L'histoire de la vie d'un vétéran de la Seconde Guerre mondiale dans le groupe du désert à longue distance

L'histoire de la vie d'un vétéran de la Seconde Guerre mondiale dans le groupe du désert à longue distance

Cet article est une transcription éditée de World War Two SAS Veteran avec Mike Sadler sur Dan Snow's Our Site, diffusé pour la première fois le 21 mai 2016. Vous pouvez écouter l'épisode complet ci-dessous ou le podcast complet gratuitement sur Acast.

Je travaillais en Rhodésie au début de la guerre et je suis entré dans l'armée là-bas. Je suis allé au Somaliland comme mitrailleur antichar avant d'être envoyé en Afrique du Nord, à Suez, et j'ai fini par creuser des tranchées autour de Mersa Matruh.

Toutes les parties pendant la Seconde Guerre mondiale pensaient que les bombardements aériens pouvaient affecter de manière décisive l'issue stratégique du conflit. Mais l'assaut aérien sans précédent a-t-il vraiment fonctionné ? Découvrez-le dans ce long métrage documentaire.

Regarde maintenant

J'ai eu quelques jours de vacances et suis allé au Caire, où j'ai rencontré beaucoup de Rhodésiens. Ils ont mentionné le LRDG, le Long Range Desert Group, dont je n'avais jamais entendu parler.

Nous buvions dans divers bars et ils m'ont demandé si je voulais participer. Ils avaient besoin d'un mitrailleur antichar, ce que j'étais à l'époque.

Ils m'ont parlé du LRDG, une unité de reconnaissance et de renseignement. Cela semblait excitant et intéressant.

Donc je suppose que j'ai rejoint le LRDG en buvant dans les bons bars.

Les gens ont tendance à considérer le LRDG comme le précurseur du SAS, mais ce n'était pas vraiment le cas, car à l'époque le SAS était déjà en train d'être formé, et je n'en savais rien.

Un camion LRDG patrouille dans le désert en 1941.

Il était formé par David Stirling dans la zone du canal et le siège du LRDG à l'époque se trouvait à Kufra, dans le sud de la Libye.

Pendant le voyage jusqu'à Kufra, j'étais tellement fasciné de voir qu'ils devaient tirer sur les étoiles pour savoir où nous étions. Je me suis assis avec eux pendant la nuit pour voir ce qu'ils faisaient.

Et quand nous sommes arrivés à Kufra, la première chose qu'ils ont dit était : « Voudriez-vous être navigateur ? Et j'ai pensé : "Oh, oui".

Je n'ai jamais regardé dans un autre canon antichar après ça.

Je suis devenu navigateur et j'ai appris le métier en quinze jours à Koufra, puis je suis parti en patrouille. A partir de ce moment-là, j'étais le navigateur du LRDG.

À ce stade, le rôle du LRDG était principalement de la reconnaissance car personne ne savait rien du désert.

Pendant quelque temps, on a cru au QG du Caire que les déserts étaient plus ou moins impossibles et qu'il n'y avait donc aucune menace possible venant des Italiens en Libye.

Paddy Mayne, l'opérateur vedette du SAS, près de Kabrit en 1942.


Responsable des opérations spéciales

Formé en 1940, le Special Operations Executive était une armée clandestine qui menait une guerre secrète en Europe et en Asie occupées par l'ennemi. Ses agents ont fait preuve d'un courage et d'une ingéniosité incroyables dans leur guerre de guérilla. En travaillant avec les forces de résistance, ils ont donné un coup de fouet au moral des sociétés occupées.

Agents du SOE avec un groupe du Maquis près de Savournon, Hautes-Alpe, août 1944

Agents du SOE avec un groupe du Maquis près de Savournon, Hautes-Alpe, août 1944


Héros de Pearl Harbor : George Welch et Kenneth Taylor

Kenneth Taylor, un nouveau sous-lieutenant de l'US Army Air Corps&# x2019 47e Escadron de poursuite, a reçu sa première affectation à Wheeler Army Airfield à Honolulu, Hawaï en avril 1941. Son commandant, le général Gordon Austin, a choisi Taylor et un autre pilote, George Welch, en tant que commandants de bord peu après leur arrivée à Hawaï. À la fin du mois de novembre, juste une semaine avant l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, le 47e Escadron de poursuite a été temporairement déplacé sur la piste d'atterrissage auxiliaire de Haleiwa Field, située à environ 11 milles de Wheeler, pour un entraînement au tir.

Le 6 décembre 1941 était un samedi. Taylor, un jeune de 21 ans de l'Oklahoma, et le jeune Welch de 23 ans, de Wilmington, Delaware, ont passé la soirée à une danse tenue au club des officiers&# x2019 à Wheeler Field. Après la danse, les deux pilotes se sont joints à une partie de poker toute la nuit. Selon certains témoignages, les deux pilotes s'étaient finalement endormis et ne se sont réveillés que vers 7 h 51 du matin, lorsque des avions de chasse et des bombardiers en piqué japonais ont attaqué Wheeler. D'autres sources rapportent que la partie de poker venait juste de se terminer et qu'ils envisageaient une baignade matinale.

Kenneth Taylor et George Welch. (Crédit : U.S. Air Force)

En tout cas, Welch et Taylor ont été alarmés d'entendre des avions volant à basse altitude, des explosions et des tirs de mitrailleuses au-dessus d'eux. Après avoir appris que les deux tiers des avions des bases principales de Hickham et Wheeler Fields avaient été détruits ou endommagés si gravement qu'ils étaient incapables de voler, ils sont passés à l'action. Sans ordres, Taylor a appelé Haleiwa et a ordonné à l'équipe au sol de préparer leurs Curtiss P-40 Tomahawks pour le décollage. Pendant ce temps, Welch a couru pour obtenir la nouvelle Buick de Taylor&# x2019. Toujours vêtus de leur pantalon de smoking de la veille, les deux pilotes ont parcouru les 11 miles jusqu'à Haleiwa, atteignant des vitesses de 100 mph en cours de route.

À la piste d'atterrissage, Welch et Taylor ont sauté dans leurs P-40, qui à ce moment-là avaient été ravitaillés mais pas complètement armés. Ils ont attiré le feu japonais immédiatement après le décollage, affrontant pratiquement seuls quelque 200 à 300 avions ennemis. Quand ils ont manqué de munitions, ils sont retournés à Wheeler pour recharger. Alors que les officiers supérieurs ordonnaient aux pilotes de rester au sol, la deuxième vague de raiders japonais arriva, dispersant la foule. Taylor et Welch décollèrent à nouveau, au milieu d'un essaim d'avions ennemis.

Bien que les mitrailleuses Welch&# x2019s aient été déconnectées, il a tiré avec ses canons de calibre 30, détruisant deux avions japonais lors de la première sortie. Sur le second, avec son avion lourdement endommagé par des tirs, il abattit deux autres avions ennemis. Une balle a percé la canopée de l'avion de Taylor&# x2019s, frappant son bras et envoyant des éclats d'obus dans sa jambe, mais il a réussi à abattre au moins deux avions japonais, et peut-être plus. (Il a été officiellement crédité de deux victoires, Welch de quatre.)

