Leptis Magna

Leptis Magna

Leptis Magna (alias Lepcis Magna), située dans l'ouest de la Libye, en Afrique du Nord, était une ville phénicienne fondée par Tyr au 7ème siècle avant notre ère. Continuant à être une ville importante à l'époque romaine, c'était le lieu de naissance de l'empereur Septime Sévère (r. 193-211 CE). Leptis Magna, grâce à ses ruines impressionnantes telles que le théâtre d'Auguste, le forum et l'arc Tetrapylon, est classée par l'UNESCO comme site du patrimoine mondial.

Colonie phénicienne

La ville côtière de ce que les Romains appelleront plus tard Leptis Magna a été établie dans la seconde moitié du 7ème siècle avant notre ère par un port naturel à l'embouchure de la rivière Wadi Lebda par des colons phéniciens de Tyr. L'histoire préromaine de Leptis, alors peut-être appelée Lpqy, est inégale en raison de la rareté des preuves archéologiques, mais il y avait à l'origine une zone ouverte à quatre côtés qui servait probablement de forum public, une nécropole du IVe siècle avant notre ère (couverte par la dernière théâtre romain) et des temples dédiés aux deux dieux protecteurs de la ville, Shadrapa et Milk'ashtart. La ville a prospéré en grande partie grâce à la production et à l'exportation d'huile d'olive, mais n'était pas sans ses rivaux, notamment la colonie grecque de Cinyps à seulement 18 km à l'est le long de la côte.

Leptis Magna était l'un des joyaux de l'Empire romain et le littoral voisin est devenu un lieu de prédilection pour les aristocrates pour construire leurs villas.

La période romaine

Au IIe siècle avant notre ère, la ville gagna la faveur en soutenant Rome pendant la troisième guerre punique avec Carthage (149-146 avant notre ère). Au 1er siècle avant notre ère, la ville a ensuite choisi le mauvais côté pour soutenir la guerre civile de Rome entre Jules César (l. 100-44 avant notre ère) et Pompée le Grand (l. 106-48 avant notre ère). César a remporté la victoire en 48 avant notre ère et a rapidement imposé à la ville une redevance annuelle de trois millions de livres d'huile d'olive pour son erreur de jugement. Les Romains ont construit un barrage et des canaux autour de la ville pour mieux gérer les crues régulières de la rivière Wadi Lebda.

La plupart des ruines du site datent aujourd'hui de l'époque romaine, et la majorité date du règne d'Auguste (r. 27 BCE - 14 CE) ou plus tard. Néanmoins, ils présentent souvent un mélange intéressant de styles architecturaux puniques et romains. Le grand théâtre d'Auguste a une scène à colonnades et le marché ou macellum date de la même période. Nous savons que ces deux structures ont été financées par un aristocrate local, le magnifiquement nommé Annobal Tapapius Rufus. Le marché était inhabituel avec ses deux halles semi-circulaires, et les pierres qui avaient les mesures romaines standard de longueur et de volume peuvent encore être vues aujourd'hui. Parmi les autres structures romaines notables, citons le Chalcidium, un bâtiment à colonnades de fonction incertaine (probablement commerciale) et un temple dédié à la famille d'Auguste et à Rome. Ce dernier possédait deux belles statues d'Auguste et de sa femme Livie, et celles-ci sont maintenant exposées au musée archéologique de Tripoli. Leptis Magna est devenu un Romain municipe en 64 EC.

Autour de 110 CE, la ville a obtenu le statut formel de Roman colonie, ce qui lui a redonné le droit de vote en Italie. Dans le cadre de cet événement, le Forum de Trajan et l'Arc de Trajan ont été construits. Un nouvel aqueduc a été construit sous le règne d'Hadrien (117-138 CE), à nouveau payé par un aristocrate local, cette fois un Quintus Servilius Candidus. Un autre ajout aux équipements de la ville était les thermes romains, construits en marbre et en brique, qui étaient placés à côté d'un immense espace palestre. Bénéficiant déjà d'un amphithéâtre (56 CE), d'un cirque (dont les portes de départ ont remarquablement bien survécu) et de nombreuses grandes villas (dont les mosaïques au sol sont un autre témoignage durable de la prospérité de la ville), Leptis Magna devenait rapidement l'un des joyaux de l'Empire romain , et le littoral voisin est devenu un lieu de prédilection pour les aristocrates pour construire leurs villas.

L'effet Septime Sévère

À la fin du IIe siècle de notre ère, les bons temps ont continué, ils se sont même améliorés, et la ville a produit son fils le plus célèbre, le futur empereur romain Septime Sévère. Issu d'une famille aristocratique locale, Septime veillera à ce que sa ville natale ne manque pas d'investissements. Plutôt sans honte, comme le dit l'historien M. Wheeler, « il a prodigué à sa ville natale une richesse artistique dépassant son importance économique et politique » (53).

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L'arc tétrapylon à quatre côtés a probablement été mis en place pour honorer le voyage de retour de Septime Sévère chez lui en 203 de notre ère.

