Pandémies qui ont changé l'histoire : chronologie

Pandémies qui ont changé l'histoire : chronologie

Dans le domaine des maladies infectieuses, une pandémie est le pire des cas. Lorsqu'une épidémie se propage au-delà des frontières d'un pays, c'est alors que la maladie devient officiellement une pandémie.

Les maladies transmissibles existaient à l'époque des chasseurs-cueilleurs de l'humanité, mais le passage à la vie agraire il y a 10 000 ans a créé des communautés qui ont rendu les épidémies plus possibles. Le paludisme, la tuberculose, la lèpre, la grippe, la variole et d'autres sont apparus pour la première fois au cours de cette période.











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Plus les humains sont devenus civilisés, construisant des villes et forgeant des routes commerciales pour se connecter avec d'autres villes, et menant des guerres avec elles, plus les pandémies sont devenues probables. Voir ci-dessous une chronologie des pandémies qui, en ravageant les populations humaines, ont changé l'histoire.

430 av. J.-C. : Athènes

La première pandémie enregistrée s'est produite pendant la guerre du Péloponnèse. Après que la maladie ait traversé la Libye, l'Éthiopie et l'Égypte, elle a traversé les murs athéniens alors que les Spartiates assiégeaient. Près des deux tiers de la population sont morts.

Les symptômes comprenaient de la fièvre, de la soif, du sang dans la gorge et la langue, une peau rouge et des lésions. La maladie, soupçonnée d'avoir été la fièvre typhoïde, a considérablement affaibli les Athéniens et a été un facteur important dans leur défaite contre les Spartiates.

165 après JC : Peste Antonine

La peste Antonine était peut-être une apparition précoce de la variole qui a commencé avec les Huns. Les Huns ont ensuite infecté les Allemands, qui l'ont transmis aux Romains, puis les troupes de retour l'ont répandu dans tout l'empire romain. Les symptômes comprenaient de la fièvre, des maux de gorge, de la diarrhée et, si le patient vivait assez longtemps, des plaies remplies de pus. Cette peste a continué jusqu'à environ 180 après JC, faisant de l'empereur Marc Aurèle l'une de ses victimes.

250 après JC : Peste Cyprien

Nommée d'après la première victime connue, l'évêque chrétien de Carthage, la peste chypriote a entraîné diarrhée, vomissements, ulcères de la gorge, fièvre et gangrènes aux mains et aux pieds.

Les citadins ont fui vers le pays pour échapper à l'infection, mais ont plutôt propagé davantage la maladie. Parti peut-être de l'Éthiopie, il passa par l'Afrique du Nord, jusqu'à Rome, puis l'Égypte et vers le nord.

Il y a eu des épidémies récurrentes au cours des trois siècles suivants. En 444 après JC, il a frappé la Grande-Bretagne et a entravé les efforts de défense contre les Pictes et les Écossais, obligeant les Britanniques à demander l'aide des Saxons, qui contrôleraient bientôt l'île.

541 après JC : Peste Justinienne

Apparue d'abord en Égypte, la peste justinienne s'est propagée en Palestine et dans l'Empire byzantin, puis dans toute la Méditerranée.

La peste a changé le cours de l'empire, étouffant les plans de l'empereur Justinien pour rassembler l'empire romain et provoquant une lutte économique massive. On lui attribue également la création d'une atmosphère apocalyptique qui a stimulé la propagation rapide du christianisme.

Les récidives au cours des deux siècles suivants ont finalement tué environ 50 millions de personnes, soit 26% de la population mondiale. On pense que c'est la première apparition significative de la peste bubonique, qui se caractérise par une hypertrophie des glandes lymphatiques et est portée par les rats et propagée par les puces.

XIe siècle : la lèpre

Bien qu'elle existe depuis des lustres, la lèpre est devenue une pandémie en Europe au Moyen Âge, entraînant la construction de nombreux hôpitaux spécialisés dans la lèpre pour accueillir le grand nombre de victimes.

Maladie bactérienne à développement lent qui provoque des plaies et des déformations, la lèpre était considérée comme une punition de Dieu qui sévit dans les familles. Cette croyance a conduit à des jugements moraux et à l'ostracisme des victimes. Aujourd'hui connue sous le nom de maladie de Hansen, elle touche encore des dizaines de milliers de personnes par an et peut être mortelle si elle n'est pas traitée avec des antibiotiques.

1350 : La peste noire

Responsable de la mort d'un tiers de la population mondiale, cette deuxième grande épidémie de peste bubonique a peut-être commencé en Asie et s'est déplacée vers l'ouest en caravanes. Entré par la Sicile en 1347 après J.-C. lorsque les pestiférés arrivèrent dans le port de Messine, il se répandit rapidement dans toute l'Europe. Les cadavres sont devenus si répandus que beaucoup sont restés en train de pourrir sur le sol et ont créé une puanteur constante dans les villes.

L'Angleterre et la France étaient tellement frappées par la peste que les pays ont appelé une trêve à leur guerre. Le système féodal britannique s'est effondré lorsque la peste a modifié les circonstances économiques et démographiques. Ravageant les populations du Groenland, les Vikings ont perdu la force de se battre contre les populations indigènes et leur exploration de l'Amérique du Nord s'est arrêtée.

1492 : La Bourse colombienne

Après l'arrivée des Espagnols dans les Caraïbes, des maladies telles que la variole, la rougeole et la peste bubonique ont été transmises aux populations indigènes par les Européens. Sans aucune exposition antérieure, ces maladies ont dévasté les peuples autochtones, avec jusqu'à 90 pour cent de décès sur les continents nord et sud.

À son arrivée sur l'île d'Hispaniola, Christophe Colomb a rencontré le peuple Taino, 60 000 habitants. En 1548, la population s'élevait à moins de 500. Ce scénario s'est répété à travers les Amériques.

En 1520, l'empire aztèque fut détruit par une infection variolique. La maladie a tué beaucoup de ses victimes et en a frappé d'autres. Cela a affaibli la population, de sorte qu'elle n'a pas pu résister aux colonisateurs espagnols et a laissé les agriculteurs incapables de produire les récoltes nécessaires.

Des recherches menées en 2019 ont même conclu que la mort de quelque 56 millions d'Amérindiens aux XVIe et XVIIe siècles, en grande partie à cause de maladies, pourrait avoir altéré le climat de la Terre, car la croissance de la végétation sur des terres précédemment labourées a attiré plus de CO2 de l'atmosphère et provoqué un refroidissement.

LIRE LA SUITE: Comment le nombre de morts de la colonisation a pu affecter le climat de la Terre

1665 : La grande peste de Londres

Dans une autre apparition dévastatrice, la peste bubonique a entraîné la mort de 20 pour cent de la population de Londres. Alors que le nombre de morts humaines augmentait et que des fosses communes apparaissaient, des centaines de milliers de chats et de chiens ont été abattus comme cause possible et la maladie s'est propagée dans les ports le long de la Tamise. Le pire de l'épidémie s'est estompé à l'automne 1666, à peu près au même moment qu'un autre événement destructeur, le grand incendie de Londres.

