Nathan Hale se porte volontaire pour espionner derrière les lignes britanniques

Nathan Hale se porte volontaire pour espionner derrière les lignes britanniques

Le général George Washington demande un volontaire pour une mission extrêmement dangereuse : recueillir des renseignements derrière les lignes ennemies avant la prochaine bataille de Harlem Heights. Le capitaine Nathan Hale du 19e régiment de l'armée continentale s'est avancé et est devenu par la suite l'un des premiers espions américains connus de la guerre d'indépendance.

LIRE LA SUITE: Comment George Washington a utilisé des espions pour gagner la révolution américaine

Déguisé en maître d'école néerlandais, Hale, diplômé de l'université de Yale, s'est glissé derrière les lignes britanniques à Long Island, puis a réussi à recueillir des informations sur les mouvements de troupes britanniques au cours des semaines suivantes. Alors que Hale était derrière les lignes ennemies, les Britanniques envahirent l'île de Manhattan ; ils prirent le contrôle de la ville le 15 septembre 1776. Lorsque la ville fut incendiée le 20 septembre 1776, les soldats britanniques furent mis en état d'alerte pour les sympathisants de la cause patriote. Le soir suivant, le 21 septembre 1776, Hale a été capturé alors qu'il naviguait dans le détroit de Long Island, tentant de revenir en territoire sous contrôle américain.

Hale a été interrogé par le général britannique William Howe et, lorsqu'il a été découvert qu'il transportait des documents incriminés, le général Howe a ordonné son exécution pour espionnage, qui a été fixée au lendemain matin. Après avoir été conduit à la potence, la légende raconte qu'on a demandé à Hale s'il avait des derniers mots et qu'il a répondu par ces mots désormais célèbres: "Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à perdre pour mon pays." Il n'y a aucun document historique pour prouver que Hale a réellement fait cette déclaration, mais, s'il l'a fait, il a peut-être été inspiré par ces lignes dans la pièce de 1713 de l'auteur anglais Joseph Addison. Caton: "Quel dommage/Que nous ne puissions mourir qu'une seule fois pour servir notre pays."

L'espion patriote Nathan Hale a été pendu par les Britanniques le matin du 22 septembre 1776. Il n'avait que 21 ans. Bien que des rumeurs aient fait surface plus tard selon lesquelles la capture de Hale était le résultat d'une trahison par son cousin germain et loyaliste britannique Samuel Hale, les circonstances exactes qui ont conduit à l'arrestation de Hale n'ont jamais été découvertes.


Déguisé en maître d'école néerlandais, Hale, diplômé de l'université de Yale, s'est glissé derrière les lignes britanniques à Long Island, puis a réussi à recueillir des informations sur les mouvements de troupes britanniques au cours des semaines suivantes. Alors que Hale était derrière les lignes ennemies, les Britanniques envahirent l'île de Manhattan et prirent le contrôle de la ville le 15 septembre 1776. Lorsque la ville fut incendiée le 20 septembre 1776, les soldats britanniques furent mis en état d'alerte pour les sympathisants des Cause patriote. Le soir suivant, le 21 septembre 1776, Hale a été capturé alors qu'il naviguait dans le détroit de Long Island, tentant de revenir en territoire sous contrôle américain.

Hale a été interrogé par le général britannique William Howe et, lorsqu'il a été découvert qu'il transportait des documents incriminés, le général Howe a ordonné son exécution pour espionnage, qui a été fixée au lendemain matin. Après avoir été conduit à la potence, la légende raconte qu'on a demandé à Hale s'il avait un dernier mot et qu'il a répondu par ces mots désormais célèbres : "Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à donner pour mon pays." Il n'y a aucun document historique pour prouver que Hale a réellement fait cette déclaration, mais, s'il l'a fait, il a peut-être été inspiré par ces lignes dans la pièce de 1713 de l'auteur anglais Joseph Addison, Caton : pour servir notre pays."

L'espion patriote Nathan Hale a été pendu par les Britanniques le matin du 22 septembre 1776. Il n'avait que 21 ans. Bien que des rumeurs aient fait surface plus tard que la capture de Hale était le résultat d'une trahison par son cousin germain et loyaliste britannique Samuel Hale, les circonstances exactes qui ont conduit à l'arrestation de Hale n'ont jamais été découvertes.

Image avec l'aimable autorisation de :
L'Encyclopédie mondiale du livre, 1991 éd.
Informations de The History Channel


Pendaison du patriote Nathan Hale

Après avoir été découvert comme un espion américain derrière les lignes ennemies, Nathan Hale a été pendu le 22 septembre 1776.

Né à Coventry, Connecticut, Nathan Hale a fréquenté le Yale College où il a appartenu à la Linonian Society, qui débattait de l'astronomie, des mathématiques, de la littérature et de l'esclavage. Il obtient son diplôme avec mention très bien à l'âge de 18 ans en 1773.

États-Unis #704-14 – Timbres du bicentenaire de Washington de 1932.

Hale a été enseignant pendant quelques années, mais lorsque la guerre d'indépendance a éclaté, il a rejoint la milice du Connecticut. En cinq mois, il reçut une commission de lieutenant de l'Assemblée du Connecticut et participa au siège de Boston.

Lorsque les Britanniques ont quitté Boston et sont entrés dans la région de New York, Hale faisait partie des patriotes qui sont allés continuer à se battre là-bas. La bravoure et le leadership de Hale lui avaient déjà valu le grade de capitaine dans l'armée continentale. Son leadership dans la capture d'un navire de ravitaillement britannique gardé par un navire de guerre lui a valu une place dans les Rangers. Ce groupe de combat d'élite était utilisé pour les missions les plus dangereuses et les plus cruciales.

États-Unis #653 est basé sur une statue de Hale par Bela Lyon Bratt.

En préparation de la bataille de Long Island, le général George Washington a demandé au commandant des Rangers de sélectionner un homme pour une mission de surveillance. Avant qu'il ne puisse choisir qui que ce soit, Hale s'est porté volontaire.

