avait acquis une expérience significative lors de deux opérations majeures au Wazirstan, la troisième guerre afghane et des conflits plus petits sur la frontière du nord-ouest qui se sont produits au cours des dernières décennies. Bien que l'Inde disposait d'effectifs plus que suffisants pour remplir l'armée au début de la Seconde Guerre mondiale, l'armée souffrait d'un manque de personnel technique qualifié en 1939. L'armée indienne venait de commencer à convertir sa cavalerie en matériel mécanisé. réservoirs et n'avait pas suffisamment de véhicules blindés et de chars lorsque la guerre a éclaté.

Avant le début de la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne n'avait pas de plans existants pour étendre ou entraîner l'armée indienne en raison de sa mission principale étant la défense interne et la protection contre une éventuelle invasion russe à travers l'Afghanistan. À mesure que la Seconde Guerre mondiale s'étendait, le rôle et la taille de l'armée indienne ont considérablement changé.


L'Afrique du Sud et la Première Guerre mondiale

On pourrait soutenir que l'Afrique du Sud avait peu de raisons de rejoindre la Première Guerre mondiale aux côtés de la Grande-Bretagne. Il y avait certainement ceux en Afrique du Sud qui pensaient en termes de défaite britannique lors de la Première Guerre mondiale, car cela mettrait fin à la domination britannique sur l'Afrique du Sud malgré son statut de dominion tel qu'il a été convenu en 1910. Il y avait encore beaucoup en Afrique du Sud qui étaient irrités par les Boers La guerre et la découverte subséquente des camps de concentration dans lesquels tant de personnes sont mortes. Le Jameson Raid s'est toujours énervé. Beaucoup, comme les agriculteurs du Transvaal et de l'État libre d'Orange, considéraient les Britanniques comme un ennemi.

Pourtant, malgré ces facteurs, l'union entre l'Afrique du Sud et la Grande-Bretagne est restée pendant la Première Guerre mondiale et certains, comme l'historien Christopher Falkus, pensent qu'elle s'est en fait renforcée. Il affirme que les deux hommes responsables de cela étaient Jan Smuts (photo) et Louis Bortha - "le plus grand soldat-homme d'État d'Afrique du Sud" (Falkus) Smuts et Bortha voulaient voir une Afrique du Sud unie d'ici la fin de la guerre "et l'étendue de leur succès doit placer les deux hommes au premier rang des leaders mondiaux du 20e. (Falkus)

Pendant la Première Guerre mondiale, Smuts a formé la Force de défense sud-africaine. Sa première tâche était de réprimer la rébellion de Maritz. L'un des problèmes majeurs rencontrés par le gouvernement sud-africain était la rébellion des forces pro-allemandes dirigées par le colonel Maritz, commandant des forces frontalières. Bortha a mené la campagne contre les rebelles mais elle a été organisée par Smuts qui était ministre de la Défense. Smuts a écrit plus tard :

«Il a perdu des amitiés de toute une vie, des amitiés qu'il valorisait peut-être plus que tout dans la vie. Mais la ligne de Bortha est restée absolument cohérente. Personne d'autre en Afrique du Sud n'aurait pu tenir le coup. Tu voulais un homme pour ça.

Ensuite, lui et Louis Botha ont mené l'armée sud-africaine dans le sud-ouest de l'Afrique allemande et l'ont conquise. En 1916, le général Smuts fut chargé de la conquête de l'Afrique orientale allemande.

Sa campagne ici a ensuite été critiquée en termes de tactiques qu'il a utilisées contre les Allemands. Smuts mettait sa foi dans le débordement des Allemands plutôt que de les affronter dans des assauts frontaux complets comme on le voyait quotidiennement sur le front occidental. Son chef du renseignement était particulièrement critique envers Smuts. Il croyait que ces tactiques prolongeaient la campagne et mettaient les hommes sur le terrain en danger de maladie, etc.

Les rebelles se sont rendus en février 1915. Bortha s'est rendu compte que la situation nécessitait une gestion prudente et un seul des rebelles a été exécuté malgré l'ampleur de la rébellion. Bortha a également connu du succès en Afrique du Sud-Ouest allemande et en Afrique de l'Est allemande. Sa campagne dans le sud-ouest africain allemand a été qualifiée de « l'une des campagnes les plus soignées et les plus réussies de la Grande Guerre ». (Falkus)

Smuts a été invité à la Conférence impériale sur la guerre qui s'est tenue à Londres. Il est arrivé en mars 1917 et est resté au Royaume-Uni pendant deux ans et demi. Sa connaissance des affaires impériales, de la tactique et de la stratégie de la campagne d'Europe occidentale lui a valu d'être surnommé « Orateur de l'Empire ». Smuts a recommandé que la Royal Air Force ait un commandement séparé en dehors de l'armée et il a aidé à mettre fin aux grèves menées par les mineurs gallois. Lloyd George a dit de Smuts qu'il était un homme « aux dons d'esprit et de cœur rares et raffinés ».

136 000 soldats sud-africains ont combattu au Moyen-Orient et sur le front occidental. Cependant, un mouvement républicain dirigé par J. B. M Hertzog rassemblait des soutiens en Afrique du Sud. Il s'est même opposé à une motion de Bortha selon laquelle Dieu accorderait la victoire aux Britanniques contre l'Afrique du Sud. A la fin de la guerre, l'Afrique du Sud voit son prestige national s'accroître, mais il reste à l'intérieur du pays un nombre important et croissant de personnes qui remettent simplement en cause l'ensemble du lien impérial. Le mouvement afrikaner grandit. Cependant, il y avait aussi ceux qui voulaient voir une union forte entre l'Afrique du Sud et la Grande-Bretagne et ils voulaient que cela continue après la fin de la Première Guerre mondiale.


L'armée d'immigrants : les membres des services d'immigrants pendant la Première Guerre mondiale

Alors que l'armée américaine se mobilisait pour entrer dans la Première Guerre mondiale en 1917, ses rangs se remplissaient d'un échantillon représentatif de la société américaine, y compris des immigrants du monde entier. La nation est entrée en guerre pendant une période de pic d'immigration entre 1901 et 1920, près de 14,5 millions d'immigrants sont arrivés aux États-Unis. Certains Américains ont accueilli les nouveaux immigrants, tandis que d'autres ont appelé à des restrictions accrues sur l'immigration. Ces sentiments ont eu un impact sur les immigrants qui ont pris les armes pour les États-Unis pendant la Première Guerre mondiale.