1817 : Première pandémie de choléra

Première des sept pandémies de choléra au cours des 150 prochaines années, cette vague d'infection de l'intestin grêle est originaire de Russie, où un million de personnes sont mortes. Se propageant dans l'eau et la nourriture infectées par les matières fécales, la bactérie a été transmise aux soldats britanniques qui l'ont amenée en Inde où des millions d'autres sont morts. La portée de l'Empire britannique et de sa marine a propagé le choléra en Espagne, en Afrique, en Indonésie, en Chine, au Japon, en Italie, en Allemagne et en Amérique, où il a tué 150 000 personnes. Un vaccin a été créé en 1885, mais les pandémies ont continué.

1855 : La troisième pandémie de peste

Partant de Chine pour s'étendre à l'Inde et à Hong Kong, la peste bubonique a fait 15 millions de victimes. Initialement propagée par les puces lors d'un boom minier dans le Yunnan, la peste est considérée comme un facteur de la rébellion Parthay et de la rébellion Taiping. L'Inde a fait face aux pertes les plus importantes et l'épidémie a été utilisée comme excuse pour des politiques répressives qui ont déclenché une certaine révolte contre les Britanniques. La pandémie a été considérée comme active jusqu'en 1960, lorsque les cas sont tombés en dessous de quelques centaines.

1875 : Pandémie de rougeole aux Fidji

Après la cession des Fidji à l'Empire britannique, un groupe royal s'est rendu en Australie en cadeau de la reine Victoria. Arrivé lors d'une épidémie de rougeole, le parti royal a ramené la maladie sur son île, et elle s'est propagée davantage par les chefs de tribu et la police qui les ont rencontrés à leur retour.

Se propageant rapidement, l'île était jonchée de cadavres récupérés par des animaux sauvages, et des villages entiers sont morts et ont été incendiés, parfois avec des malades piégés à l'intérieur des incendies. Un tiers de la population fidjienne, soit un total de 40 000 personnes, est décédé.

1889 : grippe russe

La première pandémie de grippe importante a commencé en Sibérie et au Kazakhstan, s'est rendue à Moscou et s'est propagée en Finlande puis en Pologne, où elle s'est propagée dans le reste de l'Europe. L'année suivante, il avait traversé l'océan en Amérique du Nord et en Afrique. À la fin de 1890, 360 000 étaient morts.

1918 : Grippe espagnole

La grippe aviaire qui a fait 50 millions de morts dans le monde, la grippe de 1918 a d'abord été observée en Europe, aux États-Unis et dans certaines parties de l'Asie avant de se propager rapidement dans le monde entier. À l'époque, il n'existait aucun médicament ou vaccin efficace pour traiter cette souche de grippe mortelle. Les rapports des services de presse faisant état d'une épidémie de grippe à Madrid au printemps 1918 ont conduit à ce que la pandémie soit appelée la « grippe espagnole ».

En octobre, des centaines de milliers d'Américains sont morts et la pénurie de stockage de corps a atteint un niveau critique. Mais la menace de grippe a disparu à l'été 1919, lorsque la plupart des personnes infectées ont développé des immunités ou sont décédées.

LIRE LA SUITE: Pourquoi octobre 1918 a été le mois le plus meurtrier de l'histoire des États-Unis

1957 : grippe asiatique

Partant de Hong Kong et se propageant dans toute la Chine puis aux États-Unis, la grippe asiatique s'est généralisée en Angleterre où, en six mois, 14 000 personnes sont décédées. Une deuxième vague a suivi au début de 1958, causant un total estimé à environ 1,1 million de décès dans le monde, dont 116 000 aux États-Unis seulement. Un vaccin a été développé, contenant efficacement la pandémie.

1981 : VIH/SIDA

Identifié pour la première fois en 1981, le SIDA détruit le système immunitaire d'une personne, entraînant la mort éventuelle par des maladies que le corps combattrait habituellement. Les personnes infectées par le virus VIH présentent de la fièvre, des maux de tête et une hypertrophie des ganglions lymphatiques lors de l'infection. Lorsque les symptômes disparaissent, les porteurs deviennent hautement infectieux par le sang et les sécrétions génitales, et la maladie détruit les lymphocytes T.

Le SIDA a été observé pour la première fois dans les communautés homosexuelles américaines, mais on pense qu'il s'est développé à partir d'un virus de chimpanzé d'Afrique de l'Ouest dans les années 1920. La maladie, qui se propage par certains fluides corporels, s'est déplacée en Haïti dans les années 1960, puis à New York et San Francisco dans les années 1970.

Des traitements ont été mis au point pour ralentir la progression de la maladie, mais 35 millions de personnes dans le monde sont mortes du sida depuis sa découverte, et aucun remède n'a encore été trouvé.

2003 : SRAS

Identifié pour la première fois en 2003 après plusieurs mois de cas, le syndrome respiratoire aigu sévère aurait peut-être commencé avec des chauves-souris, s'est propagé aux chats puis aux humains en Chine, suivi de 26 autres pays, infectant 8 096 personnes, avec 774 décès.

Le SRAS se caractérise par des problèmes respiratoires, une toux sèche, de la fièvre et des maux de tête et de corps et se transmet par les gouttelettes respiratoires provenant de la toux et des éternuements.

Les efforts de quarantaine se sont avérés efficaces et en juillet, le virus était contenu et n'est plus réapparu depuis. La Chine a été critiquée pour avoir tenté de supprimer les informations sur le virus au début de l'épidémie.

Le SRAS a été considéré par les professionnels de la santé mondiale comme un signal d'alarme pour améliorer les réponses aux épidémies, et les leçons de la pandémie ont été utilisées pour garder sous contrôle des maladies comme le H1N1, Ebola et Zika.

2019 : COVID-19

Le 11 mars 2020, l'Organisation mondiale de la santé a annoncé que le virus COVID-19 était officiellement une pandémie après avoir traversé 114 pays en trois mois et infecté plus de 118 000 personnes. Et la propagation était loin d'être terminée.

Le COVID-19 est causé par un nouveau coronavirus, une nouvelle souche de coronavirus qui n'a jamais été trouvée chez l'homme. Les symptômes comprennent des problèmes respiratoires, de la fièvre et de la toux, et peuvent entraîner une pneumonie et la mort. Comme le SRAS, il se propage par les gouttelettes provenant des éternuements.

Le premier cas signalé en Chine est apparu le 17 novembre 2019, dans la province du Hubei, mais n'a pas été reconnu. Huit autres cas sont apparus en décembre avec des chercheurs pointant du doigt un virus inconnu.

Beaucoup ont entendu parler de COVID-19 lorsque l'ophtalmologiste Dr Li Wenliang a défié les ordres du gouvernement et a divulgué des informations de sécurité à d'autres médecins. Le lendemain, la Chine a informé l'OMS et accusé Li d'un crime. Li est décédé de COVID-19 un peu plus d'un mois plus tard.

Sans vaccin disponible, le virus s'est propagé au-delà des frontières chinoises dans presque tous les pays du monde. En décembre 2020, il avait infecté plus de 75 millions de personnes et causé plus de 1,6 million de décès dans le monde. Le nombre de nouveaux cas augmentait plus rapidement que jamais, avec plus de 500 000 signalés chaque jour en moyenne.

