Maison Rembrandt

Maison Rembrandt

La Maison Rembrandt (Musée Het Rembrandthuis) était la maison du peintre hollandais Rembrandt Harmenszoon van Rijn entre 1639 et 1658.

Construit en 1606, Rembrandt House était alors situé dans la partie orientale riche et à la mode d'Amsterdam. Cela signifiait que les prix des maisons dans cette région étaient élevés et que le prix de treize mille florins de cette maison en particulier entraînerait finalement la chute financière de Rembrandt car il n'a jamais été en mesure de rembourser son hypothèque.

La maison a finalement été vendue aux enchères en 1658 pour payer les dettes de Rembrandt à un prix final de plus de onze mille florins. Aujourd'hui, c'est un musée célébrant la vie de l'artiste. Une grande partie de la maison de Rembrandt est composée de reconstructions plutôt que de pièces originales, mais plus de 250 estampes originales de Rembrandt sont également exposées avec des peintures d'artistes pré-Rembrandt.

Rembrandt House donne un bon aperçu de ses œuvres et processus ainsi que de la vie à l'époque. Des visites audio et des visites historiques de l'art sont disponibles.


8 raisons de visiter la maison Rembrandt à Amsterdam

Si vous vous trouvez à Amsterdam, vous ne pouvez pas manquer le Rembrandt House Museum (Museum het Rembrandthuis). C'est le lieu de vie d'origine de Rembrandt et de sa famille entre 1639 et 1658, qui il y a plus de 100 ans a été transformé en musée. Si vous avez encore des doutes quant à savoir si vous devriez y passer quelques heures de votre précieux temps, voici 8 raisons pour lesquelles vous devriez vous décider et aller au musée de la maison Rembrandt :

Le musée de la maison Rembrandt

1. La maison a été construite en 1607 dans un endroit connu alors sous le nom de Sint Anthonisbreestraat. C'était un peu une zone de peuplement branchée de nombreux marchands et artistes riches.

Rembrandt van Rijn, La Ronde de nuit, 1642, Rijksmuseum Amsterdam

2. En 1639, Rembrandt acheta la maison pour treize mille florins, ce qui était une somme énorme. L'artiste n'avait pas assez d'argent pour l'acheter, mais il a été autorisé à le payer en plusieurs fois. La même année, Rembrandt se voit décerner la prestigieuse commande de peindre la Ronde de Nuit qu'il gagnait beaucoup d'argent.

Rembrandt, Autoportrait aux cheveux bouclés, v. 1629. Eau-forte (état II), 56 x 49 mm., Amsterdam, The Rembrandt House Museum.

3. Il gagnait beaucoup d'argent MAIS il ne pouvait pas ou ne voulait pas rembourser l'hypothèque. Cela devait finalement entraîner sa chute financière. Entre 1652 et 1656, Rembrandt tenta frénétiquement de mettre la main sur de l'argent pour rembourser sa dette. Il n'a pas réussi et a été contraint à la faillite.

À gauche : Rembrandt, Cinq études de la tête de Saskia, et une d'une femme plus âgée, 1636. Eau-forte, seul état, The Rembrandt House Museum. À droite : Rembrandt, Plaque de gravure avec « Cinq études de la tête de Saskia et l'une d'une femme plus âgée », 1636. Cuivre, The Rembrandt House Museum.

4. La maison a également été le théâtre d'une tragédie personnelle : l'épouse de Rembrandt, Saskia, et trois de ses enfants sont morts ici.

Rembrandt van Rijn, Autoportrait, 1658, La Frick Collection

5. La maison a été vendue aux enchères en 1658 et a rapporté plus de onze mille florins. Rembrandt a déménagé dans une petite maison louée sur le Rozengracht, où il a vécu jusqu'à sa mort en 1669. L'autoportrait que vous voyez ci-dessus a été peint en 1658. Des nombreux autoportraits que Rembrandt a peints au cours de sa vie, celui-ci est peut-être le plus grand, non seulement pour ses révélations poignantes de soi, mais pour son maniement sûr de la peinture. Il n'a pas l'air d'un homme qui vient de perdre sa maison, n'est-ce pas ?

L'intérieur de la maison Rembrandt vers 1911

6. En 1911, le mouvement hollandais a fait de la maison Rembrandt un musée, la préservant à la fois comme sanctuaire d'un artiste national vénéré et comme exemple imposant de l'architecture hollandaise du XVIIe siècle.

Rembrandt van Rijn, Le moulin, 1641. Eau-forte, seul état. Le musée de la maison Rembrandt

7. Les œuvres graphiques de Rembrandt sont au cœur de la collection de la Maison Rembrandt : gravures, dessins et plaques de cuivre. Il donne un aperçu presque complet de l'œuvre graphique de Rembrandt : 260 des 290 eaux-fortes qu'il a réalisées sont représentées ici. Le musée possède également un petit nombre de tableaux du maître de Rembrandt, de ses élèves et de ses contemporains.

Équipement de gravure sur cuivre avec plaques dans la maison Rembrandt. Source : Tripadvisor.com

8. Le musée organise des ateliers très intéressants, généralement gratuits : sur l'impression des eaux-fortes au XVIIe siècle, ou sur la fabrication de la peinture à l'époque de Rembrandt. Ils valent vraiment la peine d'être vus et d'y participer.

Vous trouverez ici plus d'informations sur le musée et sa collection : Le site de la Maison Rembrandt. J'espère que vous êtes convaincu maintenant !


Le café de rembrandt

Fondé en 1994, le Rembrandt's Coffee House sert du café torréfié maison, des chocolats décadents, des pâtisseries artisanales et propose un menu complet de soupes, de salades et de sandwichs.


Portrait de Thomas Jefferson par Rembrandt Peale

Rembrandt Peale a peint un deuxième portrait de Jefferson à la fin de janvier 1805. Peint à la Maison Blanche, le portrait montre le président Jefferson tel qu'il apparaissait à la fin d'un premier mandat très réussi. Au sommet de sa popularité et sachant qu'il avait remporté une victoire écrasante pour sa réélection, Jefferson a posé pour ce portrait formel d'une manière quelque peu non conventionnelle avec ses cheveux non coiffés et couvrant son manteau rouge avec une grande cape doublée de fourrure.


Maison Rembrandt - Histoire


L'Atlanta (modèle n° 247) (2 240 $ à 4 492 $)


L'Elsmore (modèles n° 2013, 208) (858 $ à 2 391 $)


The Stone Ridge (modèle n° 3044) (1 995 $ à 2 229 $)


L'honneur (modèle n° 3071) (2 747 $ à 3 278 $)


Le Hathaway (modèle n° 3082) (1 196 $ à 1 970 $)


Le croissant (modèles nos 3084, 3086) (1 351 $ à 2 410 $)


La vallée (modèle n° 6000) (904 $ à 989 $)


La Clyde (modèles n° 9030, 7030) (1 175 $ à 1 923 $)


Le Del Rey (modèle n° 13065) (1 978 $ à 2 557 $)


Le Rosita (modèles n° 2043B, 2044B) (314 $ à 875 $)


Le puritain (modèle n° 3190) (1 947 $ à 2 475 $)


Le Sunbeam (modèle n° 3194) (2 425 $ à 2 707 $)


L'Amsterdam (modèle n° 3196A) (3 641 $ à 4 699 $)


Le Fullerton (modèle n° 3205X) (1 633 $ à 2 294 $)


La fée (modèle n° 3217) (965 $ à 993 $)


Le Rodessa (modèle n° 7041) (998 $ à 1 189 $)


Le Rembrandt (modèles n° P3215A, P3215B) (2 383 $ à 2 770 $)


Les chutes Glen (modèle n° C3245) (4 398 $)


Le Maywood (modèle n° C3246) (2 635 $)


Avis des clients

Meilleure critique des États-Unis

Un problème est survenu lors du filtrage des avis. Veuillez réessayer plus tard.

Ceci est un bref guide de la maison Rembrandt à Amsterdam
Il y a une brève introduction à la maison Rembrandt et son histoire et comment elle a été achetée et restaurée au début des années 1900. Il a progressivement constitué une petite collection de dessins de Rembrandt. Il y a un excellent dessin pleine page en couleur au début du livre. semble être dans ses vêtements de peintre mais je peux me tromper - c'est certainement mémorable
Il a également pu acheter 4 plaques de cuivre Rembrandt (à partir desquelles les gravures ont été réalisées) en 1993. Bien que les plaques aient été retravaillées depuis l'époque de Rembrandt, elles nous donnent un aperçu de la façon dont Rembrandt fonctionnait. La figure 2 montre la plaque de cuivre pour "Le retour du fils prodigue" tandis que la figure 2a montre l'impression (c'est-à-dire l'image inversée) voir le recto du livre. Il y a une section à la fin du livre sur les plaques de cuivre dans la collection de la maison Rembrandt
Il y a un bref essai informatif sur les eaux-fortes de Rembrandt, y compris des illustrations de ce à quoi ressemblent les lignes gravées par rapport aux lignes à pointe sèche par rapport aux lignes faites avec un burin.
Il y a ensuite une rubrique sur la fortune des plaques de cuivre jusqu'à leur vente en 1993
Une histoire de la maison et de ses collections suit - la plupart des trésors de la maison Rembrandt ont été donnés par de nombreux donateurs au fil des ans. Ils ont environ 250 des 290 eaux-fortes de Rembrandt
Les gravures sont présentées dans l'ordre de Bartsch (une manière très courante de commander les estampes de Rembrandt - elle suit essentiellement un ordre de sujet plutôt qu'un ordre chronologique)
Les rubriques sont
Autoportraits
Scènes bibliques et religieuses
Scènes allégoriques
Illustration de livre
Sciences de la chasse et du combat
Sciences des genres
Etudes de nus
Paysages
Portraits et bustes
Fiches d'études

Les illustrations sont bien produites, généralement plusieurs par page. Certains des plus grands tirages sont illustrés en pleine page.
Le texte explique de quoi parle l'estampe. Il y a aussi de brèves notes techniques

Ceci est une idée d'introduction peu coûteuse aux eaux-fortes de Rembrandt - fortement recommandée


Biographie de Rembrandt

Il avait neuf frères et sœurs, et deux d'entre eux sont morts en bas âge. Il était le huitième et dernier enfant né. De là, il est clair qu'il était issu d'un milieu modeste, ce qui signifiait qu'ils avaient un revenu de base. Néanmoins, ses parents ont veillé à ce qu'il reçoive une éducation de qualité et l'ont emmené à l'école quand il était jeune.

La jeunesse de Rembrandt

Il a commencé l'école à l'âge de sept ans à la Latin School où il a étudié pendant sept ans, et alors qu'il n'avait que deux mois à 14 (1960), il a été admis à l'Université de Leyde. Le programme de base comprenait beaucoup de littérature avec le fondement d'une spécialité dans les histoires classiques et bibliques. Mais il n'a pas suivi longtemps, quelques mois après le début du programme, il a perdu tout intérêt pour l'école et il a démissionné. Tout ce qu'il a appris à l'université n'a pas été en vain car il sera plus tard connu pour son choix unique de thème, qui est principalement biblique. Il a décidé d'abandonner et de poursuivre ses rêves, d'être peintre.