Déguisé en maître d'école hollandais, Hale réussit à traverser les lignes ennemies. Pendant sa mission, la ville de New York tomba aux mains des Britanniques le 15 septembre 1776, et Washington et ses forces se retirèrent. Puis, le 21 septembre, le grand incendie de New York a détruit une grande partie de la partie inférieure de Manhattan. À la suite de l'incendie, les Britanniques ont rassemblé 200 Américains pour savoir qui était à blâmer.

États-Unis #1003 photos Washington évacuant ses troupes de la bataille de Long Island (également connue sous le nom de bataille de Brooklyn).

Il existe des récits contradictoires sur la façon dont Hale a été découvert. Une histoire prétend que le major Robert Rogers des Queen's Rangers a reconnu Hale et s'est fait passer pour un patriote pour faire sortir Hale lui-même en tant qu'espion américain. Selon d'autres sources, c'est son propre cousin loyaliste, Samuel Hale, qui l'a livré aux Britanniques.

Article #93034 – Couverture commémorative marquant le 200e anniversaire de la pendaison de Nathan Hale.

Le général britannique William Howe a personnellement interrogé Hale. Et lorsqu'il a trouvé des documents à l'appui de l'affirmation que Hale était un espion américain, il a été condamné à la pendaison. Il a passé la nuit avant sa pendaison dans une serre et a demandé une bible et un ecclésiastique. Ses deux demandes ont été rejetées.

Hale, 21 ans à l'époque, était remarquablement calme avant son exécution. Plusieurs rapports disent qu'il a prononcé un dernier discours avant sa pendaison, affirmant : "Je regrette de n'avoir qu'une vie à donner à mon pays". Les histoires du discours patriotique de Hale ont été transmises d'officiers britanniques à des officiers américains, qui l'ont partagé avec le public, faisant de Hale un héros national.

États-Unis # UX72 – Carte postale représentant la mort de Hale.

Il y a eu des questions au fil des ans concernant les derniers mots de Hale. Il a été suggéré que son discours pourrait avoir inclus une ligne de la pièce Caton, qui déclare : « Qu'elle est belle la mort, quand elle est gagnée par la vertu ! Qui ne serait pas cette jeunesse ? Quel dommage que nous ne puissions mourir qu'une seule fois pour servir notre pays.

Que les paroles soient les siennes ou tirées de la pièce, même les officiers britanniques qui ont assisté à ses derniers instants ont admis que Hale faisait preuve de bravoure et de sang-froid, faisant de lui un véritable héros américain.


"Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à donner pour mon pays."

Déguisé en maître d'école hollandais, Nathan Hale partit en mission vers le 10 septembre.

Au cours de sa mission, la ville de New York (alors la zone à la pointe sud de Manhattan autour de Wall Street) est tombée aux mains des forces britanniques le 15 septembre et Washington a été contraint de se retirer au nord de l'île à Harlem Heights (ce qui est maintenant Morningside Heights). Le 21 septembre, un quart de la partie inférieure de Manhattan a brûlé dans le grand incendie de New York de 1776.

Un compte rendu de la capture de Nathan Hale a été écrit par Consider Tiffany, un commerçant et loyaliste du Connecticut, et obtenu par la Bibliothèque du Congrès. Dans le récit de Tiffany, le major Robert Rogers des Queen's Rangers a vu Hale dans une taverne et l'a reconnu malgré son déguisement. Après avoir incité Hale à se trahir en prétendant être lui-même un patriote, Rogers et ses Rangers ont appréhendé Hale près de Flushing Bay, dans le Queens, New York.

Pendant une semaine, il avait recueilli des informations sur la position des troupes britanniques, mais fut capturé alors qu'il retournait du côté américain. En raison des papiers incriminés que possédait Hale, les Britanniques savaient qu'il était un espion. Hale aurait été interrogé par le général William Howe, le commandant de toutes les forces britanniques en Amérique, et des preuves matérielles ont été trouvées sur lui. Rogers a également fourni des informations sur l'affaire. Howe a ordonné que le jeune Hale soit pendu le lendemain.

Selon la tradition, Hale a passé la nuit dans une serre du manoir. Selon les normes de l'époque, les espions étaient pendus en tant que combattants illégaux. Le matin du 22 septembre 1776, Hale a marché le long de Post Road jusqu'au parc de l'artillerie, qui se trouvait à côté d'un pub appelé Dove Tavern (aujourd'hui 66th Street et Third Avenue). Avant qu'il ne soit pendu, ses derniers mots furent : « Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à donner pour mon pays. Il avait 21 ans.

La connexion Bissell Outlaw avec le capitaine Nathan Hale

4e cousin, sept fois enlevé

Joyce, Meredith, George, Gwen, Roger, Arthur, Eleanor, Chip, Carolyn, Betsy, Clyde


22 septembre 1776 Nathan Hale

« Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à perdre pour mon pays ».

Les neuf frères Hale de Coventry Connecticut ont combattu du côté des Patriotes de la Révolution, dès ses premiers jours. Cinq d'entre eux ont aidé à livrer les batailles à Lexington et Concord. Le frère le plus jeune et le plus célèbre était à la maison à New London à l'époque, terminant les termes de son contrat d'enseignement.

L'unité de Nathan Hale participera au siège de Boston, Hale lui-même rejoignant l'armée de George Washington au printemps 1776, alors que l'armée se déplaçait à Long Island pour bloquer le mouvement britannique sur la ville portuaire stratégiquement importante de New York.

Le général Howe est apparu à Staten Island le 29 juin avec une flotte de 45 navires. À la fin de la semaine, il a rassemblé une flotte écrasante de 130.

Il y a eu une tentative de négociation pacifique le 13 juillet, lorsque le général Howe a envoyé une lettre au général Washington sous drapeau de trêve. La lettre était adressée à George Washington, Esq., omettant intentionnellement le grade de général de Washington. Washington a refusé de recevoir la lettre, affirmant qu'il n'y avait personne à cette adresse. Howe a réessayé la lettre le 16, cette fois en l'adressant à “George Washington, Esq., etc., etc.”. Encore une fois, la lettre de Howe a été refusée.