SOURCES

Maladie et histoire par Frederick C. Cartwright, publié par Sutton Publishing, 2014.

Maladie : l'histoire de la maladie et la lutte continue de l'humanité contre elle par Mary Dobson, publié par Quercus, 2007.

Encyclopédie de la peste, des pandémies et des fléaux par Ed, Joseph P. Byrne, publié par Greenwood Press, 2008.

Grippe, l'expérience américaine.

Livre source d'histoire médicale, Logan Clendening, publié par Dover Publications, 1960.


L'OMS rapporte que les autorités chinoises ont identifié un tout nouveau coronavirus comme cause de la maladie et ont séquencé son génome, moins d'un mois depuis que la première personne est tombée malade.

La Chine rapporte qu'un homme de 61 ans est devenu la première victime connue du nouveau coronavirus. Il était un client régulier du marché humide de Wuhan.

Une route vide est vue le 3 février 2020 à Wuhan, dans la province du Hubei, en Chine.


5. Années 1920&# x020131950 : découvertes, vaccins et OMS

Dans les années qui ont suivi l'épidémie de grippe espagnole, le virus H1N1 a continué à circuler, même s'il n'a pas réapparu pour causer des maladies et des décès à une échelle similaire. Dans les décennies qui ont précédé l'émergence d'une autre souche pandémique, la santé mondiale et publique a progressé à pas de géant. En ce qui concerne la grippe pandémique, trois domaines de progrès peuvent être soulignés : l'isolement et l'identification du virus, le développement de vaccins et l'avancée de la diplomatie sanitaire mondiale.

Richard Shope a isolé le virus de la grippe pour la première fois en laboratoire en 1931, en l'extrayant de porcs infectés [40]. Peu de temps après, Smith, Andrewes et Laidlaw ont isolé le virus chez l'homme, réfutant la croyance largement répandue selon laquelle la grippe était une infection bactérienne [41]. Il s'agissait d'une percée importante pour les efforts de diagnostic, de surveillance et de développement de vaccins. Le premier vaccin contre le virus de la grippe a été développé en parallèle par plusieurs chercheurs à la fin des années 1930 et au début des années 1940, le mérite étant le plus souvent attribué à Jonas Salk et Thomas Francis [42,43]. Les vaccins de cette période n'étaient pas aussi sûrs que les vaccins modernes, et les impuretés provoquaient parfois des symptômes pseudo-grippaux tels que fièvre, courbatures et fatigue [2]. Pendant ce temps, les faibles capacités de surveillance ont rendu difficile l'appariement correct du vaccin avec la souche grippale en circulation. En 1947, par exemple, une épidémie est apparue lorsque la dérive antigénique a entraîné des modifications de l'antigène hémagglutinine telles que le vaccin antigrippal n'a fourni aucune protection contre la grippe [44]. Heureusement, la souche n'était pas très sévère, et une pandémie n'a pas eu lieu [45]. La découverte et l'isolement du virus de la grippe changeraient radicalement la façon dont les sociétés abordaient la prévention et le contrôle de la grippe. Pendant ce temps, la découverte de la pénicilline en 1929 fournirait aux planificateurs de la santé un outil important pour le traitement de la pneumonie bactérienne secondaire, la principale cause de décès pendant les pandémies de grippe [46]. De plus, des ventilateurs à pression positive destinés à être utilisés dans les unités de soins intensifs (USI) ont été développés dans les années 1940, ce qui améliorerait également les résultats de santé dans les cas compliqués [47]. Ensemble, ces avancées ont permis d'éviter une autre pandémie avec un taux de létalité similaire à celui de la grippe espagnole.

Pendant la pandémie de grippe espagnole, il y avait peu de coordination significative entre les juridictions. Il y avait plusieurs raisons à cela. Premièrement, une véritable coopération internationale pour la lutte contre les maladies infectieuses n'en était qu'à ses balbutiements. À partir de 1851, une série de conférences sanitaires internationales a commencé à rassembler les pays pour lutter contre les maladies infectieuses. Pendant ce temps, les organisations internationales mandatées pour coordonner et informer la réponse aux maladies infectieuses étaient inadéquates. Des organismes internationaux tels que le Bureau sanitaire panaméricain (qui deviendra plus tard l'Organisation panaméricaine de la santé) et l'Office International d&# x02019Hygi&# x000e8ne Publique (à Paris, France), ont été fondés au début du xxe siècle, mais n'ont pas eu le la taille, la gamme ou l'expertise pour contribuer efficacement à la réponse à la grippe espagnole [48]. Pendant ce temps, la Société des Nations, sans doute le premier système politique mondial, a été fondée en 1919, établissant une organisation de la santé en 1923 (remplacée par l'Organisation mondiale de la santé en 1948) [48,49]. Ces organismes internationaux joueraient un rôle important dans les pandémies ultérieures. De plus, de nombreuses institutions nationales de santé n'existaient pas encore et les départements de santé provinciaux/étatiques étaient de petite taille [50]. Au Canada, en grande partie à cause de la réponse désorganisée à la grippe espagnole, une loi pour la création d'un ministère fédéral de la Santé a été introduite en mars 1919 [50]. Aux États-Unis, le Communicable Disease Center (maintenant les Centers for Disease Control and Prevention) n'a été créé qu'en 1946 [51]. Le résultat a été que les États ont planifié et mis en œuvre des stratégies de contrôle très différentes, souvent avec peu d'informations sur l'expérience et les meilleures pratiques d'autres États [39]. En l'absence de ces organismes de coordination nationaux et internationaux, un manque de communication et de rapports entre les juridictions a empêché des réponses plus efficaces. La taille et les responsabilités des services de santé locaux, étatiques, provinciaux et fédéraux se sont élargies au cours des décennies à venir.

Au cours de la période interpandémique entre 1918 et 1957, le monde a connu une croissance massive de la population, du commerce et des voyages. En 1918, la population mondiale était d'environ 1,8 milliard en 1957, ce chiffre était passé à 2,8 milliards [52,53]. Pendant ce temps, les voyages internationaux pour les affaires et les loisirs augmentaient régulièrement depuis des années. Cependant, avec l'arrivée des avions à réaction commerciaux dans les années 1950, le nombre de voyageurs internationaux a commencé à augmenter rapidement [54]. Une tendance similaire apparaît dans le commerce international, qui a été multiplié par 140 depuis la révolution industrielle du XIXe siècle jusqu'au XXIe siècle [55]. Bien que la mondialisation du commerce soit au point mort de 1914 à 1945, limitée par la Première Guerre mondiale, la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale, elle réapparaîtra également dans les années 1950, inaugurant ce qu'on a appelé le &# x0201csecond âge de la mondialisation&# x0201d (le l'explosion du commerce, des capitaux et des migrations pendant la révolution industrielle est considérée comme la première) [55]. Le début de ce deuxième âge peut être attribué à la création en 1944 des Nations Unies et de trois institutions économiques multilatérales connues collectivement sous le nom de système de Bretton Woods : la Banque mondiale, le Fonds monétaire international et l'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce [ 55]. Ces organisations ont ouvert la voie à une coopération et à une libéralisation commerciales internationales sans précédent, catalysant la formation d'institutions multinationales et le mouvement international de biens, de services et d'informations à une échelle totalement différente de celle observée avant la Première Guerre mondiale. Par conséquent, alors que trois décennies de progrès dans les sciences médicales, la pratique de la santé publique et la coopération politique internationale ont pu améliorer la préparation à l'émergence d'une pandémie de grippe, trois décennies de croissance démographique et la mondialisation du commerce et des voyages ont augmenté le risque d'émergence et de propagation de la maladie. Cela a contribué à l'émergence de deux pandémies de grippe mondiales, quoique bénignes, à une dizaine d'années d'intervalle.