Par conséquent, Leptis Magna est devenue la deuxième ville derrière Carthage en tant que ville la plus importante de l'Afrique du Nord romaine. Une toute nouvelle vague de rénovation urbaine a commencé à honorer l'association de la ville avec l'homme le plus puissant du monde antique. Alors que le calcaire jaune local était la principale source de matériaux de construction, la bourse impériale a éclaboussé sur une pierre beaucoup plus chère et plus rare pour des reflets décoratifs et des colonnes telles que le marbre blanc brillant du Pentélique et le marbre vert Carystien de Grèce, le marbre Proconnésien blanc veiné de gris de Turquie , et granit rouge égyptien.

Un nouveau forum a été construit mesurant 305 x 183 mètres (1000 x 600 pieds), et l'une des plus belles basiliques de l'Empire a été construite qui avait trois nefs, deux absides et une sculpture très décorative de scènes montrant les divinités de la famille Severan de Dionysos et Hercule. Atteignant une hauteur d'environ 30 mètres (100 pieds), la basilique était si ambitieuse qu'il a fallu attendre le règne de Caracalla (211-217 CE) pour être achevée.

D'autres travaux réalisés dans le cadre du projet d'agrandissement de Septime Sévère comprenaient l'extension du port et de ses installations d'amarrage - un phare, des quais, une tour de guet, des entrepôts et un temple. Peut-être révélateur de l'approche "ne vous inquiétez pas si nous n'en avons pas vraiment besoin" en matière d'urbanisme, le port achevé semble avoir été peu utilisé et était déjà ensablé à la fin du IIIe siècle de notre ère. Une rue à colonnades a été construite pour relier les bains au reste de la ville et du port, et une grande fontaine publique (nymphée) a été érigé. L'empereur a même obtenu son propre arc commémoratif, le Tétrapylon distinctif à quatre côtés, probablement mis en place pour honorer le retour de Septime chez lui en 203 de notre ère. L'arc se trouvait au carrefour principal de la ville mais était placé sur sa propre île et n'était donc pas destiné à être utilisé comme passage. Comme beaucoup d'autres structures romaines de l'époque, sa décoration reflète l'art et l'architecture du Proche-Orient. Aujourd'hui à son apogée, la ville couvrait quelque 425 hectares (660 acres), ce qui en fait l'une des plus grandes de l'Empire romain.

Une dernière caractéristique architecturale à noter, située juste à l'extérieur de la ville elle-même, est ce qu'on appelle les « bains de chasse », peut-être construits à la fin du IIe siècle de notre ère. Ce bâtiment, probablement utilisé par les chasseurs d'animaux qui fournissaient leurs captures aux cirques et aux amphithéâtres, si l'on se fie au sujet d'une de ses mosaïques murales, possède un toit à plusieurs dômes en béton parfaitement conservé. Le bâtiment et ses mosaïques et peintures murales sont dans un état de conservation remarquable grâce au fait qu'il a été complètement enseveli sous les dunes de sable pendant 17 siècles.

Déclin

Leptis, avec Sabratha et Oea, faisait partie de la province romaine de Tripolitaine (Libye occidentale moderne), et la ville a été érigée en capitale de la province par l'empereur Dioclétien (r. 284-305 de notre ère). Au fur et à mesure que le 4ème siècle de notre ère avançait, la ville souffrait de plus en plus des raids des tribus nord-africaines. La ville avait construit des fortifications dès 69 CE pour repousser les raids des Berbères Garamantes, mais en 365 CE Leptis Magna a été dévastée par les Berbères Austuriani. La fortune de la région s'est quelque peu améliorée au 6ème siècle de notre ère lorsque l'Empire byzantin s'est davantage intéressé à l'Afrique du Nord, mais l'importance économique de la ville était maintenant très réduite et, par conséquent, la taille de Leptis Magna aussi. La zone urbaine réduite, maintenant à seulement 38 hectares ou 95 acres, était protégée par un mur défensif, dont les vestiges sont encore visibles aujourd'hui. Toujours au 6ème siècle de notre ère, la basilique a été convertie en église chrétienne. Le site antique a été redécouvert et systématiquement fouillé par des archéologues italiens à partir de 1920 de notre ère.


Leptis Magna

Leptis Magna un ancien port maritime et centre commercial sur la côte méditerranéenne de l'Afrique du Nord, près de l'actuel Al Khums en Libye. Fondée par les Phéniciens, elle devint l'une des trois principales villes de la Tripolitaine et fut plus tard une colonie romaine sous Trajan. La plupart de ses vestiges impressionnants datent du règne de Septime Sévère (193 annonce &# x2013211), originaire de la ville.

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ELIZABETH KNOWLES "Leptis Magna." Le dictionnaire Oxford de phrases et de fables. . Encyclopédie.com. 16 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

ELIZABETH KNOWLES "Leptis Magna." Le dictionnaire Oxford de phrases et de fables. . Récupéré le 16 juin 2021 sur Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/humanities/dictionaries-thesauruses-pictures-and-press-releases/leptis-magna

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Site archéologique de Leptis Magna

Leptis Magna fut agrandie et embellie par Septime Sévère, qui y naquit et devint plus tard empereur. C'était l'une des plus belles villes de l'Empire romain, avec ses imposants monuments publics, son port, sa place du marché, ses entrepôts, ses boutiques et ses quartiers résidentiels.

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Site archéologique de Leptis Magna

Embellie et agrandie par Septime Sévère, enfant du pays devenu empereur, Leptis Magna était l'une des plus belles villes de l'Empire romain, avec ses grands monuments publics, son port artificiel, son marché, ses entrepôts, ses ateliers et ses quartiers d'habitation.

