L'USS Kearsarge coule CSS Alabama

L'USS Kearsarge coule CSS Alabama

Le raider commercial confédéré le plus réussi et le plus redouté de la guerre, le CSS Alabama, coule après une bataille spectaculaire au large des côtes françaises avec l'USS Kearsarge.

Construit dans un chantier naval anglais et vendu aux confédérés en 1861, le Alabama était un navire de pointe de 220 pieds de long, avec une vitesse allant jusqu'à 13 nœuds. Le croiseur était équipé d'un atelier d'usinage et pouvait transporter suffisamment de charbon pour cuire à la vapeur pendant 18 jours, mais ses voiles pouvaient considérablement prolonger cette période. Sous son capitaine Raphaël Semmes, le Alabama a rôdé dans le monde pendant trois ans, capturant des navires commerciaux américains. Il a navigué autour du monde, travaillant généralement à partir des Antilles, mais prenant des prix et gênant les navires de l'Union dans les Caraïbes, au large de Terre-Neuve et autour des côtes de l'Amérique du Sud. En janvier 1863, Semmes coula un navire de guerre de l'Union, le Hatteras, après l'avoir attiré hors de Galveston, au Texas. La marine de l'Union a consacré énormément de temps et d'efforts à essayer de retrouver le Alabama.

Le navire a navigué autour de l'Amérique du Sud, à travers le Pacifique et a accosté en Inde en 1864. À l'été, Semmes s'est rendu compte qu'après trois ans et 75 000 milles, son navire avait besoin d'une révision dans un chantier naval moderne. Il a navigué autour de l'Afrique jusqu'en France, où les Français lui ont refusé l'accès à une cale sèche. Semmes a quitté la rade de Cherbourg et a trouvé l'USS Kearsarge attendre. Dans une bataille spectaculaire, le Kearsarge a battu et a coulé le Alabama. Au cours de sa carrière, le Alabama capturé 66 navires et a été chassé par plus de 20 navires de guerre fédéraux.

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CSS Alabama et USS Kearsarge : Duel au large des côtes françaises

En juin 1864, la guerre de Sécession fait rage depuis trois ans et les navires marchands deviennent de plus en plus des cibles. Depuis deux ans, un navire en particulier fait peur aux marins de l'Union : le CSS Alabama.

Les Alabama avait été déposé dans les chantiers de John Laird & Sons, à Birkenhead sur la rivière Mersey. Il a été construit en secret et lancé en juillet 1862. Peu de temps après, il a navigué vers les Açores, une île au milieu de l'Atlantique. Il était légal de construire des navires de guerre pour d'autres nations en Angleterre, mais pas de les équiper.

Là, elle récupère son équipage, commandé par Raphael Semmes, un ancien officier de la marine des États-Unis, devenu confédéré. Ils ont chargé des armes, des provisions, du charbon et du matériel à bord. Au moment où elle est repartie, elle portait six canons de 32 livres, un canon de 68 livres dans le support de pivot arrière et un canon de 100 livres dans le pivot avant. Elle était prête à servir de raider marchand.

Au cours des deux années suivantes, le Alabama a mené l'une des campagnes de raids les plus réussies sur les navires marchands de l'histoire. Sillonnant autour de l'Atlantique et du Pacifique, Semmes a continuellement échappé aux navires de guerre de l'Union, n'attaquant que lorsque les chances étaient complètement en sa faveur. En utilisant ces tactiques, il a capturé 65 navires de l'Union, faisant plus de 2 000 prisonniers. C'est incroyable étant donné qu'il n'a pas perdu un seul membre d'équipage. Ils ont passé 534 des 657 jours de service en mer.

Les capitaines marchands de l'Union étaient terrifiés par le raider marchand solitaire, et beaucoup refusaient de naviguer ou vendaient leurs navires à des marchands étrangers, qui n'avaient pas à se soucier du navire confédéré.