Travailler en tant que stagiaire avec Jacob Isaacsz

Il commence d'abord par suivre Jacob Isaacsz van Swanenburgh, un peintre formé en Italie et devenu son stagiaire (il travaille pour lui en échange de compétences destinées à acquérir). De lui, Rembrandt a acquis des compétences artistiques utiles. Après quelques années avec Jacob (trois pour être précis), Rembrandt part étudier à Amsterdam avec Pieter Lastman (1624), qui était un autre grand peintre connu pour ses peintures historiques. Rembrandt est finalement retourné à Leyde après six mois, à ce moment-là, il avait beaucoup appris et était prêt à transmettre ses connaissances aux prospects intéressés. Dans cet esprit, il a commencé à travailler de manière indépendante et pendant les six années suivantes, il a soigneusement posé ses bases. Après un certain temps, il a décidé de prendre ses premiers élèves, l'un d'eux s'est avéré être le célèbre Gerrit Dou.

Amitié avec Jan Lievans

Pendant ce temps, il était une connaissance proche de l'un des étudiants de Pieter, Jan Lievens. Ces deux-là sont devenus des amis proches et ils ont rapidement commencé à travailler ensemble. Leur forme d'art était en quelque sorte identique, de sorte que l'on serait facilement confus quant à savoir qui a travaillé sur quelle peinture. Parfois, ils s'entraidaient même dans leurs peintures respectives. En 1631, Rembrandt marqua sa vie en dessinant le portrait de Nicolaes Ruts, qui était marchand. Cette peinture particulière lui a donné une marge de manœuvre sur le marché et il en a obtenu toute la reconnaissance et les fans.

Déménager à Amsterdam

Vers la même période, Rembrandt a fait des choix importants. Il a d'abord déménagé à Amsterdam où il vivait auparavant et s'était fait une bonne réputation. Puis il s'est fiancé à Saskia van Uijlenburgh, qui était le cousin d'un autre artiste prospère. Cela a amélioré à la fois sa vie personnelle et professionnelle, cet engagement lui a valu une belle épouse et également des contacts avec des personnalités fortunées qui s'intéressaient aux arts, ce qui lui a valu de nombreuses connexions et une exposition au monde de l'art.

Rembrandt en tant qu'enseignant

En raison de sa stature de bon professeur d'art, sa galerie était pleine d'étudiants en herbe, dont certains étaient déjà des artistes qualifiés (par exemple, Carel Fabritius). En 1634, il épousa sa fiancée après s'être fiancé avec elle pendant plus d'un an, et en 1639, les deux s'établirent dans une jolie maison du Breestaat où il réalisa la plupart de ses œuvres. La maison est actuellement un musée appelé Rembrandthius.

Rembrandt et sa fortune

Rembrandt est devenu assez riche et, comme tout autre homme aisé à cette époque, il a commencé à collectionner des costumes, des œuvres d'art et d'autres objets particuliers de différents endroits éloignés. Il a utilisé certains de ces objets comme source d'inspiration pour ses œuvres d'art et ses gravures. Son travail à la fin de la vingtaine et au début de la trentaine était le point culminant de son œuvre, ils étaient au sommet et cela donnait l'impression que c'était un défi ouvert à d'autres peintres réputés de cette époque, comme Peter Paul Rubens. Certains de ses travaux de cette période sont inclus dans la Passion du Christ, certaines scènes. Une scène en particulier est celle d'Angel apparaissant aux bergers.

La phase paysagère de Rembrandt

Vers les années 1640, il a commencé à montrer un intérêt remarquable pour le paysage, cette "phase paysagère" a duré près de vingt ans. Cela a pu être observé dans certains dessins et gravures séquentiels qui ont suivi le développement de cet intérêt. On peut l'observer dans Vue d'Amsterdam qui a été gravée en 1640 et le petit tableau Paysage d'hiver (1646).

Des difficultés frappent la maison de Rembrandt

Comme si la vie voulait ralentir sa prospérité, Rembrandt a rencontré quelques difficultés peu de temps après ses succès consécutifs. Saskia a donné naissance à quatre enfants dans la période 1635-1641. Trois des enfants sont morts en bas âge. Seul le dernier né, Titus, a survécu. Elle (Saskia) est décédée en juin 1642, alors qu'elle n'avait que 30 ans. Geertge Dircx a été amené pour prendre Titus et après un certain temps arrive Hendrickje Stoffels qui se fait passer pour sa gouvernante (vers 1649). On ne sait pas quand, mais elle est rapidement devenue sa conjointe de fait. Elle était le modèle de la plupart de ses tableaux. Ensemble, certains pensent qu'ils ont eu une fille du nom de Cornelia qui est née en 1654, ce n'est cependant pas de notoriété publique.

Rembrandt fait faillite

Malgré sa carrière bien connue de peintre, de marchand d'art et d'enseignant, sa dure habitude de mener une vie extravagante lui a valu d'être déclaré en faillite en 1656. Cela pourrait également avoir été influencé par le premier anglo-néerlandais Guerre qui a duré de 1652 à 1654. L'effet complet a pu être vu en 1653. De ce fait, il a été contraint de vendre aux enchères une bonne partie de ses collections et antiquités les plus prisées afin de pouvoir payer une partie de ses dettes. Il alla même jusqu'à vendre la maison et en 1660, il emménagea dans une maison plus petite avec sa femme et ses enfants, et pourtant cela ne suffisait pas. Et puis Hendrickje mourut en 1663. Cependant, ce coup sur coup d'événements tristes ne découragea pas Rembrandt de poursuivre son œuvre.

Au contraire, il semblait en quelque sorte que ces événements l'aient réellement motivé à approfondir ses compétences artistiques. Certaines des peintures inspirantes de cette période difficile étaient Bathsheba (1654), Ecce homo (1655), Jacob Blessing the Sons of Joseph (1656), un autoportrait (1658), The Syndics of the Cloth Guild (1661) et The Épouse juive (1665). L'autoportrait en particulier était unique, il montre Rembrandt assis droit et nous regardant avec confiance et dans une tenue glamour aux bords tranchants. Comme mentionné précédemment, Rembrandt est bien connu pour ses peintures sur le thème biblique et ses gravures uniques qui semblent être sa signature. Il est également connu pour sa grande combinaison d'ombre et de lumière. Certaines de ses peintures les plus reconnues à ce jour incluent:

La veille de nuit

Il s'agit d'un tableau d'un groupe de militants qui a été peint en 1642. Cependant, contrairement au titre et à l'aspect général du tableau, la scène se déroule apparemment pendant la journée.

La tempête sur la mer de Galilée

Il a été peint en 1633, la scène a un thème biblique et montre les événements qui ont eu lieu lorsque Jésus a calmé la tempête. Ce tableau a été volé en 1990 et il a disparu depuis deux décennies.

Autoportrait avec deux cercles

Cela a été peint entre les années 1659-1665. Personne ne sait avec certitude ce que les deux cercles derrière lui essaient d'impliquer ou quel message il essayait de faire passer à ses téléspectateurs ou c'était censé rendre l'autoportrait unique.

La leçon d'anatomie du Dr Nicolaes Tulp

Celui-ci a été peint en 1632. Il représente le chirurgien hollandais et le Dr Nicolaes Tulp, qui devint plus tard le maire d'Amsterdam, ayant une leçon d'anatomie sur le cadavre d'un criminel. Ils examinaient les muscles et les os du bras.

Bethsabée à son bain

Ceci est une autre peinture sur le thème biblique. Comme son nom l'indique, il s'agissait d'une peinture de Bathsheba, qui était l'épouse d'Urie se baignant par sa servante personnelle. Sur les lieux, la servante lavait les pieds de Bethsabée. Ce tableau est aujourd'hui exposé au musée du Louvre situé à Paris.

Danaé

Il a été achevé en 1636. C'est un nu, l'un des meilleurs, et c'est la pièce la plus célèbre. C'est un dessin de Danaé, la mère de Persée. Persée est un héros grec mythique.

La conspiration de Claudius Civils

Il a été peint vers 1661-1662. Il dépeint Claudius Civils, le chef de la rébellion batave, et les chefs bataves qui donnaient l'assurance de rejoindre la rébellion contre l'empire romain.

Les responsables de l'échantillonnage

Cela montre une peinture de groupe de critiques dont le travail consistait à examiner la qualité des matériaux offerts par les tisserands locaux aux membres de la guilde.

Le retour du fils prodigue

Une autre histoire à thème biblique, elle montre le fils prodigue (le fils perdu) agenouillé devant son père montrant des remords et des regrets tout en implorant le pardon de son père. Il a été achevé peu de temps avant la mort du peintre.

Jacob bénissant les fils de Joseph

Celui-ci, comme je l'avais mentionné auparavant, était l'un des tableaux les plus influents qu'il ait peints au cours de sa période difficile, juste après avoir été déclaré en faillite. La pièce elle-même a également un thème biblique, elle montre, Jacob qui bénit les deux fils de Joseph, Joseph et la femme de Joseph (que Rembrandt a décidé d'ajouter pour l'amour des dossiers mais n'a pas été mentionné dans la Bible selon cet événement.

En septembre 1668, son fils unique Titus décède également. Rembrandt a continué à peindre en solitaire et son dernier tableau complet est un Autoportrait daté de 1669 qui est aussi l'année de sa mort. Il mourut le 4 octobre 1669 à Amsterdam. Quand il est mort, il y avait une peinture incomplète sur son chevalet, sur laquelle il travaillait clairement, la peinture est Siméon avec l'Enfant Jésus dans le Temple.


Rembrandt, La veille de nuit

Seriez-vous surpris de découvrir que le titre sous lequel est connu le tableau le plus célèbre de Rembrandt est en fait incorrect ? La dite Veille de nuit n'est pas du tout une scène de nuit, elle se déroule en fait pendant la journée. Ce titre, qui n'a pas été donné par l'artiste, a été appliqué pour la première fois à la fin du XVIIIe siècle. À ce moment-là, la peinture s'était considérablement assombrie à cause de l'accumulation de nombreuses couches de saleté et de vernis, donnant l'impression que l'événement se déroule la nuit.

Rembrandt, Officiers et hommes de la compagnie du capitaine Frans Banning Cocq et du lieutenant Wilhelm van Ruytenburgh, connu comme le Veille de nuit, 1642, huile sur toile, 379,5 x 453,5 cm (Rijksmuseum, Amsterdam, Pays-Bas) Interdire Cocq et le lieutenant Wilhelm van Ruytenburgh.

Une vue sur la garde de nuit de Rembrandt au Rijksmuseum, Amsterdam (photo : Henk Bekker, CC BY-NC-SA 2.0)

La garde civique néerlandaise

celui de Rembrandt Veille de nuit est un exemple d'un type de peinture très spécifique qui était exclusif aux Pays-Bas du Nord, la majorité étant commandée dans la ville d'Amsterdam. C'est un portrait de groupe d'une compagnie de gardes civiques. Le but principal de ces gardes était de servir de défenseurs de leurs villes. En tant que tels, ils étaient chargés de garder les portes, de surveiller les rues, d'éteindre les incendies et de maintenir l'ordre dans toute la ville. De plus, ils étaient une présence importante lors des défilés organisés pour la royauté en visite et d'autres occasions festives.