Les soldats nés à l'étranger composaient plus de 18% de l'armée américaine pendant la Première Guerre mondiale. Près d'un conscrit sur cinq est né à l'étranger. De nombreux immigrants se sont également portés volontaires pour servir dans l'armée, souvent pour prouver leur loyauté envers les États-Unis et démontrer leur patriotisme pour leur nouveau pays. Certaines unités militaires sont devenues connues pour leurs nombreux membres immigrés, comme la 77e division d'infanterie qui a été surnommée la "division Melting Pot" car la majorité de ses membres venaient de New York.

Selon l'histoire publiée en 1919 par la 77e division de son service en temps de guerre, les «recrues de la division représentaient toutes les races et toutes les croyances - des hommes qui n'avaient été soumis que récemment aux pogroms de la Russie, des hommes armés et des gangsters, un type particulier à la ville de New York, Italiens, Chinois, Juifs et Irlandais, une masse hétérogène, vraiment représentative… de la ville de New York. L'insigne de la 77e division comportait même l'image de la Statue de la Liberté. Ce choix symbolisait la façon dont les mêmes immigrants qui cherchaient la liberté aux États-Unis servaient maintenant à l'étranger pour protéger cette liberté.


Ce casque de la Première Guerre mondiale arbore l'insigne emblématique de la Statue de la Liberté de la 77e division peint sur le devant. Photographie reproduite avec l'aimable autorisation du National World War I Museum and Memorial, Kansas City, Missouri, États-Unis.

Soldats dans une classe d'anglais lors d'une formation sur la Première Guerre mondiale
camp, probablement Camp Kearny, Californie. De nationale
Revue Géographique
Article d'août 1918, « Bringing the
Monde à notre soldat de la langue étrangère » par Christina
Krysto.

Lors de leur entrée dans les forces armées, de nombreux militaires immigrés ne parlaient pas anglais et savaient très peu de choses sur l'armée et le gouvernement des États-Unis. Pour résoudre ce problème, le ministère de la Guerre a offert une variété de cours d'anglais aux immigrants dans les camps d'entraînement en temps de guerre. S'inspirant du mouvement d'américanisation du début du XXe siècle qui favorisait l'intégration des nouveaux immigrants dans la culture et la société américaines, ces cours comprenaient souvent des leçons d'éducation civique et de citoyenneté pour aider à « américaniser » les hommes et les préparer à la fois au champ de bataille et à la vie d'engagé. Citoyens américains après la guerre.

Pour intégrer davantage les soldats non-ressortissants, le Congrès a adopté une loi permettant la naturalisation accélérée des membres de l'armée nés à l'étranger. Cette opportunité a permis à plus de 300 000 soldats immigrés de devenir éventuellement citoyens de la nation qu'ils ont juré de défendre.

Les immigrants ont servi dans l'armée américaine pendant la Première Guerre mondiale de diverses manières, tant au pays qu'à l'étranger. De nombreux militaires ont embrassé leur héritage tout en se consacrant à la défense des États-Unis. Par exemple, l'immigrant juif russe Harry Frieman de la 79e division de l'armée a raconté dans son journal comment il a célébré la fête juive de Roch Hachana avec le YMCA en France en septembre 1918. Cette observance religieuse a eu lieu juste avant qu'il ne participe à l'offensive Meuse-Argonne qui a contribué à l'armistice qui a mis fin à cette guerre le 11 novembre 1918.

De nombreux immigrants considéraient leur service pendant la Première Guerre mondiale comme un événement transformationnel dans leur vie et un élément clé de leur identité en tant que nouveaux Américains. Alors que de nombreux immigrants sont retournés aux États-Unis.et sont devenus citoyens après la guerre, d'autres ont perdu la vie au service de leur nation d'adoption, souvent avant d'obtenir leur citoyenneté américaine.

Treize immigrants ont reçu la Médaille d'honneur pendant la Première Guerre mondiale, dont le sergent du Corps des Marines. Matej Kocak, un immigrant de Slovaquie (qui faisait alors partie de l'Autriche-Hongrie) qui a reçu à titre posthume le prix de l'armée et de la marine pour ses actions héroïques lors de la bataille de Soissons le 18 juillet 1918. Bien qu'il ait survécu à cette bataille, il a plus tard a perdu la vie le 4 octobre 1918 lors de la bataille de la crête du Mont-Blanc lors de l'offensive Meuse-Argonne. Il est enterré au cimetière américain de Meuse-Argonne en France. La tombe de Kocak témoigne du courage et du patriotisme des militaires immigrés pendant la Première Guerre mondiale.


Les chiens pendant la Première Guerre mondiale

Les chiens ont joué un rôle essentiel dans la Première Guerre mondiale alors que les complexes de tranchées se sont répandus sur le front occidental. On estime qu'en 1918, l'Allemagne avait employé 30 000 chiens, la Grande-Bretagne, la France et les Belges plus de 20 000 et l'Italie 3000. Au début, l'Amérique n'utilisait pas de chiens, sauf pour en utiliser quelques centaines des Alliés pour des missions spécifiques. Plus tard, après un passager clandestin, les États-Unis ont produit le chien d'assistance le plus décoré et le mieux classé de l'histoire militaire, le sergent Stubby.

De nombreuses races de chiens ont été utilisées pendant la Première Guerre mondiale, mais le type de chiens le plus populaire était les races de taille moyenne, intelligentes et entraînables. Deux en particulier ont été utilisés en raison de leur force, de leur agilité, de leur nature territoriale et de leur capacité d'entraînement supérieures aux Doberman Pinscher et aux GSD, tous deux originaires d'Allemagne. Les dobermans ont été utilisés car ils sont à la fois très intelligents et faciles à entraîner, et possèdent d'excellentes capacités de garde. Étant de petite taille et extrêmement agiles, leur pelage sombre leur permettait de se faufiler sans être détectés sur le terrain sans alerter l'ennemi. Ils étaient employés le plus souvent en Allemagne. Les bergers allemands étaient également utilisés en raison de leur force, de leur intelligence et de leur capacité d'entraînement, désireux de plaire à leurs maîtres. D'autres races associées à la Première Guerre mondiale étaient des races plus petites telles que les terriers, qui étaient le plus souvent employés comme chiens « ratters » entraînés à chasser et à tuer les rats dans les tranchées.

Rôles et fonctions des chiens militaires

Les chiens militaires de la Première Guerre mondiale étaient placés dans une variété de rôles, en fonction de leur taille, de leur intelligence et de leur entraînement. Généralement, les rôles tombaient dans la catégorie des chiens de garde, des chiens d'éclaireur, des chiens blessés, des chiens explosifs, des ratters et des chiens mascottes.