Welch et Taylor lors de la cérémonie de remise des médailles de la Croix du service distingué. (Crédit : collection du Corps des transmissions de l'armée américaine)

Welch et Taylor faisaient partie des cinq pilotes de l'Air Force qui ont réussi à faire décoller leurs avions et à engager les Japonais ce matin-là. Les pertes totales d'avions américains à Pearl Harbor ont été estimées à 188 avions détruits et 159 autres endommagés, tandis que les Japonais n'ont perdu que 29 avions. Welch et Taylor ont reçu la Distinguished Service Cross, devenant ainsi les premiers à recevoir cette distinction pendant la Seconde Guerre mondiale. Welch a été nominé pour la Médaille d'honneur, la plus haute distinction militaire&# x2019, mais aurait été refusé parce que ses supérieurs soutenaient qu'il avait décollé sans autorisation appropriée. Pour ses blessures, Taylor a reçu le Purple Heart.

Après Pearl Harbor, George Welch a effectué près de 350 missions dans le théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, abattant 12 autres avions et remportant de nombreuses autres décorations. Un combat contre le paludisme en 1943 a mis fin à sa carrière en temps de guerre, le faisant atterrir dans un hôpital de Sydney, en Australie (où il a rencontré sa femme). Après la guerre, Welch est devenu pilote d'essai pour l'aviation nord-américaine. Selon certaines affirmations, il est devenu le premier pilote à franchir la barrière de Mach-1 avec un vol non autorisé au-dessus du désert californien en 1947, plusieurs semaines avant le célèbre vol de Chuck Yeager&# x2019. Malheureusement, Welch a été tué en 1954 alors qu'il s'éjectait de son avion de chasse F-100 Super Sabre en train de se désintégrer lors d'un vol d'essai.

Ken Taylor s'est dirigé vers le Pacifique Sud après Pearl Harbor, où il a décollé de Guadalcanal et a été crédité d'avoir abattu un autre avion japonais. Mais sa carrière de combattant a été écourtée après que quelqu'un soit tombé sur lui dans une tranchée lors d'un raid aérien sur la base, lui cassant la jambe. Il est ensuite devenu commandant de la Garde nationale aérienne de l'Alaska et a atteint le grade de général de brigade après 27 ans de service actif. En plus de la Distinguished Service Cross, Taylor a reçu la Légion du Mérite, la Médaille de l'Air et d'autres décorations. Dans sa carrière post-militaire, il a travaillé comme assureur. Taylor est décédé à Tucson, en Arizona, en 2006, à l'âge de 86 ans.


Cliff Booth, le héros de la Seconde Guerre mondiale qui aurait dû changer l'histoire

"Il était une fois. à Hollywood", l'hommage épique de Quentin Tarantino 1969 Hollywood, vient de sortir en 4K Ultra HD, Blu-ray, DVD et numérique. Il a déjà été nominé pour cinq Golden Globe Awards et en obtiendra au moins autant lorsque les nominations aux Oscars seront annoncées après Noël.

Leonardo DiCaprio incarne Rick Dalton, une ancienne star des westerns télévisés qui a du mal à rester pertinente dans une industrie en évolution. Brad Pitt prend en charge Cliff Booth, le cascadeur, le pilote et l'assistant polyvalent de Rick. Ils sont inséparables depuis que Rick a joué dans la série NBC "Bounty Law".

Au cours des années qui ont suivi, Rick a gagné sa vie en jouant dans des courses au volant à petit budget, caractérisées par l'image de la Seconde Guerre mondiale "Les 14 poings de McCluskey". Tarantino nous donne un bref échantillon dans lequel Dalton (en tant que sergent Mike Lewis) sort un groupe d'officiers nazis avec un lance-flammes alors qu'il crie : « Est-ce que quelqu'un a commandé de la choucroute frite ?

Booth était un héros de la Seconde Guerre mondiale et il est hanté par des rumeurs selon lesquelles il aurait tué sa femme dans un accident que le film montre en flashback, mais ne décide pas vraiment si la fusillade était réellement intentionnelle. Il est également suivi d'histoires d'un incident au cours duquel il a donné un coup de pied au cul de Bruce Lee sur le tournage de "Green Hornet" (du moins c'est ainsi que Cliff se souvient de ce jour dans un flashback).

Cliff rencontre la famille Charles Manson pendant que Rick tourne un pilote pour la série télévisée (réelle, réelle) de CBS "Lancer". Il ramène la fille de Manson Pussycat (Margaret Qualley, fille d'Andi MacDowell) à l'enceinte familiale de Spahn Ranch et donne un aperçu du côté obscur de l'époque.

Quentin se prépare à un grand moment lorsqu'il réécrit le livre d'histoire d'une manière tout aussi scandaleuse que l'assassinat d'Hitler dans "Inglourious Basterds". Une fois de plus, Brad Pitt est au centre de l'action quand les choses se gâtent et, cette fois, Cliff Booth donne le coup de grâce et change le cours de l'histoire.

Pitt est exceptionnellement bon en tant que genre de vétéran de la Seconde Guerre mondiale « pas de conversation, d'action » tant aimé par les films hollywoodiens et les fans de la plus grande génération. Il n'a jamais été aussi bon, et il serait un jeu d'enfant pour son premier Oscar d'acteur s'il n'était pas contre la performance tout aussi géniale de Joe Pesci dans "The Irishman". Ça va être serré, mais tous deux donnent les meilleures performances de leurs carrières respectives dans deux des meilleurs films de l'année.

Tarantino fait la bande originale du film avec les chansons de 1969 qui plaisaient au gamin de six ans qu'il était à l'époque. Vous obtenez beaucoup de musique de Paul Revere & the Raiders et rien d'artistes prétendument cool comme Led Zeppelin, Jimi Hendrix ou The Doors. Comme d'habitude, la musique est l'une des meilleures parties d'un film de Tarantino.

La version vidéo personnelle comprend d'excellentes fonctionnalités en coulisses et une collection des meilleures scènes musicales du film qui peuvent être lues en une seule liste de lecture. Les disques physiques incluent des scènes supprimées de l'ensemble de "Lancer", ainsi qu'une publicité incroyable pour la fausse bière Old Chattanooga du film qui est racontée par Walton Goggins avec un accent sudiste exagéré qui est scandaleux même selon ses normes.

Les durs à cuire de Tarantino n'ont jamais été aussi durs et il n'a jamais fait un meilleur film. Cliff Booth est l'un des meilleurs personnages de Quentin et le vétéran de la Seconde Guerre mondiale est le véritable héros ici.


Livres sur la Seconde Guerre mondiale

Les Seconde Guerres mondiales : comment le premier conflit mondial a été combattu et gagné par Victor Davis Hanson. 720 pages (17 octobre 2017) Ouvrages de base. Le professeur Hanson apporte ses talents d'historien militaire, d'analyste et d'écrivain pour produire ce nouveau traitement important de toute l'étendue de la Seconde Guerre mondiale. Ce conflit vaste et dévastateur a pris fin en 1945, mais influence toujours le monde jusqu'au 21e siècle. L'auteur explique sa vision de la Seconde Guerre mondiale à ce lien.

La cavalerie américaine - Temps de transition, 1938-1944 : des chevaux à la mécanisation par Gary W. Palmer. 510 pages (29 mars 2013) Publications Voyak. Mélangeant des documents officiels de guerre avec de nouvelles interviews, des histoires et des photos rares de collections personnelles et d'archives, l'auteur suit le 106e groupe de cavalerie, une unité de la Garde nationale de l'Illinois, alors que ses 1 500 membres passent des chevaux aux véhicules et participent à l'entraînement historique de la Louisiane. manœuvres de 1940 41. Palmer découvre également les activités en coulisses du département de la Guerre, de l'état-major de l'armée et d'autres unités militaires alors qu'ils testent la puissance de feu de la cavalerie traditionnelle contre les nouvelles technologies des chars, des jeeps et autres véhicules mécanisés.