Chaque compagnie avait son propre hall de guilde ainsi qu'un stand de tir où ils pouvaient s'entraîner avec l'arme spécifique associée à leur groupe, soit un arc long, une arbalète ou une arme à feu. Selon la tradition, ces salles de réunion étaient décorées de portraits de groupe de ses membres les plus distingués, qui servaient non seulement à enregistrer les ressemblances de ces citoyens, mais surtout à affirmer le pouvoir et l'individualité de la ville qu'ils défendaient. Bref, ces images ont contribué à promouvoir un sentiment de fierté et de devoir civique.

Capitaine et lieutenant (détail), Rembrandt, Officiers et hommes de la compagnie du capitaine Frans Banning Cocq et du lieutenant Wilhelm van Ruytenburgh, connu comme le Veille de nuit, 1642, huile sur toile, 379,5 x 453,5 cm (Rijksmuseum, Amsterdam)

Rembrandt était au sommet de sa carrière lorsqu'il reçut la commande de peindre le Veille de nuit pour le Kloveniersdoelen, la salle de la guilde qui abritait la compagnie de garde civique d'Amsterdam des arquebusiers, ou mousquetaires.

Cette compagnie était sous le commandement du capitaine Frans Banning Cocq, qui occupe une place prépondérante au centre du premier plan de l'image (en haut à gauche). Il porte la tenue formelle noire et le col en dentelle blanche de la classe supérieure, accentués par une ceinture rouge audacieuse sur la poitrine. A sa taille se trouve une rapière et dans sa main un bâton, ce dernier identifiant son grade militaire. S'avançant à grands pas, il tourne la tête vers la gauche et étend avec insistance sa main libre alors qu'il s'adresse à son lieutenant, Willem van Ruytenburgh, qui se retourne pour accuser réception de ses ordres. Il est également habillé de manière fantaisiste, mais en jaune vif, son rôle militaire étant référencé par le hausse-col en acier qu'il porte autour du cou et le partisan de cérémonie fortement raccourci qu'il porte.

Seize portraits supplémentaires de membres de cette société sont également inclus, avec les noms de tous inscrits sur un bouclier encadré dans l'arcade. Comme c'était la pratique courante à l'époque, les modèles payaient des honoraires basés sur leur importance dans le tableau.

Nicolas Eliasz. Pickenoy, Gardes civiques de la compagnie du capitaine Jacob Backer et du lieutenant Jacob Rogh, 1632 (Musée historique d'Amsterdam)

Batteur (détail), Rembrandt, Officiers et hommes de la compagnie du capitaine Frans Banning Cocq et du lieutenant Wilhelm van Ruytenburgh, connu comme le Veille de nuit, 1642, huile sur toile, 379,5 x 453,5 cm (Rijksmuseum, Amsterdam)

Une approche unique

Comparé à d'autres portraits de garde civique, celui de Rembrandt Veille de nuit se démarque nettement par son originalité. Plutôt que de reproduire l'arrangement typique des rangées ennuyeuses de personnages (voir ci-dessus), Rembrandt anime son portrait. Les gardiens effectuent des actions spécifiques qui définissent leurs rôles en tant que miliciens.

Une grande quantité d'énergie est générée lorsque ces citoyens passent à l'action en réponse à l'ordre de leur capitaine. En effet, la scène a l'apparence d'un événement historique réel qui se déroule bien que ce à quoi nous assistons vraiment, c'est le génie créatif de Rembrandt à l'œuvre.

Des hommes portant des morceaux d'armure et des casques variés, s'arment d'une panoplie d'armes devant une arche massive mais imaginaire qui fait office de symbole de la porte de la ville à défendre. A gauche, le porte-drapeau lève la bannière de la troupe tandis qu'à l'extrême droite un groupe d'hommes tient haut leurs piques.

Au premier plan à gauche, un jeune garçon portant une corne à poudre se précipite pour ramasser plus de poudre pour les mousquetaires. En face de lui, un batteur tape une cadence tandis qu'un chien aboie avec enthousiasme à ses pieds.

L'autoportrait de Rembrandt : un seul œil et un béret ? (détail), Rembrandt, Officiers et hommes de la compagnie du capitaine Frans Banning Cocq et du lieutenant Wilhelm van Ruytenburgh, connu comme le Veille de nuit, 1642, huile sur toile, 379,5 x 453,5 cm (Rijksmuseum, Amsterdam)

En plus des dix-huit portraits rémunérés, Rembrandt a introduit un certain nombre d'extras pour animer davantage la scène et faire allusion à la composition beaucoup plus large de l'entreprise dans son ensemble. La plupart de ces personnages sont relégués au second plan avec leurs visages obscurcis ou seulement partiellement visibles. L'un d'eux, portant un béret et regardant de derrière la silhouette casquée se tenant à côté du porte-drapeau, a même été identifié comme étant Rembrandt lui-même.

Trois Mousquetaires

Bien qu'un certain nombre d'armes différentes soient incluses dans la peinture, l'arme la plus importante est le mousquet, l'arme officielle des Klovenier. Trois des cinq mousquetaires se voient attribuer une place d'importance juste derrière le capitaine et le lieutenant où ils exécutent dans un ordre séquentiel les étapes de base nécessaires à la manipulation correcte d'un mousquet. D'abord, à gauche, un mousquetaire tout de rouge vêtu, charge son arme en versant de la poudre dans le canon. Ensuite, un personnage assez petit portant un casque orné de feuilles de chêne tire son arme vers la droite. Enfin, l'homme derrière le lieutenant nettoie la casserole en soufflant la poudre résiduelle (la figure en casque avec des feuilles de chêne et l'homme soufflant la poudre sont visibles dans le détail des figures centrales ci-dessus). Dans son interprétation de ces étapes, il semble que Rembrandt ait été influencé par les manuels d'armes de l'époque.

Personnification des Klovenier (détail), Rembrandt, Officiers et hommes de la compagnie du capitaine Frans Banning Cocq et du lieutenant Wilhelm van Ruytenburgh, connu comme le Veille de nuit, 1642, huile sur toile, 379,5 x 453,5 cm (Rijksmuseum, Amsterdam)

Une fille en or

La caractéristique la plus inhabituelle est probablement la fille mystérieuse qui émerge des ténèbres juste derrière le mousquetaire en rouge. Avec des cheveux blonds flottants et une robe dorée fantaisiste, la jeune fille dans tout son éclat attire l'attention. Son attribut le plus curieux, cependant, est le gros poulet blanc qui pend à l'envers à sa ceinture.

L'importance de cet oiseau, en particulier de ses griffes, réside dans sa référence directe aux Klovenier. Chaque guilde avait son propre emblème et pour les Kloveniers c'était une griffe d'or sur un champ bleu. La fille n'est alors pas une personne réelle, mais agit comme une personnification de l'entreprise.


L'histoire des maisons

En 1952, KLM a commencé à offrir à ses passagers de première classe une maison miniature en poterie bleue de Delft représentant un bâtiment néerlandais d'importance historique ou architecturale. Parce qu'il y avait des règles et des limites concernant la valeur des cadeaux aux passagers, la compagnie aérienne a rempli les maisons de gin de sorte qu'il ne s'agissait techniquement pas de cadeaux mais de cocktails gratuits qui étaient simplement servis dans des contenants de souvenirs.

De nouvelles éditions des maisons de souvenirs ont été créées pendant de nombreuses années, jusqu'en 1994 - 75 e anniversaire de KLM - lorsque la compagnie aérienne a commandé un lot de rattrapage bonus de maisons miniatures afin que le nombre de maisons de souvenirs de la série soit aligné. avec l'âge de la compagnie aérienne.

Les maisons sont maintenant l'un des équipements de vol gratuits les plus recherchés de l'industrie du transport aérien. Une nouvelle maison miniature, remplie de Bols Genever, un gin hollandais populaire, est dévoilée chaque année lors de la fête d'anniversaire du transporteur, puis transformée en un assortiment de maisons miniatures parmi lesquelles les passagers de la classe affaires peuvent choisir sur chaque vol.

Une application pratique aide les passagers et les collectionneurs à suivre les maisons KLM dont ils disposent ou dont ils ont encore besoin. L'échange est populaire et il existe un solide marché d'occasion dans les magasins d'Amsterdam et en ligne, avec des prix allant d'environ 15 $ pour les maisons communes à plus de 550 $ pour certaines des éditions les plus rares.

Au fil des ans, les maisons miniatures de KLM ont tout représenté, de la maison de la danseuse exotique et espionne néerlandaise Mata Hari à la maison d'Anne Frank et à la maison de Rembrandt. En 2014, la maison miniature de KLM a représenté la brasserie Heineken à Amsterdam.

Rotterdam&# x27s Hotel New York, dans l'ancien siège de la ligne Holland America, était la maison vedette en 2016. Et la maison à Haarlem où le pionnier de l'aviation néerlandais et constructeur d'avions Anthony Fokker a vécu une fois a été honoré avec une maison remplie de gin miniature dans 2017.

La 100 e maison est une réplique du palais Huis ten Bosch à La Haye, la résidence actuelle du roi des Pays-Bas Willem-Alexander et de sa famille. Le palais a été construit au milieu du 17 e siècle pour le prince Frederik Hendrik d'Orange et son épouse Amalia van Solms. Il a été choisi pour honorer les liens étroits entre la famille royale néerlandaise et KLM depuis les débuts de la compagnie aérienne.


Rembrandt dans le sang : un aristocrate obsessionnel, des peintures redécouvertes et une querelle du monde de l'art

Personne n'avait repéré un nouveau tableau du maître hollandais depuis quatre décennies – jusqu'à ce que le descendant d'une famille d'Amsterdam en trouve deux.

Jan Six XI dans sa galerie à Amsterdam l'année dernière. Crédit. Hellen van Meene pour le New York Times

Écoutez cet article

Pour entendre plus d'histoires audio d'éditeurs comme le New York Times, télécharger Audm pour iPhone ou Android.

La découverte qui a bouleversé la vie de Jan Six s'est produit un jour de novembre 2016. Six est un marchand d'art néerlandais de 40 ans basé à Amsterdam, qui a attiré l'attention du monde entier l'année dernière avec la nouvelle qu'il avait déterré un tableau jusqu'alors inconnu de Rembrandt, le plus vénéré de Maîtres hollandais — le premier Rembrandt inconnu à être découvert en 42 ans. La découverte ne s'est pas produite en fouillant des églises isolées ou en fouillant dans les greniers des maisons de campagne européennes, mais plutôt, comme Six me l'a décrit en mai dernier, alors qu'il parcourait son courrier. Il venait d'emmener ses deux petits enfants à l'école (à la vraie hollandaise, à vélo : l'un assis entre le guidon et l'autre à l'arrière). Le temps typique de la saison, le vent violent et la pluie crachante, ne dissuaderaient jamais un vrai Amsterdamois de monter sur son vélo - et les racines de Six dans la ville sont aussi profondes que possible - mais au moment où il est arrivé à son bureau, il se sentait les effets. Waterkoud (« eau froide ») est le mot néerlandais pour l'humidité froide des Pays-Bas qui s'infiltre dans les os.