Ces chiens étaient patrouillés avec une laisse courte et une main ferme. Ils ont été formés pour accompagner généralement un garde spécifique et ont appris à donner un signal d'avertissement tel qu'un grognement, un aboiement ou un grognement pour indiquer quand une présence inconnue ou suspecte se trouvait dans la zone sécurisée telle qu'un camp ou une base militaire. Les dobermans ont traditionnellement été utilisés comme chiens de garde et sont encore largement utilisés aujourd'hui comme chiens de garde.

Ces chiens étaient hautement entraînés et devaient être de nature calme et disciplinée. Leur rôle était de travailler avec les soldats à pied patrouillant le terrain devant eux. Ces chiens étaient utiles aux militaires car ils pouvaient détecter l'odeur ennemie jusqu'à 1000 mètres, plus tôt que n'importe quel homme. Au lieu d'aboyer et d'attirer ainsi l'attention sur l'escouade, les chiens se raidissaient, soulevaient ses camails et pointaient sa queue, ce qui indiquait que l'ennemi empiétait sur le terrain. Les chiens scouts étaient largement utilisés car ils étaient très efficaces pour éviter la détection de l'équipe.

Les chiens blessés ou « Mercy » étaient essentiels pendant la Première Guerre mondiale. Formés à l'origine à la fin des années 1800 par les Allemands, ils ont ensuite été utilisés dans toute l'Europe. Connus sous le nom de « Sanitatshunde » en Allemagne, ces chiens ont été dressés pour trouver les blessés et les mourants sur les champs de bataille et ont été équipés de fournitures médicales pour aider ceux qui souffrent. Les soldats qui pouvaient s'approvisionner s'occuperaient de leurs propres blessures, tandis que d'autres soldats plus gravement blessés chercheraient la compagnie d'un chien Mercy pour attendre avec eux pendant qu'ils mouraient.

Les chiens ont été utilisés comme messagers et se sont avérés aussi fiables que les soldats dans le travail dangereux de transmettre des messages. La complexité de la guerre des tranchées signifiait que la communication était toujours un problème. Les systèmes de communication sur le terrain étaient rudimentaires et il y avait toujours la possibilité très réelle que les messages vitaux du front ne parviennent jamais au quartier général ou vice versa. Les coureurs humains étaient des cibles potentiellement importantes et alourdis par les uniformes, il y avait une chance qu'ils ne passent pas. Dans le feu de l'action, il y avait encore moins de chances qu'un coureur passe à travers car l'artillerie ennemie était susceptible de pilonner votre ligne de front et la zone derrière elle. Les véhicules étaient également problématiques car ils pouvaient tomber en panne ou les « routes » auraient pu être réduites à une bouillie molle et les déplacements sur eux rendus impossibles.

Les chiens étaient la solution évidente à ce problème urgent. Un chien dressé était plus rapide qu'un coureur humain, présentait moins de cible pour un tireur d'élite et pouvait se déplacer sur n'importe quel terrain. Surtout, les chiens se révélaient extrêmement fiables s'ils étaient bien dressés. Une école de dressage de chiens a été créée en Écosse et une recrue de cette école a parcouru plus de 4000 mètres sur le front occidental avec un message important au quartier général d'une brigade. Le chien a parcouru cette distance (les archives de guerre l'ont classé comme terrain « très difficile ») en moins de soixante minutes. Toutes les autres méthodes de communication avec le quartier général avaient échoué – mais le chien avait réussi.

Les chiens avaient également un autre rôle à jouer sur le front occidental. Pour les hommes piégés dans les horreurs de la guerre des tranchées, un chien dans les tranchées (qu'il s'agisse d'un chien messager ou non) était un réconfort psychologique qui leur enlevait, ne serait-ce que pour une courte période, les horreurs qu'ils vivaient. On dit qu'Adolf Hitler avait un chien avec lui dans les tranchées allemandes. Pour de nombreux soldats de l'un des côtés qui ont combattu dans les tranchées, un chien doit leur rappeler le confort de la maison.


LUTTER POUR LE RESPECT : les soldats afro-américains pendant la Première Guerre mondiale

Alors que le peuple des États-Unis regardait la Première Guerre mondiale éclater à travers l'Europe, les citoyens afro-américains ont vu une opportunité de gagner le respect de leurs voisins blancs. L'Amérique était une société ségréguée et les Afro-Américains étaient considérés, au mieux, comme des citoyens de seconde classe. Pourtant, malgré cela, de nombreux hommes afro-américains étaient prêts à servir dans l'armée du pays, mais même s'il devenait évident que les États-Unis entreraient en guerre en Europe, les Noirs étaient toujours refusés au service militaire.

Lorsque les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Allemagne en avril 1917, les planificateurs du ministère de la Guerre ont rapidement réalisé que l'armée permanente de 126 000 hommes ne suffirait pas à assurer la victoire à l'étranger. Le système de volontariat standard s'est avéré insuffisant pour lever une armée. Ainsi, le 18 mai 1917, le Congrès a adopté la loi sur le service sélectif obligeant tous les citoyens de sexe masculin âgés de 21 à 31 ans à s'inscrire au projet. Avant même que la loi ne soit adoptée, des hommes afro-américains de tout le pays se sont joints avec empressement à l'effort de guerre. Ils considéraient le conflit comme une opportunité de prouver leur loyauté, leur patriotisme et leur mérite pour un traitement égal aux États-Unis.

Après la guerre civile, l'armée a dissous les régiments de volontaires « de couleur » et a établi six régiments de l'armée régulière de troupes noires avec des officiers blancs. En 1869, les régiments d'infanterie sont réorganisés en 24e et 25e d'infanterie. Les deux régiments de cavalerie, le 9e et le 10e, sont conservés. Ces régiments étaient postés dans l'Ouest et le Sud-Ouest où ils étaient fortement engagés dans la guerre indienne. Pendant la guerre hispano-américaine, les quatre régiments ont servi.

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, il y avait quatre régiments entièrement noirs : les 9e et 10e de cavalerie et les 24e et 25e d'infanterie. Les hommes de ces unités étaient considérés comme des héros dans leur communauté. Moins d'une semaine après la déclaration de guerre de Wilson, le ministère de la Guerre a dû cesser d'accepter des volontaires noirs parce que les quotas pour les Afro-Américains étaient remplis.