Débarquement britannique sur Long Island

Le lendemain, le général Howe envoya le capitaine Nisbet Balfour en personne pour demander si Washington rencontrerait l'adjudant de Howe, le colonel James Patterson. Une réunion était prévue le 20.

Patterson a déclaré à Washington que le général Howe était venu avec le pouvoir d'accorder des grâces. Washington a refusé, disant "Ceux qui n'ont commis aucune faute ne veulent pas de pardon".

Les forces patriotes ont été complètement vaincues lors de la bataille de Brooklyn, qui s'est déroulée le 27 août 1776. Avec la Royal Navy aux commandes sur l'eau, l'armée de Howe a creusé pour un siège, confiant que l'adversaire était piégé et attendait d'être détruit à leur commodité.

Retraite britannique de Long Island

Dans la nuit du 29 au 30 août, Washington retira son armée sur le débarcadère du ferry et de l'autre côté de l'East River, jusqu'à Manhattan.

Les sabots des chevaux et les roues des chariots étouffés, les dames de nage bourrées de chiffons, l'armée patriote se retira, tandis qu'une arrière-garde surveillait les feux, convainquant les tuniques rouges dans leurs tranchées que les Américains étaient toujours là.

La surprise est totale pour la partie britannique, au réveil du 30 au matin. L'armée patriote avait disparu.

La bataille de Long Island se serait presque certainement terminée par un désastre pour la cause des Patriotes, sans cette évacuation silencieuse dans la nuit du 29 au 30 août.

Suite à l'évacuation, l'armée patriote s'est retrouvée isolée sur l'île de Manhattan, pratiquement encerclée. Seules les conditions actuelles tout à fait désagréables du segment Throg's Neck-Hell's Gate de l'East River, ont empêché l'amiral Sir Richard Howe (le frère de William's), d'envelopper complètement la position de Washington's.

S'attendant à un assaut britannique en septembre, le général Washington est devenu de plus en plus désespéré à la recherche d'informations sur les mouvements britanniques.

Washington a demandé des volontaires pour une mission dangereuse, pour aller derrière les lignes ennemies, en tant qu'espion. Up a intensifié un volontaire. Il s'appelait Nathan Hale.

Hale partit en mission le 10 septembre, déguisé en maître d'école néerlandais. Il a réussi pendant environ une semaine, mais semble avoir été quelque chose de moins que "street smart". Le jeune patriote sans formation, devenu espion, a placé sa confiance là où elle n'appartient pas.

Le major Robert Rogers était un ancien britannique, un chef des Rangers pendant la première guerre française et indienne. Rogers a dû soupçonner que cet enseignant du Connecticut était plus qu'il ne prétendait être, et a laissé entendre qu'il était lui-même un espion dans la cause des Patriotes.

Hale a mis Rogers en confiance, croyant que les deux jouaient pour la même équipe. Le commerçant de Barkhamsted Connecticut Considérez Tiffany, un loyaliste britannique et lui-même sergent de la guerre française et indienne, a enregistré ce qui s'est passé ensuite, dans son journal : «Le moment venu, le capitaine Hale se rendit à l'endroit convenu, où il rencontra son prétendu ami” (Rogers), “avec trois ou quatre hommes de la même trempe, et après avoir été rafraîchi, a commencé [une]… conversation. Mais au plus fort de leur conversation, une compagnie de soldats entoura la maison et, sur ordre du commandant, s'empara du capitaine Hale en un instant. Mais niant son nom et les affaires qu'il rencontra, il reçut l'ordre de se rendre à New York. Mais avant qu'il ne soit emporté loin, plusieurs personnes le connaissaient et l'appelaient par son nom là-dessus, il fut pendu comme espion, disent certains, sans être traduit devant une cour martiale..”

L'espion Hercules Mulligan « rester derrière » aurait un bien plus grand succès dans les reportages sur les événements britanniques, de la capture de New York en 1776 au retrait ultime sept ans plus tard. Mais c'est une histoire pour un autre jour.

Nathan Hale a été amené à la potence le 22 septembre 1776 et pendu comme espion. Il avait 21 ans. CIA.gov le décrit comme “Le premier Américain exécuté pour espionnage pour son pays”.

Il n'y a pas de récit officiel des derniers mots de Nathan Hale, mais nous avons une déclaration de témoin oculaire du capitaine britannique John Montresor, qui était présent à la pendaison.

Montresor s'est entretenu avec le capitaine américain William Hull le lendemain sous pavillon de la trêve. Il a donné à Hull le récit suivant : “‘Le matin de son exécution,’ dit MontrésorMon poste était près de l'endroit fatal, et j'ai prié le grand prévôt de permettre au prisonnier de s'asseoir sous mon chapiteau, pendant qu'il faisait les préparatifs nécessaires. Le capitaine Hale entra : il était calme et se portait avec une dignité douce, dans la conscience de la droiture et des hautes intentions. Il m'a demandé du matériel d'écriture, que je lui ai fourni : il a écrit deux lettres, une à sa mère et une à un frère officier. Il fut peu après convoqué à la potence. Mais quelques personnes étaient autour de lui, pourtant on se souvenait de ses derniers mots caractéristiques. Il a dit, ‘Je regrette seulement, que je n'ai qu'une vie à perdre pour mon pays‘.


Pourquoi Nathan Hale est-il si célèbre ?

Surtout ici dans le Connecticut d'où il venait, il y a des statues, des plaques et de nombreux bâtiments qui portent son nom. Cependant, à part sa citation "Mon seul regret", il semble qu'il n'ait pas fait grand-chose, n'ayant que 21 ans lorsqu'il a été pendu.

De plus, il semble également qu'il n'était pas trop brillant (j'ai lu qu'il portait son diplôme de Yale avec son vrai nom dessus alors qu'il était censé être infiltré).

Je comprends toute la bravoure - essayer d'être un espion et être pendu pour cela, mais il y en a beaucoup d'autres qui se sont battus et sont morts pendant la guerre. Est-ce que j'ai raté quelque chose ?

Les martyrs peuvent être faits de personnes qui, autrement, ne seraient pas bien connues. Je pense que c'est une combinaison de la citation, de son âge, de la dignité et de la bravoure qu'il a maintenues face à la mort. Ce genre de choses peut facilement être romancé.