L'antidote à ce sentiment est englobé dans un autre mot. Gezelligheid, traduit librement par confort, est la condition que les Néerlandais recherchent dans l'intérieur de leur maison. C'est souvent ce qui est représenté et célébré dans les toiles de maîtres anciens de l'âge d'or du 17ème siècle, l'époque qui est la spécialité de Six : scènes domestiques chaleureuses, joyeuses compagnies hissant des chopes, natures mortes de tables chargées de nourriture. Le bureau de Six, au rez-de-chaussée d'un immeuble sur le Herengracht, l'un des principaux canaux de la ville - un canal que Rembrandt lui-même avait l'habitude de flâner - a sa part de gezelligheid. Le bâtiment date du début des années 1600. Des poutres anciennes traversent le plafond. Les vues par les fenêtres sont des cyclistes qui courent et la surface évocatrice et toujours sombre du canal reflète les façades à pignon des bâtiments du côté opposé.

Six fit du café ce matin-là, puis s'assit devant une pile de courrier. Il se passe d'abord des factures et autres désagréments pour s'installer dans les catalogues des prochaines ventes aux enchères d'art. L'un était pour un événement de décembre chez Christie's à Londres. Il le parcourut rapidement, presque avec dédain, c'était pour la vente de jour, qui comportait des objets de moindre importance. Les plus belles peintures et sculptures sont toujours réservées pour la soirée.

Et puis, m'a-t-il dit, il s'est arrêté net. La photographie légèrement décolorée du catalogue était le portrait d'un jeune homme plutôt hébété avec un col en dentelle et une coiffe proto-Led Zeppelin. Ce qui a d'abord parlé à Six, c'est le regard du sujet (dont l'identité reste inconnue) : « Il transperce l'image », dit-il. Six sentit qu'il avait déjà vu l'œuvre auparavant, mais après avoir parcouru sa bibliothèque à sa recherche, il en vint à croire que ce n'était pas l'image réelle qui lui paraissait familière, mais la somme de toutes les caractéristiques révélatrices d'un premier Rembrandt. Ceux-ci incluent, selon l'estimation de Six, l'humanité de ce regard, un coup de pinceau «arrondi» et une volonté d'utiliser différents styles de peinture dans le même travail.

La peinture datait de quelque part entre 1633 et 1635. Le cadeau était le type particulier de col en dentelle, qui était le summum de la mode dans cette brève période, puis est rapidement devenu démodé. Ce qui a particulièrement excité Six, ce n'était pas seulement que Christie's n'avait pas vu que le tableau était très probablement de la main du maître, mais aussi que la maison de vente aux enchères l'avait étiqueté "cercle de Rembrandt" - c'est-à-dire d'un disciple. « Vous voyez le problème, n'est-ce pas ? » il m'a demandé. J'étais perplexe quant à la solution de l'énigme lorsqu'il l'a lâchée : « Rembrandt n'était pas encore célèbre au début des années 1630, il n'y avait donc pas de cercle. J'ai tout de suite su que Christie's avait merdé.

À partir de là, Six était un limier sur la piste. Il apprit que la provenance du tableau remontait à Sir Richard Neave, un marchand anglais de la fin des années 1700 qui avait constitué une collection d'art sérieuse, qui comprenait des œuvres de Thomas Gainsborough et John Constable. Le tableau était resté dans la même famille pendant six générations. Cet ajustement : Il était logique qu'une peinture d'un artiste de premier plan ait attiré un collectionneur de premier plan.

Six était tellement excité qu'il a sauté sur son vélo et a parcouru une courte distance à travers le centre d'Amsterdam jusqu'à la maison d'Ernst van de Wetering, universellement reconnu comme une autorité supérieure sur Rembrandt toujours à bout de souffle, Six lui a jeté une photocopie de la photo. Comme il sied à une personne dont l'opinion est pondérée, van de Wetering réagit généralement avec réserve en voyant une image pour la première fois, mais il était intrigué. "Cela ressemblait à un Rembrandt, mais c'était complètement nouveau pour moi", m'a dit plus tard van de Wetering. Six sont rentrés chez eux à vélo et ont acheté un billet d'avion.

Il y avait quelques personnes dans le showroom de Christie's à Londres quand il est arrivé, m'a dit Six, alors il a regardé d'autres tableaux jusqu'à ce qu'ils partent, puis s'est dirigé vers le portrait, l'a étudié et l'a pris en photo. "J'ai été choqué, car il avait une apparence différente en personne", a-t-il déclaré. "Il avait beaucoup plus de profondeur."

Six a été particulièrement attiré par la dentelle sur le col. La dentelle était un signifiant de statut tout au long du XVIIe siècle, et Six pense que Rembrandt avait une manière caractéristique de représenter cette variété, appelée dentelle aux fuseaux. D'autres artistes de l'époque ont minutieusement exécuté ses subtilités en peinture blanche sur le dessus de la veste. Rembrandt a fait quelque chose comme le contraire. Il a d'abord peint la veste, puis la zone du col en blanc, puis a utilisé de la peinture noire pour créer les espaces négatifs dans le col. Et là où d'autres peintres ont pris soin de créer des motifs répétitifs dans la dentelle, Rembrandt a tissé un design freestyle. Pour les spectateurs qui se tiennent à quelques centimètres d'un tel tableau, le collier apparaît comme un fouillis hiéroglyphique reculant d'un pas, et il est cohérent. Six pense que c'était un aspect du génie de Rembrandt. "Il s'est rendu compte qu'une copie peinte d'un motif répétitif, même si elle suivait l'original, avait en fait l'air artificielle."

Après avoir quitté la salle d'exposition de Christie's, Six est allé au coin d'une librairie d'art, où il a trouvé "A Corpus of Rembrandt Paintings", le guide faisant autorité pour l'ensemble de l'œuvre. Il a feuilleté les œuvres des années 1630 et s'est arrêté lorsqu'il est arrivé à ce qu'il cherchait : le « Portrait de Philips Lucasz. , et peu de temps après, il se tenait devant, regardant d'avant en arrière de la peinture à l'image sur son appareil photo, sentant son sang couler alors qu'une intuition se solidifiait en une quasi-certitude. « Je savais que celui qui peignait cette peint cette," il a dit.

Jan Six est un homme grand, mince, presque pimpant d'un air d'excuse, dont l'expression habituelle contient un soupçon de quelqu'un portant un fardeau. Le fardeau s'avère être son nom, qui est en fait Jan Six XI. Datant de quatre siècles, sa famille aristocratique a nommé un fils aîné Jan dans presque toutes les générations. Le premier Jan Six, un homme d'art, de culture et de politique, était un véritable représentant de l'âge d'or néerlandais, la période au cours de laquelle une explosion de créativité dans l'art, la science et le commerce a propulsé la petite nation au premier plan de la vie et de la pensée européennes. . Ce Jan Six était en fait un ami du grand Rembrandt van Rijn. Lorsqu'il décide, dans les années 1650, de faire peindre son portrait, il demande à Rembrandt d'en faire les honneurs. Le résultat est l'une des œuvres les plus admirées du maître, une étude merveilleusement sombre de la sophistication consciente et d'âge moyen, réalisée avec les coups de pinceau rugueux caractéristique du dernier Rembrandt. L'historien Simon Schama l'a qualifié de « plus grand portrait du XVIIe siècle ».

Le premier Jan Six a amassé une vaste collection de peintures, de sculptures et de dessins de divers artistes. Mais Rembrandt est au cœur de la Six Collection.En plus du portrait de Jan Six, qui détient actuellement une évaluation d'assurance de plus de 400 millions de dollars, il y a une peinture à l'huile pleine échelle de Rembrandt de la première mère de Jan Six, Anna Wymer, ainsi que cinq dessins et 50 gravures originales de l'artiste .

Au fur et à mesure que la Six Collection s'est transmise de génération en génération, elle s'est agrandie pour inclure des œuvres de Vermeer, Bruegel, Hals et Rubens, ainsi que l'étrange Titien et Tintoret. En cours de route, un trésor de pirates d'artefacts moins importants mais toujours d'importance historique s'y est attaché : meubles, pierres précieuses, médailles, manuscrits, placards pleins d'argent, verrerie vénitienne, brosses à dents à manche en ivoire, une bague en diamant offerte à un membre de la famille par le tsar Alexandre I. Mais les peintures ont toujours été la raison d'être de la collection, et au fil des ans les Six ont montré une tendance à suivre l'inclination de leur géniteur. La collection compte désormais pas moins de 270 portraits de membres de la famille.

Au fur et à mesure que les siècles avançaient et que d'autres grands fonds d'art familiaux européens étaient démantelés et que les musées devenaient les principaux dépositaires de telles choses, la Six Collection, qui reste dans la maison familiale Six, est devenue mystique. Par tradition, le Jan Six de chaque génération devient le gardien de la collection et l'occupant de la maison, pour le siècle dernier un manoir de 56 pièces sur la rivière Amstel au cœur d'Amsterdam. Mais Jan XI, le marchand d'art, n'est pas ce Jan, pas encore en tout cas. Son père, Jan X - ou, comme il préfère être appelé, le baron J. Six van Hillegom - règne toujours. L'aîné Six, qui a 71 ans, est connu dans les cercles culturels comme à la fois un homme profondément privé (il a refusé d'être interviewé pour cet article) et un homme quelque peu épineux. Presque tous ceux à qui j'ai parlé ont utilisé le mot « difficile » pour le décrire.

J'ai rencontré l'aîné Six il y a neuf ans, alors que je recherchais un livre sur l'histoire d'Amsterdam et que je voulais voir l'intérieur de la célèbre maison Six. Après un déjeuner typiquement hollandais composé de sandwichs et de lait dans une cuisine qui semblait tout droit sortie d'un tableau de Vermeer - boiseries sombres, sols carrelés, lumière en angle - il m'a fait visiter sa maison : un ravissant dédale de couloirs et de vieilles pièces bourrées de bibelots, certains d'entre eux inestimables. Bien que les salles d'exposition et les locaux d'habitation soient séparés, le sentiment d'être à la fois dans une maison et dans un musée était palpable : vous vous détourniez de l'admiration d'un Frans Hals pour remarquer un livre évasé et des lunettes de lecture sur une table d'appoint, ou un balai et une pelle à poussière dans le coin. Mon impression générale de la visite était de quelque chose d'un roman de Thomas Mann: une grandeur fanée et un air de calme antique, supervisé par un aristo ratatiné et légèrement vexé.

L'aîné des Six est peut-être connu pour ses querelles, mais concernant sa bataille la plus publique, un procès de plusieurs années contre le gouvernement néerlandais pour ne pas avoir respecté un accord pour payer l'entretien de la maison, certaines personnes disent qu'il avait raison. "Un homme politique de gauche a pensé qu'il était ridicule de donner de l'argent à une famille riche, alors il a arrêté la subvention", a déclaré Frits Duparc, ancien directeur du musée Mauritshuis de La Haye, qui a servi de médiateur dans le litige. "Mais le fait est que la famille n'est pas si riche parce que l'art a été il y a longtemps mis dans une fondation." La fondation a été créée en partie pour garder l'art ensemble, et donc dans le pays. Dans le passé, la famille avait été forcée de vendre des Vermeers et d'autres trésors nationaux afin de payer les factures d'impôts.

Finalement, en 2008, le procès a été réglé et un accord conclu : une fondation possède le manoir Six, la famille a le droit d'y vivre à perpétuité et l'État finance son entretien. En échange, les Six doivent fournir un accès public limité à la collection.