Commandant de compagnie : The Classic Infantry Memoir of World War II par Charles B. MacDonald. 288 pages (19 octobre 1999) Burford Books. Publié à l'origine en 1948, le livre est l'expérience quotidienne du capitaine MacDonald, diplômé de l'OCS, en tant que commandant de la compagnie I et plus tard de la compagnie G, 23e d'infanterie, 2e division d'infanterie de septembre 1944 à la fin de la guerre. Les compagnies de fusiliers comme celles-ci étaient le cœur de l'armée américaine. L'histoire n'est pas jolie et ne parle pas de la performance héroïque de MacDonald, elle célèbre plutôt le vrai fantassin - le fusilier, le mitrailleur, le messager, le mortier - ce qu'il a fait et ce qu'il a enduré pour le faire.


Mardi 2 avril 2013

La vie de soldat pendant la Seconde Guerre mondiale

La vie de soldat pendant la Seconde Guerre mondiale n'était pas un régal. Cela impliquait plusieurs tâches fastidieuses exigeantes et un mouvement constant. Les logements étaient rares. Les soldats ont creusé ou utilisé des cratères existants pour construire un bunker et ont vécu hors du bunker pendant des mois. Les bunkers étaient souvent chauds, malodorants et humides pendant l'été et en hiver, les bunkers étaient froids et humides. Les douches étaient rares. La nourriture n'était pas non plus de qualité cinq étoiles. En tant que soldat, on mangeait sans fin sur des boîtes de conserve sans fin, souvent de la viande et des légumes en conserve - principalement des haricots avec un biscuit. Les soldats ont eu la chance d'être rassasiés car ils devaient répartir uniformément la nourriture entre tous les soldats.

Les uniformes n'étaient pas adaptés aux mois d'hiver et de nombreux soldats sont morts de froid. Les munitions et la nourriture ont eu la priorité sur les vêtements, de sorte que beaucoup ont dû s'adapter ou improviser avec leurs uniformes pour survivre. Beaucoup de ceux qui ont été enrôlés ont servi pendant 2 à 4 ans et si un soldat était un soldat au sol, le soldat ne rentrait pas à la maison avant la fin complète. La vie d'un soldat n'avait rien d'un enfer. C'est l'une des raisons pour lesquelles les vétérans de la Seconde Guerre mondiale sont parmi les plus respectés de tous les vétérans.


Desert Island Discs présentera un vétéran de la guerre dans sa 3 000e émission

L'ancien pilote d'essai de la Royal Navy Eric "Winkle" Brown apparaîtra dans l'émission le vendredi 14 novembre.

Brown, 95 ans, est le pilote le plus décoré de la Navy Fleet Air Arm&# x27 et détient le record du plus grand nombre d'atterrissages sur le pont d'envol.

On pense également qu'il a piloté plus de types d'avions que quiconque.

La présentatrice Kirsty Young, qui présente Desert Island Discs depuis 2006, a décrit Brown comme "le naufragé parfait" pour célébrer la 3 000e édition.

"Parler avec lui de sa vie remarquable et casse-cou était comme toucher l'histoire. Un homme charmant et pétillant", a-t-elle déclaré.

Diffusée pour la première fois le 29 janvier 1942, l'émission a été conçue et présentée par le dramaturge et romancier Roy Plomley, qui demandait chaque semaine à un invité de choisir huit chansons, un livre et un objet de luxe pour son séjour imaginaire sur l'île.

Les " naufragés " sont alors invités à évoquer leur vie et les raisons de leurs choix.

Plomley a présenté le spectacle jusqu'en 1985. Michael Parkinson a pris le relais pendant deux ans et a été suivi par Sue Lawley (1988-2006).

Les invités de l'émission sur 72 ans comprenaient Aung San Suu Kyi, Elton John, Nicole Kidman et Stephen Hawking.

La manette de Radio 4, Gwyneth Williams, a déclaré : "Nous aimons tous les disques de Desert Island - et l'incomparable Kirsty. Ce qui est passionnant pour moi, c'est de voir ce fleuron d'une émission de Radio 4 prendre une nouvelle vie dans le monde numérique.

"Les auditeurs - et souvent les jeunes auditeurs - le découvrent et explorent les riches archives, donc cela apporte Radio 4 à de nouveaux publics car les gens écoutent de différentes manières. Ici's aux 3 000 prochaines éditions."


Le Star accueille deux journalistes chevronnés dans son personnel

Deux journalistes chevronnés ont rejoint l'équipe du Ventura County Star.

Chris Bowman est intervenu en tant que rédacteur en chef du journal le 15 mars. Il aidera à superviser l'ensemble des opérations de la salle de rédaction et travaillera avec les journalistes sur des articles d'enquête et des articles de fond.

Wes Woods II est le nouveau journaliste du comté de West. Il couvrira Ventura, Ojai, Santa Paula, Fillmore et Piru.

Bowman, 66 ans, a plus de 30 ans d'expérience dans des quotidiens, dont 24 ans en tant que journaliste environnemental pour le Sacramento Bee.

Chris Bowman (Photo : CONTRIBUTION PHOTO/CHRIS BOWMAN)

Il a remporté de nombreux prix et distinctions, notamment en étant le premier journaliste américain nommé par l'Université Harvard en tant que Environmental Nieman Fellow, ce qui lui a permis d'étudier pendant une année avec des experts dans divers domaines. Bowman faisait également partie d'une équipe de Sacramento Bee qui a remporté un prix Wallace Stegner pour la couverture environnementale de l'Ouest américain et a passé quatre mois à former des journalistes au Zimbabwe en tant que membre du sénateur J. John Heinz III en reportage environnemental international.

"J'ai toujours eu une vocation de service public", a déclaré Bowman, une vocation qui remonte à l'époque où il était rédacteur en chef de son journal du lycée de Bay Area. Il est devenu majeur à l'époque du Watergate et a commencé sa carrière professionnelle peu de temps après, à la fin des années 1970.

La jeunesse de Bowman a impliqué une douzaine de déménagements à travers le pays. Il est né dans le Minnesota, mais n'y est pas resté longtemps. Son père, un aviateur naval de la Seconde Guerre mondiale, a continué dans le secteur de l'aviation en vendant de petits avions, principalement des avions Cessna.

L'un de ces déménagements, du siège social de Cessna au Kansas à Billings, dans le Montana, a suscité un amour de longue date pour la pêche à la mouche. Bowman, alors âgé de 11 ans, a déclaré qu'il avait pleuré à sa première vue d'un ruisseau à truites clair. Les enfants du quartier lui ont appris à attacher ses propres mouches. Il a ramassé une tige de bambou dans une pharmacie.

Il avait suivi un cours de chasse en toute sécurité et était sur le point de se procurer un fusil de chasse lorsque la famille a déménagé dans la communauté de la région de la baie de San Mateo. Cette arrivée en Californie, à l'âge de 12 ans, a duré tout au long de ses années de lycée et au-delà.

Adolescent, Bowman a pris des photos de la marée noire de Santa Barbara en 1969 depuis le Cessna de son père.

Bowman a obtenu un baccalauréat en histoire de l'UC Davis et une maîtrise en journalisme de l'Université de Columbia, commençant sa carrière en tant que journaliste pour la Press-Enterprise à Riverside en 1978. Il a couvert le gouvernement de l'État au Hartford Courant pendant deux ans, puis a travaillé à The Bee de 1985 à 2009, finissant comme reporter senior en environnement.