En ce qui concerne le projet, cependant, il y a eu un renversement de la politique discriminatoire habituelle. Les planches de draft étaient entièrement composées d'hommes blancs. Bien qu'il n'y ait pas eu de dispositions spécifiques sur la ségrégation dans le projet de loi, les Noirs ont été invités à déchirer un coin de leurs cartes d'enregistrement afin qu'ils puissent être facilement identifiés et intronisés séparément. Désormais, au lieu de rejeter les Noirs, les planches de draft faisaient tout ce qu'elles pouvaient pour les mettre en service, les planches de draft du sud en particulier. Un conseil d'exemption du comté de Géorgie a acquitté quarante-quatre pour cent des inscrits blancs pour des raisons physiques et n'a exempté que trois pour cent des inscrits noirs sur la base des mêmes exigences. Il était assez courant que les postiers du sud retiennent délibérément les cartes d'enregistrement d'hommes noirs éligibles et les fassent arrêter pour avoir été des insoumis. Les hommes afro-américains qui possédaient leurs propres fermes et avaient des familles étaient souvent recrutés avant les employés blancs célibataires des grands planteurs. Bien qu'ils ne représentent que dix pour cent de l'ensemble de la population des États-Unis, les Noirs ont fourni treize pour cent des intronisés.

Bien que toujours discriminatoire, l'armée était beaucoup plus progressiste dans les relations raciales que les autres branches de l'armée. Les Noirs ne pouvaient pas servir dans les Marines et ne pouvaient occuper que des postes limités et subalternes dans la Marine et la Garde côtière. À la fin de la Première Guerre mondiale, les Afro-Américains ont servi dans des unités de cavalerie, d'infanterie, de transmissions, médicales, du génie et d'artillerie, ainsi que comme aumôniers, arpenteurs, chauffeurs de camion, chimistes et agents de renseignement.

Bien que techniquement éligibles à de nombreux postes dans l'armée, très peu de Noirs ont eu l'opportunité de servir dans des unités de combat. La plupart étaient limités aux bataillons de travail. Les éléments de combat de l'armée américaine ont été maintenus complètement séparés. Les quatre régiments de l'armée régulière entièrement noirs n'ont pas été utilisés dans des rôles de combat à l'étranger, mais ont plutôt été diffusés sur tout le territoire américain. Cependant, la communauté afro-américaine a subi une telle réaction que le ministère de la Guerre a finalement créé les 92e et 93e divisions, toutes deux principalement des unités de combat noires, en 1917.

Avec la création d'unités afro-américaines est également venue la demande d'officiers afro-américains. Le ministère de la Guerre pensait que les soldats seraient plus susceptibles de suivre des hommes de leur propre couleur, réduisant ainsi le risque de toute sorte de soulèvement. La plupart des dirigeants de la communauté afro-américaine ont accepté, et il a été décidé que l'armée créerait un camp d'entraînement d'officiers séparé, mais censé être égal. En mai 1917, le fort des Moines ouvre ses portes aux élèves-officiers noirs. Environ 1 250 hommes ont participé au camp de Des Moines, Iowa.

Deux cent cinquante de ces hommes étaient déjà des sous-officiers, et les autres étaient des civils. L'homme moyen fréquentant le camp ne devait avoir qu'un diplôme d'études secondaires, et seulement douze pour cent ont obtenu des résultats supérieurs à la moyenne dans les tests de classification donnés par l'armée.

Dirigé alors par le LTC Charles C. Ballou, le personnel du fort composé de douze diplômés de West Point et quelques sous-officiers des quatre régiments d'origine entièrement noirs ont soumis les candidats à une routine d'entraînement rigoureuse. Ils pratiquaient l'exercice avec et sans armes, la signalisation, l'entraînement physique, la mémorisation de l'organisation du régiment, la lecture de cartes et l'entraînement au fusil et à la baïonnette. Cependant, comme Ballou l'a noté après la guerre, les hommes qui faisaient la formation ne prenaient pas le travail très au sérieux et semblaient considérer l'école et les candidats comme une perte de temps. Par conséquent, le ministère de la Guerre a déterminé que l'instruction au fort Des Moines était médiocre et inadéquate. Le fait que personne ne savait exactement à quoi s'attendre en France s'ajoutait également au manque de formation, il était donc difficile de se former aussi précisément que nécessaire.

Le 15 octobre 1917, 639 hommes afro-américains ont reçu leurs commissions de capitaine ou de premier ou de sous-lieutenant et ont été affectés à des unités d'infanterie, d'artillerie et du génie avec la 92e division. Ce devait être la première et la seule classe à être diplômée de Fort Des Moines, le ministère de la Guerre l'a fermée peu de temps après leur départ. Les futurs candidats noirs ont participé soit à des camps d'entraînement spéciaux à Porto Rico (dont 433 officiers sont diplômés), aux Philippines, à Hawaï et au Panama, soit à des centres de formation d'officiers réguliers aux États-Unis.

L'armée n'avait pas de politique écrite sur ce qu'il fallait faire si un camp d'entraînement d'officiers était intégré, de sorte que chaque camp était autorisé à décider lui-même de la manière dont l'intégration était exécutée. Certains étaient complètement séparés et d'autres permettaient aux Noirs et aux Blancs de s'entraîner ensemble. Plus de 700 officiers noirs supplémentaires sont diplômés de ces camps, portant le nombre total à 1 353.

Bien que les Afro-Américains gagnaient des postes plus élevés dans l'armée, cela ne signifiait pas nécessairement qu'ils recevaient un traitement égal. Les conscrits noirs ont été traités avec une extrême hostilité lorsqu'ils sont arrivés pour s'entraîner. Les hommes blancs refusaient de saluer les officiers noirs et les officiers noirs étaient souvent exclus des clubs et des quartiers des officiers. Le ministère de la Guerre intercédait rarement et la discrimination était généralement ignorée ou parfois tolérée. Parce que de nombreux civils du Sud ont protesté contre le fait que des Noirs d'autres États habitent des camps d'entraînement à proximité, le ministère de la Guerre a stipulé que pas plus d'un quart des stagiaires d'un camp de l'armée aux États-Unis ne pouvaient être afro-américains.

Même intégrés dans des camps assez progressistes, les soldats noirs étaient souvent maltraités et passaient parfois de longues périodes sans vêtements appropriés. Il a également été signalé que des Noirs recevaient de vieux uniformes de la guerre civile et étaient forcés de dormir dehors dans des tentes dressées au lieu de baraquements plus chauds et plus robustes. Certains ont été forcés de manger dehors pendant les mois d'hiver, tandis que d'autres sont restés sans vêtements de rechange pendant des mois. Cependant, tous les soldats noirs n'ont pas subi un tel traitement, car ceux qui ont eu la chance de s'entraîner dans les cantonnements nouvellement érigés de l'armée nationale vivaient dans des casernes confortables et disposaient de latrines sanitaires, de nourriture chaude et de beaucoup de vêtements.