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لبدة الأثري (لبتس ماغنا) (لبدة الكبرى )

انت لبدة ل اضرات الامبراطورية الرومانية لها وكبّرها "سيبتيموس سيفيروس" ابن البلاد الذي امبراطورًا، لك بنصبها العامة الكبيرة، اعي، الاصطن ا ا ال

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Рхеологические амятники Лептис-Магны

ептис-Магна была расширена и украшена Септимием Севером, который родился здесь, а позднее стал императ. то был один из прекраснейших ородов имской империи, с внушительными общественными зданиями, гаванос, рына

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Site archéologique de Leptis Magna

Embellecida y engrandecida por uno de sus hijos, el emperador romano Septimio Severo, la ciudad de Leptis Magna fue una de las más bellas del Imperio Romano, con sus grandes monumentos públicos, su puerto artificial, su mercado, sus almacenes, sus talleres y sus barrios de viviendas.

source : UNESCO/ERI
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Stade archéologique de Leptis Magna

De Fenicische nederzetting Lpgy werd aan het begin van het 1e Millennium voor Christus gevestigd en net voor het begin van onze jaartelling in het Romeinse rijk geïntegreerd. De stad kreeg de naam Leptis Magna. Onder Septime Sévère, die er werd geboren et plus tard keizer werd, werd de stad op zeer ambitieuze wijze gerenoveerd, uitgebreid en verfraaid. Het forum, de basiliek en de boog van Severus behoren tot de belangrijkste voorbeelden van een nieuwe Romeinse kunst, die sterk beïnvloed était door Afrikaanse en oosterse tradities. Leptis Magna est een van de mooiste steden van het Romeinse rijk, rencontré imposante openbare monumenten, eenhav, een marktplaats, pakhuizen, winkels et woonwijken.

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Les ruines romaines de Leptis Magna près de Londres

Leptis Magna, également connue sous le nom de Leptis ou Lepcis Magna est une ancienne ville fondée par l'empire carthaginois à l'embouchure de l'oued Lebda dans l'actuelle Libye.

Pendant la période romaine, la ville a obtenu le statut de civitas libera et immunis, permettant aux habitants de vivre de manière relativement indépendante sous la domination de leurs suphètes natifs. Leptis Magna a ensuite été incorporée à la province romaine d'Afrique par l'empereur Tibère et est devenue l'un des principaux centres urbains et centres commerciaux de la province avec le reste de la Méditerranée et les villes environnantes.

Avec la détérioration de l'Empire romain au 5ème siècle après JC, la ville est brièvement tombée sous le contrôle des Vandales, jusqu'à sa reconquête par l'empereur Justinien Ier de l'Empire byzantin vers 533/4 après JC.

Au 6ème siècle après JC, les territoires byzantins à travers l'Afrique étaient envahis lors de la conquête musulmane du Maghreb, faisant de Leptis Magna une ruine abandonnée.

Au fil des siècles, la ville est devenue une carrière pour la population locale et un site de pillage colonial pour les Britanniques et les Français. Au XVIIe siècle, 600 colonnes de la ville sont transportées par le roi Louis XIV de France pour meubler ses châteaux de Versailles et de Paris, ainsi que la cathédrale de Rouen et l'abbaye de Saint-Germain-des-Preps.

En 1816, un officier britannique nommé Hanmer George Warrington a visité les ruines avec l'artiste Augustus Earle et a convaincu le gouverneur ottoman local de lui permettre de retirer 25 piédestaux, 15 colonnes de marbre, 22 colonnes de granit, 10 chapiteaux, 5 dalles gravées et fragments de pierre et la sculpture pour le transport en Angleterre.

Warrington avait espéré obtenir une reconnaissance similaire à celle de Thomas Bruce, 7e comte d'Elgin, qui a été salué comme un héros à l'époque pour l'acquisition de la moitié des sculptures survivantes du Parthénon et d'autres bâtiments de l'Acropole d'Athènes, qui ont été vendus au gouvernement britannique et passa sous la tutelle du British Museum pour être exposé à la Duveen Gallery.

En présentant les pierres Leptis Magna en Angleterre, Warrington a constaté qu'il avait mal évalué la réaction du gouvernement britannique et de ses pairs, qui ont déclaré qu'ils n'étaient "pas du tout impressionnés ou convaincus de la valeur, qu'elle soit esthétique ou intrinsèque, de la cargaison".

Les pierres ont été placées sur le parvis du British Museum pendant huit ans, jusqu'à ce qu'en 1826 elles soient remises à l'architecte du roi George IV, Sir Jeffry Wyatville.

Wyatville a utilisé les pierres pour construire une folie élaborée qu'il a nommée "Le temple d'Auguste" (peut-être en référence au nom complet du roi, George Augustus Frederick) dans le domaine royal du château de Windsor, près du lac de Virginia Water dans l'actuel Windsor Great Park.


L'histoire inaccessible de la Libye : Leptis Magna

Secouée par la guerre depuis que les manifestations populaires ont renversé le dictateur de longue date Mouammar Kadhafi, la Libye n'est plus en tête des destinations de vacances des gens. Cependant, ce vaste pays abrite cinq sites du patrimoine mondial et s'aventurer dans la porte du Sahara vous a autrefois fait traverser une chaîne temporelle dans une histoire de civilisation.