Ce qu'il faut savoir sur les pandémies

Une pandémie est une épidémie de proportions mondiales. Cela se produit lorsqu'une infection due à une bactérie ou à un virus devient capable de se propager largement et rapidement.

La maladie à l'origine d'une pandémie peut provoquer une maladie grave et se propager facilement d'une personne à l'autre.

En mars 2020, le monde est actuellement confronté à une épidémie mondiale de COVID-19. Le 11 mars, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a indiqué que cette maladie avait les caractéristiques d'une pandémie.

De nombreux gouvernements ont désormais restreint la libre circulation et placé les populations en confinement pour limiter la propagation de la pandémie.

Dans cet article, nous discutons de la différence entre les épidémies et les pandémies, le début des pandémies et les préoccupations futures.

Partager sur Pinterest Pendant une pandémie, les gouvernements peuvent restreindre la libre circulation et mettre les populations en quarantaine.

Selon l'OMS, une pandémie implique la propagation mondiale d'une nouvelle maladie. Alors qu'une épidémie reste limitée à une ville, une région ou un pays, une pandémie se propage au-delà des frontières nationales et peut-être dans le monde entier.

Les autorités considèrent une maladie comme une épidémie lorsque le nombre de personnes infectées est supérieur au nombre prévu dans une région spécifique.

Si une infection se répand dans plusieurs pays en même temps, elle peut se transformer en pandémie.

Une nouvelle souche ou sous-type de virus qui se transmet facilement entre humains peut provoquer une pandémie. Les bactéries qui deviennent résistantes au traitement antibiotique peuvent également être à l'origine de la propagation rapide.

Parfois, des pandémies surviennent lorsque de nouvelles maladies développent la capacité de se propager rapidement, comme la peste noire ou la peste bubonique.

Les humains peuvent avoir peu ou pas d'immunité contre un nouveau virus. Souvent, un nouveau virus ne peut pas se propager entre les animaux et les humains. Cependant, si la maladie change ou mute, elle peut commencer à se propager facilement et une pandémie peut en résulter.

Les épidémies de grippe saisonnière (grippe) surviennent généralement à la suite de sous-types d'un virus qui circule déjà parmi les humains. Les nouveaux sous-types, en revanche, provoquent généralement des pandémies. Ces sous-types n'auront pas circulé auparavant parmi les humains.

Une pandémie affecte un plus grand nombre de personnes et peut être plus mortelle qu'une épidémie. Cela peut également entraîner davantage de perturbations sociales, de pertes économiques et de difficultés générales à plus grande échelle.

Écrivant en mars 2020, la pandémie actuelle a eu un impact sans précédent à travers le monde.

COVID-19 est une maladie qui se développe en raison d'une infection par un type de coronavirus. Le virus a commencé à provoquer des infections à Wuhan, en Chine, avant de se propager à l'échelle internationale.

Sur recommandation de l'OMS, plus d'un tiers de la population mondiale est en confinement. Plusieurs pays – dont les États-Unis, le Royaume-Uni, l'Inde et la Chine – ont fermé leurs frontières, affectant les voyages et l'industrie dans le monde.

Dans de nombreux pays, des personnes ont également perdu leur emploi à la suite de la fermeture d'entreprises «non essentielles» pour limiter la propagation du virus. Des restaurants, des gymnases, des édifices religieux, des parcs et des bureaux ont fermé à de nombreux endroits.

Une pandémie peut également accroître la pression sur les systèmes de santé en augmentant la demande pour certains traitements.

Les personnes présentant des symptômes graves de COVID-19 utilisent davantage de ventilateurs et de lits en soins intensifs. En conséquence, les ressources peuvent être insuffisantes pour d'autres qui ont besoin de cet équipement.

Cependant, les pays ont mis en place des mesures pour contrer cela. Par exemple, le gouvernement américain a demandé aux entreprises, dont Ford et General Motors, de commencer à fabriquer des respirateurs, des ventilateurs et des écrans faciaux pour répondre à la demande croissante.

Les autorités espèrent que ces mesures de fabrication d'urgence et les restrictions de mouvement - qui ont un impact économique et social mondial - ralentiront la propagation de la maladie.

Les pays collaborent à l'approvisionnement en équipement médical et au développement d'un vaccin, même s'il peut ne pas être disponible avant des mois, voire des années.


Pandémies et culte public à travers l'histoire

Alors que la pandémie de COVID-19 apporte un isolement et des défis sans précédent aux congrégations du monde entier, il peut être très réconfortant de réfléchir et d'apprendre comment les églises chrétiennes ont répondu aux épidémies et aux pandémies à travers l'histoire.

Cette page de ressources met en évidence des articles et des sources primaires de plusieurs ressources en ligne qui racontent des histoires de l'église chrétienne et des épidémies et des histoires remplies à la fois de désespoir et d'espoir, à la fois une douleur atroce et des innovations pastorales inspirantes. Quel cadeau que d'avoir des historiens, des éditeurs et des écrivains ingénieux qui mettent ce matériel à disposition sur le Web ! Nous sommes heureux d'aider les lecteurs à trouver ce bon travail et sommes impatients de mettre à jour cette page avec du matériel supplémentaire au fil du temps.

En parcourant la chronologie historique, vous pouvez trouver plusieurs thèmes clés qui émergent de ces documents :

  • Nourrir l'église pour qu'elle fasse confiance à un Dieu d'amour
  • Revenir aux Psaumes comme source indispensable de perspicacité spirituelle
  • L'importance des relations au sein du corps du Christ qui procurent réconfort et soutien
  • La valeur à la fois de la complainte honnête et de la profonde gratitude dans nos prières publiques et privées
  • L'importance d'avoir nos pratiques de culte public et nos prières publiques, nos sermons, nos chants et nos célébrations du baptême et de la Cène du Seigneur répondent aux besoins uniques créés par les temps de crise et
  • L'importance d'avoir des chefs pastoraux qui partagent la sagesse les uns avec les autres, en enseignant et en apprenant comme l'Esprit de Dieu l'équipe, afin que le corps entier du Christ soit édifié.