Les premières troupes noires envoyées outre-mer appartenaient à des unités de service. Parce que le travail accompli par ces unités était absolument inestimable pour l'effort de guerre, les commandants ont promis des privilèges spéciaux en échange de résultats à haut rendement. Avec une telle motivation, les soldats travaillaient souvent pendant vingt-quatre heures d'affilée à décharger des navires et à transporter des hommes et du matériel vers et depuis diverses bases, ports et dépôts ferroviaires. Alors que la guerre se poursuivait et que les soldats se rendaient sur les champs de bataille, les unités de travail noir sont devenues chargées de creuser des tranchées, de retirer les obus non explosés des champs, de nettoyer le matériel désactivé et les barbelés et d'enterrer les soldats tués au combat. Malgré tout le travail acharné et essentiel qu'ils ont fourni, les débardeurs afro-américains ont reçu le pire traitement de toutes les troupes noires servant pendant la Première Guerre mondiale.

Bien qu'elles ne soient pas aussi respectées que n'importe lequel des soldats blancs impliqués dans l'effort de guerre, les troupes de combat afro-américaines, à bien des égards, étaient bien mieux loties que les ouvriers. Les deux divisions de combat, les 92e et 93e divisions, ont eu deux expériences complètement différentes pendant la Grande Guerre.

La 92e Division fut créée en octobre 1917 et placée sous le commandement du BG Charles C. Ballou, qui avait organisé la première école d'aspirants-officiers afro-américains. Organisé de manière similaire aux autres divisions américaines, le 92d était composé de quatre régiments d'infanterie, trois régiments d'artillerie de campagne, une batterie de mortiers de tranchée, trois bataillons de mitrailleuses, un bataillon des transmissions, un régiment du génie, un train du génie et divers unités de soutien.

Bien qu'en aucun cas un officier noir n'ait commandé un officier blanc, la plupart des officiers (jusqu'au grade de premier lieutenant) de l'unité étaient afro-américains. Contrairement à presque toutes les autres unités américaines s'entraînant au combat, les soldats du 92e ont été forcés de s'entraîner séparément pendant leur séjour aux États-Unis. Le ministère de la Guerre, craignant des soulèvements raciaux, était prêt à sacrifier la capacité de l'unité à développer la cohésion et la fierté. L'absence de lien fort entre les hommes a été l'un des facteurs qui ont conduit à la mauvaise performance de l'unité dans la campagne Meuse-Argonne.

L'animosité personnelle entre le LTG Robert Bullard, commandant de la deuxième armée américaine, et le BG Ballou était un autre problème. Bullard n'était pas seulement un raciste convaincu, mais il avait également une rivalité avec BG Ballou. Afin de faire paraître à la fois Ballou et les soldats noirs complètement incompétents, Bullard a répandu la désinformation sur les succès et les échecs du 92d.

Même le COL Allen J. Greer, le chef d'état-major de Ballou, avait l'intention de saboter la réputation de son unité afro-américaine et a contribué à donner une tournure négative aux histoires de première ligne. Quelle que soit la performance de la 92e Division sur le champ de bataille, il était pratiquement impossible de surmonter les calomnies des officiers aux préjugés.

Après quelques premiers succès en Lorraine à la mi-août, le 20 septembre 1918, le 92d reçut l'ordre de se rendre dans la forêt d'Argonne en préparation de l'offensive Meuse-Argonne. La division a atteint les lignes de front juste avant le premier assaut. Le 368th Infantry Regiment reçoit immédiatement l'ordre de combler un vide entre la 77th Division américaine et la 37th Division française. Cependant, en raison de leur manque d'entraînement avec les Français, du manque d'équipement et de la méconnaissance du terrain, le régiment n'a pas réussi à mener à bien cette mission importante. L'échec à accomplir cette mission cruciale a entaché le record de combat du 92d, et il a souvent été utilisé par les autorités militaires pendant plus de trente ans pour prouver l'insuffisance des soldats afro-américains au combat.

Après le désastre de l'Argonne, toute la division est envoyée dans une zone relativement calme du front dans le secteur de Marbache. Leur mission première était pourtant dangereuse : harceler l'ennemi par de fréquentes patrouilles. Le danger de la mission s'est reflété dans les 462 pertes subies au cours du premier mois de patrouille. Bien que les commandants américains n'étaient pas satisfaits des performances de l'unité, les Français avaient évidemment une opinion différente. Ils ont décoré les membres du 365e d'infanterie et du 350e bataillon de mitrailleuses pour leur agressivité et leur bravoure.

À la fin de 1918, l'armée allemande était en pleine retraite, le commandant en chef allié, le maréchal Ferdinand Foch, voulait exercer une forte pression pour une percée décisive et une défaite. Le 92d reçut l'ordre de prendre les hauteurs à l'est de Champney, en France, le 10 novembre 1918. Bien que n'ayant duré qu'une journée, l'attaque fut féroce et sanglante, coûtant à la division plus de 500 victimes.

Alors que la 92e Division luttait pour effacer sa réputation, la 93e Division a connu une expérience beaucoup plus réussie. Commandée par le BG Roy Hoffman, la 93e division a également été organisée en décembre 1917. Contrairement aux autres divisions d'infanterie américaines, la 93e était limitée à quatre régiments d'infanterie, dont trois étaient composés d'unités de la Garde nationale de New York, Illinois, Ohio, Maryland, Connecticut, Massachusetts, District de Columbia et Tennessee. Composé principalement de conscrits et de gardes nationaux, le 93e manquait de cohérence dans son expérience ou sa composition.L'unité manquait également de son nombre total d'unités de combat et d'éléments de soutien et, par conséquent, n'a jamais atteint la pleine force divisionnaire. Semblant avoir des chances contre lui, le 93d s'est remarquablement bien comporté face à la bataille.

Archives nationales

La situation était désespérée en France, et avec des armées épuisées et en déclin, les Français ont supplié les États-Unis pour des hommes. Le GEN John Pershing, commandant de l'American Expeditionary Force, leur a promis quatre régiments américains. Il décida de leur donner les régiments de la 93e Division car les Français, qui avaient utilisé les troupes coloniales françaises du Sénégal, avaient l'expérience de l'emploi de soldats noirs au combat. Les premières troupes de combat afro-américaines à fouler le sol français appartenaient à la 93e division. Armé, organisé et équipé comme une unité française, le 93d s'est rapidement adapté à sa nouvelle mission. Bien que connaissant des difficultés comme des problèmes de langue, les soldats noirs étaient traités sur un pied d'égalité.