L'un de ces emplacements est le site phénicien considéré comme l'une des zones archéologiques les plus étendues trouvées sur la côte méditerranéenne datant du début du millénaire avant JC. Leptis Magna.

Située à environ 90 à 100 kilomètres à l'est de la capitale du pays, Tripoli, Leptis Magna a été déclarée site du patrimoine mondial en 1982 car elle a été classée comme l'une des plus belles villes du monde romain.

Il contient un total de 30 monuments majeurs qui comprennent les bains d'Hadrien, le forum, la basilique de plusieurs, le port, les principaux temples, la place du marché et un théâtre qui ont tous été restaurés.

Leptis Magna, Labdah, Libye en novembre 2004. [Image : Flickr / Sludge G]

La ville était le lieu de naissance de l'empereur romain Septime Sévère qui avait accédé au pouvoir après Commode et était le fils autoproclamé de Marc Aurèle. Il était considéré comme ayant eu une grande influence sur l'augmentation de la solde des soldats de l'armée romaine.

Severus avait même étendu son influence dans le domaine du droit où il introduisit le Consilium dans l'Empire romain, un groupe consultatif de juristes expérimentés aidant l'empereur à rendre des décisions.

Vue du théâtre de Leptis Magna en Libye. [Image : Flickr / Rob Glover]

Du haut des marches, vous pouvez voir les colonnes du théâtre s'aligner sur le sable changeant sous les eaux le long des rives de la ville. Si vous vous tenez à la périphérie de l'amphithéâtre, vous pouvez imaginer les affrontements assourdissants des épées brandies par les gladiateurs tandis que la foule gronde contre la faction perdante. La sécurité minimale et les limites rares signifient que l'on est libre d'errer comme s'il s'agissait d'un Romain, sous l'arche de Severus Septimus.

Vue d'une arche au Leptis Magna en Libye. [Image : Flickr / Rob Glover]

La rénovation de l'amphithéâtre de 15 000 places a été achevée et des centaines de sculptures et de mosaïques ont été transférées du site de Leptis Magna aux musées de Tripoli et de Lebda, le nom arabe de « Leptis ». Malheureusement, un grand nombre des 600 colonnes de marbre striées vertes le long du chemin à colonnades et les 400 colonnes de granit rouge d'Assouan dans le Forum Sévère ont maintenant disparu, déménagées au château de Windsor ou à l'église de Versailles et Saint-Germain-de-Prés à Paris . La plupart des colonnes avaient été amincies et plaquées pour s'adapter aux salons français arrachés à leur lieu de repos d'origine.

L'image ternie du pays et la lenteur de la résolution d'un grand problème politique continueront de plus en plus à être un fardeau pour ceux qui aspirent à visiter les portes du Sahara et toutes ses merveilles. Et ainsi, l'image de la terre aride connue sous le nom de Libye continuera à embrumer l'esprit de beaucoup et à se perdre dans le temps, tout comme ses ruines romaines.

Mohammed Deghayes – Étudiant de premier cycle anglo-libyen en communication médiatique et en sociologie. Commentant les affaires sociales, médiatiques et politiques en Libye et au Moyen-Orient.

photo: Une vue de Leptis Magna en Libye. [Image : Flickr / Carsten ten Brink]


Leptis Magna – Une ancienne ville romaine en Afrique

Leptis Magna, une ville sur la côte de la Libye, était une ville importante en Afrique à l'époque de l'Empire romain.

Leptis Magna, situé dans l'actuel pays africain de la Libye, était un port important à l'apogée de l'Empire romain. C'était une belle ville qui mélangeait architecture romaine et arabe. Ses ruines sont encore explorées par les archéologues aujourd'hui, et de nombreuses nouvelles découvertes sont en cours.

De la Phénicie à Rome

La ville a été colonisée pour la première fois par les Phéniciens, un peuple marin du Liban, en 1100 av. Carthage était propriétaire de la ville jusqu'en 146 av. Après les guerres puniques, les Romains acquièrent et colonisent la région, l'ajoutant à leur république vers 23 av. Lorsque l'empereur Tibère est arrivé au pouvoir, la ville a été officiellement intégrée à l'Empire romain et est devenue un centre commercial majeur.

La prospérité sous un nouvel empereur

La ville a atteint son apogée lorsque Septime Sévère, originaire de Leptis Magna, est devenu l'empereur romain. Il a favorisé sa ville natale plus que toute autre ville de province et a lancé de nombreux projets de construction, construisant de nombreuses structures dont les ruines subsistent aujourd'hui. Sous son règne, Leptis Magna est finalement devenue la troisième ville la plus importante de l'Afrique sous contrôle romain.

Leptis’ Déclin et Abandon

Leptis Magna a prospéré jusqu'à la crise du troisième siècle de notre ère, un déclin massif du commerce causé par les troubles civils et les invasions répétées de soi-disant barbares dans l'Empire romain. L'ordre a finalement été rétabli, mais pas avant que des dommages irrévocables au bien-être de Leptis Magna n'aient été causés. La situation a été aggravée par un gouverneur romain corrompu nommé Romanus, qui a exigé un "hommage" en échange d'une protection contre les attaques des barbares vandales. Les citoyens n'ayant pas pu payer, les Vandales ont envahi et pris le contrôle de la ville en 439 après JC. En 523 après JC, les Berbères, un peuple autochtone qui vivait en Afrique du Nord, ont renvoyé Leptis Magna. La ville ne s'est jamais vraiment remise de l'attaque et, dans les années 650, elle était déserte.