L'obsession de Jan Six avec Rembrandt (il l'appelle ainsi) a commencé avec ses rencontres d'enfance avec le portrait du maître de son homonyme dans le « salon bleu » de la maison familiale Six. Six peut parler de Rembrandt à l'infini, de manière absorbante et avec une grande émotion. "Ce qui distingue Rembrandt, c'est sa capacité à peindre la personne", m'a-t-il dit. « Quand je traverse un musée et qu'il y a un Rembrandt, je le passe comme vous le faites à une personne, en regardant du coin de l'œil, en pensant : Oh, c'est qui ? comme si c'était quelqu'un que je connais. C'est un être humain vivant. En revanche, il ne pense pas beaucoup à l'autre titan de l'âge d'or hollandais : « Je sais que beaucoup d'Américains aiment Vermeer. Personnellement, je ne l'aime pas. C'est un truc : des trucs d'optique. Je pense que si vous mettez « Fille à la boucle d'oreille en perle » à côté de n'importe quel Rembrandt, vous verrez la différence. »

Parmi les nombreuses raisons des siècles d'enthousiasme populaire pour Rembrandt - le volume, la gamme et la qualité énormes du travail qu'il a produit, la pléthore de styles avec lesquels il a expérimenté, sa propre biographie complexe - la plus incisive est peut-être la perspicacité psychologique qu'il a apportée à portent sur ses sujets, la façon dont ses personnages semblent engager le spectateur, pour vous entraîner dans la lutte particulière de ce moment de leur vie.

Cette focalisation sur l'individu était une caractéristique déterminante de l'époque de l'artiste. L'âge d'or hollandais a marqué un tournant loin des sujets strictement religieux, soudain les gens se sont intéressés à la vie ordinaire et à eux-mêmes, et les artistes ont emboîté le pas. La peinture de portrait est devenue une industrie. Mais Rembrandt a fait mieux que ses contemporains. Beaucoup d'entre eux pourraient peindre ce à quoi vous ressembliez. Ce qui rendait Rembrandt si spécial pour les citoyens d'Amsterdam, qui se sont alignés pour lui demander de peindre leurs portraits, c'est qu'il semblait capable d'aller sous la surface, de comprendre qui vous étiez.

Cette empathie peut provenir non seulement du génie de Rembrandt, mais aussi de sa propre vie. Très tôt, il est devenu le peintre le plus célèbre de l'époque, mais il a refusé de suivre les modes changeantes et est tombé en disgrâce. Il a trop dépensé et s'est lourdement endetté. Il a perdu sa femme peu de temps après son accouchement et a noué une relation avec la nourrice de son bébé, dont il a tenté de se dégager en faisant placer la femme dans un asile. Puis il a fait faillite. Il semble avoir vécu ses dernières années dans une misère de son cru. Si l'âge d'or hollandais montrait une focalisation nouvellement intime sur l'individu, Rembrandt s'appliquait impitoyablement le dicton à lui-même. Ses autoportraits, surtout les plus récents, sont des explorations impitoyablement honnêtes du tribut psychique que nous nous infligeons.

Les murs de l'atelier de Six à Amsterdam sont toujours tapissés de portraits du XVIIe siècle : des œuvres qu'il a achetées et qu'il recherche ou qu'il fait restaurer et s'apprête à revendre. Lorsque je suis arrivé l'été dernier, le tableau du catalogue de Christie's, "Portrait d'un jeune homme", était accroché à un endroit central. Six, qui parle dans un murmure apaisant et se présente comme un « marchand d'érudits », m'en a fait faire le tour. « J'adore le gant et la manchette, très élégants. Voir les coups de pinceau? Il a commencé ici et se déplace lentement vers la droite et fait une courbe. Il ajoute ces grands traits. Ensuite, il peint le brassard, et le morceau qui est dans la lumière est peint en couleur parce qu'il comprend que dans la lumière, vous n'avez pas de lignes noires, mais dans les ombres, vous en avez. Il utilise intelligemment la manière dont la lumière éclaire réellement la matière. Lentement, il se retire dans l'ombre.

Alors que je travaillais sur mon livre sur l'histoire d'Amsterdam, Six m'a invité ici et a fait une petite démonstration remarquable. Il éteignit les lumières et alluma des bougies, et en un instant les peintures se transformèrent. Ils ont pris une nouvelle énergie les ors et les rouges et les tons chair sont devenus plus chauds. Le scintillement des flammes semblait donner vie aux personnages en deux dimensions. Les yeux de Six brillèrent lorsqu'il vit que j'avais enregistré le point : ces peintures étaient faites pour la lumière des bougies.

Six m'aidait à découvrir le monde des Amsterdamois du XVIIe siècle de la manière la plus tangible : les différences infimes dans les façons de voir et de ressentir qui séparent une époque historique d'une autre. Mais j'ai réalisé qu'il me donnait également un aperçu d'autre chose : sa lutte de longue date avec sa famille sur ce qu'elle attendait de lui en tant qu'héritier de la Six Collection. Quand il était enfant, la grandeur de la tradition artistique occidentale l'a peut-être accueilli tous les jours alors qu'il marchait vers le petit-déjeuner, mais cela ne l'a pas emballé avec le sens du destin. Là où les précédents héritiers – qui étaient de fervents collectionneurs, mais pas des professionnels de l'art – semblent avoir accepté la responsabilité avec sérénité, Six l'a repoussée. Les Six font partie de la noblesse néerlandaise, mais adolescent, il « a essayé de ne pas être un aristocrate », m'a dit son ami proche David van Ede. « Il en était un peu gêné. » Plutôt que d'avoir Rembrandt et Bruegel accrochés dans sa chambre, il a opté pour des affiches : Bob Marley et Guns N' Roses. Il détestait le lycée, a obtenu un emploi de cuisinier dans un restaurant et a pensé pendant un certain temps que devenir chef pourrait être sa voie de rébellion. Lorsque ses parents étaient absents, il organisait des fêtes dans le manoir. "Nous y étions pratiquement tous les week-ends", a déclaré van Ede. «Nous ne nous sommes pas balancés des lustres, mais nous fumions, buvions du Heinekens, sortions dans un club de hip-hop, nous nous arrêtions à Burger King, puis retournions peut-être chez Jan et dormions. Parfois, nous déclenchons les alarmes.

Six savaient ce qu'on attendait de lui mais se sont hérissés. « Personne ne veut être poussé dans un coin », m'a-t-il dit. « Vous entendez toute votre vie que tout ce que vous faites est en préparation pour suivre les traces de Jan Six. Mais bon, je suis un individu.

Cependant, il est revenu, au moins en partie, lorsqu'il a commencé à interagir avec les personnes qui se sont présentées à la porte d'entrée, billets en main, pour visiter sa maison. Ce sont ces gens ordinaires qui ont fait comprendre à Six que l'art était sa vocation. "Parfois, un guide touristique était malade et je l'aidais", a-t-il déclaré. « Au début, j'avais peur. Puis j'ai vu à quel point les gens étaient heureux et intéressés. Et quand ils ont appris que j'étais Jan Six, et qu'ils ont regardé de moi au portrait de Rembrandt de l'autre Jan Six, je les ai vus s'exciter, reliant le passé et le présent. Certains des visiteurs en savaient beaucoup sur l'art, et je les ai écoutés. Il a commencé à regarder les peintures d'une nouvelle manière. Ils sont passés de représentations plates de personnes décédées à des expressions esthétiques servant de portails vers l'histoire. En particulier, ce portrait de Rembrandt du premier Jan Six s'est emparé de lui : « J'ai réalisé qu'il m'importe que les yeux de ce tableau soient génétiquement mes yeux.

Six a essayé de se libérer du fardeau de son héritage en embrassant l'art qui en est la base, mais en s'y engageant selon ses propres termes. Il a étudié l'histoire de l'art à l'université, puis a été embauché par Sotheby's à Londres en tant que spécialiste junior des maîtres anciens. Il était bon dans son travail et évoluait facilement dans le monde de la richesse et de la culture internationales. Au fil du temps, semble-t-il, un gène familial s'est déclenché. Geert Mak, un auteur néerlandais qui a écrit une histoire de la famille Six, m'a dit que certains des premiers Jan Six avaient un sens visuel extraordinairement aigu, qui les a guidés alors qu'ils accumulaient leur collection. "Ce Jan Six l'a aussi", a-t-il déclaré. "C'est un talent exceptionnel de voir à travers un tableau, de se souvenir d'un geste d'un autre tableau qu'il a vu des années plus tôt, un souvenir incroyable pour les petits détails."

Au fur et à mesure qu'il grandissait dans sa profession, Six en est venu à sentir qu'il avait le droit de s'exprimer sur la collection familiale. Une série d'affrontements avec son père s'en est suivi, dont beaucoup au sujet d'un plus grand accès public, ce qui a toujours été une difficulté. Actuellement, les visites de la collection, uniquement sur rendez-vous, sont réservées l'année prochaine. L'image que le plus jeune des Six a esquissé était celle d'un père replié sur lui-même qui essaie de préserver un héritage en gardant le monde à distance, qui se rend compte au fil du temps qu'il doit également se battre avec un fils grégaire et extraverti qui pense que le moyen de préserver cet héritage est précisément de le partager avec le reste du monde. Les batailles ont laissé les plus jeunes Six de plus en plus exaspérés: "Je rentrais chez moi à vélo après et je pensais, Jésus, papa, j'essaie de t'aider."

L'un de ces désaccords concernait surtout les cadres. Certaines des grandes peintures de la collection, y compris le « Portrait de Jan Six », ont des cadres dorés ornés, qui ont été posés dessus par les Six du XIXe siècle lorsque l'apparat était à la mode. Jan le jeune a plaidé pour leur redonner leur aspect du XVIIe siècle, ce qui aurait signifié les cadres noirs lisses et sobres qu'il croyait être l'habitat naturel des images.

C'était l'autre point de la démonstration aux chandelles que Six m'a donnée. "Si vous mettez un cadre en or autour d'un Rembrandt, tout ce qui est dans la peinture va cinq mètres vers l'arrière, et tout ce qui est en or devient jaunâtre", a-t-il déclaré. « La peinture doit rivaliser avec le bruit du cadre. Enlevez le bruit, et la beauté émergera. Son père, cependant, était catégorique pour que les images de la collection restent dans les cadres dorés. Le plus jeune des Six m'a dit qu'il croyait que son père pensait que son devoir était envers la collection, y compris la façon dont ses ancêtres l'avaient préservée. « Si vous vivez dans une maison depuis des décennies et que vous la considérez comme le cœur de votre existence, vous vivez pratiquement pour la maison », a-t-il déclaré. Alors qu'il se sent lui-même une obligation envers l'art.

Pour éviter plus de confrontations, Six a pris du recul : « J'ai décidé que je préférerais avoir un père comme ami. Donc la maison et la collection n'ont rien à voir avec moi. Notre relation est meilleure quand il y a une distance.