Et je pense qu'on peut l'applaudir à juste titre. Je mentirais, je courrais et pisserais sur mon pantalon. Je suppose, puisque je ne suis même pas allé à Yale.

Hale était bien éduqué, un enseignant d'une très éminente famille de Coventry, dans le Connecticut.

Hale appartenait à la Linonian Society of Yale, qui débattait de sujets d'astronomie, de mathématiques, de littérature et d'éthique de l'esclavage.

Il s'est porté volontaire pour l'armée continentale et il faisait également partie des Rangers de Knowlton, la première organisation de services de renseignement organisée des États-Unis d'Amérique.

Au printemps 1776, l'armée continentale s'est déplacée à Manhattan pour défendre New York contre l'attaque britannique prévue. En août, les Britanniques ont vaincu les Continentals dans la bataille de Long Island via un mouvement de flanc de Staten Island à travers Brooklyn.

Le général George Washington était désespéré de déterminer l'emplacement de l'invasion britannique imminente de Manhattan à cette fin, Washington a appelé un espion derrière les lignes ennemies, et Hale était le seul volontaire.

Les espions étaient considérés comme des combattants illégaux, un crime passible de la peine de mort. Après avoir été appréhendé, il a affronté sa mort imminente avec une pieuse dignité.

Pour un homme instruit, se porter volontaire pour risquer sa vie dans la bataille contre l'esclavage était un grand acte de patriotisme et soulignait sa position éthique et pieuse sur l'esclavage à une époque où il n'avait pas à participer à l'effort de guerre.


Arbre généalogique de Nathan HALE

Nathan Hale est né à Coventry, Connecticut, de Richard Hale et Elizabeth Strong. En 1768, alors qu'il avait quatorze ans, il fut envoyé avec son frère Enoch, qui avait seize ans, au Yale College. Nathan était un camarade de classe de l'espion patriote Benjamin Tallmadge. Les frères Hale appartenaient à la fraternité littéraire de Yale, Linonia, qui débattait de sujets d'astronomie, de mathématiques, de littérature et d'éthique de l'esclavage. Diplômé avec les honneurs de première classe en 1773 à l'âge de 18 ans, Nathan est devenu enseignant, d'abord à East Haddam et plus tard à New London.

Après le début de la guerre d'indépendance en 1775, il rejoint une milice du Connecticut et est élu premier lieutenant. Lorsque son unité de milice a participé au siège de Boston, Hale est resté en arrière. Il a été suggéré qu'il ne savait pas s'il voulait ou non se battre - ou peut-être était-ce parce que son contrat d'enseignement à New London n'a expiré que plusieurs mois plus tard, en juillet 1775. Le 4 juillet 1775, Hale a reçu un lettre d'un camarade de classe et ami, Benjamin Tallmadge. Tallmadge, qui s'était rendu à Boston pour voir le siège par lui-même, écrivit à Hale : « Étais-je dans votre état… Je pense que le service le plus étendu serait mon choix. Notre sainte religion, l'honneur de notre Dieu, un pays glorieux et une heureuse constitution sont ce que nous avons à défendre. La lettre de Tallmadge était si inspirante que plusieurs jours plus tard, Hale accepta une commission de premier lieutenant dans le 7th Connecticut Regiment sous les ordres du colonel Charles Webb de Stamford. Au printemps suivant, l'armée s'installe à Manhattan pour empêcher les Britanniques de s'emparer de New York. En septembre, le général Washington cherchait désespérément à déterminer l'emplacement à venir de l'invasion britannique de l'île de Manhattan. Washington a cherché à le faire en envoyant un espion derrière les lignes ennemies – Hale était le seul volontaire. N'ayant toujours pas encore combattu physiquement dans la guerre, Hale a vu cela comme une opportunité cruciale de se battre pour la cause patriotique.


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Origines géographiques

La carte ci-dessous montre les endroits où vivaient les ancêtres de la personne célèbre.


PAR MARY J. ORTNER, PH.D.

Nathan Hale était un jeune homme qui avait toutes les chances d'avoir une vie heureuse et épanouie. Les récits contemporains indiquent qu'il était gentil, doux, religieux, athlétique, intelligent, beau et, comme l'a témoigné une connaissance, "l'idole de toutes ses connaissances". Les hommes et les femmes ont commenté son apparence frappante. Il avait la peau et les cheveux clairs, des yeux bleu clair et mesurait un peu moins de six pieds. Pas étonnant qu'on ait dit que toutes les filles de New Haven étaient amoureuses de lui. Alors que beaucoup ont été impressionnés par sa gentillesse et ses idéaux chrétiens forts, il était également connu pour ses compétences en lutte, en football et en saut en largeur.

Pourtant, malgré ce qui précède, ce jeune homme remarquable a mis fin à ses jours de la manière la plus ignominieuse connue à son époque : la mort par pendaison – l'ultime dégradation – réservée aux seuls criminels les plus ignobles. Il risqua volontiers ce sort pour servir une cause encore non prouvée ou établie, une cause plus susceptible d'être bientôt anéantie. Nathan Hale est représentatif de nombreux jeunes professionnels du XVIIIe siècle qui étaient obsédés par le fait d'être au service de labon public, qui – préfigurant une marque de patriotisme du vingtième siècle – a demandé non pas ce que leur pays pouvait faire pour eux mais plutôt ce qu'ils pouvaient faire pour leur pays.

Nathan Hale de Coventry, Connecticut est né en 1755 dans deux familles respectables de la Nouvelle-Angleterre. Ses parents, Richard Hale et Elizabeth Strong Hale, étaient de fervents puritains qui croyaient en la dévotion religieuse, l'éthique du travail et l'éducation. Sixième des dix frères et sœurs survivants, il a été encadré par le pasteur local, le révérend Joseph Huntington, qui a grandement influencé son amour de l'apprentissage. En 1769, Nathan et son frère, Enoch, ont été envoyés au Yale College à l'âge de 14 et 16 ans, respectivement. Ils sont devenus membres de la brillante promotion de 1773, dont beaucoup étaient destinés à faire des carrières remarquables au service de leur pays, de leur État et de leurs communautés.