Ruines de Leptis Magna

Leptis Magna contient certains des bâtiments romains les mieux conservés connus des archéologues. Le théâtre, par exemple, est presque intact et est situé de manière à ce que le public fasse face à la mer. Un autre bâtiment, appelé macellum, ou marché couvert, est également en grande partie intact, tout comme la plate-forme octogonale qui l'entoure. Mais la caractéristique la plus unique est de loin les bains de chasse, un complexe de dômes en béton qui abritait les bains de style romain. Pour de nombreux visiteurs, ils ressemblent à de nombreux bâtiments de style arabe.

Cette ville romaine a une importance particulière dans l'histoire, à la fois pour son importance et pour ses ruines remarquables. Il donne aux archéologues et aux touristes un regard spécial sur l'Afrique sous domination romaine.


Contenu

Le nom latin était Lepcis Magna (également orthographié Leptis dans certaines inscriptions aussi Leptimagnensis Civitas, adjectif Leptitanos, Leptitanus) Le nom grec était Λέπτις μεγάλη Leptis mégale ou Néapolis. La ville s'appelait "Grande" (magna, il mégale) en contraste avec Leptis Parva dans la Tunisie d'aujourd'hui. Le nom néo-punique (époque romaine) est enregistré comme lpqy (ou '-lpqy, avec article). Ώ] ΐ] Le nom semble être d'origine sémitique, provisoirement connecté à la racine arabe lfq "fabriquer, reconstituer", pris pour désigner la fondation ou la construction de la ville. Ώ] Le nom arabe moderne est لَبْدَة Labdah. Α]


L'histoire en tant que ville

La ville semble avoir été fondée par un groupe de Berbères locaux (et probablement de Phéniciens) vers 1000 avant JC, qui lui ont donné le nom lybico-berbère Lpqy. La ville n'a pas atteint l'importance jusqu'à ce que Carthage devienne une puissance majeure dans la mer Méditerranée au 4ème siècle avant JC. Elle est restée nominalement une partie des dominions de Carthage jusqu'à la fin de la troisième guerre punique en 146 av.

Sous le règne d'Auguste, Leptis Magna était classée comme une « Civitas libera et immunis » ou une communauté libre, sur laquelle le gouverneur avait un contrôle minimum absolu. A ce titre, Leptis conserve ses deux suphètes à la tête de son gouvernement, avec les mhzm, semblables aux édiles romains, comme magistrats mineurs. En outre, il y avait des fonctionnaires sacrés comme le ‘addir ‘ararim ou praefectus sacrorum, le nēquim ēlīm, et probablement un collège sacré de quinze membres. Ces bureaux étaient encore en activité lorsque Leptis est devenu un "Municipium" avec un certain degré de droits et privilèges romains entre 61 et 68 après JC, pendant le règne de Néron.

Bientôt des marchands italiens s'installèrent dans la ville et commencèrent un commerce profitable avec l'intérieur libyen. La Rome républicaine envoya des colons avec une petite garnison afin de contrôler la ville. Depuis lors, la ville a commencé à se développer et a même été autorisée à créer sa propre monnaie (pièces de monnaie). Leptis Magna est resté en tant que tel jusqu'au règne de l'empereur romain Tibère, lorsque la ville et ses environs ont été officiellement incorporés à l'empire en tant que partie de la province d'Afrique. Elle est rapidement devenue l'une des principales villes de l'Afrique romaine et un important poste de traite.

Leptis a atteint sa plus grande importance à partir de 193 après JC, lorsqu'un fils indigène berbère, Lucius Septime Severus, est devenu empereur. Il préférait sa ville natale à toutes les autres villes de province, et les bâtiments et la richesse qu'il lui prodiguait ont fait de Leptis Magna la troisième ville d'Afrique, rivalisant avec Carthage et Alexandrie. En 205 après JC, lui et la famille impériale ont visité la ville et ont reçu de grands honneurs. Parmi les changements introduits par Severus, il y avait la création d'un nouveau forum magnifique et la reconstruction des quais. Le havre naturel avait tendance à s'envaser, mais les modifications sévériennes ont aggravé la situation, et les quais orientaux sont extrêmement bien conservés, car peu utilisés. Leptis s'est débordé à cette époque. Pendant la crise du IIIe siècle, lorsque le commerce déclina brutalement, l'importance de Leptis Magna déclina également et, au milieu du IVe siècle, une grande partie de la ville avait été abandonnée. Ammianus Marcellinus raconte que la crise a été aggravée par un gouverneur romain corrompu nommé Romanus lors d'un raid tribal majeur qui a exigé des pots-de-vin pour protéger la ville. La ville en ruine ne put les payer et se plaignit à l'empereur Valentinien. Romanus a ensuite soudoyé les gens à la cour et a fait en sorte que les envoyés de Leptan soient punis pour avoir porté de fausses accusations. Il a connu une renaissance mineure à partir du règne de l'empereur Théodose Ier.