Le capitaine Raphael Semmes, au premier plan, à bord du CSS Alabama

Le règne de la terreur, bien sûr, a attiré l'intérêt de l'Union Navy, qui a commencé une chasse à l'homme pour retrouver Semmes et le Alabama . En 1864, l'USS Kearsarge , un sloop de guerre à vapeur similaire en taille et en armement au Alabama suivait le navire depuis deux ans. Le 11 juin de la même année, le Alabama a navigué dans le port de Cherbourg, en France. Elle venait de terminer une longue croisière dans le Pacifique et avait besoin d'être remise en état et réparée.

Les Kearsarge

Les Kearsarge a finalement rattrapé le Alabama le 14 juin. Comme Cherbourg était un port neutre, le navire de l'Union a été contraint de s'asseoir juste à l'extérieur du port et de regarder l'équipage confédéré réparer son navire. Elle a envoyé une dépêche à l'USS Sainte Louise , lui demandant d'aider au blocus, mais il était trop tard. Le 19 juin, le Alabama quitté le port.

Semmes n'avait guère le choix son navire était piégé dans un port neutre. Il savait également qu'il devait agir rapidement avant que d'autres navires de l'Union n'arrivent. Dans l'état actuel des choses, dans une bataille un contre un, les navires étaient à égalité. Les navires ont navigué à seulement 5 milles au large de la côte nord de la France. Le cuirassé français Couronne les a suivis, s'assurant qu'ils restent hors des eaux françaises.

Alors que les navires étaient bien assortis sur le papier, le Kearsarge avait quelques avantages. Tout d'abord, son équipage et sa poudre étaient plus frais, l'Alabama ayant été à bord presque depuis sa mise en service. Deuxièmement, sa coque était protégée par des couches de chaîne de fer recouvertes d'un nouveau bordé de bois. Cela rendait sa section médiane presque imperméable aux canons de 32 livres tirés du Alabama , mais pas ses 100 ou 68 livres.

Une représentation contemporaine de la bataille entre les deux navires. Les Alabama, battant les couleurs confédérées, est sur la droite

Les Kearsarge alignés pour une bordée, mais le capitaine Winslow ordonna à ses hommes de maintenir le feu jusqu'à ce que le champ de tir se referme. Les Alabama tiré en premier, et deux coups de fer ont volé vers le navire de l'Union mais ils ont raté. Les navires commencèrent à s'encercler, essayant de s'entretuer avec des tirs de canon. Aucun ne pouvait obtenir un avantage sur l'autre.

Les l'Alabama les canons rugirent, envoyant obus après obus sur son adversaire. Elle était désespérée et avait besoin de sortir de la zone avant que d'autres navires n'arrivent, mais cela s'est avéré être sa perte. Alors que son équipage crachait des obus sur leur adversaire, ils n'ont pas pris le temps de viser avec précision leurs lourds canons à pivot, ce qui aurait pu renverser le cours de la bataille.

Les Kearsarge , d'autre part, a pris le barrage patiemment, mais la plupart des Alabama’s armes manquées. Chacun des tirs de l'Union était bien ciblé et chronométré.

La bataille du point de vue de la Kearsarge’s pont d'armes à feu

Deux coups de feu percutés de Kearsarge coque, une à la passerelle, faisant voler des éclats de bois. Un autre dans le blindage renforcé au milieu du navire, détruisant les planches extérieures et brisant un maillon de la chaîne. Les deux étaient des coups de 32 livres et n'ont pas pénétré. En réponse, le Kearsarge pointé ses canons Dahlgren précisément sur le l'Alabama ligne de flottaison. Les tirs de 32 livres ont brisé la coque en bois du navire confédéré, creusant un trou et laissant la mer s'écouler sous les ponts.

Un tir de 100 livres du Alabama s'est incrusté dans le Kearsarge

Craignant pour sa vie et celle de ses hommes, Semmes ordonna d'abaisser les couleurs confédérées. Les Kearsarge a continué à tirer sur la ligne de flottaison de son adversaire, incapable de voir ses ennemis se rendre à cause de la fumée de la bataille. Finalement, le Alabama a hissé un drapeau blanc, et Semmes a envoyé son dernier bateau restant pour demander le langage et l'aide du navire de l'Union. Le capitaine Winslow a accepté et a envoyé des bateaux pour sauver les survivants.