Aussi récemment que 1991, les peintures d'artistes de l'âge d'or néerlandais, de la Renaissance italienne et d'autres grandes époques de l'histoire européenne ont dominé le marché international de l'art. Mais à l'heure du numérique, où l'on assiste à un changement constant des rapports de force mondiaux (la Chine est devenue l'année dernière le deuxième marché de l'art au monde, derrière les États-Unis), les maîtres anciens européens sont devenus sembler . vieille. En 2018, 85% de la liste ARTnews des 200 meilleurs collectionneurs ont déclaré avoir collectionné l'art contemporain sous une forme ou une autre, seulement 6% ont déclaré avoir collectionné des maîtres anciens. Et tandis que les plus grands noms - Rembrandt, Titien, Raphaël - commandent toujours le meilleur prix, tout le reste a perdu de la valeur. "Si vous achetez un petit tableau pour 3 000 $, il vaudra probablement 2 000 $ sur toute la ligne", a déclaré Otto Naumann, un éminent marchand d'art américain maintenant chez Sotheby's. « Vous constatez une baisse similaire à 300 000 $. Paysages marins, natures mortes flamandes : beaucoup d'entre eux ont perdu de leur valeur. »

Le vieillissement du domaine est lié à la baisse des ventes. « Il n'y a pratiquement pas de jeunes collectionneurs » qui s'intéressent aux maîtres anciens, a déclaré l'ancien directeur du Mauritshuis Frits Duparc. « La plupart des grands collectionneurs ont entre 70 et 80 ans. » Il y a également eu des baisses dans les programmes universitaires et les postes de professeurs pertinents, ainsi que dans les postes de conservateurs dans les musées. Duparc a déclaré qu'aux Pays-Bas, il y a exactement un professeur entièrement consacré au domaine de l'art néerlandais de l'âge d'or. Matthew Teitelbaum, directeur du Museum of Fine Arts de Boston, affirme qu'un nouveau Center for Netherlandish Art que son institution est en train de développer visera à contrer cette tendance. Mais il a reconnu le défi : « À l'heure actuelle, il s'agit d'un domaine qui se rétrécit, où les programmes universitaires sont en déclin et les postes d'enseignants ne sont pas pourvus. Quant aux marchands voués aux maîtres anciens, Duparc a noté que s'il y a quelques décennies il y avait des dizaines de marchands indépendants, il n'y en a plus qu'un petit nombre épars. L'essentiel du commerce a été repris par les grandes maisons de vente aux enchères, Sotheby's et Christie's.

Malgré ce paysage inhospitalier, Jan Six décide en 2009 de s'installer comme marchand indépendant de maîtres anciens hollandais, avec une spécialité particulière dans les portraits. Il dit qu'il s'est méfié de la mentalité d'entreprise qu'il a trouvée chez Sotheby's, qui considérait le patrimoine artistique mondial comme un produit haut de gamme. « La plupart des revendeurs sont des commerçants », a-t-il déclaré. «Ils pourraient être des vendeurs de voitures ou des commerçants à Wall Street. Je ne pense pas vraiment qu'ils soient là pour le high esthétique. Il a trouvé un élégant studio/bibliothèque/bureau à Amsterdam, à quelques pâtés de maisons de ses parents et de la collection familiale, et s'est installé.

Six a prospéré en tant que revendeur. Il passa les années suivantes à faire la navette entre New York, Londres, Paris et Amsterdam, achetant et vendant, développant la confiance et un œil toujours plus perspicace. Son nom lui a donné un accès facile aux meilleurs collectionneurs et aux directeurs des plus grands musées d'art du monde. Il s'est familiarisé avec les méthodes de haute technologie pour analyser les peintures, qui peuvent fournir des détails sur la toile, le bois et les pigments qui peuvent donner un aperçu d'une œuvre et de son créateur. Il se débrouillait bien en tant que dealer – un Govert Flinck ici, un Gerrit van Honthorst là-bas – mais il sentait qu'il attendait son heure.

Ce qui comptait pour lui, c'était Rembrandt. Six a travaillé avec acharnement pour devenir un expert. Il a commencé un pèlerinage pour se retrouver face à face avec chacune des 341 peintures du maître répertoriées dans le "Corpus", réparties d'Omaha, Neb., à Saint-Pétersbourg, en Russie (il en a vu 80 pour cent jusqu'à présent), et il a amassé une archive de dizaines de milliers de documents et d'images liés à l'artiste. Ce n'est pas trop dire qu'il prend Rembrandt personnellement. Lorsque nous avons parlé pour la première fois du portrait qu'il a découvert, il a clairement expliqué ce que cela signifiait pour lui. "Cela n'a rien à voir avec ma famille", a-t-il affirmé, ce qui, comme il le savait bien, était à la fois étroitement vrai et totalement faux. « Je veux que vous compreniez que cette découverte ne concerne pas mon père ou la Six Collection. C'est de la pure catharsis. Pour la première fois de ma vie, il n'y a que moi et Rembrandt.

Après avoir étudié le portrait du jeune homme dans le showroom de Christie's à Londres, Six est rentré à Amsterdam et a pris les photographies qu'il avait prises à Ernst van de Wetering, l'érudit de Rembrandt à qui il avait montré l'image du catalogue. Van de Wetering était encore plus intrigué, mais il n'en dirait pas plus à l'époque sans voir la chose elle-même. Cela suffisait à Six : il était prêt à enchérir. L'estimation de l'enchère était de 19 000 $ à 25 000 $ : des cacahuètes si le tableau était ce qu'il pensait qu'il était. Mais si quelqu'un d'autre soupçonnait ce qu'il avait fait, le prix monterait en flèche. Les Rembrandts, bien sûr, peuvent se vendre par dizaines ou centaines de millions.En 2015, le Rijksmuseum, le grand dépôt de l'art et de l'histoire néerlandaise et la maison de la « Veille de nuit » de Rembrandt, en partenariat avec le Louvre, a acheté une paire de portraits en pied et grandeur nature par Rembrandt d'un couple de mariés, datés du 1634, précisément dans la période de la découverte de Jan Six. (Chaque personnage porte la dentelle aux fuseaux révélatrice.) Les musées ont payé 174 millions de dollars pour la paire.

Six a appelé un investisseur avec lequel il avait travaillé dans le passé (il ne dira pas avec qui) et a obtenu son feu vert. Six m'ont dit que l'investisseur était prêt à aller jusqu'à quatre millions de livres (5 millions de dollars), ce qui serait toujours une bonne affaire pour un Rembrandt. En fin de compte, l'enchère gagnante de Six était de 137 000 livres (173 000 $). Le prix était à peu près correct pour une peinture "cercle de".

Six ont fait nettoyer, restaurer et analyser scientifiquement le tableau. Pour cela, il est allé à la meilleure équipe du pays pour l'analyse de l'art de haute technologie. Petria Noble, responsable de la conservation des peintures au Rijksmuseum, m'a dit que son laboratoire a effectué un balayage macroscopique par fluorescence X de la peinture - une technologie qui pénètre les couches de peinture et permet une analyse sophistiquée d'une œuvre, et donc de l'artiste processus - et a également étudié des échantillons de peinture. Parce que le Rijksmuseum avait récemment acheté avec le Louvre la paire de portraits de mariage de Rembrandt, il y avait une opportunité de comparer étroitement le jeune homme de Six, en particulier avec le portrait du marié, Marten Soolmans.

Ces tests ont montré, comme Six l'a affirmé dans un livre de 2018 qu'il a écrit sur la peinture, que les deux peintures « ont été réalisées avec exactement les mêmes matériaux, suivent la même accumulation de couches de peinture, suivent la même méthode de travail de peinture d'arrière en avant et , plus important encore, les deux ont la méthode unique en noir sur blanc qui a été utilisée pour peindre les colliers en dentelle. En d'autres termes, disait-il, sa peinture était autant un Rembrandt que celle qui a coûté des dizaines de millions de dollars.

Les musées, cependant, essaient d'éviter d'être utilisés par les marchands comme outils de marketing, et Noble n'était pas disposé à être aussi déclaratif. « Nous devions être très prudents avant de tirer une conclusion », a-t-elle déclaré. « Il y a beaucoup de similitudes, et encore beaucoup de questions qui nécessitent plus de recherche. »

Six savants éminents ont ensuite aligné pour soutenir son attribution de la peinture à Rembrandt. Il convient de noter que certains n'étaient pas disposés à le faire - non pas parce qu'ils pensaient définitivement le contraire, mais dans le cadre d'un changement vers la reconnaissance des zones grises de l'histoire de l'art. Pour une telle peinture, qui semble sortie de nulle part, il n'y a aucun moyen d'obtenir une certitude absolue quant à sa provenance. "Quand Jan est venu me voir avec sa peinture, j'ai dû admettre que je ne pouvais pas contester ses arguments", a déclaré Gary Schwartz, biographe américain de Rembrandt et autorité en matière d'art néerlandais du XVIIe siècle. "Et je lui ai dit que je n'exprimerais pas de doutes sur la paternité de Rembrandt. Mais ça ne me rend pas heureux » d'être si définitif. Il a ensuite développé les difficultés particulières que Rembrandt pose aux authentificateurs : la variété des styles dans lesquels il a peint, ses nombreux élèves, la probabilité que dans son atelier plus d'une personne ait travaillé sur un tableau donné. Une peinture qui est déterminée comme étant, disons, « l'atelier de Rembrandt », plutôt que par Rembrandt lui-même, serait de moindre valeur. Schwartz est l'un des nombreux historiens de l'art qui, lorsqu'il s'agit de questions d'authenticité d'œuvres de peintres célèbres, aimeraient que les gens se concentrent moins sur l'artiste et la valeur monétaire de la peinture que sur l'œuvre elle-même. Il utilise le terme « Rembrandtness » et plaide pour l'attribution de nuances de probabilité qu'une peinture soit de l'artiste lui-même. Concernant le Rembrandtness de ce portrait particulier, il a dit : « L'attribution à Rembrandt est l'hypothèse à battre, mais elle n'est peut-être pas imbattable.

Les musées essaient de respecter la « Rembrandtness ». La National Gallery of Art de Londres, par exemple, qualifie « Un vieil homme dans un fauteuil » de « probablement de Rembrandt », et le musée Mauritshuis a récemment annoncé qu'il menait une étude exhaustive de deux de ses supposés Rembrandt pour tenter de déterminer la probabilité qu'ils soient par le maître. "Je pense que" Rembrandtness "est une idée intelligente", a déclaré Ronni Baer, ​​conservateur principal des peintures européennes au Musée des beaux-arts de Boston. "Mais les gens ne vont pas s'en contenter parce qu'il y a tellement d'argent impliqué dans l'attribution."

L'opinion la plus importante sur la question de savoir si la peinture était ou non de Rembrandt était celle de van de Wetering. L'érudit de Rembrandt a retenu son jugement pendant l'analyse du tableau. « Au fur et à mesure que la restauration se faisait, j'étais de plus en plus convaincu », m'a dit van de Wetering. "Je pensais que Jan Six avait raison dans son évaluation."

Finalement, cependant, il a ajouté une mise en garde importante. Il pense maintenant que la peinture de Six faisait à l'origine partie d'une œuvre plus vaste. Une astuce était le fait que le visage est légèrement flou. Rembrandt le fait dans des portraits de groupe, m'a dit van de Wetering, afin de guider le regard vers la figure centrale de la composition. "L'autre personnage devait être légèrement au premier plan", a-t-il déclaré. Il s'agissait peut-être d'une figure féminine et la peinture originale était peut-être un portrait de mariage qui a ensuite été découpé. Dans une interview ultérieure avec un journal néerlandais, van de Wetering a affirmé que s'il s'agissait, comme il le pensait, « d'un fragment d'une œuvre beaucoup plus vaste », cela en diminuerait l'importance.