En 439 après JC, Leptis Magna et le reste des villes de Tripolitaine tombèrent sous le contrôle des Vandales lorsque leur roi, Gaiseric, captura Carthage aux Romains et en fit sa capitale. Malheureusement pour l'avenir de Leptis Magna, Gaiseric a ordonné la démolition des murs de la ville afin de dissuader son peuple de se rebeller contre le régime vandale. Les habitants de Leptis et les Vandales ont tous deux payé un lourd tribut pour cela en 523 après JC lorsqu'un groupe de raiders berbères a saccagé la ville. Bélisaire a repris Leptis Magna au nom de Rome dix ans plus tard, et en 534 après JC, il a détruit le royaume des Vandales. Leptis est devenue une capitale provinciale de l'Empire romain d'Orient (voir Empire byzantin) mais ne s'est jamais remise des destructions causées par les Berbères. C'était le site d'un massacre des chefs berbères de la confédération tribale Leuathae par les autorités romaines en 543 après JC. L'historien Theodore Mommsen a écrit que sous la domination byzantine, la ville était pleinement chrétienne. Au cours de la décennie 565-578 après JC, des missionnaires chrétiens de Leptis Magna ont même commencé à se déplacer une fois de plus parmi les tribus amazighes aussi loin au sud que le Fezzan dans le désert libyen et ont converti les Garamantes. Mais la décadence de la ville - liée même à la désertification du Sahara - s'est poursuivie même si de nouvelles églises ont été construites et au moment de la conquête arabe de la Tripolitaine dans les années 650, la ville était presque abandonnée à l'exception d'une force de garnison byzantine. La croissance progressive des terres arides autour de Leptis a endommagé son importance et le port s'est ensablé. En conséquence, lorsque les Arabes arrivèrent vers 640 après JC et conquirent plus tard Leptis, ils ne trouvèrent qu'une petite garnison et une petite ville de moins de 1 000 habitants. Sous la domination arabe, Leptis disparut : au Xe siècle, la ville était oubliée et entièrement recouverte de sable.


Splendeur et beauté en Afrique du Nord

Le district côtier qui longe le Bas Syrtis s'appelle Emporia. C'est un pays très fertile et il n'y a qu'une seule ville là-bas &ndash Leptis &ndash a rendu hommage à Carthage à la somme d'un talent par jour.

Leptis, ou Lepcis, Magna en Libye a été établie en tant que colonie phénicienne au 7ème siècle avant JC, mais a atteint son apogée dans le cadre de la région romaine de Tripolitaine. Dans l'antiquité romaine, il était connu à la fois sous le nom de Leptis et Lepcis en latin, ce dernier étant la forme habituelle utilisée dans la ville elle-même, reflétant le nom pré-romain Lpqy. Magna, &lsquoGreat&rsquo, la distinguait de la plus petite ville de Leptiminus en Tunisie. Tirant sa richesse de l'huile d'olive produite dans son arrière-pays, la prospérité de Leptis Magna&rsquos se reflétait déjà dans ses splendides édifices publics des Ier et IIe siècles de notre ère. Cependant, en 193 après JC, Lucius Septime Sévère, un sénateur romain dont la famille est originaire de là-bas, s'empara du trône impérial lors d'une guerre civile. Le mécénat de Severus a encore accru le statut de la ville et a rehaussé son apparence avec un programme de construction digne d'un lieu de naissance d'un empereur.

Les premières preuves du site datent du milieu à la fin du VIIe siècle av. Nous savons peu de choses sur l'archéologie de la ville préromaine car elle est enfouie et inexplorée sous les niveaux ultérieurs. Cependant, Tite-Live présente Leptis comme soumis à Carthage pendant la Seconde Guerre punique, et le centre principal d'une région appelée Emporia, &lsquoThe Trading Posts&rsquo. Tripolitania est un nom plus tardif, reflétant la Tripolis (&lsquoTrois Villes&rsquo) à proximité &ndash Leptis, Sabratha et Oea (Tripoli moderne). &lsquoEmporia&rsquo met l'accent sur sa nature commerciale, mais Tite-Live mentionne également la fertilité de la région et affirme avoir payé quotidiennement un talent en hommage à Carthage, une somme énorme, mais peut-être plausible au vu de la richesse ultérieure de la ville. Sa population semble avoir été un mélange culturellement intégré de descendants de colons phéniciens et de Libyens indigènes, connus sous le nom de &lsquoLibyphéniciens&rsquo par les Grecs et les Romains. La langue publique à l'époque romaine était le néo-punique, une version tardive du phénicien.

Depuis le règne du premier empereur romain, Auguste, Leptis se trouvait dans la province romaine d'Afrique Proconsularis, bien que la Tripolitaine était loin du noyau politique et militaire de la province en Tunisie et en Algérie. C'est devenu un municipe vers 74 après JC, et un colonie en 109 après JC, ce qui dans ce cas impliquait que ses citoyens existants reçoivent la citoyenneté romaine plutôt que des colons ou des soldats extérieurs comme c'était d'habitude.

Cette vue du sud-ouest montre la rue principale à colonnades de Leptis Magna à travers l'arc Severan, avec un autre arc, dédié à l'empereur Trajan, en arrière-plan.