Au cours de ses années d'université, Nathan a été exposé à l'atmosphère cosmopolite de New Haven et à de nombreuses idées nouvelles et progressistes du XVIIIe siècle. C'était sans doute un monde différent de la communauté agricole isolée où il avait été élevé. Les deux frères appartenaient à la fraternité littéraire Linonia, qui débattait de sujets éducatifs et de problèmes d'actualité, notamment l'astronomie, les mathématiques, la littérature et l'éthique de l'esclavage. Les réunions ont eu lieu dans les chambres des étudiants au New College - un grand dortoir en briques au centre du campus. Ce magnifique bâtiment, où Nathan et Enoch étaient colocataires, se trouve toujours sur le campus de Yale (Connecticut Hall). Son temps était plein d'activités, d'amitiés fortes et d'intérêts variés, notamment en aidant à établir la première bibliothèque laïque de Yale. Nathan est diplômé de Yale avec les premiers honneurs à l'âge de dix-huit ans, participant au débat d'ouverture de 1773 : Si l'éducation des filles n'est pas sans juste raison, plus négligée que celle des fils.

Comme beaucoup de jeunes diplômés, Hale a occupé un poste d'enseignant dans une école – d'abord à East Haddam et plus tard à New London, Connecticut. Dans la campagne d'East Haddam, cependant, Hale semble avoir été seul, manquant de la compagnie animée de ses amis d'université. New London était définitivement plus à son goût – il y avait même un journal, de caractère libéral, publié par Timothy Green, propriétaire de l'Union School. Ses classes se composaient d'une trentaine de jeunes gens qui apprenaient le latin, l'écriture, les mathématiques et les classiques. En 1774, il dirigea également une école d'été pour jeunes filles de 5 à 7 heures du matin. Que les jeunes filles de New London soient disposées à assister à un cours de lettres classiques à 5 heures du matin était peut-être plus un hommage à la beauté du maître d'école qu'à une quelconque attirance pour le sujet à l'étude. Bien qu'il ne semble jamais avoir été sérieux au sujet du mariage, en 1774, il a été taquiné par deux anciens camarades de classe au sujet d'un engouement pour la nièce de son propriétaire, Elizabeth Adams. Bien qu'Elizabeth se soit mariée en 1775, elle écrivit en 1837 un souvenir d'une beauté époustouflante de son ami Nathan Hale, alors mort depuis soixante et un ans.

Nathan aimait enseigner et sa manière douce de transmettre ses connaissances était très appréciée des élèves comme des parents. Par conséquent, à la fin de 1774, on lui offrit un poste permanent d'enseignant en tant que maître de l'Union School et il semble qu'il avait l'intention de faire de l'enseignement sa profession. Au cours de cette même année, il rejoint également une milice locale et est élu premier sergent. Alors que son amabilité lui a fait de nombreuses connaissances délicieuses parmi les meilleures familles de la ville, Nathan Hale, dix-neuf ans, a également maintenu plusieurs amitiés étroites avec ses anciens camarades de classe de Yale. Leurs lettres survivantes racontent les joies, les frustrations, les romances et l'ennui vécus par des jeunes au seuil de la vie et douloureusement impatients que tout se déroule. Au printemps 1775 donc, Nathan Hale, à l'esprit civique, avait de nombreux amis intéressants, un excellent travail qu'il appréciait, peut-être une petite amie (ou plus), et une vie agréable dans une ville portuaire cosmopolite animée. Tout allait dans son sens.

Lorsque la guerre a éclaté en avril, de nombreux chapitres de la milice du Connecticut se sont précipités dans le Massachusetts pour aider leurs voisins pendant le siège de Boston. La milice de Hale marcha immédiatement mais il resta derrière – peut-être à cause de son contrat d'enseignement actuel qui n'expirait qu'en juillet 1775. Ou peut-être qu'il n'était pas sûr. Des lettres contemporaines racontent le conflit qui se déroulait dans l'esprit de ses amis - sans doute reflété dans le sien - s'il fallait rejoindre la nouvelle armée et combattre à Boston ou se taire et attendre. Ce n'était pas la décision claire que nous voyons tous aujourd'hui et ces jeunes professionnels avaient beaucoup à perdre. Le nouveau maître d'une prestigieuse école privée ne prend pas sans risque considérable l'étiquette de rebelle et de traître.

En juillet 1775, Nathan reçut une lettre sincère de son camarade de classe et ami, Benjamin Tallmadge. Toujours pragmatique, Tallmadge était allé voir le siège de Boston par lui-même. À son retour, Ben a versé son cœur dans une lettre à Nathan datée du 4 juillet 1775 – la dernière année, cette date ne serait qu'un autre jour. Après avoir analysé les avantages et les inconvénients de son adhésion, Tallmadge a finalement dit à Nathan que, malgré l'engagement de son ami dans un service public noble (école d'enseignement), « . Notre sainte religion, l'honneur de notre Dieu, un pays glorieux et une heureuse constitution, voilà ce que nous avons à défendre. Le lendemain de la réception de la lettre de Tallmadge, Nathan Hale a accepté une commission de premier lieutenant dans le 7th Connecticut Regiment sous les ordres du colonel Charles Webb de Stamford.

Stationné à Winter Hill, Hale aimait la vie militaire et s'est jeté de tout cœur dans les fonctions d'un commandant de compagnie, essayant d'être un bon officier, tout en cédant et en profitant clairement des nouvelles expériences machos de la vie de camp. Comme la plupart des jeunes soldats, il s'est plaint de ses supérieurs et s'est inquiété de ses subordonnés – offrant à une occasion son propre salaire à ses hommes s'ils restaient dans l'armée un mois de plus. Pourtant - il l'a dit à ses amis - il était enthousiaste, heureux d'être là et n'accepterait pas de congé même s'il pouvait en obtenir un.