Un avantage supplémentaire de cet apprentissage est que chacun de nous est décentré. La sagesse chrétienne a émergé à travers de nombreux siècles. Il est affiché dans de nombreuses traditions confessionnelles différentes. Et il prend forme dans une étonnante variété de contextes culturels. Un bel acte d'humilité chrétienne est de réaliser combien nous avons à apprendre des croyants dans des contextes historiques et culturels très différents du nôtre.

Nous tenons également à remercier le répondant John Ross pour son point utile : « Dans le cas de la plupart des épidémies énumérées ci-dessous, les chrétiens n'avaient tout simplement pas découvert ou compris la science sous-jacente de la transmission et de la dispersion des maladies comme nous le faisons aujourd'hui. » Nous sommes reconnaissants que les connaissances de la science nous informent alors que nous discernons les manières dont nous exprimons notre amour les uns envers les autres et envers le monde que Dieu aime.


Le nombre de nouvelles maladies infectieuses comme le Sars, le VIH et le Covid-19 a presque quadruplé au cours du siècle dernier

Il y a plusieurs raisons à cette hausse. D'une part, au cours des 50 dernières années, nous avons plus que doublé le nombre de personnes sur la planète. Cela signifie que davantage d'êtres humains sont infectés et à leur tour infectent d'autres, en particulier dans les villes densément peuplées. Nous avons également plus de bétail maintenant que nous n'en avions au cours des 10 000 dernières années de domestication jusqu'en 1960 combinés, et les virus peuvent passer de ces animaux à nous.

Nous avons plus que doublé notre population au cours des 50 dernières années, ce qui signifie plus d'êtres humains susceptibles d'être infectés et d'infecter d'autres (Crédit : Getty Images)

Comme Covid-19 le démontre douloureusement, notre économie mondiale interconnectée contribue à la fois à propager de nouvelles maladies infectieuses et, avec ses longues chaînes d'approvisionnement, est particulièrement vulnérable aux perturbations qu'elles peuvent provoquer. La capacité d'atteindre presque n'importe quel endroit dans le monde en 20 heures ou moins, et d'emporter un virus avec nos bagages à main, permet à de nouvelles maladies d'émerger et de se développer alors qu'elles auraient pu disparaître dans le passé.

Malgré tous les progrès que nous avons réalisés contre les maladies infectieuses, notre croissance même nous a rendus plus vulnérables, pas moins, aux microbes qui évoluent 40 millions de fois plus vite que les humains.

Les antibiotiques ont sauvé des centaines de millions de vies depuis la découverte fortuite de la pénicilline en 1928, mais la résistance bactérienne à ces médicaments augmente d'année en année, un développement que les médecins considèrent comme l'une des plus grandes menaces pour la santé publique mondiale. En fait, 33 000 personnes meurent chaque année d'infections résistantes aux antibiotiques rien qu'en Europe, selon une étude de 2018. L'« apocalypse des antibiotiques », comme l'appelait l'ancienne médecin-chef de l'Angleterre, Sally Davies, nous met en danger de revenir à une époque où même les infections banales pouvaient tuer.

En 2013, une estimation de la Banque mondiale de combien la grippe de 1918 pourrait coûter à notre économie mondiale désormais beaucoup plus riche et plus connectée a estimé le chiffre à plus de 4 000 milliards de dollars, soit la quasi-totalité du PIB du Japon. Les premières estimations des dommages économiques de Covid-19 ont déjà franchi la barre des mille milliards de dollars.

Les dommages économiques de Covid-19 ont peut-être déjà franchi la barre des mille milliards de dollars (Crédit : Getty Images)

L'Organisation mondiale de la santé, qui a si bien fonctionné sous le stress du SRAS, a tellement bâclé les épidémies les plus récentes que les experts ont appelé à une refonte de l'ensemble de l'organisation. Le changement climatique élargit la gamme d'animaux et d'insectes porteurs de maladies comme les Aedes aegyptimosquitoes qui transmettent le virus Zika.

Même la psychologie humaine est en faute. La propagation du scepticisme à l'égard des vaccins s'est accompagnée de la résurrection de maladies depuis longtemps conquises comme la rougeole, ce qui a conduit l'OMS en 2019 à nommer le mouvement anti-vaccination l'une des 10 principales menaces mondiales pour la santé publique.

La propagation du scepticisme face aux vaccins signifie que le monde fait un pas en arrière dans la lutte contre les maladies infectieuses évitables (Crédit : Getty Images)

Covid-19 est vraiment une maladie du moment, émergeant dans une ville surpeuplée dans une Chine nouvellement prospère et connectée avant de se propager au reste du monde en quelques mois. Mais notre réponse à cela a été à la fois hyper-moderne – et pratiquement médiévale. Les scientifiques du monde entier utilisent des outils de pointe pour séquencer rapidement le génome du coronavirus, transmettre des informations sur sa virulence et collaborer sur d'éventuelles contre-mesures et vaccins, le tout beaucoup plus rapidement qu'auparavant.

Mais lorsque le virus est arrivé parmi nous, notre seule réponse efficace a été de fermer la société et d'éteindre la chaîne de montage du capitalisme mondial. Sans les alertes textuelles, la visioconférence et le Netflix, ce que nous faisions n'était pas si différent de ce que nos ancêtres auraient pu essayer d'arrêter une épidémie de peste. Le résultat a été une chimiothérapie pour l'économie mondiale.

Tout comme l'émergence éventuelle de quelque chose comme Covid-19 était facilement prévisible, les mesures que nous aurions dû prendre pour nous prémunir contre sa venue le sont également.

Nous devons renforcer les antennes de la santé mondiale, pour nous assurer que lorsque le prochain virus apparaîtra – ce qu'il fera – nous l'attraperons plus rapidement, peut-être même l'éteindrons. Le budget de l'OMS, l'agence ostensiblement chargée de protéger la santé des 7,8 milliards de citoyens dans le monde, n'est en quelque sorte que celui d'un grand hôpital urbain aux États-Unis.

Nous devons doubler le développement de vaccins, ce qui comprendra l'assurance des grandes sociétés pharmaceutiques que leurs investissements ne seront pas gaspillés si une épidémie prend fin avant qu'elle ne soit prête.

Le personnel médical se réconforte avant d'entrer dans une unité de soins intensifs pour les patients de Covid-19 à Wuhan, en Chine (Crédit : Getty Images)

Nous devons assouplir davantage nos systèmes de santé publique. Tout comme l'armée américaine est conçue - et financée - pour mener une guerre sur deux fronts, nos systèmes de santé devraient avoir la capacité de pointe pour faire face à la prochaine pandémie.

Un défi permanent dans la préparation à une pandémie est ce que les experts appellent le choc et l'oubli. Too often politicians make funding promises in the immediate aftermath of a crisis like Sars or Ebola, only to let those pledges lapse as the memory of the outbreak fades.

Somehow, I expect that won’t be the case with Covid-19. We need to do all we can to not just survive this pandemic, but to ensure it remains a throwback from the past, not a sign of things to come.

* Bryan Walsh is the Future Correspondent for Axios and the author of End Times: A Brief Guide to the End of the World, from which this story was adapted and updated. End Times is published by Hachette Books.