Un yacht britannique, le Limier , s'est approché du navire en perdition et a offert son sauvetage. Le capitaine Semmes et environ 40 marins confédérés acceptèrent avec joie et échappèrent à la capture sur le petit bateau à vapeur.

Le Yacht Limier

À la fin de la bataille, il est devenu évident à quel point les Alabama a été. Elle avait tiré 370 coups au cours du duel d'une heure, mais n'a marqué que deux coups sûrs, dont aucun n'a causé de dommages à son adversaire. Il a été rapporté le Kearsarge tiré beaucoup moins que le Alabama, et un nombre important d'entre eux ont atteint leur cible. 40 membres de l'équipage confédéré avaient été tués au combat, 70 capturés, et environ 40 se sont échappés sur le Limier . Sur le Kearsarge , trois hommes ont été blessés, dont un est mort après la bataille.

Le combat montre à quel point la puissance navale peut être fragile. Les l'Alabama la plus grande faute était ses victoires continues. Ses équipages devaient rarement tirer avec leurs canons, mais ils abordaient et capturaient ou brûlaient des navires marchands. Sa réputation l'a précédée, et de nombreux navires avaient probablement plus peur de la pensée du navire que de toute menace posée par le raider marchand.

Il a survécu 534 jours en mer sans faire de victime, jusqu'à ce qu'il ait à combattre un adversaire bien armé et bien entraîné.


Kearsarge et Alabama

Le raider commercial confédéré qui a coûté le plus de navires et d'argent à l'Union, et a provoqué le plus d'aggravation, était le CSS Alabama, commandé par le capitaine (plus tard le contre-amiral) Raphael Semmes. Construit dans les chantiers navals de Birkenhead à Liverpool, en Angleterre (apparemment pour la marine turque), et identifié simplement comme la coque n° 290, il a pris la mer lors de ce qui était annoncé comme son essai le 28 juillet 1862 et n'est jamais revenu. Au lieu de cela, elle s'est dirigée vers les Açores portugaises, où elle a affronté une batterie de canons, un équipage international et une poignée d'officiers de marine confédérés. Rebaptisé Alabama, il a commencé une odyssée de deux ans qui a ravagé la navigation de l'Union et fait monter les taux d'alarme et d'assurance maritime tout au long de la côte atlantique des États-Unis.

Ce n'était pas le but de Semmes de prendre des prix, il n'était pas un corsaire à la recherche de butin. Son objectif était de causer de tels dommages à la marine marchande américaine qu'il a encouragé le sentiment anti-guerre dans le Nord. De plus, prendre des prises l'obligerait à mettre des équipages de prises à bord de ses captures, affaiblissant son propre équipage et épuisant son corps d'officiers. Au lieu de cela, il a brûlé ses prises en mer, ne se souciant du butin que lorsque la cargaison pouvait reconstituer son propre garde-manger ou son casier à munitions. Au total, Semmes a fait au moins 65 captures, il a utilisé quatre de ces navires comme « cartels » pour se débarrasser des prisonniers accumulés qui ne se sont pas portés volontaires pour rejoindre son équipage et a brûlé le reste.

La marine américaine a tenté en vain de le retrouver - à un moment donné, au moins une douzaine de navires de guerre le recherchaient - mais Semmes était illusoire, ne restant jamais longtemps dans une zone. Il a traversé l'Atlantique en Alabama, s'est étendu le long de la côte est américaine jusqu'au golfe du Mexique, puis a continué vers le sud le long de la côte brésilienne. À l'été 1863, il retraverse l'Atlantique jusqu'au Cap, en Afrique du Sud, et pénètre dans l'océan Indien. Il semblait avoir disparu de la surface de la Terre, jusqu'à ce qu'il réapparaisse dans le détroit de la Sonde entre Java et Sumatra et porte le drapeau confédéré dans la mer de Chine méridionale. Ensuite, il a traversé le détroit de Malacca jusqu'en Inde, puis à Madagascar et à nouveau dans l'Atlantique. Au printemps de 1864, Semmes se dirigea vers le nord jusqu'à Cherbourg, en France, où il effectua un réaménagement bien nécessaire. Mais l'USS Kearsarge, commandé par le capitaine John A. Winslow, arriva bientôt au large des côtes.