À ce stade – au milieu des convulsions de l'industrie qui ont fortement réduit le personnel des journaux pendant la crise financière de 2008 et la Grande Récession – il est passé à la rédaction de discours, à la communication et à l'édition.

"Le fait est que je n'ai jamais vraiment quitté le journalisme", a déclaré Bowman. "Le journalisme m'a quitté, comme il l'a fait pour tant d'autres journalistes." Il faisait partie des dizaines d'employés de Bee licenciés « d'un seul coup » en 2009 au plus fort de la récession.

Il avait toujours cherché une occasion de revenir. Son appel initial n'a cessé de sonner de plus en plus fort, a-t-il déclaré, "surtout au cours des quatre dernières années, lorsque des chefs de gouvernement au plus haut niveau ont qualifié les journalistes d'"ennemi public n°1".

Le comté de Ventura sera une nouvelle région pour Bowman, bien que sa femme, Linda Ackley, avocate en environnement et en eau, ait été journaliste au début des années 1980 à la KVEN de Ventura, alors une station d'information.

"J'aime les montagnes. Elle aime l'océan", a déclaré Bowman. "Ici, nous avons les deux, côte à côte."

Wesley Woods II (Photo : CONTRIBUTION PHOTO/WESLEY WOODS II)

Woods, 44 ans, journaliste du comté de West, a commencé lundi. Sa carrière professionnelle a commencé par un stage au Desert Sun à Palm Springs, maintenant la publication sœur du Star, et comprend des passages à la Press-Enterprise à Riverside, au Inland Valley Daily Bulletin à Rancho Cucamonga, au Los Angeles Daily News et au Outlook Newspaper. à La Cañada Flintridge.

Il a couvert les agences gouvernementales, les infrastructures et la sécurité publique et a remporté des prix de la California News Publishers Association pour ses reportages d'enquête et approfondis.

Woods possède également une vaste expérience en tant que journaliste de divertissement, y compris la couverture principale du Coachella Valley Music and Arts Festival pour le journal Inland Valley. Son amour de la musique, en particulier du hip-hop, remonte à sa jeunesse.

"Au lycée, ça m'a vraiment parlé", a déclaré Woods à propos du genre.

Le natif de Coeur d'Alene, Idaho – qui a passé toute sa jeune vie dans la même maison – a déclaré que la musique rock diffusée à la radio ne résonnait pas avec lui. Sa passion pour le hip-hop l'a amené en Californie, lorsque son meilleur ami a encouragé Woods à le rejoindre au journal universitaire, le Cal State's Daily 49er.

Snoop (Dogg, le rappeur) était de Long Beach, lui a rappelé l'ami. Woods a obtenu son baccalauréat à l'université de Long Beach et, en couvrant des festivals de musique, a élargi son goût à de nombreux autres genres.

Bien que sa signature puisse être nouvelle pour les lecteurs, Woods a un lien fort et long avec le Star. Sa femme, Wendy Leung, a déjà couvert l'éducation et Oxnard au Star pendant neuf ans avant de partir récemment pour travailler pour le Center for Biological Diversity.

Woods a déclaré qu'il était impatient de couvrir le comté de l'ouest.

"Je suis vraiment excité à ce sujet", a-t-il déclaré.

Gretchen Wenner couvre les dernières nouvelles pour le Ventura County Star. Contactez-la à [email protected] ou au 805-437-0270.

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Capitaine Arthur W. Wermuth

Arthur Wermuth ne ressemblait pas à un officier de l'armée américaine. Arborant une moustache et une barbe Vandyke, l'ancienne star du football du Dakota du Sud a enduré son baptême de combat au cours de la dernière semaine de 1941 et jusqu'à la première semaine de 1942. Quittant Manille le lendemain de Noël avec les 150 hommes de la compagnie D, 57th Infantry (scouts philippins), il avait reçu l'ordre du colonel George Clark de mettre sa petite force dans les lignes sur le nord de Luzon et "Creusez et tenez!.

Face à la petite force d'éclaireurs philippins généralement non entraînés mais également déterminés de Wermuth se trouvait une division entière de Japonais, pressant rapidement vers le sud après avoir débarqué sur la côte nord de Luzon. Après dix jours de résistance, le capitaine Wermuth n'avait plus de force à commander - seuls 37 de ses soldats avaient survécu. Ils, ainsi que d'autres unités de la force du nord de Luzon du général Jonathan Wainwright avaient finalement été contraints de se replier.

Pendant ce temps, le général Wainwright a aligné ses forces au sud de la rivière Calaguiman qui coulait du mont Natib, haut de près d'un kilomètre, qui divise la péninsule de Bataan, vers l'est dans la baie de Manille. La rivière était une caractéristique géographique déterminante de ce qui est devenu la ligne Abucay, une position défensive finale dans les efforts pour résister à l'avance du général japonais Homma sur le côté est de Bataan jusqu'à l'arrivée des renforts promis. A cheval sur la rivière se trouvait le barrio de jonction important de Kalaguiman.

Le 9 janvier, lorsque les Japonais ont lancé la première d'une longue série d'attaques féroces contre la ligne Abucay, la compagnie A du 57th Infantry (Philippine Scouts) tenait des positions près de Kalaguiman, qui était au nord de la ligne Abucay et la principale force des défenseurs. . Les soldats philippins et leurs officiers américains étaient fatigués par la bataille et démoralisés face à une résistance continue et apparemment futile. Pour remonter le moral, le capitaine Wermuth, dont la compagnie D avait été presque anéantie, a été envoyé pour les rejoindre. Trois jours plus tôt, Wermuth avait démontré ses capacités de combat surnaturelles en passant seul devant des milliers de soldats japonais pour atteindre un avant-poste isolé derrière les lignes ennemies. Cela avait été le début d'une incroyable série d'actions qui allaient faire de la silhouette imposante d'un homme, qui est allé au combat avec une mitraillette Thompson en bandoulière et deux pistolets de calibre .45 dans son étui comme un tireur occidental, l'un des les premiers héros américains de la Seconde Guerre mondiale.

La nuit suivante, l'assaut continu avait forcé les éclaireurs philippins plus au sud et les Japonais étaient entrés et avaient contrôlé Kalaguiman. Au quartier général des Alliés, il a été déterminé que le seul moyen efficace de retarder l'avancée était de détruire le quartier, puis de faire sauter le pont de bois à travers lequel les troupes ennemies continuaient leur avance vers le sud. Le capitaine Wermuth s'est porté volontaire pour faire le travail.

Parti avant l'aube et emportant deux barils d'essence de cinq gallons, Wermuth passa devant des tireurs d'élite ennemis infiltrés, loin derrière ce qui était maintenant la ligne ennemie, et dans Kalaguiman. Avec le vent soufflant du nord, il s'est frayé un chemin à travers la ville, maintenant habitée par des centaines de soldats japonais, la plupart dormant encore tranquillement dans les huttes des villageois locaux que leur invasion avait déplacés dans les jungles environnantes. Derrière lui, derrière les lignes amies, des artilleurs philippins préparaient leurs gros canons pour une mission de tir d'envergure. Le plan, élaboré plus tôt dans la matinée, consistait à commencer à bombarder la ville cinq minutes après que les premières traînées de fumée du feu de Wermuth aient été vues. Le délai était tout le temps qui serait alloué à Wermuth pour faire sauter le pont avec une charge de sacoche de TNT qu'il portait également, et effectuer son évasion.