Lorsque Washington a réorganisé l'armée, Nathan a reçu une commission de capitaine dans le nouveau 19th Connecticut Regiment et - à son honneur - plusieurs hommes ont demandé à être placés sous son commandement. Au printemps 1776, l'armée s'installe à Manhattan pour empêcher les Britanniques de prendre New York. Nathan a passé six mois au mont Bayard à construire des fortifications et à se préparer pour l'inévitable bataille. Lorsque les Britanniques envahirent Long Island en août 1776, Hale n'avait toujours pas vu de combat et son régiment manqua également de combattre lors de la bataille de Long Island. Après presque un an dans l'armée, il avait tenu des registres, tiré des fournitures, écrit des reçus et supervisé la garde. Ce n'étaient pas les exploits audacieux dont les jeunes gens rêvaient lorsqu'ils partaient en guerre.

Début septembre 1776, alors que les Britanniques commandaient l'ouest de Long Island et que l'armée rebelle tentait de défendre Manhattan, Washington forma les New England Rangers, une unité d'élite de type béret vert sous le commandement du lieutenant-colonel Thomas Knowlton. Hale a été invité à commander l'une des quatre compagnies affectées à la reconnaissance avancée autour des côtes de Westchester et de Manhattan. Pendant ce temps, Washington avait désespérément besoin de connaître le site de la prochaine invasion britannique de l'île de Manhattan. Le meilleur moyen d'obtenir ces informations cruciales était d'envoyer un espion derrière les lignes ennemies, mais dans les esprits soucieux de l'honneur du XVIIIe siècle, l'espionnage était considéré comme une activité avilissante, malhonnête et indécente - indigne d'un gentleman.

Néanmoins, Knowlton a persuadé Nathan Hale de se porter volontaire pour ce devoir d'espion derrière les lignes ennemies. Avant de partir, Nathan a demandé conseil à son collègue officier et ami, le capitaine William Hull. Hull s'est efforcé de le dissuader de la mission dangereuse et controversée, mais à la fin, Nathan l'a justifié en disant que toute tâche nécessaire pour le bien public devenait honorable en étant nécessaire. C'était enfin sa chance de faire quelque chose précieux à la cause patriote.

Accompagné de son sergent, Steven Hempstead, Hale quitta Harlem Village début septembre et se dirigea vers le nord le long de l'East River. Bien qu'armé d'un ordre lui permettant de réquisitionner n'importe quel navire américain armé, Hale a été empêché de traverser à Long Island par de nombreux navires britanniques en patrouille. Il a finalement trouvé le passage à Norwalk, Connecticut et a traversé le Long Island Sound dans une chaloupe rebelle. Laissant son uniforme, sa commission, ses boucles de chaussures en argent et d'autres effets personnels avec Hempstead, Nathan Hale s'est glissé dans l'obscurité à Huntington Bay, Long Island et a disparu de la vue - à la fois pour ses amis et pour l'histoire.

Il passa sans doute plusieurs jours derrière les lignes ennemies sous son déguisement de maître d'école à la recherche de travail. Avant qu'il ne puisse revenir avec des informations utiles, cependant, les Britanniques ont envahi Manhattan à Kip's Bay (East River à la 34e rue), prenant la majeure partie de l'île les 15 et 16 septembre. Sa mission annulée, Hale a peut-être traversé la ville de New York occupée par les Britanniques, vraisemblablement pour obtenir toutes les informations qu'il pouvait pour Washington, qui était maintenant retranché derrière les falaises de Harlem Heights. Le 20 septembre, la ville de New York a été incendiée, provoquant de la confusion, des émeutes et une alerte accrue pour les sympathisants rebelles. À ce moment-là, on pense que Hale est revenu à Long Island pour un rendez-vous prévu avec la chaloupe. Dans la soirée du 21 septembre 1776, il fut en quelque sorte arrêté, peut-être près de Flushing Bay, Long Island, par les Queen's Rangers, une nouvelle compagnie de loyalistes dirigée par le lieutenant-colonel Robert Rogers (de la renommée du passage du Nord-Ouest).

Les circonstances de sa capture n'ont jamais été révélées bien que de nombreuses théories aient été avancées. Presque immédiatement après la mort de Hale, des rumeurs ont circulé selon lesquelles il avait été reconnu alors qu'il était sous couverture par son cousin germain, Samuel Hale, un loyaliste dévoué qui travaillait alors pour les Britanniques à New York. Samuel denied these allegations and what part, if any, he had in his cousin’s fate has never been substantiated.

Nathan Hale was immediately brought for questioning before the British commander, General William Howe, who had just moved into the Beekman Mansion (51st Street and 1st Avenue). Intelligence information was found on his person and since this was not in code or invisible ink, he was irrevocably compromised. Hale identified himself, his rank, and the purpose of his mission, perhaps to regain a semblance of an honest soldier (rather than a spy). Although Howe was moved by the young man’s demeanor and patriotism, he was out of uniform behind enemy lines. The customs of war were clear and Nathan was sentenced to hang the next day.

A tradition says that Hale spent the night confined in a greenhouse on the Beekman estate and that he was denied a minister or even a bible by the provost marshal, an unsavory character named William Cunningham. The next morning, Sunday, September 22, 1776 at 11:00 AM, Nathan Hale was marched north, about a mile up the Post Road to the Park of Artillery. It was located next to a public house called the Dove Tavern (66th Street and 3rd Avenue), about 5 1/2 miles from the city limits. After making a “sensible and spirited speech” to those few in attendance, the former schoolteacher and Yale graduate was executed by hanging – an extremely ignominious and horrible fate to one of his time and class.

Whether Hale said that he only regretted having one life to lose for his country has been debated. The quote comes from a British engineer, John Montresor, who kindly sheltered Nathan in his marquee while they were making preparations for the hanging. Hale entered and appeared calm, asking Montresor for writing materials. He then wrote two letters – one to his favorite brother and classmate, Enoch Hale, and the other to his military commander (these letters have never been found and were probably destroyed by the provost marshal).