Le lendemain Jan Six a rencontré le portrait du jeune homme dans le catalogue Christie's, en 2016, il a rencontré une femme nommée Ronit Palache. Il sortait d'un divorce difficile, les deux se sont entendus presque immédiatement. « L'une des premières choses qu'il m'a dite a été : ‘Je pense avoir découvert un Rembrandt’ », m'a confié Palache en juillet dernier. "Quand nous avons commencé à sortir ensemble, il en parlait tout le temps."

Palache était éditeur et publiciste pour une maison d'édition néerlandaise. Elle a dit que Six lui avait dit qu'il prévoyait d'écrire un traité scientifique pour accompagner le dévoilement, et que lorsqu'elle a regardé ses notes, elle les a trouvées « ennuyeuses ». Elle a commencé à faire éclore une idée. C'était le descendant d'une famille célèbre aux Pays-Bas pour son lien avec le grand art, et avec Rembrandt en particulier. Et maintenant, il avait découvert un Rembrandt par lui-même. En tant que publiciste, "J'ai regardé cela d'une manière commerciale", a-t-elle déclaré.

Son idée était de dévoiler le tableau de la même manière qu'un livre à succès serait présenté, avec un blitz médiatique complet. Six ont d'abord résisté. "J'ai dit qu'il n'y avait pas un grand public pour cela", a-t-il déclaré. « Les anciens maîtres sont généralement destinés aux personnes âgées qui ont du temps libre. » Palache a repoussé, et finalement il a suivi son exemple. "Je convainquais constamment Jan de l'ampleur de cette histoire", a-t-elle déclaré.

En mai 2018, près d'un an et demi après que Six ait vu la photo pour la première fois à Londres, il est apparu en direct sur "Pauw", l'un des talk-shows les plus populaires des Pays-Bas. Après une brève introduction, l'animateur de l'émission, avec Six, a retiré un tissu noir de la toile aux cris du public. L'apparition à la télévision était la pièce maîtresse de la campagne médiatique, qui comprenait également une histoire exclusive en première page dans le plus grand journal du pays, NRC Handelsblad, et un livre habilement produit, "Le portrait d'un jeune homme de Rembrandt", que Six a écrit à propos de la peinture. . Au cours des jours suivants, la nouvelle a fait écho dans le monde entier. Le livre est devenu un best-seller instantané en néerlandais, et les éditions anglaise et française ont été imprimées.

Les Néerlandais aiment souligner qu'ils sont un groupe agressivement égalitaire et franc. Il y a plusieurs dictons dans la langue sur le danger de l'orgueil : L'arbre le plus grand prend le plus de vent, sortez la tête trop loin et il sera coupé. Le monde des vieux maîtres, lui aussi, a tendance à préférer la discrétion - sinon la modestie - à l'éclat. La flamboyance avec laquelle Six a annoncé sa découverte a défié les deux cultures. Pourtant, les gardiens de l'art traditionnel, loin de lever le nez sur l'éclat, ont d'abord été séduits par l'attention supplémentaire que le domaine recevait. Wim Pijbes, ancien directeur du Rijksmuseum, m'a qualifié à l'époque le dévoilement de la télévision comme "une entreprise très bien lancée et assez étonnante".

Alors que la vague d'enthousiasme populaire déferlait sur Six, je lui ai demandé pourquoi, si son départ de Sotheby's avait été motivé par un dégoût pour la marchandisation de l'art, il y participait maintenant. Il haussa les épaules et fit un mea culpa d'une ligne : « Je suis un homme d'affaires ! Mais plus tard, il a offert une réponse plus introspective : « Pendant des années, j'ai lutté dans mon esprit pour prouver que je connaissais moi-même quelque chose sur les peintures. Je suis heureux que ce qu'ils écrivent dans tous les articles jusqu'à présent, de l'Amérique à la Chine, parle de moi en tant que revendeur, pas en tant que Six.

En septembre 2018, quatre mois après que Six ait fait sensation à la télévision et près de deux ans après la vente de Christie's, un marchand d'art néerlandais nommé Sander Bijl d'Alkmaar, une ville au nord d'Amsterdam, a parlé à un journaliste de NRC Handelsblad et a affirmé qu'en fait , lui aussi avait reconnu l'image du catalogue comme étant très probablement un Rembrandt. Bijl a poursuivi en affirmant qu'il avait approché Six pour acheter le tableau ensemble, que Six était d'accord et que les deux hommes se sont en outre engagés à plafonner leur offre commune juste au-dessus de 100 000 euros, ce qui était aussi élevé que Bijl pouvait aller. Lorsque le tableau s'est vendu pour 153 000 euros, a déclaré Bijl, il ne lui est jamais venu à l'esprit que l'enchérisseur gagnant était Six. Bijl accusait Six d'avoir conclu un accord avec lui, puis d'avoir présenté séparément une autre offre plus élevée par le biais d'un intermédiaire afin d'enfermer un concurrent qui a vu la vraie valeur du travail. Comme me l'a dit un autre marchand de vieux maîtres : « Ce n'est pas fait dans notre entreprise ».

L'interview de Bijl dans le journal affirmant que Jan Six, le chouchou du monde néerlandais des grands maîtres, était un tricheur a fait écho dans la communauté artistique internationale. Bijl m'a dit plus tard qu'il n'avait pas d'autre choix que de se manifester pour protéger sa propre réputation - il a estimé que cela se répercutait mal sur lui parmi les revendeurs et les autres sur le terrain s'ils pensaient qu'il avait raté un Rembrandt. Il était furieux que lors du dévoilement télévisé du portrait par Six et lors des apparitions médiatiques ultérieures, Six ait décrit le processus de recherche, de recherche et d'achat comme une entreprise strictement solo, dans laquelle il n'a été aidé que par l'expertise de van de Wetering et les fonds de son bailleur de fonds anonyme. "Jan Six parcourait sa découverte que lui seul pouvait trouver, en disant:" Est-ce que tout le monde dans l'entreprise est stupide, ou suis-je si intelligent? " Il savait très bien que nous l'avions tous les deux vu. " Bijl m'a transmis une chaîne de messages WhatsApp qu'il avait envoyés à Six avant la vente de Christie's, qui comprenaient des instantanés de parties de la toile, détaillant sa propre étude de celle-ci. Ils semblaient prouver que Bijl avait vu le tableau en personne avant que Six ne se rende au showroom de Christie's.

Six m'a dit en septembre dernier qu'il n'avait jamais accepté d'acheter le portrait avec Bijl. Il a semblé suggérer, cependant, qu'il avait entraîné l'autre dealer. "J'avais très peur que Sander alerte la maison de vente aux enchères qu'ils avaient quelque chose de spécial", a-t-il déclaré. "Et Christie's retirerait la photo de la vente, ce qui m'est déjà arrivé. J'ai dit : " Que veux-tu faire ? " " Six m'a affirmé qu'il voulait dire par là " Qu'est-ce que tu comptes faire ? " mais que Bijl a pris comme un accord qu'ils travailleraient ensemble sur la photo. Six a déclaré au journal De Volkskrant en octobre dernier: "J'ai donné à Sander la possibilité de croire en sa propre histoire."

Les Néerlandais ont trouvé le nouveau développement particulièrement excitant en raison des parallèles entre les deux marchands d'art. Ils ont à peu près le même âge. Le père de Bijl, Martin Bijl, est l'un des principaux restaurateurs d'art aux Pays-Bas, dont le curriculum vitae de la rénovation de peintures comprend de nombreux Rembrandt. Comme Six, Sander Bijl a grandi au milieu de l'art hollandais ancien. Mais il y avait une différence de statut entre les deux hommes. "Je suis le genre de marchand qui a un stand dans toutes les foires d'art", m'a dit Bijl. « Jan Six ne se soucie pas de ça. Je suis le petit Sander Bijl d'Alkmaar, c'est l'aristocratique Jan Six d'Amsterdam.

À la suite de l'accusation de Bijl, Six m'a révélé une autre information qui semblait éclipser la querelle entre les marchands d'art. Plus tôt, je l'ai interrogé sur une rumeur qui circulait selon laquelle il avait découvert un deuxième Rembrandt. Il l'a nié. Maintenant, il disait que c'était vrai. Six a déclaré qu'il avait trouvé cet autre Rembrandt deux ans avant d'avoir vu le portrait chez Christie's mais qu'il avait accepté de ne pas rendre la découverte publique avant la fin de 2019, date à laquelle ce serait une pièce maîtresse de la réouverture du musée Lakenhal à Leyde, la ville de naissance de Rembrandt, à l'occasion du 350e anniversaire de la mort de l'artiste. Mais cette accusation de Sander Bijl, m'a dit Six, a changé les choses. Afin d'expliquer ce qui s'est passé entre lui et Bijl, a-t-il dit, il devait rendre public la nouvelle qu'il avait trouvé un deuxième Rembrandt. Il l'a fait le 14 septembre, faisant encore un autre dévoilement théâtral sur "Pauw".

Six m'a dit qu'il avait remarqué pour la première fois ce tableau, une scène biblique représentant Jésus entouré d'enfants et de spectateurs, dans le catalogue en ligne d'une maison de vente aux enchères allemande en 2014. Toutes ces années passées à regarder Rembrandt semblaient payer en un éclair. Ce qui a attiré son attention était ce qui semblait être un autoportrait d'un très jeune Rembrandt dans l'une des figures mineures. Le détail a excité Six non seulement parce qu'il ressemblait si étroitement à d'autres autoportraits de l'artiste, mais aussi parce qu'il correspondait à la tendance précoce de Rembrandt à intégrer sa propre ressemblance dans ses peintures. Le tableau avait une estimation de pré-enchère de 20 000 $ à 27 000 $, mais le marchand Otto Naumann l'avait également repéré comme un Rembrandt probable et était déterminé à l'acheter. En conséquence, Six, avec son investisseur anonyme, a fini par payer 2 millions de dollars. On pense qu'il a été peint très tôt dans la carrière de Rembrandt, peut-être alors qu'il n'avait que 19 ans, et qu'il s'agit de sa première œuvre connue sur toile.

La peinture a été largement repeinte par un artiste ultérieur – des robes refaites de différentes couleurs, un garçon nu recouvert. Pour essayer de le ramener à quelque chose comme l'état que le maître avait prévu, Six a décidé de faire enlever la peinture. Une fois de plus, il consulta van de Wetering, qui, dit-il, insista pour qu'il confie à Martin Bijl la restauration extrêmement délicate. "Je ne voulais pas le faire, mais Ernst était assez catégorique à ce sujet", m'a-t-il dit, semblant impliquer que s'il voulait la bénédiction de l'érudit de Rembrandt, il devait travailler avec le père de Sander Bijl. Six a déclaré qu'il avait passé un accord avec Martin Bijl pour restaurer le tableau et que c'était pendant ce travail minutieux que Six avait découvert le portrait dans le catalogue de Christie's et l'avait montré à van de Wetering.