As an award-winning science site, BBC Future is committed to bringing you evidence-based analysis and myth-busting stories around the new coronavirus. You can read more of our Covid-19 coverage here.


How Pandemics Change History

Epidemics like the coronavirus outbreak are a mirror for humanity, reflecting the moral relationships that people have toward one other, the historian Frank M. Snowden says. Source Photograph from National Institutes of Health / NYT / Redux

In his new book, “Epidemics and Society: From the Black Death to the Present,” Frank M. Snowden, a professor emeritus of history and the history of medicine at Yale, examines the ways in which disease outbreaks have shaped politics, crushed revolutions, and entrenched racial and economic discrimination. Epidemics have also altered the societies they have spread through, affecting personal relationships, the work of artists and intellectuals, and the man-made and natural environments. Gigantic in scope, stretching across centuries and continents, Snowden’s account seeks to explain, too, the ways in which social structures have allowed diseases to flourish. “Epidemic diseases are not random events that afflict societies capriciously and without warning,” he writes. “On the contrary, every society produces its own specific vulnerabilities. To study them is to understand that society’s structure, its standard of living, and its political priorities.”

I spoke by phone with Snowden last Friday, as reports on the spread of COVID-19 tanked markets around the world, and governments engaged in varying degrees of preparation for even worse to come. During our conversation, which has been edited for length and clarity, we discussed the politics of restricting travel during epidemics, how inhumane responses to sickness have upended governments, and the ways that artists have dealt with mass death.

I want to start with a big question, which is: What, broadly speaking, are the major ways in which epidemics have shaped the modern world?

One way of approaching this is to examine how I got interested in the topic, which was a realization—I think a double one. Epidemics are a category of disease that seem to hold up the mirror to human beings as to who we really are. That is to say, they obviously have everything to do with our relationship to our mortality, to death, to our lives. They also reflect our relationships with the environment—the built environment that we create and the natural environment that responds. They show the moral relationships that we have toward each other as people, and we’re seeing that today.

That’s one of the great messages that the World Health Organization keeps discussing. The main part of preparedness to face these events is that we need as human beings to realize that we’re all in this together, that what affects one person anywhere affects everyone everywhere, that we are therefore inevitably part of a species, and we need to think in that way rather than about divisions of race and ethnicity, economic status, and all the rest of it.

I had done some preliminary reading and thought this was an issue that raises really deep philosophical, religious, and moral issues. And I think epidemics have shaped history in part because they’ve led human beings inevitably to think about those big questions. The outbreak of the plague, for example, raised the whole question of man’s relationship to God. How could it be that an event of this kind could occur with a wise, all-knowing and omniscient divinity? Who would allow children to be tortured, in anguish, in vast numbers? It had an enormous effect on the economy. Bubonic plague killed half the population of full continents and, therefore, had a tremendous effect on the coming of the industrial revolution, on slavery and serfdom. Epidemics also, as we’re seeing now, have tremendous effects on social and political stability. They’ve determined the outcomes of wars, and they also are likely to be part of the start of wars sometimes. So, I think we can say that there’s not a major area of human life that epidemic diseases haven’t touched profoundly.

Were you trying to make a point about how the way we respond to these things is often a function of our racial or ethnic or religious views rather than our general humanity, and that the response has shown the flaws of human beings in some way? Or were you making a different point?

I think I was trying to make two points. I think the causal chain works in both directions. Diseases do not afflict societies in random and chaotic ways. They’re ordered events, because microbes selectively expand and diffuse themselves to explore ecological niches that human beings have created. Those niches very much show who we are—whether, for example, in the industrial revolution, we actually cared what happened to workers and the poor and the condition that the most vulnerable people lived in.

Cholera and tuberculosis in today’s world move along the fault lines created by poverty and inequality and the way in which, as a people, we seem to be prepared to accept that as somehow right and proper, or at least inevitable. But it’s also true that the way that we respond very much depends on our values, our commitments, and our sense of being part of the human race and not smaller units. When Bruce Aylward, who led the W.H.O. mission to China, came back to Geneva at the end of it and was asked a question very similar to the one you posed, he said that the major thing that needs to happen, if we are to be prepared now and in the future, is there has to be an absolutely fundamental change in our mind-set. We have to think that we have to work together as a human species to be organized to care for one another, to realize that the health of the most vulnerable people among us is a determining factor for the health of all of us, and, if we aren’t prepared to do that, we’ll never, ever be prepared to confront these devastating challenges to our humanity.

Well, that’s a very bleak thought, if I may say so, because I think it’s unlikely we are going to experience that change of mind-set.

[Laughs] I didn’t want to suggest that I’m a great optimist in this matter, but I do agree it’s what needs to happen. There’s also a dark side to humanity and that is part of the interest of this. What choice will we make? How will we go when we’re faced with this? I don’t think it’s predetermined, and a great human moral drama is being played out in front of us.

The idea of a connection between how we respond to these things and the prevalence of them is almost Biblical.

I would entirely agree with that. It really is a matter that exists at that level and is that big a part of our sense of moral imperative. I think that’s a huge part of the history of epidemic diseases.

Before this gets too dark, let me ask you a lighter question—

Yeah, I’m sorry to have such interests. My daughters protest.

Are there certain epidemics where the response has shown something inspiring about humanity?

Oh, I certainly think that. I think when I said it shows a mirror to ourselves, it doesn’t show just the dark side of humanity. It also shows the heroic side. A really good example is Doctors Without Borders in the Ebola crisis, and the way in which they put their lives and their futures knowingly, directly on the line for no self-interest whatsoever and no reward, but purely because they were committed to defending the lives and health of the weakest people in the world. And Doctors Without Borders is doing that every day in many parts of the world, and they’re even now in China confronting this.

I believe that this is something that also does bring out the highest qualities. Indeed, novels are also written about these major events. It affects our literature and our culture. I’m thinking of the great plague novel, which is “The Betrothed,” by the Italian novelist Alessandro Manzoni. He talks about the archbishop of Milan, Cardinal Borromeo, who went into the pest houses and was willing to lay down his life to look after the poorest and most unwell people in his flock.

What about in terms of world leaders or regimes responding positively, or positive political changes arising after an epidemic?

Absolument. I’m thinking about the end of chattel slavery in the New World. That and the success of the Haitian rebellion and Toussaint Louverture was determined, above all, by yellow fever. When Napoleon sent the great armada to restore slavery in Haiti, the slave rebellion succeeded because the slaves from Africa had immunity that white Europeans who were in Napoleon’s army didn’t have. It led to Haitian independence. Also, if one thinks from the American point of view, this was what led to Napoleon’s decision to abandon projecting French power in the New World and therefore to agree, with Thomas Jefferson, in 1803, to the Louisiana Purchase, which doubled the size of the United States.

To flip it around, how often has the existence of these diseases gone hand in hand with political oppression or been used as an excuse for political oppression?