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Leptis Magna s'est rapidement développée pour devenir l'une des villes les plus belles et les plus romanisées d'Afrique du Nord, avec une gamme complète de bâtiments publics offerts par sa riche élite locale. Le Vieux Forum a été agrandi et amélioré à l'époque julio-claudienne avec la construction d'un temple dédié à Rome et à Auguste lui-même. Un théâtre a été achevé en l'an 1 de notre ère et son inscription dédicatoire, comme d'autres inscriptions de bâtiments contemporains du site, éclaire beaucoup la ville, métissée de culture et d'institutions. Il est bilingue, en latin et néo-punique, reflétant l'utilisation publique continue de la langue locale au 1er siècle après JC. Le dédicataire, qui a payé le théâtre à ses frais, était Annobal Rufus, fils de Himilcho Tapapius, dont le nom est un mélange d'éléments latins et puniques. Les titres qu'il détenait comprenaient flamber, un sacerdoce romain supervisant le culte de l'empereur dans la ville, et sufet, un terme punique pour la haute magistrature de la ville, conservé jusqu'à ce que la ville devienne un colonie and adopted a version of Rome&rsquos constitution.

Relief from the Severan quadrifrons (four-way) arch depicting Septimius Severus and his sons Caracalla and Geta in a triumphal chariot. Caracalla later murdered his brother Geta when Severus&rsquo death brought them to the throne as joint emperors.

Other typically Roman public buildings were added through the 1st and 2nd centuries, with increasing use of expensive imported marble alongside the fine limestone quarried locally. An amphitheatre was built on the eastern limits of the city in AD 56. In the reign of Hadrian (AD 117&ndash138), an aqueduct was constructed that provided water to a magnificent public bath building, one of the largest outside Rome itself at that time the same was true of the circus, a venue for chariot races, completed in AD 162. By this time, Leptis Magna was a substantial city, with a defensive circuit enclosing an area of around 425 ha (1,050 acres).

The basilica of the Severan forum. A colonnaded hall with a central nave and flanking aisles for administrative and judicial activities, the basilica dominated one end of the forum, with a temple at the other. Its lavish use of imported stone emphasized its connection with the emperor.

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How did Leptis Magna come to be so prosperous &ndash wealthy enough that its ruling elite could equip it with such splendid buildings, rivalling those in almost any city of the empire? Certainly its role as a trading centre was important, and the rather limited shelter provided by the mouth of the Wadi Lebda was developed into a fine harbour protected by artificial moles. However, perhaps surprisingly given its marginal climate, agriculture was its main source of wealth. In particular, its large hinterland, while dry, was suited to olive cultivation, which intensified dramatically in the Roman period. Archaeological survey there has revealed the remains of huge numbers of olive presses on relatively utilitarian farm sites, probably owned by the ruling elite of Leptis but occupied and operated by tenants and slaves. This olive oil was exported to the wider Mediterranean world through the city&rsquos harbour, particularly to Rome. Olive oil was not only a staple source of fat in the Roman world, but was also used for soap and as fuel for lighting.

Perhaps because of their wealth and close connections with Rome, the local elite of Leptis Magna worked their way into the ruling class of the empire, becoming members of the senate and equestrian order and magistrates in Rome itself. They thus joined a cosmopolitan imperial elite whose members typically owned landed property throughout the empire while undertaking political careers in the capital. This trajectory culminated in AD 193, when Lucius Septimius Severus overthrew Didius Julianus to become emperor, subsequently defeating two other rivals in civil war to secure his position. Severus was born into the local ruling class of Leptis, and had exploited family connections in Rome and imperial favour to rise through the ranks of the senate, eventually serving as governor and military commander in the Danubian province of Upper Pannonia. It was the backing of his legions there that enabled Severus to become emperor. He was the first truly provincial emperor. All his predecessors had been born in Italy, except for Trajan, born in Spain but the descendant of Italian settlers. It is unclear to what extent Severus was perceived as culturally distinctive compared to other members of the imperial ruling class. Le sien Historia Augusta biography states that he had an African accent, for example, but this late work is full of plausible though unreliable detail. It also describes Severus as a very big man, while Cassius Dio, a Roman historian who actually knew him, says he was quite short. Plautianus, appointed as Severus&rsquo praetorian prefect, was also from Leptis.

Detail of an elaborately decorated pilaster forming part of the Severan basilica at Leptis, depicting figures and scenes associated with Hercules and Bacchus surrounded by vegetal motifs. Such scenes have parallels in Hellenistic and Roman decorative sculpture elsewhere in the eastern Mediterranean, notably at Aphrodisias (in modern Turkey).

Severus showed favour to his birthplace by further enhancing its status and beauty. He gave it the Ius Italicum or &lsquoItalian Privilege&rsquo, an honour that meant it was treated as an Italian city and so (for example) was spared from direct taxation. He also commissioned a spectacular building programme at Leptis, which was only completed in AD 216, under his son and imperial successor Caracalla (AD 198&ndash217). The harbour was remodelled and linked to an existing main street by a broad avenue, colonnaded with some 400 columns of cipollino (&lsquoonion-skin&rsquo) marble imported from the Greek island of Euboea. Severus also built a quadrifrons arch decorated with sculptural depictions of the Severan family on the city&rsquos main crossroads, and a grand forum-basilica complex headed by a temple. For this, he employed 112 tall red Aswan granite columns imported from Egypt. It is uncertain to which deities the temples were dedicated, but they were perhaps Hercules and Liber Pater (Bacchus), long equated with the old Phoenician patron gods of the city.