En rampant tranquillement tout au long de la ville, Wermuth atteignit les limites nord puis revint sur ses pas, répandant son essence contre les murs de hameaux aux toits de chaume, à l'intérieur desquels de nombreux ennemis dormaient encore malgré le fait qu'il était près de 10 heures du matin. enfin fait, il a frappé une allumette et a commencé à se diriger vers le pont très important. Le feu qui a suivi a alerté toute la force ennemie, dont beaucoup ont afflué dans la rue principale de terre battue en flammes et en train de mourir. D'autres ont commencé rapidement à rechercher l'intrus. En rampant dans une ruelle sombre, Wermuth a trouvé son chemin bloqué par trois soldats ennemis. Jusqu'à présent, les ombres avaient masqué sa présence mais il savait que le temps était compté. Il s'est également rendu compte que toute tentative de les abattre exposerait son emplacement et le soumettrait à des coups de feu immédiats et impitoyables. Il jeta un coup d'œil nerveux à sa montre alors que de précieuses secondes s'écoulaient. À quatre minutes de la fin, il a commencé à élever son Thompson lorsque les trois japonais se sont finalement éloignés. En rampant rapidement dans la ruelle, il a finalement fait irruption dans le soleil éclatant et a commencé une course désespérée en zigzag vers le pont.

Des balles ont commencé à gicler tout autour de lui, l'une d'entre elles perçant la jambe de Wermuth et le forçant à trébucher brièvement. Ignorant la douleur sur laquelle il a couru, alors même que les premiers tours de ce qui pourrait maintenant être une artillerie pas si amicale ont commencé à pleuvoir sur Kalaguiman. Heureusement, la puissance de feu a suffisamment distrait l'ennemi pour donner à Wermuth le temps dont il avait besoin pour planter ses charges, faire sauter le pont, puis ramper prudemment à travers les tireurs d'élite japonais cachés pour atteindre les lignes amies. Là, les médecins ont retiré une balle de petit calibre qui s'était logée dans son mollet, manquant à peine de l'os, et le capitaine Wermuth a remporté son premier Purple Heart.

Pour le capitaine Arthur Wermuth, cela avait été une entreprise risquée mais nécessaire. Derrière lui, au-delà des ruines brûlantes du pont et à l'intérieur des cendres fumantes de Kalaguiman, gisaient les corps noircis de plus de 300 soldats japonais.

Héros de Bataan

Les combats le long de la ligne Abucay cette deuxième semaine de janvier ont été féroces, brutaux et essentiels aux efforts pour tenir. Les actions héroïques du capitaine Arthur Wermuth en détruisant le pont de Kalaguiman ne retardèrent que temporairement l'avance japonaise sur la principale ligne de résistance alliée. Dans la nuit et le lendemain du 11 au 12 janvier, non loin de Kalaguiman, le sous-lieutenant Arthur Sandy Nininger s'est retrouvé confronté à des hordes de soldats ennemis qui avançaient. Bien qu'affecté à la compagnie A, 57th Infantry, pendant le bref répit du combat que l'action de Wermuth avait fourni, Nininger s'était attaché à la compagnie K dans le but de reprendre des positions le long de la ligne, prises lorsque les Japonais ont infiltré un champ de canne.

Dans la nuit du 11 janvier, à la suite d'un barrage d'artillerie, des hordes de Japonais avaient attaqué la ligne lors d'une charge Banzai. Des vagues de soldats ennemis hurlants ont déferlé sur les lignes face à des tirs intenses, des hommes de la vague de tête jetant leurs corps par-dessus des barricades de barbelés pour créer des « ponts » sur lesquels les vagues suivantes pourraient passer. Narcisco Salbadin a piloté une mitrailleuse refroidie à l'eau dans le but de repousser l'ennemi. Il a tué des dizaines d'assaillants mais à chaque fois qu'un tombait, il semblait que deux autres se précipitaient pour le remplacer. Lorsque sa mitrailleuse s'est enrayée, Salbadin a commencé à tirer avec son pistolet .45, tuant cinq personnes. Son pouce a été coupé lorsqu'un soldat japonais l'a attaqué avec une baïonnette, mais malgré la perte, il a maintenu sa prise, a arraché le fusil à l'attaquant, puis l'a inversé pour enfoncer la baïonnette dans la poitrine du soldat ennemi.

Alors que la charge de Banzai commençait enfin à faiblir, les Scouts passèrent à l'offensive pour repousser l'ennemi et regagner le terrain maintenant revendiqué par les Japonais. La citation subséquente de la médaille d'honneur du lieutenant Nininger révèle son propre héroïsme rare : « Dans les combats au corps à corps qui ont suivi, le sous-lieutenant Nininger a forcé à plusieurs reprises son chemin vers et dans la position hostile. Bien qu'exposé au feu nourri de l'ennemi, il a continué à attaquer avec des fusils et des grenades à main et a réussi à détruire plusieurs groupes ennemis dans des terriers, et des tireurs d'élite ennemis. Bien que blessé à trois reprises, il a continué ses attaques jusqu'à ce qu'il soit tué après avoir poussé seul loin dans la position ennemie. Dans cette action, le sous-lieutenant Nininger est devenu le premier membre de l'armée américaine à recevoir la médaille d'honneur de la Seconde Guerre mondiale. En fin de compte, l'avance japonaise avait été temporairement interrompue, mais la charge avait laissé des centaines de tireurs d'élite japonais en vie et cachés dans les arbres et les tranchées tout le long de la ligne d'Abucay. La tâche de les trouver et de les détruire allait prendre des jours de combats meurtriers.

Pour Arthur Wermuth, les attaques continues ne signifient pas le temps de se remettre de ses propres blessures. Cinq Marines américains, déplacés de leur propre unité pendant la bataille de Bataan, sont arrivés au 57e quartier général d'infanterie. Le sergent Bill Eckstein a décrit ses hommes comme « en service détaché avec l'armée américaine pour leur apprendre à se battre ». Eckstein et ses camarades sont rapidement accueillis par Wermuth, qui ne tarde pas à les mettre en action.

Le 15 janvier, le capitaine Wermuth a déployé ce qui restait de sa compagnie le long du champ de canne qui bordait le côté gauche de la route principale entre Kalaguiman et Abucay. Il a ensuite envoyé deux patrouilles pour commencer à brûler le terrain, menant une patrouille lui-même et plaçant l'autre sous la responsabilité du sergent de marine Eckstein.

La patrouille d'Eckstein a d'abord atteint le centre du champ, une clairière surélevée, et le Marine déplacé s'est levé pour regarder au-delà. Soudain, cinq balles ont percuté son corps, le blessant grièvement. Marine privates Bill Brown and Al Sheldon crawled forward to their sergeant, amid a continuing hail of enemy fire. "Get out of here with the Sarge," Brown shouted, even as scores of Japanese raced, firing as they ran, at his exposed position in the clearing. While Sheldon dragged his sergeant to safety, Brown knelt and coolly snapped off deadly single-shots for five minutes, dropping Jap after Jap. Then his luck began to run out. More than 100 Japanese raced to the edge of the clearing, setting up a machine-gun to rake Brown's position. Repeatedly hit by enemy fire, Brown maintained his position, holding an entire Japanese company at bay until his sergeant had been removed to safety.

For his heroic actions to save the life of his sergeant, at the cost of his own life, Private First Class Robert Joseph Brown became the first of 31 U.S. Marines to be awarded the Army's Distinguished Service Cross in World War II

For extraordinary heroism in action in the vicinity of Abucay, Bataan, Philippine Islands, on 15 January 1942. While on legal leave from his proper unit, Private First Class Brown voluntarily joined a detail from the 57th Infantry which was charged with the mission of destroying an enemy position through which snipers were infiltrating into our lines. During the performance of this mission this intrepid soldier, observing that one of his companions had been severely wounded, and was unable to move, proceeded without orders in the face of enemy machine-gun fire at close range in an effort to evacuate the casualty. Silencing a hostile gun by a well-placed hand grenade, and inflicting several additional casualties on another enemy group which prevented his reaching the vicinity of the wounded man, Private First Class Brown had thereby disclosed his position to the enemy and was mortally wounded by the ensuing enemy fire.