I think it has always been also seen as part of political oppression. I’m persuaded that the nineteenth century was a terrible time, not only of rebellion but also of political oppression. For example, the slaughter of people after the 1848 revolution in France, in Paris in particular, or after the Paris Commune. Part of the reason that this was so violent and sanguinary was that people who were in command saw that the working classes were dangerous politically, but they were also very dangerous medically. They had the very possibility of unleashing disasters on the full of society. I think that was really a part of this metaphor of the dangerous classes, and I think that led to, say, the inhumanity of the slaughter of 1871 after the Paris Commune had been put down.

What have you made of China’s response to this current coronavirus?

That’s a really interesting question to ask, and it’s one that I think we’re going to need to think about long and hard, because it has a number of aspects to it that are really complicated. The first thing is the strong-arm methods introduced by the Chinese on January 23rd, when they introduced cordon sanitaire, which is a wholesale quarantine by cordoning off with soldiers and policemen whole geographical areas and communities. In this case, in Wuhan, a city of some eleven million, and then the Hubei Province, which has almost sixty million people, they decided to impose a lockdown.

That is something which harkens back to plague measures and that has been repeated over and over, including in the Ebola epidemic. The problem with the cordon sanitaire is that it’s clumsy. It’s a sledgehammer. It arrives too late and it breaks down that fundamental element of public health, which is information. That is to say that, threatened with the lockdown, people don’t coöperate with authorities. Authorities therefore no longer know what’s going on and people take flight, which spreads the epidemic. I was very startled to see that this was the response of the Chinese government at the outset. It differs from the norms of public health, which have developed since the plague years, which stress case findings of individuals, then tracing and isolation.

So I was horrified and expected the worst. It turns out, I believe, that the regime slowly began to change course. One sees that, as time went on, the Chinese were very diligent about collecting records, trying to elicit the coöperation of the population, in a sense to repair the damage of the early days. I think it’s a story of more than one response. It wasn’t all bad, and not all good.

I don’t quite go along with the response of the W.H.O., which praised this as wonderful public health. That makes me fearful. Is that to say that other regimes and other countries where there are strongmen ought to impose lockdowns, as was tried with Ebola in West Africa, where it didn’t work? That terrifies me. I don’t think that’s the lesson. I think it’s the more nuanced approach, that probably it wasn’t working so well in China, and, indeed, Xi Jinping is willing to say, unlike the World Health Organization, oddly enough, that there were mistakes that were made and that they’d had to change course, and that they need to learn from those mistakes. I think that’s what China was able to do.

That’s interesting, because earlier you were saying that the World Health Organization, or at least members of it, was calling on people to find their common humanity, but at the same time you’re saying they’re also willing to praise a response that was, at least initially, somewhat inhumane.

Oui. I’m not justifying it, but I can say I can understand it, because it would be terrible to alienate the largest member of the World Health Assembly and to alienate a country that’s in the midst of this extraordinary crisis. So I can understand why it happened. At the same time, there’s been a great deal of stress on total honesty, producing evidence, communication, data-based, factual, scientific approaches to public health, and that is not what happened at the early stages of the Chinese response. It did come into play later on.

To move back in time a bit, are there broad themes in how artists have reacted to epidemics?

I think one of the things I’ve learned about epidemics is that each disease, as I see it, is like a person. Each one is an individual and different from any other. They aren’t just interchangeable causes of death. It depends on the nature of each individual, and how societies and artists react to them. It depends on how many people they kill, if they kill people in excruciating ways, if they kill children and the young, or if they leave orphans behind, or if they are familiar diseases or if they have come from outside.

In the case of plague, it stirs the problems of mortality and sudden death. Artists responded to this, particularly on the Continent. In Catholic countries, the main thrust was to see this as a reminder that this life is temporary and provisional. One sees a great attention to themes of suddenness of death, that is, the danse macabre, where everyone is swept away. Of course, the use of the hourglass, of bones, of vanitatem. You know, “Vanity of vanities, all is vanity, saith the Preacher.” There’s this enormous sense of that, and a sense also of a worship for plague saints, who were widely depicted. One can see this going across Europe—the cult of religiosity, the themes of sudden death, repentance, and getting your affairs and your soul in order before the plague might suddenly cut you off. It had a transformative effect on the iconography of European art.

You can see this even into the twentieth century with that wonderful film by Ingmar Bergman, “The Seventh Seal,” where the plague is a metaphor for what Bergman was worried about in 1957, which is nuclear war. One can see that it has all the things that I’ve been talking about with regard to the plague, including the danse macabre with which the film ends. You’d see paintings of the Grim Reaper coming, and it really is an example of the persistence of this artistic response to death.

Other diseases provoke different responses. One could talk about tuberculosis, and how different it was in the Romantic period, in the nineteenth century. That’s really an odd one, because, to me, tuberculosis is one of the most gruesome and painful ways to die, where, in the end, you asphyxiate, and yet, on the other hand, you’ll have it glorified with operatic heroines on the stage who are perceived as beautiful. Or “Uncle Tom’s Cabin,” which is not only about slavery. It’s also about tuberculosis.

Why was tuberculosis glorified?

I want to say something I hope will make you smile, but I would like to be able to give you a definitive answer to that. Human beings are funny creatures, aren’t they? Not all of the things that are done are easy to understand, but, with regard to plague, it was a disease that affected everyone. I think that’s critical. It was the end of the world, the final reckoning, the final apocalypse. With tuberculosis, on the other hand, people thought something that wasn’t true. They thought—and the medical doctrines of the early nineteenth century taught them this—that it was a disease of the élite, of the artist, of the beautiful, of the refined, and that it made people much more beautiful, so that fashion tried to turn women into tubercular creatures. You see Toulouse-Lautrec painting an anorexic-looking woman who’s putting rice powder on her face so that she’ll look pale like the tuberculosis people. The Pre-Raphaelites actually married their models, who were tuberculosis patients. Victor Hugo was told by his friends that he had one great fault as a writer, which was that he wasn’t tuberculous, and therefore he wouldn’t be as great a writer as he would have been otherwise.

There was an American thinker and writer about culture, Arthur C. Jacobson, who had the idea that America, at the end of the nineteenth century, as tuberculosis was beginning to recede, was going to face a crisis for the arts, the sciences, and culture, because there wouldn’t be geniuses anymore the way there had been in the time of tuberculosis.

That’s amazing.

I’m not a Luddite regarding science, but sciences sometimes have an undertow, and this is one of the undertows of the germ theory of disease. The germ theory actually helped to stigmatize the poor. TB, it insisted, was overwhelmingly not a disease of the beautiful classes but of the ugly classes who were filthy and poor. There, the whole interpretation changes. If you look at André Gide’s “The Immoralist,” in the early twentieth century, he regards his own case of tuberculosis as the most despicable, disgusting thing that could ever happen. The idea of a beautiful disease has disappeared forever, and tuberculosis is never that again.

Let’s end here: we may be seeing a response to an epidemic that combines tragedy and farce, as we saw a couple of days ago, where a bunch of health officials got up at the White House and decided to praise President Trump as well as talk about what was happening. Do you have any amusing stories from history of mad kings or crazy rulers dealing poorly or perhaps tragicomically with epidemics?

Well, yes. I’m not sure it’s exactly funny, but I think the reaction of Napoleon to the diseases that were destroying his rule were tragic and grotesque in a black-humor kind of way, where he doesn’t value the lives of his soldiers. He’s therefore able to talk about the coming of yellow fever in the West Indies as a personal insult.