Captain Montresor witnessed the hanging and was touched by the event, the patriot’s composure, and his last words. As fate would have it, Montresor was ordered to deliver a message from General Howe to Washington (under a white flag) that very afternoon. While at American headquarters, he told Alexander Hamilton, then a captain of artillery, about Hale’s fate. Captain Hull found out and went with the delegation returning Washington’s answer to Howe whereupon he managed to speak with Montresor. The British engineer told Hull that Nathan had impressed everyone with his sense of gentle dignity and his consciousness of rectitude and high intentions. Montresor quoted Nathan’s words on the gallows as: “I only regret that I have but one life to lose for my country.”

This elegant statement, doubtless paraphrased from Addison’s popular play, Caton, is the quotation best remembered from the execution of Nathan Hale. He must have been telling the British that his cause still had great merit and that someone like himself – intelligent, educated, and decent – was willing to die for it without regret. It should be put in prospective that the causer was in bad shape in September 1776. The much-defeated and demoralized rebel army had been chased into upper Manhattan, ripe for total destruction by the vastly superior British forces. Its soldiers were deserting in droves now – sometimes whole companies at once – and the end seemed only a matter of time. But Hale told the British straight – standing on the gallows – that his pays was still worthwhile and worth dying for.

William Hull later told the world about his friend’s patriotism, bravery, and sacrifice however, since Hull’s account is not that of an eyewitness, many historians have denied his story as a unsubstantiated folk legend. If this is true, it means that either Montresor or Hull lied about Hale’s last words, which seems like a strange thing for either of them to do. From a practical standpoint, it is hard to believe that Hale would have been so well remembered had he not distinguished himself in some outstanding manner at his execution. He was a junior officer of no significance and even his brief spy mission had failed.

Another credible statement purporting to be from Nathan Hale’s execution is found in the diary of Lt. Robert MacKensie, a British officer in New York at the time. The diary entry was made on the very day of Hale’s execution, September 22, 1776: “He behaved with great composure and resolution, saying he thought it the duty of every good Officer, to obey any orders given him by his Commander-in-Chief and desired the Spectators to be at all times prepared to meet death in whatever shape it might appear.” This indicates that Hale wanted to be remembered as asoldier under orders and not a spy.

In conclusion, an insignificant schoolteacher who never wrote anything important, never owned any property, never had a permanent job, never married or had children, never fought in a battle and who failed in his final mission – made history in the last few seconds of this life. He is to be admired because of his courage in accepting a difficult mission (both dishonorable and dangerous) that he did ne pas have to do. Then he had the cool and presence of mind to set the British straight about American patriotism, literally in the shadow of the gallows. We don’t know what exactly he said, but it must have been impressive and Hale deserves to be remembered for his genuine dedication, his courage, and his willingness to pay the price with honor and dignity.

Nathan Hale’s body was left hanging for several days near the site of his execution and later was buried in an unmarked grave. He was 21 years old.


A Voice of Liberty

Independence Day is one of my favorite holidays—second only to Thanksgiving, and probably tied with Christmas. It seems fitting to begin our “Giants of History” series with one of the heroes of the Revolutionary War. I considered exploring Thomas Jefferson—after all, he did pen the Declaration of Independence, the reason for our 4 th of July celebration. However, I settled on a lesser-known but equally great-souled patriot from whom we can draw inspiration and encouragement. An elite soldier and spy for George Washington, Nathan Hale’s courage accomplished a far greater mission than the intelligence he gathered behind enemy lines.

Originally from Coventry, Connecticut, Nathan Hale was raised in a devout Puritan family where he learned the value of hard work and virtue. Hale attended Yale University, where he excelled in literature and debate, then graduated at the top of his class when he was only 18 years old. He became teacher at the Union Grammar School in New London, Connecticut and because he believed that women’s higher education was being neglected, he also taught a group of young women from five to seven o’clock every morning before his regular classes.

Hale had been teaching for about a year when the “shot heard round the world” was fired at Lexington, Massachusetts on April 19, 1775 and the war began. He immediately signed his name with the local militia, then stood to speak at a town meeting: “Let us march immediately,” he said, “and never lay down our arms until we obtain independence!” It was the first time indépendance had been spoken of in New London, Connecticut—a town far enough removed from the unrest of Boston that the people still lay in the slumber of colonial submission until Hale’s courageous oratory shook the people awake.

Washington’s Rangers

Hale was elected a First Lieutenant in the Connecticut militia, and by some accounts he saw battle during the siege of Boston. He was commissioned a Captain in Washington’s Continental Army in January of 1776. After the British captured Boston, Washington moved his army to New York, where they were defeated at Brooklyn Heights in August of 1776. The Continental Army was forced into Manhattan, and the British captured most of Long Island.

In August 1776, Washington promoted Lieutenant Thomas Knowlton to lieutenant colonel and ordered him to select an elite force of 130 men and 20 officers to carry out reconnaissance missions. Nathan Hale was under Knowlton’s command. Knowlton’s men provided tactical intelligence and took part in several key battles of the Revolutionary War. Known as Knowlton’s Rangers, they were the first organized American elite force, and were the predecessor to modern Army Rangers and Special Forces.

Becoming a Spy

Washington desperately needed information on British troop movements and fortifications, or New York would be lost. At the time, spying was dishonorable at best—spies were unsavory, untrustworthy characters. Both sides considered them illegal combatants and executed them upon capture. Washington couldn’t trust such an important mission to this sort of character he needed one of his most trusted, most elite soldiers to do it, but he would not demand such a dangerous, demeaning task of anyone—so he asked for volunteers.

There was no honor in this mission. Yet, understanding its critical importance, the young Captain Hale stepped forward. One of his good friends tried to persuade him to change his mind, pointing out how slim his chances were of survival, and the dishonorable legacy he would leave if he became a spy. Hale was unmoved: he responded that there was no dishonor in such an important mission, and he would proudly carry out his duty to his country.

Into the Lion’s Den

Hale made his way behind enemy lines, and with his Yale diploma in hand, posed as a teacher looking for a job. He mapped out the British troop locations and fortifications and, with the intelligence concealed inside his boot, began to make his way back to Washington. There is some debate about how and where he was captured, but captured he was—Washington never received the maps, and New York was eventually taken by the British.