Peu de temps après, Sander Bijl, le fils du restaurateur, a envoyé à Six un message WhatsApp : "Jan, je comprends que vous avez parlé avec Martin et Ernst du portrait qui est sur le point d'être vendu aux enchères." Mais Six n'avait pas parlé du portrait à Martin Bijl. Il a dit qu'il était clair pour lui à partir de ce message que van de Wetering avait violé sa confiance en informant Martin Bijl que Six était à la recherche d'un autre Rembrandt, et que le père l'avait dit à son fils. Il a répété cette affirmation sur « Pauw » en septembre 2018, ainsi que l'affirmation selon laquelle van de Wetering l'avait poussé à utiliser Martin Bijl. "Soudain, Sander essayait de se lier d'amitié avec moi", m'a dit Six, et a fait des avances pour qu'ils achètent le portrait ensemble. Pendant ce temps, a-t-il dit, Martin Bijl exigeait plus d'argent pour terminer la restauration du premier tableau - pas seulement un tarif horaire, conformément à l'accord initial, mais un pourcentage des bénéfices de la vente du tableau. "C'était une forme de chantage", a déclaré Six.

J'ai envoyé un e-mail à Martin Bijl pour sa réponse à cette accusation. Il n'a pas répondu, mais son fils l'a fait, affirmant que son père avait demandé plus d'argent après que Six lui eut demandé d'accélérer ses travaux de restauration, ce qui l'aurait obligé à refuser d'autres clients. Il m'a envoyé une chaîne de messages WhatsApp entre Six et l'aîné Bijl qui suggéraient une relation cordiale.

Sander Bijl a fait ne nie pas qu'il ait appris l'intérêt de Six pour la peinture par l'intermédiaire de son père, qui en a en fait entendu parler par van de Wetering, mais il a déclaré que de telles interactions sont normales et inévitables dans le petit monde des grands maîtres néerlandais. Mais il dit qu'au moment où son père lui a fait part de l'intérêt de Six pour le portrait, il s'était déjà rendu compte que Christie's vendait un possible portrait de Rembrandt comme l'œuvre d'un peintre mineur. Il m'a envoyé un e-mail qu'il a envoyé à Christie's en novembre 2016 pour demander une photo haute résolution de la peinture, datée de quelques jours avant que Six lui-même ne me dise qu'il l'a vue pour la première fois, indiquant, en d'autres termes, qu'il avait pris note de la photo. tout seul. Il a dit que lui et Six avaient fait des affaires ensemble à l'occasion - il a acheté quelques petites œuvres à Six au début de l'année dernière, a-t-il dit - il était donc normal qu'il aborde Six avec l'idée d'acheter le tableau ensemble.

Lorsque j'ai parlé à Sander Bijl par téléphone en décembre dernier, après que son différend avec Six ait été débattu dans les médias néerlandais pendant quelques mois, il a suggéré que les efforts de Six pour effacer l'implication de Bijl dans l'achat du tableau résultaient de la lutte de Six avec ses démons intérieurs : « Il a un problème avec le fardeau du nom Six, et il sent qu'il a besoin de faire ses preuves. Je dois payer pour ses problèmes familiaux personnels? Non, il m'a trompé.

Avec des titres comme "Rembrandt Discoverer Jan Six Accused of Deception" est venu une autre surprise désagréable pour Six. Van de Wetering, que Six avait passé sa vie professionnelle en admiration, a donné une réponse publique fulgurante aux affirmations de Six selon lesquelles il avait forcé Six à utiliser Martin Bijl et qu'il avait violé une confidentialité. Alors que quelques semaines seulement avant que van de Wetering m'ait dit que lui et Six avaient « une grande parenté », à la suite de l'accusation de Six, il a déclaré à NRC Handelsblad : « Six a montré sa vraie nature.Je sais maintenant qu'il peut mentir. Il déclara leur amitié rompue. Néanmoins, dans la même interview, van de Wetering a donné une évaluation élogieuse de l'autre découverte de Six. La peinture biblique, a-t-il dit, était "une grande trouvaille" qui "montre une phase dans le développement du jeune Rembrandt".

Quand Six et moi nous sommes revus en octobre, il était d'humeur provocante. Il a de longs cheveux noirs qui, lorsqu'il est exaspéré, ont tendance à lui tomber sur le visage comme un rideau. Il le remit en place d'une main pendant qu'il préparait son dossier. Il a insisté sur le fait que Sander Bijl essayait juste de profiter du propre succès de Six. "Quand Dan Brown a écrit" The Da Vinci Code ", il a eu toutes sortes de poursuites judiciaires", a-t-il déclaré. "Franchement, je pense que j'ai de la chance de n'avoir qu'un seul gars qui me suit." Il a écarté ma suggestion que sa fixation sur Rembrandt avait assombri son jugement professionnel. Il ne créditerait même pas la preuve apparemment simple que Bijl avait repéré le portrait comme un Rembrandt probable par lui-même. Et il a exprimé son amertume qu'un complot d'autrui, motivé, dit-il, par la jalousie et la cupidité, ait entaché ce qui allait être sa percée personnelle et professionnelle et occulté une réalisation sans précédent : « Dans l'histoire de l'humanité, personne n'a jamais découvert deux Rembrandt.

Malgré son déclin sur le marché et dans les programmes universitaires, l'art hollandais des maîtres anciens continue d'avoir un grand attrait populaire. Le succès au fil des ans du livre et du film "Girl With a Pearl Earring" et du roman de Donna Tartt "The Goldfinch" - qui a en son centre une peinture de l'artiste néerlandais du XVIIe siècle Carel Fabritius et est maintenant en train d'être transformé en film — se reflètent dans la fréquentation des expositions du musée. Depuis la réouverture du Rijksmuseum et du Mauritshuis après des rénovations il y a quelques années, chaque institution a vu son nombre de visiteurs environ doubler. "Au sein des maîtres anciens, je pense que l'art néerlandais est tellement plus accessible que, disons, l'art religieux italien ou le baroque exagéré", a déclaré Ronni Baer, ​​conservateur au Musée des beaux-arts, pour expliquer sa popularité. « Tout le monde peut comprendre une nature morte ou un intérieur.

Si certains dans le monde des grands maîtres hollandais, qui savent à quel point l'art est populaire parmi les gens ordinaires et espèrent inverser son déclin dans le monde universitaire et sur le marché, ont applaudi Jan Six lorsqu'il a fait ses découvertes, c'est sûrement parce qu'ils l'ont vu comme un séduisant jeune champion de la cause. Il a le pedigree, bien sûr. Mais au-delà de cela, il saisit si bien ce qui rend cet art spécial. En se détournant des sujets strictement religieux et en mettant en valeur le monde qui les entoure - natures mortes, paysages, images les uns des autres - les peintres de l'époque ont créé des œuvres d'art qui sont des fenêtres sur qui nous sommes. Les gens qui consacrent leur vie au domaine le font par dévouement et le traitent comme une cause. "Nous devons nous battre pour l'importance de l'art néerlandais", a déclaré Emilie Gordenker, directrice du Mauritshuis, qui abrite à la fois "La fille à la perle" de Vermeer et "Le chardonneret" de Fabritius. "Nous devons nous assurer que les histoires de ces peintures ont toujours de l'importance."

Certaines des meilleures personnes dans le domaine – directeurs de musée, conservateurs, universitaires – ont exprimé leur déception envers Six après sa débâcle, bien qu'aucune ne veuille en parler officiellement. "C'est une chose très triste, car les gens soupçonnent déjà les marchands d'art d'être glissants", a déclaré l'un d'eux. "Je peux vous dire que certaines personnes parlent de Jan Six comme d'Icare."

Un revendeur a déclaré que Six avait commis l'erreur d'un jeune homme en traitant la controverse: "Il aurait dû agir immédiatement pour régler l'affaire tranquillement." Même s'il estimait avoir raison, a suggéré le concessionnaire, la mesure prudente aurait été de parvenir à un règlement au nom de la préservation de votre réputation. "Cette entreprise est entièrement basée sur la confiance", a poursuivi le concessionnaire. "Les gens doivent vous faire confiance - et votre peinture." Pour souligner ce point, le marchand m'a dit qu'il avait lui-même demandé à un acheteur important si l'acheteur voulait qu'il obtienne un prix sur l'une des deux peintures que Six avait déterrées, mais que l'acheteur avait répondu : « Pas avec cette controverse autour de ça. . "

Dans le monde au sens large, cependant, les controverses s'estompent. La dernière fois que j'ai parlé avec Jan Six, en février, il était d'humeur tout à fait différente. Pour commémorer le 350e anniversaire de la mort de Rembrandt cette année, la chaîne de télévision néerlandaise NPO lui a demandé d'enregistrer une série télévisée en cinq épisodes dans laquelle Six déambule dans les rues où vivait le peintre, s'arrête devant le bâtiment de Leyde où il est allé à l'école et muses devant divers chefs-d'œuvre. C'est Six qui fait ce qu'il fait de mieux : communiquer sa passion, cette fois à un très large public, ce qui est nouveau pour lui. "Il y a des centaines de milliers de personnes qui me regardent à la télé et en profitent", a-t-il déclaré. « Soudain, toutes sortes de personnes me contactent. Certains ont une vieille peinture qu'ils veulent que je regarde. Une femme vient de m'appeler. Elle a dit qu'elle avait 75 ans et que sa sœur jumelle était folle de Rembrandt. Elle m'a demandé s'il était possible que je m'arrête à leur déjeuner d'anniversaire et que je parle de Rembrandt pendant 10 minutes. Tellement gentil - bien sûr que j'irai! Cela m'a donné un grand coup de pouce.

Cela lui a également permis de prendre une certaine distance par rapport à «la bulle», comme il se référait à l'élite de l'art, et lui a permis de commencer à passer de son année passionnante et atroce. "C'était épique et fantastique", a-t-il déclaré, "et puis tout a changé. J'ai réalisé qu'être si obsédé par un peintre n'est pas nécessairement une bonne chose. Mais bien sûr, je le suis toujours.

Si vous vous promenez dans le centre d'Amsterdam, il y a un endroit à partir duquel il est juste possible d'établir un contact visuel avec Jan Six – l'original Jan Six, c'est-à-dire. Son portrait est situé dans le manoir Six de telle sorte que, avec un peu de grue, il est visible depuis le trottoir d'en face. Il est dans une pièce un étage plus haut, regardant vers vous. Jan XI aime parler de la voie de Rembrandt avec les regards. Celui-ci, de son ancêtre et homonyme, semble pris dans un tourbillon de mélancolie, une conscience consciente et lasse des frustrations et des limites de la vie humaine.

C'est l'épiphanie que Jan Six XI a eu à l'adolescence, en regardant le portrait de son ancêtre, qui l'a lancé à la recherche de sa propre identité, distincte de celle de ses ancêtres : que quelqu'un d'il y a trois siècles et demi pouvait, avec de la peinture sur toile, transmettre l'essence humaine d'une manière tout à fait intelligible aujourd'hui. Que donc, peut-être, l'identité, avec tous ses défauts et ses insécurités, ses jets de perspicacité et ses réservoirs d'empathie, aussi individuelle soit-elle, est en même temps universelle.

Russell Shorto est un écrivain collaborateur et l'auteur de « Revolution Song », « Amsterdam » et « L'île au centre du monde ».


Voir la vidéo: Rembrandts secret Medium Discovered part 1