Le 369e d'infanterie est le premier régiment de la 93e division à atteindre la France. Ils arrivent dans la ville portuaire de Brest en décembre 1917. Le 10 mars, après trois mois de service aux Services du Ravitaillement, le 369e reçoit l'ordre de rejoindre la 16e Division française à Givry en Argonne pour un entraînement complémentaire. Après trois semaines, le régiment fut envoyé au front dans une région située juste à l'ouest de la forêt d'Argonne. Pendant près d'un mois, ils ont tenu leur position contre les assauts allemands, et après seulement une brève pause du front, le 369e a été de nouveau placé au milieu de l'offensive allemande, cette fois à Minacourt, en France. Du 18 juillet au 6 août 1918, le 369th Infantry, désormais fièrement surnommé les « Harlem Hellfighters », prouve une nouvelle fois sa ténacité en aidant la 161e Division française à chasser les Allemands de leurs tranchées lors de la contre-offensive Aisne-Marne.

Au cours de cette période de trois semaines, les Allemands effectuaient de nombreux petits raids nocturnes en territoire allié. Au cours de l'un de ces raids, un membre du 369th Infantry, le CPL Henry Johnson, a repoussé tout un raid allemand en utilisant uniquement un pistolet et un couteau. Tuant quatre des Allemands et en blessant beaucoup d'autres, ses actions ont permis à un camarade blessé d'échapper à la capture et ont conduit à la saisie d'un stock d'armes allemandes. Johnson et son camarade ont été blessés et ont tous deux reçu la Croix de Guerre française pour leur bravoure. Johnson a également été promu sergent.

Du 26 septembre au 5 octobre, le 369th participe à l'offensive Meuse-Argonne et continue à bien se battre pendant le reste de la guerre. Le régiment a combattu en première ligne pendant un total de 191 jours, cinq jours de plus que tout autre régiment de l'AEF. La France a décerné à l'ensemble de l'unité la Croix de Guerre, ainsi que 171 récompenses individuelles pour bravoure exceptionnelle au combat.

Série Patrimoine de la Garde nationale.

Bien que le 369e ait remporté une grande partie de la gloire de la 93e division, les 370e, 371e et 372e régiments, chacun affecté à différentes divisions françaises, se sont également avérés dignes d'être acclamés sur le front. Le 370e combattit durement dans les campagnes Meuse-Argonne et Oise-Aisne. Soixante et onze membres du régiment ont reçu la Croix de guerre française, et vingt et un autres soldats ont reçu la Distinguished Service Cross (DSC). La compagnie C, 371st Infantry, obtient la Croix de Guerre avec Palme. Le 371e Régiment a passé plus de trois mois sur les lignes de front dans la région de Verdun, et pour son service extraordinaire dans l'offensive de Champagne, l'ensemble du régiment a reçu la Croix de Guerre avec Palme. De plus, trois des officiers du 371e ont reçu la Légion d'honneur française, 123 hommes la Croix de Guerre et vingt-six la DSC.

Le 372e d'infanterie s'est également comporté admirablement lors de l'assaut américain en Champagne, et a ensuite aidé à la capture de Monthois. C'est là que le régiment a fait face à une forte résistance et à de nombreuses contre-attaques, ce qui a entraîné de nombreux combats au corps à corps. En moins de deux semaines de service de première ligne, le 372d a subi 600 pertes. Le régiment a obtenu une unité Croix de Guerre avec Palm, et en plus, quarante-trois officiers, quatorze sous-officiers et 116 soldats ont reçu soit la Croix de Guerre, soit la DSC.

Le 11 novembre 1918 à 11 heures, l'armistice entre les Alliés et les puissances centrales entre en vigueur. Comme tous les autres soldats américains, les troupes afro-américaines se sont délectées de la célébration et ont tiré une fierté légitime de la grande victoire qu'elles ont contribué à remporter. Ce n'était pas sans grand prix : la 92e division a subi 1 647 pertes au combat et la 93e division en a subi 3 534. S'attendant à rentrer chez eux en héros, les soldats noirs ont reçu un réveil brutal à leur retour. De retour chez eux, de nombreux Blancs craignaient que les Afro-Américains ne reviennent en exigeant l'égalité et essaient d'y parvenir en employant leur formation militaire. Au retour des troupes, la tension raciale s'est accrue. Au cours de l'été et de l'automne 1919, des émeutes anti-racistes ont éclaté dans vingt-six villes d'Amérique. Le lynchage des Noirs est également passé de cinquante-huit en 1918 à soixante-dix-sept en 1919. Au moins dix de ces victimes étaient des anciens combattants, et certains ont été lynchés en uniforme. Malgré ce traitement, les hommes afro-américains ont continué à s'enrôler dans l'armée, y compris les vétérans de la Première Guerre mondiale qui sont rentrés chez eux avec une telle violence et ingratitude. Ils ont servi leur comté pendant la brève période de paix après la Première Guerre mondiale, et beaucoup ont continué à se battre pendant la Seconde Guerre mondiale. Ce n'est qu'en 1948 que le président Harry S Truman a publié un décret pour déségréger l'armée, bien qu'il ait fallu la guerre de Corée pour intégrer pleinement l'armée. Les Afro-Américains ont finalement commencé à recevoir le même traitement que leurs prédécesseurs avaient gagné au combat en France pendant la Première Guerre mondiale et dès la Révolution américaine.

Pour en savoir plus sur les soldats afro-américains de la Première Guerre mondiale, veuillez consulter : Les soldats inconnus : les troupes afro-américaines de la Première Guerre mondiale par Arthur E. Barbeau & Florette Henri, Le droit de se battre : une histoire des Afro-Américains dans l'armée, par Gerald Astor et Soldats de la liberté, par Kai Wright.


Soins infirmiers et médecine pendant la Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale a été un événement profond qui a joué un rôle important dans le placement et l'avancement futur des femmes au sein de l'armée. Il a démontré non seulement que les femmes étaient capables de s'acquitter de tâches de soutien aux troupes militaires actives, mais aussi que leur propre enrôlement dans l'armée était inestimable à plusieurs titres.

Cela est particulièrement vrai lorsque l'on examine les infirmières et les services et soins qu'elles ont fournis à l'armée américaine pendant la Première Guerre mondiale, la marine et l'armée ont permis aux femmes de se mobiliser plus que jamais.