While the pace of public building at Leptis slackened dramatically after Severus&rsquo project, the city remained important and prosperous into the 4th century AD, and it became the seat of a Christian bishop. However, it suffered severely in the 360s from earthquake damage (probably in AD 365) and raiding by the nomadic peoples of the interior that led to a short siege of the city itself in AD 366 and the subsequent installation of a Roman garrison. Leptis Magna&rsquos incorporation into the Vandal kingdom in AD 455 may not have had a major impact on the city and the area was recovered for the Eastern (Byzantine) Roman empire by Belisarius in AD 533. But by this time Leptis Magna was little more than a fortified harbour (which subsequently silted up), and the area enclosed by the Byzantine fortifications had shrunk to only 18 ha (44 acres) compared to the much greater expanse of the earlier Roman city.


Stunning History, Sad Current Situation

This is by far the most phenomenal and unforgettable set of Roman ruins I have ever visited. Due to Roman Emperor Septimius Severus's North African birth, during his reign the area now within modern Libya received a boon of building and development in its Roman cities. The geopolitical situation makes this site inadvisable for a westerner to visit currently, but in my trip with Intrav cruises in 2005, it was, for a brief time, accessible. Despite the news we are hearing from there, I can attest that the locals I met were warm, friendly, and as curious about me as I was about them.

If the situation improves for travel someday, see the port, the market and the arena. A good guide will be able to bring life to the ruined apartment buildings, streets, baths and marketplaces.

We visited this amazing ruined city. in October 2010 it will take a whole day to explore properly an you will need a guide to appreciate the vast amount of ruins,there are streets ,alleys,shops, bathhouses,communal toilets ,theaters and an amazing view of the sea.Out side in the coach park there were a few cafes selling food and drink and we spend an hour or so there .Whilst we were there a aid convoy to Palastine arrived and two people who live in the next street from me got out, you just can't get away from it all.

The visiting date is incorrect, but I had to choose one.

We visited this awesome Roman ruin many years back when Gaddafi was still running the show (much better than now, by the way). Travel restrictions in place at the time had been lifted when the boss renounced intentions to pursue A-weapons, and tourists were welcome. We joined a small British tour in Tripoli intending to see mainly the Leptis Magna of Septimus Severus & also Sabratha, photos of which I had seen many years ago & was then stunned by the well preserved beauty.

This ruined city is not to be missed when it's safe to visit again. Unbelievably impressive, as was the remains of the large arena and race track by the Med, and of course Sabratha, equally breathtaking in ruins as well. No entrance fee, small snackbar, cant remember washroom facilities, but they must have been available. It was a wonderful and enjoying visit with a friendly & fun tour, during a safer time when masked nut cases with Kalashnikovs were not intent on death & mayhem. Hopefully the barbaric damage, like the kicking over & destruction of British military gravestones in Benghazi after the overthrow, did not extend to this magnificent piece of history.


Leptis Magna

Leptis Magna, a titular see of Tripolitana. Founded by the Sidonians in a fine and fertile country, it was the most important of the three towns which formed the Tripoli Confederation. The remains of the ancient Phoenician town are still visible, with the harbor, quays, walls, and inland defense, which make it look like Carthage. This Semitic city subsequently became the center of a Greek city, Neapolis, of which most of the monuments are buried under sand. Notwithstanding Pliny (Nat. Hiatt V, xxviii), who distinguishes Neapolis from Leptis, there is no doubt, according to Ptolemy, Strabo, and Scyllax, that they should be identified. Leptis allied itself with the Romans in the war against Jugurtha. Having obtained under Augustus the title of civitas it seems at that time to have been administered by Carthaginian magistrates it may have been a municipium during the first century of the Christian Era and erected by Trajan into a colony bearing the name of Colonia Ulpia Trajana, found on many of its coins. The birthplace of Septimius Severus, who embellished it and enriched it with several fine monuments, it was taken and sacked in the fourth century by the Libyan tribe of Aurusiani (Ammianus Marcellinus, XXVIII, vi) and has never since completely recovered. It was at that time the seat of the military government of Tripolitana.

When Justinian took it from the Vandals in the sixth century, Leptis Magna was largely in ruins and buried under sand. It was rebuilt, and its walls were raised, their extent being reduced in order more easily to protect the town against the attacks of the Berber tribes dwelling beyond its gates. The duke, or military governor, who again took up his residence there, built public baths and several magnificent buildings the Septimius Severus palace was restored, and five churches were built (Procopius, “De VI-IV). The massacre of all the Berber chiefs of the Levathes, treacherously ordered by Duke Sergius at Leptis Magna in 543, provoked a terrible insurrection, through which the Romans almost lost Africa. Taken in the seventh century by the Arabs, who allowed it to be invaded by the sands, Leptis Magna is now only a majestic ruin called Lebda, sixty-two miles east of Tripoli. Besides vague traces of several large buildings, the remains of a vast circus, 380 yards by sixty-six yards, are visible. Five bishops are recorded: Dioga in 255, Victorinus and Maximus in 393, Salvianus, a Donatist, in 411, Calipedes in 484. This town must not be confounded with Leptis Minor, today Lemta in Tunisia.


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