I think that this is something that we might see yet again. It’s something that maybe you can laugh at. Maybe history is best seen as comedy in retrospect, but I don’t think what’s about to happen this next year with regard to this particular epidemic in the United States is going to be fun at all. To have officials in the White House saying, “Oh, it’s nothing more than the common cold, we’ve got it under control,” when they have nothing under control, as far as I can see, and they’ve put people in charge who don’t even believe in science.

Epidemics and solipsism are the two things that human nature can’t conquer.


Influenza Milestones 1917 – 2009 Timeline

United States enters World War I. U.S. life expectancy is 54 years of age for women and 48 years of age for men.

[Illustration of a male and female and an arrow pointing down, with the number 42 under the female icon and 36 under the male icon]

Spring and fall waves of influenza (&rdquoflu&rdquo) activity cause the average life expectancy in the United States to fall by 12 years.

[Illustration of a globe and arrows circling the globe]

Third wave of pandemic flu activity occurs. Pandemic subsides, but virus (H1N1) continues to circulate seasonally for 38 years.

[Illustration of a test tube]

First isolation of influenza, proving that flu is caused by a virus not a bacterium.

[Illustration of an influenza virus]

H2N2 flu virus emerges to trigger a pandemic, replacing the 1918 H1N1 pandemic virus.

[Illustration of a flu vaccine syringe]

The U.S. Public Health Service recommends annual flu vaccination for people at high risk of serious flu complications.

[Illustration of an influenza virus]

H3N2 flu virus emerges to trigger a pandemic, replacing H2N2 virus.

[Illustration of a DNA strand]

Genome of the 1918 pandemic flu virus is fully sequenced.

[Illustration of three people in a circle with arrows points from person to person]

H1N1 viruses distantly related to the 1918 virus emerge to trigger a pandemic.


Deadly Diseases:

Experts warn a global pandemic will halt humanity as we know it in the next 20 to 30 years. Past epidemics may offer some insight into what the future holds. Here’s a look back at some of them.

Smallpox is caused by the variola virus, which spreads through skin-to-skin contact or contact with bodily fluids. It can also be spread through the air.

In 430 B.C., smallpox killed more than 30,000 people in Athens, Greece, reducing the city’s population by at least 20%.

The Plague of Justinian, which began in 541 and continued on and off for nearly 200 years, killed 50 million people in the Middle East, Asia and the Mediterranean basin, according to some estimates. The plague is caused by bacteria that are spread by rats that were bitten by infected fleas.

What's known as the Great Plague of London actually started in China in 1334 and spread along trade routes, wiping out entire towns. Florence, Italy, lost a third of its 90,000 residents in the first six months. Overall, Europe lost 25 million people.

There were approximately 25 million people living in what is now called Mexico when Hernando Cortes arrived in 1519. A smallpox epidemic killed between 5 and 8 million of the native population in the following two years. Over the next century, less than 2 million would survive this and other communicable diseases brought by European explorers.

Smallpox reached Massachusetts in 1633, brought by settlers from France, Great Britain and the Netherlands. It quickly spread to the Native American population, which had up until now been free of this communicable disease. It’s unclear how many were killed by smallpox, though historians estimate some 20 million may have died after the Europeans landed.

Philadelphia was struck with a yellow fever epidemic in 1793 that killed a 10th of the city's 45,000-person population.

The Modern Plague began in the 1860s and killed more than 12 million people in China, India and Hong Kong. It wasn’t until the 1890s that people figured out how the bacterial infection was being spread and a vaccine was created.

A smallpox epidemic in Boston infected 1,500 people in 1901. There were 270 reported deaths.

The largest plague outbreak in the 20th century occurred in Manchuria between 1910 and 1911. Approximately 60,000 people died. The plague still occasionally causes smaller outbreaks in parts of sub-Saharan Africa.

The great flu pandemic of 1918 and 1919 is estimated to have killed between 30 million and 50 million people worldwide. Among them were 675,000 Americans.

Polio peaked in the US. Nearly 60,000 children were infected and more than 3,000 died. Three years later vaccination began to prevent the communicable disease.

In 1984, scientists identified the human immunodeficiency virus, or HIV, as the cause of AIDS. That same year the deadly disease killed more than 5,500 people in the United States. Today more than 35 million people around the world are living with an HIV infection. More than 25 million people have died of AIDS since the first cases were reported.

Severe Acute Respiratory Syndrome, better known as SARS, was first identified in 2003 in China, though the first case is believed to have occurred in November 2002. By July more than 8,000 cases and 774 deaths had been reported.

The global H1N1 flu pandemic may have killed as many as 575,000 people, though only 18,500 deaths were confirmed. The H1N1 virus is a type of swine flu, which is a respiratory disease of pigs caused by the type A influenza virus.

An epidemic of cholera killed at least 10,000 people in Haiti in 2010 following a deadly earthquake that paralyzed the nation. The outbreak hampered efforts to rebuild. The United Nations would later apologize for initially denying claims that Nepalese peacekeepers brought the deadly disease to the country following the earthquake.

In 2012, approximately 122,000 people worldwide died from the measles, a highly contagious disease caused by a virus. Typhoid fever kills around 216,000 people a year. Tuberculosis, an infectious bacterial disease, killed an estimated 1.3 million in 2012. These are some of the infectious diseases that most concern health officials today.

The 2014 epidemic of Ebola hemorrhagic fever in West Africa was the largest Ebola outbreak on record. The virus killed more than 11,300 people before it was declared over in 2016.

The World Health Organization declared a public health emergency of international concern over Zika virus predicting 3 to 4 million would be infected within a year as it was “spreading explosively” throughout the Americas. Zika is the first mosquito-borne disease to cause a birth defect. The devastating birth defect is microcephaly. The virus is also associated with miscarriage, stillbirth and other neurological deficits. While not deadly in the way other epidemics are, there is a big impact on future generations when fewer children are born because parents are afraid of the virus.


9 Smallpox

When Europeans first arrived in the New World during the late 15th and early 16th centuries, they used advanced military techniques to conquer North and South America with haste. But they also brought smallpox, which played an instrumental role in killing Native Americans.

Europeans from the Old World had a long history of living in close quarters with domesticated animals as well as eating and drinking from similar sources. This led to the spread of many diseases. But those who survived developed an impressive immunity to otherwise deadly pathogens. These individuals were among America&rsquos first settlers, who brought smallpox to the continents as early as 1520.

In conjunction with other Old World diseases like the flu and measles, smallpox went on to kill almost 90 percent of the Native American population, far outpacing the damage done by late medieval warfare. Smallpox was also a vicious deforming agent, leaving those infected with noticeable sores across their bodies. [2]

Fast-forward several centuries, and smallpox is one of just two diseases (the other is rinderpest) to be fully eradicated from the human population due to vaccination efforts. Today, smallpox can only be found in exceedingly guarded laboratory settings.


Voir la vidéo: 7 épidémies parmi les plus meurtrières de lhistoire