Soins infirmiers et médecine pendant la Seconde Guerre mondiale
Dix des infirmières les plus influentes de l'histoire

Selon l'armée des États-Unis, l'Army Nurse Corps comptait environ 403 infirmières actives au début de la guerre et environ 170 infirmières dans les réserves. Moins d'un mois après l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, certaines des infirmières qui serviraient à l'étranger ont été envoyées en Europe. C'était en avance sur les troupes et leur a permis de mettre en place des hôpitaux de base aux côtés du personnel médical britannique.

En octobre 1917, environ six mois après leur arrivée en Europe, les infirmières ont commencé à servir dans les forces expéditionnaires américaines à la demande du général John J. Pershing. Le nombre d'infirmières a considérablement augmenté à mesure que les femmes s'enrôlaient par milliers, et au cours de la dernière année de la guerre, il y avait environ 12 000 infirmières actives du Army Nurse Corps en service à travers le monde. Le 11 novembre 1918, il y avait quelque 21 480 infirmières enrôlées en service, dont plus de 10 000 stationnées et servant à l'étranger dans des endroits comme la France, la Belgique, l'Angleterre, la Sibérie, l'Italie, la Serbie, Hawaï, Porto Rico et les Philippines.

Au début de la guerre, le Navy Nurse Corps a également fourni plus de 160 infirmières en service actif, mais le nombre d'infirmières de la Navy a augmenté lentement par rapport à l'armée. Le nombre d'infirmières de la Marine a atteint environ 1 400 à la fin de la guerre.

La Croix-Rouge a été un autre contributeur majeur en ce qui concerne les infirmières de la Première Guerre mondiale. Une grande partie des soins prodigués aux militaires américains provenait de la Croix-Rouge, qui servait de réserve d'infirmières à la marine et à l'armée.

Bien qu'elles luttaient pour une cause unifiée pour servir leur pays par la médecine, cette vague d'infirmières variait considérablement. &ldquoAu début, les infirmières de l'armée américaine étaient des citoyens américains, de sexe féminin, célibataires, âgés de 25 à 35 ans, de race blanche et diplômés d'écoles de formation,», déclare l'Army Nurse Corps Association. Au moment où la guerre touchait à sa fin, les exigences n'étaient plus aussi restreintes. Les chefs médicaux ont réalisé que pour répondre aux besoins des soldats, des exceptions devaient être faites. Ils ont commencé à recruter des infirmières moins expérimentées, une décision controversée qui fait encore débat aujourd'hui.

Afin de vraiment comprendre les contributions et les expériences de ces infirmières, il est essentiel de considérer ce à quoi elles ont été confrontées en marge de la Première Guerre mondiale. Qu'il s'agisse de leurs responsabilités quotidiennes, de leur adaptation à de nouvelles formes de soins médicaux ou de leur travail dans des conditions extrêmes, ces sacrifices d'infirmières sont une partie importante de l'histoire médicale.

Des devoirs en première ligne

Pendant leur service, les infirmières ont effectué un certain nombre de fonctions critiques en dehors du domaine habituel des soins infirmiers. Leur présence a non seulement servi de force médicale puissante, mais aussi de source de soins émotionnels et d'approche globale pour mener le combat.

Les infirmières ont soigné les patients près ou juste derrière les lignes de front dans les hôpitaux de campagne, les stations d'évacuation ou les centres d'échange et même dans les églises transformées en hôpitaux. Ils pouvaient être trouvés dans des stations de base, qui étaient généralement éloignées de la bataille, mais ils servaient également dans les transports de troupes et les navires de transport. Certaines infirmières conduisaient même des ambulances.

Ces infirmières soignaient de nombreux types de plaies, ainsi que des infections et des brûlures au gaz moutarde. Ils ont également été confrontés à des soldats souffrant de blessures émotionnelles, notamment de chocs d'obus. Certains ont été formés en travail social, y compris en psychiatrie, afin d'aider les soldats actuels et ceux qui rentrent chez eux à faire face à leurs expériences. Selon la Croix-Rouge américaine, « de nombreuses infirmières de la Croix-Rouge et plus de 2 000 aides-infirmiers, médecins et diététiciens ont servi dans des hôpitaux militaires et pour anciens combattants. »

Contrairement aux services fournis sur le terrain, les infirmières américaines ont pris le relais malgré le départ de tant d'infirmières et de professionnels de la santé pour la guerre. Certains d'entre eux ont occupé des postes réguliers dans les hôpitaux tandis que d'autres ont travaillé dans les services d'urgence et les efforts en cas de catastrophe naturelle. Ce n'était qu'un petit aspect du rôle joué par les femmes dans la guerre, qui comprenait également l'organisation d'activités récréatives pour les soldats et la prise en charge de rôles auparavant occupés par des hommes, tels que le transport et le travail sur les machines.

Il est impossible de discuter des devoirs des infirmières sans reconnaître la présence apaisante que ces femmes accordaient aux soldats. Dans une infirmière a écrit dans son journal, &ldquoUn homme très calme m'a dit que jurer n'était pas son habitude, mais il jurait autant que n'importe quel homme quand les obus tombaient. « Cela aide à le supporter à merveille », a-t-il déclaré.

Les infirmières de la Première Guerre mondiale ont prodigué des soins au-delà de leur appel initial du devoir. Leur contribution aux premières lignes et à la maison a contribué à façonner l'unité et la force que notre pays a acquises pendant la guerre.

Changements dans les soins

La Première Guerre mondiale a entraîné de nombreux changements qui ont conduit à de nouvelles avancées dans la médecine et les pratiques médicales modernes. Qu'il s'agisse de normes de propreté réformées, de nouveaux médicaments, de pratiques de triage mises à jour ou d'anesthésie, les infirmières et leurs médecins ont fait ce qu'il fallait pour répondre aux besoins des soldats.

Propreté

L'importance de la propreté et de son association avec la réduction des infections a été un grand pas en avant pour sauver des vies. Étant donné que les blessures des soldats étaient plus sujettes à l'infection que celles observées dans un hôpital normal, l'infection était endémique. Les blessures par balles et l'exposition à l'extérieur, combinées à la difficulté supplémentaire de ne pas avoir d'antibiotiques, étaient propices à un travail risqué. Ce n'était pas une expérience uniquement américaine. Les professionnels de la santé russes étaient connus pour combler les plaies avec du sel ou de l'iodure jusqu'à ce que les soldats puissent accéder à un traitement plus stable.