For Captain Arthur Wermuth, watching that young Marine's valiant stand was at once both inspiring and heart-rending. Even when Private Brown was dead, the Japanese continued to vent their hatred by raking his body with machine-gun fire. Yelling above the fray, Wermuth shouted, "Jock, burn the field," and then to his men, "Shoot every little son-of-a-bitch who comes running out." By sunset, 207 dead Japanese lays in and around the cane field.

"Jock" was Sergeant Crispin Jacob, Captain Wermuth's closest friend. Described by Wermuth as "a huge black native from Zamboanga (a southern Philippine Island)," the half-Filipino/half-oriental giant would join his commander in exploits that would become legendary.

General Douglas MacArthur awarded Captain Wermuth the Distinguished Service for his actions in and around Kalaguiman during the week of 10 to 16 January 1942. On February 23, 1942, TIME magazine detailed Wermuth's exploits under the headline "One Man Blitz", describing one of Wermuth's missions:

"On one of his reconnaissance patrols Captain Wermuth, from a foxhole, spotted a long line of Japanese crossing a ridge. 'I worked them over with my Tommy gun,' he said, 'and got at least 30 like ducks in a Coney Island shooting gallery.' Attracted by the shooting, five Filipino Scouts rushed to the scene, helped Arthur Wermuth polish off '50 or 60' more of the enemy party."

By the time that story gave the American public one of its first LIVING heroes of the war, throughout the Philippines Captain Arthur Wermuth had become known as the One Man Army of Bataan. Among the Japanese, who now had placed a reward, dead or alive, on Arthur Wermuth or his band of 84 volunteer snipers, Wermuth was known by another nickname--Bataan ne Yurei.

The Ghost of Bataan

Sergeant Crispin Jock Jacob and Captain Arthur Wermuth

When the stories of Captain Arthur Wermuth began circulating back in the United States, they contained the information that the One Man Army of Bataan has "Absolutely accounted for at least 116 Japanese dead and an inestimable number of prisoners." Hearing this, Colonel Royal Page Davidson, Superintendent of Northwestern Military and Naval Academy at Lake Geneva, Wisconsin, told Time magazine, "Is that all? He'll have to do better than that!" No doubt it was a comment made with both pride and expectation. Colonel Davidson knew Wermuth well as a young man, and Wermuth would in fact do better than that before he was done.

The son of a World War I veteran and prominent Chicago family that subsequently moved to a ranch in South Dakota, Arthur Wermuth grew up in that tough Old West fashion. During summers he worked the ranch, and the rest of the year attended classes at Northwestern, where he excelled at football, in at nothing else. In fact, Wermuth's poor grades and, perhaps even more his rough lifestyle, preempted his initial goal of attending West Point. Wermuth once told a friend that it was because of his "old-fashioned Dutch temper" and "because of these mitts (that) has gotten me into plenty of trouble" that he was forced to settle for an ROTC commission while attending classes at North Park University.

In 1940 Wermuth wrote to the War Department to request active duty and arrived in the Philippines in January 1941 to assist in training the Philippine Scouts. After Pearl Harbor was attacked he was quickly promoted to Captain. Thus began a month-long campaign that turned the former football star into the subject of one of the few stories in the first few months of World War II to spark the hopes of our nation. The public loved the legend, for all of America was desperate for any good news from the war zone and hungered for epochal heroes. Wermuth provided both, but it also made him one of Japan's most hated, and singled-out enemies.

Wermuth's actions on the Abucay line were just a beginning of a campaign that saw him develop and train a team of snipers that, turning guerrilla, began to wage war on the Japanese with the same jungle tactics they had honed themselves. Author Lowell Thomas noted in 1943, in one of the first books written about the heroes of World War II:

"His fame during the Bataan fighting was featured by his exploits behind the enemy lines, that being his favorite theater of action: deep in the rear of the enemy positions, where an American soldier would be least expected and where the Jap hunting would be the best. Wermuth had a weird knack of getting through, an uncanny skill typical of the tactics of guerilla warfare, skill in passing through enemy forces, creeping and shooting his way through when necessary. He had a genius for concealment and cover, and besides, he was thoroughly familiar with the terrain."

On one of Wermuth's solo missions deep behind enemy lines, while hidden in dense jungle, a Japanese patrol passed by with one member nearly stepping on him. Wermuth noted the patrol was headed towards the Allied lines--and his comrades and quickly stood in the darkness to join the enemy column. Hunching low, he followed along for miles in the dark jungle, even "Shushhhhing" the Japanese soldier ahead of him when the man stumbled and created too much noise. When the patrol neared the fortified positions of the Philippine Scouts, fearing he might be taken under fire by his own comrades, Wermuth intentionally stumbled into the soldier ahead of him, handing-off a live grenade before quickly melting back into the jungle. One enemy soldier died in the subsequent blast, the remainder died when their position was thus exposed to the Scouts who promptly opened fire. These, and countless missions like it, are what earned Wermuth the Japanese title, Ghost of Bataan.

More often than not, however, Wermuth's solo-missions were at the least carried out with his comrade, Jock. Every time the intrepid Captain headed behind the lines, Jock would plead his case and ultimately get permission to participate. In all too many cases, it was a fortunate decision by Wermuth, for again and again, Jock's innate jungle proved invaluable. Also, more than once, the Filipino giant who stood 6'4" and weighed in at 220, saved his Captain's life. Such was the case in what might well have been Wermuth's most famous escapade.

During the efforts to hold the line on Bataan, at one point it became obvious that the Japanese had located and tapped into the wires that provided communications between Allied units. Again when volunteers were needed, Jock and Wermuth set out to find the source of the deadly problem that provided the enemy with intimate knowledge of Allied strength, positions, and movement.

Daringly once again penetrating enemy-held jungle and muddy paddies, the two men searched in vain for the wiretap. Returning in disappointment to their own lines, Captain Wermuth found the tap by accident. While moving down an overgrown trail a hidden wire caught Wermuth's foot, tripping him and causing him to fall into an equally camouflaged ditch. He landed directly in the lap of an equally surprised Japanese soldier who was monitoring Allied transmissions through headphones.

Scrambling backward as quickly as he could, Wermuth drew his revolver in a fashion reminiscent of the gunfights of the old west, even as the Japanese soldier reached for his own. Wermuth won the draw and, his aim true, quickly killed his opponent.

The immediate threat dealt with, Wermuth was so fascinated by the Japanese equipment in the hidden position, he never saw the two other Japanese soldiers that crept up on him until they were almost ready to pounce on him. This time Wermuth's draw was too slow, and a Japanese bayonet pierced his arm, chipping bone and pinning him to the wall of the ditch. "Jock," he yelled, "Japanese. two more down here."

Crispin raced to his commander's aid but, finding the two Japanese soldiers in a virtual hand-to-hand struggle with Wermuth, hesitated to pull the trigger for fear of hitting his comrade. So Jock used the strength of his uncommon size to bludgeon one enemy with the butt of his rifle, then turned and shot the other. Wermuth was nearly passed out from the excruciating pain in his arm, but Jock removed the bayonet, freed the captain, and then carried him safely back to his own lines for treatment--and another Purple Heart. The problem of the enemy-tapped lines was solved, and shortly thereafter one of the cards that came packaged with war gum of the period immortalized that brief skirmish by Jock and Wermuth in a camouflaged ditch behind enemy lines.