With the maps found in his boot, there was no denying that Hale had been spying on the British, and he was sentenced to hang publicly. The night before his execution, undoubtedly discouraged and frustrated that he had failed in his mission, he decided on one last thing he could do to help the cause he would die for.

On September 22, 1776, as people gathered to watch the hanging, Hale was given a chance for last words. He gathered what remained of his courage and gave a passionate oration in defense of the American cause of liberty, shouting over British soldiers who heckled and mocked him for dying for what they believed to be a worthless cause.

No official records were kept of Hale’s words, but we know he quoted from Joseph Addison’s Caton, an ideological inspiration to many American patriots. Robert MacKensie, a British officer, mentioned Hale in his diary that day:

“He behaved with great composure and resolution, saying he thought it the duty of every good Officer, to obey any orders given him by his Commander-in-Chief and desired the Spectators to be at all times prepared to meet death in whatever shape it might appear.”

One Life to Give

Nathan Hale’s final words have echoed down through history. Various accounts were given—no one seemed to remember exactly what he said—but there is no doubt he said something to the effect of:

“I only regret that I have but one life to give for my country.”

All who heard were moved by the courage and conviction of those immortal words. Though he died believing his mission had failed, Nathan Hale did not die in vain. The image of a disgraced traitor being hanged as a spy was transformed into the legacy of an honorable patriot sacrificing his life for a worthy cause. By giving his life with such ardent patriotism, he inspired hope for the American cause. In the end, he accomplished a far greater mission than getting maps to General Washington.

Hale’s courage reminds us that we each have only one life to give, and every day we give it for something. What do we live for? Many great and heroic patriots, from Nathan Hale’s generation to our own, have given their lives so that we might live in freedom—freedom to worship as we choose, freedom to associate with whom we wish, freedom in the marketplace, freedom to chase our dreams and to leave our children with a better world than the one we were born into. It’s time for us to honor their sacrifice by living out the freedom that they were willing to die for.

As you celebrate freedom on this Independence Day, resolve to stop taking freedom for granted and start looking for ways that you can invest your one life in causes greater than yourself. Start living in such a way that, when you reach the end of your life, your only regret is that you had but one life to give.

This post was inspired by Rick Green’s short biography of Nathan Hale, which can be found in the book, Legends of Liberty: Timeless Stories of Courageous Champions


Benoît Arnold

The Brits expanded their intelligence community during the final leg of the war. Tired and weary American born Patriots turned and become double agents. Among them was the infamous, Benedict Arnold.

The Commander-in-Chief deemed Arnold as one of his best field officers. Even though Benedict Arnold was victorious in battle, he had no control over his private affairs. His wife died, he had a series of business venture failures and the Continental Congress refused to grant him a promised promotion. During that rough period, he broke his leg at the battle of Saratoga. As a result he got transferred to a desk assignment in Philadelphia.

Desperate to get out of debt, Arnold used his power and position in an attempt to make monetary gains. He began a series of shady schemes. However, even those were failures and ended up costing him financially. The press reported on his schemes causing him public humiliation.

General Arnold decides to embark on another scheme selling American military secrets to the Brits. He forged a relationship with the British Intelligence agent, John Andre. It took Arnold more than a year to negotiate financial terms with the Brits. He signed his letters with a code name Gustavus. The Brits then discovered that he was the double agent that gave them misinformation.

Still the Brits considered employing him as a double agent. To further convince them, he approached George Washington to appoint him to a position at West Point, the Key to America. Arnold knew the Brits would hire him knowing he had access to that locale. George Washington agrees and sends him to West Point.

Upon arrival, Benedict immediately weakens the American forces at West Point. He knew that if a battle ensued with the Brits at West Point, they could surely annihilate the Americans. Arnold had no regard for the many soldier’s lives. Most of them he knew personally. The Brits instructed both Arnold and Andre to conditions they were to uphold when they met in person to finalize details of a siege. Arnold deliberately ignored those instructions so he would have some insurance for himself in case things went south.

Little did Arnold know that Benjamin Tallmadge who was stationed at West Point had his spies out in the field. Sure enough, information got back to Tallmadge that Andre was dealing with an American spy.

During the meeting, Patriots shot at Andre and Arnold. The British ship transporting Andre left him. So did Arnold by returning to West Point. A stranded Andre disguised himself and rode back to British territory carrying a letter from Benedict Arnold. One mile before reaching the safety of the British line, Patriots apprehend Andre and confiscated the written plans. He was handed over to John Jameson. Colonel Jameson sent the documents to George Washington and the prisoner back to his co-conspirator, Benedict Arnold.

Tallmadge rode to the holding point where Jameson was to keep Andre as a prisoner. He immediately ordered Jameson to re-arrest him. Soon after, a courier intercepted Andre. Benedict heard that he had been discovered and immediately fled to the safety of the British controlled, New York City leaving Major John Andre and Arnold’s wife, Peggy Shippen, to fend for themselves.

An American tribunal found John Andre guilty of espionage and sentenced him to hang. Tallmadge proudly led Andre to the gallows.

For Benedict Arnold’s participation, he earned the rank of General in the Legion of Patriot deserters. Later he escaped to England in 1781. The treasonous trader died penniless on June 14th, 1801.

Eight years after Paul Revere warned citizens of the Battle at Lexington and Concord, on April 19th, 1783, Congress officially proclaimed the end of hostilities.

Samuel Culper Sr., later identified as farmer Abraham Woodhull, filed his final report a few months later. After George Washington was elected President, he embarked on a tour of the U.S. He made Setauket a key stop to personally thank the spies for their service during the war. Washington kept the names of the spies clandestine. It wasn’t until the 1930s when an Oyster Bay resident discovered Samuel Culper Jr.’s journals and documents in an attic, that some of the names were revealed along with dozens of details of the spy activities along the George Washington Spy Trail.

Samuel Culper Jr. later was discovered as the British news reporter, Robert Townsend, who was George Washington’s most trusted intelligence agent. Without the intelligence Cupler supplied to the first American President, the war couldn’t have been won against the British invaders. Townsend, one of the American’s greatest Revolutionary War critics turned out to be one of its greatest spies.