Guerre de tranchées

Le personnel médical a également dû s'adapter à la guerre des tranchées et aux maux qui l'accompagnaient. Des facteurs tels que la proximité, la météo, la saleté et la « fièvre française » ont créé la recette parfaite pour les soldats malades. Les soldats se soumettaient à des inspections des pieds pour surveiller le « pied de la tranchée », une condition dans laquelle une humidité constante faisait gonfler et pourrir les pieds. D'autres symptômes semblables à ceux du rhume causés par la guerre des tranchées ont été traités avec des pilules de gélatine à dissoudre.

Transfusions sanguines

Les transfusions sanguines étaient une autre ressource relativement nouvelle à cette époque, et divers médicaments étaient utilisés pour soigner les blessés. La solution de Dakin, par exemple, était une solution antiseptique à base d'acide borique dilué et d'hypochlorite de sodium. Il servait à irriguer les plaies avant la fermeture. D'autres médicaments comprenaient le chlorhydrate de cocaïne et le mdash utilisé comme anesthésique local et le chloroforme et le mdash utilisés à la fois comme anesthésique général en chirurgie et comme sédatif. Pour la douleur, certains des analgésiques ou analgésiques couramment utilisés à l'époque comprenaient le salicylate de sodium, l'élixir d'opium ou opii tinctura camphorata et le sulfate de morphine.

Triage

Le triage était une autre facette en développement importante pour les stratégies médicales mises en œuvre par les infirmières. Alors que le processus de triage a été introduit des décennies auparavant, les infirmières sont devenues beaucoup plus systématiques dans leur approche. Les tactiques variaient selon les pays, mais les soldats britanniques ont créé un système en trois parties pour classer les soldats en degrés : (1) les soldats blessés nécessitant des soins minimes avant de retourner au front, (2) les soldats plus gravement blessés nécessitant des soins hospitaliers, et ( 3) les soldats ne devraient pas vivre malgré les soins médicaux.

Avant même que les soldats n'atteignent les hôpitaux où le triage a eu lieu, cependant, il y avait un processus en plusieurs étapes pour les amener du champ de bataille au lit d'hôpital. Tout d'abord, ils seraient emmenés sur une civière jusqu'à un poste de secours régimentaire, puis une ambulance à moteur les conduirait à un poste d'évacuation sanitaire, et de là, un train-hôpital les conduirait à un hôpital de base.

Anesthésique

Un autre changement qui s'est produit dans le domaine des soins infirmiers était la capacité des infirmières à administrer des anesthésiques. A l'origine, cette responsabilité était réservée aux médecins-conseils. Cela a non seulement ajouté une valeur immense aux soins prodigués par les infirmières pendant la guerre, mais a également modifié la vitesse et le processus requis pour suivre les blessés. Selon l'Army Nurse Corp Association, « les infirmières américaines faisaient partie d'équipes spécialisées de choc, de gaz, d'orthopédie et de chirurgie où elles pouvaient être déplacées vers les premières lignes par groupes de cinq ou six ». Ces équipes pourraient aider à stabiliser les soldats qui, autrement, devraient subir de longs processus d'évacuation pour accéder à ce type de soins. » Les armes et la guerre pendant la Première Guerre mondiale ont évolué, et les infirmières et les médecins ont apporté les changements nécessaires pour suivre les soins exigés par la guerre. .

Attelle Thomas

L'attelle Thomas, inventée en Grande-Bretagne, était une innovation médicale qui a sauvé d'innombrables vies. L'attelle a nécessité au moins deux, idéalement trois, personnes pour l'appliquer à une jambe de soldat, et a été réalisée en douze étapes. Selon la chercheuse Louise Bell, l'attelle a réduit le taux de mortalité associé aux fractures de 80% à 20% en 1918.

Ces progrès dans la technologie et la pratique médicales étaient des bénédictions imprévues de la Première Guerre mondiale.

Des défis sur le terrain

Outre les besoins médicaux inconnus que la guerre présentait, les infirmières étaient confrontées à d'autres défis. Comme le déclare Paul E. Stepansky, PhD, « Ce qui rend les infirmières de la Première Guerre mondiale galantes, c'est qu'un si grand nombre d'entre elles ont pu mettre entre parenthèses leur horreur envahissante, avec ses courants sous-jacents de colère, de dépression et d'engourdissement & mdashand simplement prendre soin de leurs patients. Ils ont pu fonctionner comme des infirmières dans un enfer d'infirmières.

Les conditions de travail des infirmières à l'étranger étaient généralement médiocres. En règle générale, les infirmières devaient s'adapter à de nombreuses choses qui étaient inconfortables ou limitaient leur capacité à prodiguer des soins. De longues heures (postes de 14 à 18 heures), un froid extrême et de mauvaises conditions météorologiques n'étaient que quelques-uns des ajustements qui devaient être effectués, ainsi que de voir et de traiter des blessures graves et souvent horribles avec un équipement minimal. Les infirmières ont également rencontré d'autres difficultés. Par exemple, les infirmières servant l'armée n'avaient pas le statut d'officiers. À certains moments, cela a créé un problème pour les infirmières qui soignaient les patients, car leur autorité était minée ou carrément refusée par certains, en particulier les médecins.

Un autre obstacle majeur pour les infirmières était également mortel. Vers la fin de la guerre en 1918, les infirmières et le reste du monde ont été confrontés à une épidémie de grippe à grande échelle. Cette épidémie était plus meurtrière que la guerre elle-même et était responsable de la majorité des décès impliquant des infirmières. Pendant la Première Guerre mondiale, plus de 200 infirmières de l'armée sont mortes en service et 36 infirmières de la marine. À la fin de la guerre, près de trois cents infirmières de la Croix-Rouge avaient également perdu la vie.

Les infirmières ont reçu des récompenses pour leur service pendant la guerre, bien que certaines récompenses aient été décernées à titre posthume. Vingt-quatre infirmières ont reçu la Médaille du service distingué, 28 ont reçu la Croix de guerre française, et la Croix-Rouge britannique a été décernée à 69. La deuxième plus haute distinction de l'armée, la Croix du service distingué, a également été décernée à deux infirmières, et la Marine a décerné des Croix de la Marine à quatre de ses infirmières.

Les infirmières ont indéniablement joué un rôle important dans la guerre meurtrière et sanglante de la Première Guerre mondiale. Leurs compétences ont permis de sauver la vie d'innombrables soldats, et leur simple présence a servi de baume à de nombreux blessés et mourants. Les efforts et les réalisations de ces braves infirmières ont également amorcé une avancée pour les femmes qui n'étaient pas infirmières dans le monde entier, sur et en dehors du champ de bataille.


Voir la vidéo: Pourquoi y a-t-il eu la seconde guerre mondiale? - 1 jour, 1 question