Reverse of Wermuth Card

The reverse of Wermuth Card

Throughout February and March, Captain Wermuth, Jock, and other of Wermuth's highly trained guerilla fighters continued their heroic efforts to stall the enemy's advance. Despite the futility of that valiant campaign, their work put the enemy on edge and certainly slowed the inevitable collapse of the Bataan defense. Estimates were that at least 500 enemies were killed by the small team of snipers, and generally, it was concluded that the estimate was overly conservative.

Late in March Wermuth's snipers were assigned to recapture the vital heights of Mount Pucat. It was a near-suicide mission, and Wermuth called for volunteers. Virtually every member of his command who was still alive stepped forward.

While slowly working their way through the jungle, a hidden enemy soldier rushed Wermuth at the point of his bayonet. Wermuth slammed his huge fists into the Jap's face as the two of them fell to the ground in a life and death struggle. Pain surged through Wermuth's body when the struggling opponent slammed a knee into his groin, but Wermuth drew his own knife and killed his enemy. The patrol moved out again, killing sixty-five more invaders over the 36-hour trek to the mountain. Once the objective was reached, despite a valiant attempt, the attack failed. For more than half of Wermuth's men, it was indeed a suicide mission. This drastic depletion of his forces signaled what would soon be the end of Wermuth's unprecedented success on Bataan.

A few days later near Anayason Point, machine-gun fire from dug-in positions on the other side of a small stream held up the advance. Wermuth led his snipers across the stream, fully exposed to a withering fusillade of enemy bullets. While out in front and in the open, however, Wermuth had just jerked the ring from a grenade with his teeth and lobbed the orb when he was struck in the left breast by an enemy round. The bullet chipped a rib before passed through a long, once again sidelining the One Man Army--this time far more seriously.

Wermuth was carried to an aid station where the bullet was removed, but he languished in pain and was near death for days while hemorrhaging continued. Slowly he did begin to heal, though he was still a week and the hole in his chest was oozing puss ten days later when, against doctors' orders Captain Wermuth strapped his revolvers on his hips, slung his Thompson sub-machine gun over his shoulder, and returned to the field to join his men. What little remained of Wermuth's fighters were holding desperately to a bitterly contested piece of ground on Signal Hill between Mariveles and Bagac. Wermuth, despite his courage and determination, arrived with too little and far too late. He was still too weak to accomplish much, and on April 9 during the retreat down Trail Ten, behind Mount Sumat, the One Man Army of Bataan slipped in the wet grass, tumbled down the jagged mountain, and was rendered unconscious when his head hit a rock.

When Wermuth regained consciousness he found himself at Field Hospital Number 2, now in Japanese hands. The Ghost of Bataan had finally been captured.

Following torturous days in the infamous Bataan Death March, Captain Wermuth was held prisoner of the Japanese, who despite the fact that their most hated enemy was now under their control, feared the One Man Army. Elliott Junior Smelser, a fellow POW recalled in 1993 of his own captivity:

"The first year of my captivity I worked on building an airfield for the Japanese. Life was not bad because they were afraid of the Major in Charge. His name was Major Wermuth and the Japanese called him 'Wermuth the Lion'."

After spending time at Cabanatuan, Lipa, Bilibid, and then back to Cabanatuan, in December 1944, Major Arthur Wermuth joined 1,618 of his fellow prisoners aboard the unmarked Japanese prison ship Oryoku Maru, for a voyage to prison labor camps in Japan. On the night of December 14, American airplanes bombed the Oryoku Maru, little realizing more than 1,500 Allied prisoners were aboard. The Japanese beached the vessel, leaving the prisoners and only a few guards on board despite the fact that all of them knew Allied planes would return soon.

The American planes from the U.S.S. Hornet did indeed return the following morning, and, still unaware that the ship contained Allied prisoners, the pilots unleashed a torrent of bombs that killed 300 POWs. Following the attack, the Japanese guard, at last, allowed the prisoners to abandon ship and swim to shore. Many never made it. Those who did create the pattern of white spots seen on the water in this photograph that was taken from an American airplane from the Hornet shortly after the attack.

Major Wermuth was among the survivors of the first Hell Ship, swimming ashore at Olongapo. All the prisoners were quickly rounded up by their captors, and transported to San Fernando in boxcars. Two days after Christmas the Brazil Maru and Enoura Maru crammed more than 1,000 prisoners into their small and filthy holds. Brazil's most recent cargo had been horses, and the hold was still soiled with un-removed manure. Wermuth was among those that suffered hell in the belly of Enoura Maru, the hold of which was filled with dust and residue from its recent cargo of coal. On December 31 the two ships reached the Formosan harbor of Takao. The Japanese held up there to celebrate the New Year, leaving the prisoners cramped below with little food or water, and no medical treatment, though nearly all prisoners were sick and many had already died.

The Enoura Maru was still at Takao on January 9, 1945, when aircraft from the U.S.S. Hornet again attacked an unmarked Japanese ship, unaware that the bombs they dropped into the front hold immediately killed one half of the 500 Americans crammed into that space. Nearly every man who wasn't killed, including Major Wermuth, were wounded by flying shrapnel. It was friendly fire that netted Wermuth his fourth Purple Heart.

For three days the Japanese left the bodies of the American dead where they fell, littering a hold still crammed with wounded and bleeding American prisoners. Finally, on January 12, the dead were carried out and the surviving 890 prisoners were transferred to the Brazil Maru for the final leg of their journey to Japan. By the time the prisoners reached Moji, Japan, there were fewer than 500 survivors from among the 1,691 POWs who had boarded the Oryoku Maru less than a month before. Within three months, another 100 prisoners died of disease and/or wounds received on that tragic journey from prison camps in the Philippines to labor camps in Japan. Fewer than 400 survived the war.

Early in 1945, the U.S. Army changed the status of Major Wermuth from Prisoner of War to Killed in Action, believing the man who had become legendary as the One Man Army of Bataan three years earlier was now a casualty of Japanese brutality.

Five days after the Japanese surrendered, an American officer stood before a large group of sick, starving, and often still-wounded but now free prisoners. Slowly the names of soldiers long missing in action, or known to have been prisoners of war, were called out. Occasionally a feeble voice would answer "here!" Far more often, there was no response at all.

"Major Arthur Wermuth," an officer called out loudly, experience having already prepared him only for silence.

"Here!" came a weak voice from among the throng of prisoners. Arthur Wermuth, the Ghost of Bataan, stepped slowly forward.
His 103-pound body was thin, emaciated, and scarred by four combat wounds, as well as the emotional scars that could not
be seen, or understood by more than a few who had, like him endured so much. But Arthur Wermuth was still very alive.

Sources: Hymoff, Ed, "The Ghost of Bataan", Argosy, December 1961 "One Man Blitz", Time Magazine, February 23, 1942 Smelser, Elliott Junior, "Excerpts from My Autobiography", Spoken at West Point in June 1993 Thomas, Lowell, These Men Shall Never Die, The John C. Winston Company, September 1943 Wermuth, Arthur W., Deposition on Prisoner of War Treatment, October 8, 1945 "Wonderful Lug", Time Magazine, March 16, 1942

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This Is the Story of a U.S. Soldier Who Fought World War II in His Tank

From North Africa to Sicily to Normandy to the heart of Germany, bow gunner Irving Bromberg fought the war in a Sherman tank.

Private First Class Irving Bromberg saw a huge puff of smoke erupt from the German tank’s cannon muzzle as it headed straight for his M4 Sherman tank. The round streaked past and missed.

Bromberg sat next to the driver in the bow gunner’s seat manning a .30-caliber machine gun. His turret gunner fired the tank’s 75mm cannon, also missing, but the American cannon had an advantage: an automatic breech-loader. The spent shell quickly popped out of the breech and the loader shoved in another round. The gunner fired a second round before the German could reload. The second round blasted the enemy tank.

The Americans kept firing. The loader called for more shells, and Bromberg passed them up. The German tank stopped but it did not catch fire. Then its crew bolted out of its hatches. “Get them!” the gunner shouted to Bromberg, who squeezed his machine gun’s trigger and sprayed fire into the enemy, killing them. Bromberg’s tank sped off. The brief tank battle in the Tunisian desert in the spring of 1943 was Bromberg’s first.

Although Bromberg wore the triangular 2nd Armored Division shoulder patch, he was serving as a replacement with the 1st Armored Division, which had taken heavy casualties during the six-day Battle of Kasserine Pass in late February.

After the mauling, the division went back on the offensive, pushing the Germans east. So desperate was the division for replacements that Bromberg did not know the rest of his crew. “I didn’t even know where I was,” he admitted.

As the bow gunner, Bromberg often switched positions with the driver to give him a rest. When not in battle, Bromberg kept his head out of the hatch, but when ordered to “button up” he closed the hatch and peered through a periscope. “I remember it had pretty wide vision,” he recalled. “It was good.”

Besides the driver and the bow gunner, the Sherman also had a commander, gunner, and loader, all three of whom worked in the turret. Shells were kept in the turret, but during battle, Bromberg would pass up extra rounds stored behind him.

All five men were relatively close in the tank, but the noise generated by the engine, treads, and the battle outside required them to wear microphones and headsets to communicate. The cannon could be noisy, but it was actually the .30-caliber machine gun in the turret that bothered Bromberg the most. When fired by use of a foot pedal—often to help aim the cannon—the entire turret vibrated. “That was the most nerve wracking,” recalled Bromberg.

The main gun, the 75mm, sufficiently matched the German Army’s main battle tank, the Panzerkampfwagen IV, commonly known as the Panzer IV, which also mounted a 75. The tanks were almost equal in weight, height, and armor protection. It was the heavy Tiger tank, which made its first appearance in North Africa, and later the Panther, that would outclass the Sherman on the battlefield.

Nineteen-year-old Irving Bromberg from Columbus, Ohio, had joined the Army in April 1942, although he had tried to serve his country earlier. When he heard over the radio that the Japanese had bombed Pearl Harbor, he went to his local post office to join the Marine Corps, only to be rejected for having flat feet. An officer encouraged him to join the Navy, but instead Bromberg eventually enlisted into the Army at nearby Fort Hayes.

Bromberg was sworn in at Fort Benjamin Harrison, Indiana, and issued a uniform. He soon shipped out to Fort Knox, Kentucky, for three months of tank training.

He learned every position inside the light M3 Stuart tank and the larger M3 Lee and M4 Sherman. By the time the United States entered the war, the Stuart was already obsolete. With its thin armor and puny 37mm main gun, it would be relegated to the role of scout tank.

The Lee, a stopgap creation to fill the void while the Sherman was developed, housed its main gun, a 75mm, in a sponson built into the hull while the turret wielded a 37mm gun. Most Lees saw action with British and Russian forces.

The Sherman and its variants, with a turret-mounted 75mm gun, and later a 76mm cannon, would serve as America’s main battle tank throughout the war. Driving the three different tanks, Bromberg learned a skill not used in automobile driving: double clutching, quickly gearing down from fourth, third, second, and first gear before using the brake. After the war, it would prove a hard habit to break.

Bromberg joined the 2nd Armored Division at Fort Bragg, North Carolina, and was assigned to the 2nd Platoon of Fox Company, 66th Armored Regiment of Combat Command A (the equivalent of an infantry regiment).

He soon befriended his fellow tankers. One night after some heavy drinking in a Fayetteville bar with one of his sergeants, he walked into the middle of the street and urinated. Military policemen spotted him and were preparing to take him to the local police station when his sergeant ran out shouting, “You can’t take him—I’m his sergeant!” So the MPs released Bromberg and arrested the sergeant.

Bromberg waited at the station for the sergeant’s release until the police threatened to arrest him. With no other options, he returned to Bragg. The sergeant eventually returned and said if they were going to reduce his rank he would ask for a court martial. Bromberg agreed to confess to the company commander that the whole thing was his fault.

“I was so scared,” Bromberg said of speaking to his captain, who asked him why he had to urinate in the street. Not knowing any other answer, Bromberg told him, “When you gotta go, you gotta go.” His words must have worked the sergeant kept his rank.

Their training complete, the tankers prepared to deploy overseas. Bromberg headed to New York, where he attended a speech by the 2nd Armored Division’s previous commander, who now commanded the American Army’s Western Task Force: Maj. Gen. George S. Patton, Jr.

The speech was typical Patton, filled with instruction and inspiration and peppered with foul language. “Every other word was a profanity,” recalled Bromberg, but he was not surprised. “I was just a kid, but in the Army profanity doesn’t come as a shock.” Nor was he in awe of his commander. “At the time, his name wasn’t what it is today.”

Patton’s Western Task Force was slated to attack French Morocco, just one offensive of the three-pronged attack on Vichy French North Africa, Operation Torch. Elements of the 2nd Armored Division, commanded then by Maj. Gen. Ernest N. Harmon, would spearhead the attack on November 8, 1942, but Bromberg would not be part of it. He finally made it to Casablanca in December, a month after the successful assault and three-day battle against the French.

Bromberg found Morocco quiet. The fighting was going on more than a thousand miles away in Tunisia, but the Luftwaffe constantly reminded the Americans they were in a war zone. On Christmas Eve 1942, Bromberg and his comrades were watching a movie when German bombers raided their camp. Searchlights pierced the sky, joining together when they found a bomber. Then tracer fire shot skyward.

“It was like watching a football game,” recalled Bromberg. “You had to feel sorry for those guys.” He did not see bombs impact anywhere, but he and his buddies got a good laugh the next morning when Axis Sally, the female Nazi propagandist, reported over the radio that the Luftwaffe had destroyed the 2nd Armored Division.

Assigned to the 1st Armored Division after the Kasserine debacle, Bromberg worried how he would react to combat, but as his tank approached the line of departure he was too busy to think about it. He spent the day loading and firing his machine gun at anything that moved and passing rounds up to the loader. “It was after the day [was over] that I got shook up,” explained Bromberg.

It was not long after Bromberg’s baptism of fire that he and his crew faced off against the German tank. “It’s not like the movies where they’re going 25 miles an hour,” he said. “We were doing three or four miles an hour.” Bromberg first thought the enemy tank was American. The missed shot told him otherwise.

While the Germans were busy ejecting their shell casings with a hand crank, his Sherman’s automatic breech loader made the difference. “That saved us,” he recalled. Until then Bromberg had not liked the breech loader. “It always scared me because I thought I would get my hand caught in it.”

Although Bromberg had been assigned to the 1st Armored for only a week, he had learned how to fight on a mechanized battlefield. For sleep, he would crawl beneath the tank or sleep in the tank. One morning, his tank pulled off the front, and an exhausted Bromberg climbed out and immediately fell asleep on the ground. “When I got up, there were two dead Germans next to me.”


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