À ce stade, Semmes n'avait affronté qu'un seul autre navire de guerre au cours de son incroyable odyssée – attirant le navire bloquant Hatteras loin de sa station au large de Galveston, Texas, et le coulant – se concentrant plutôt sur les raids commerciaux. Maintenant à Cherbourg, il devait décider s'il devait combattre ou permettre que son navire soit interné par les Français, comme il l'avait fait avec un précédent commandement plus petit lorsqu'il s'était retrouvé coincé à Gibraltar. Mais le Kearsarge de Winslow n'était pas manifestement plus puissant que son Alabama, et une victoire au large des côtes françaises pourrait avoir un impact bénéfique sur l'attitude des Français envers la Confédération. Quelles que soient ses motivations, Semmes a choisi de se battre.

Les deux commandants ont fait des préparatifs minutieux pour le combat, mais Winslow possédait deux avantages qui s'avéreraient décisifs. Tout d'abord, il a drapé de lourdes chaînes sur le côté de son navire en bois, puis a recouvert les chaînes de manière à ce qu'elles ne soient pas visibles, offrant une meilleure protection contre le tir lourd de l'Alabama. Semmes a fait valoir plus tard que déguiser que le navire était en fait un cuirassé était un sale tour des Yankees. Un autre avantage de Winslow était que si sa poudre et ses obus étaient relativement frais, l'artillerie de l'Alabama avait au moins deux ans et sa fiabilité était incertaine.

Le duel a eu lieu le 19 juin 1864, dans les eaux internationales au large des côtes françaises, bien qu'assez proche pour être visible du rivage. Les deux navires de guerre se sont encerclés, tirant aussi vite que les équipages pouvaient charger. La qualité des obus de l'Alabama s'est avérée une défense encore plus grande que l'armure de cotte de mailles de Kearsarge. Plusieurs obus n'ont pas explosé, dont un obus qui s'est logé dans l'étambot du Kearsarge et aurait presque certainement été fatal s'il avait explosé. Au lieu de cela, c'est l'Alabama qui a pris plusieurs coups et a commencé à prendre de l'eau. Semmes l'a combattue jusqu'à ce qu'elle coule, puis – jusqu'au bout – a jeté son épée dans la mer et a nagé jusqu'à la sécurité d'un yacht britannique à proximité qui était sorti pour regarder l'excitation.

USS Kearsarge contre CSS Alabama par L. Prang & Co., Boston. Bibliothèque du Congrès

Winslow est revenu aux États-Unis en héros et a été promu commodore. Semmes est revenu dans la Confédération et a été promu contre-amiral. Lors de l'évacuation de Richmond, il a dirigé une brigade d'infanterie et, après la guerre, a commencé à s'identifier comme « Raphael Semmes, amiral et général ». Le célèbre raider a influencé les événements mondiaux même après son naufrage. Une fois la guerre terminée, les États-Unis ont déposé des plaintes contre la Grande-Bretagne pour avoir autorisé la construction de l'Alabama dans ses chantiers, et un tribunal international a accordé au gouvernement 15,5 millions de dollars de dommages et intérêts.


Galerie 252, Art européen 1850-1900, deuxième étage (Galerie de péage)

Détails de l'objet
Titre : La bataille de l'USS "Kearsarge" et du CSS "Alabama"
Date : 1864
Artiste : Édouard Manet, Français, 1832 - 1883
Moyen : Huile sur toile
Dimensions : 54 1/4 × 50 3/4 pouces (137,8 × 128,9 cm) Encadré : 68 7/8 × 65 5/8 × 4 3/4 pouces (174,9 × 166,7 × 12,1 cm)
Classification : Peintures
Ligne de crédit : Collection John G. Johnson, 1917
Numéro d'accès : Chat. 1027
Géographie : Fabriqué en France, Europe

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19 juin 1864 : L'USS Kearsarge coule le CSS Alabama lors de la bataille de Cherbourg

En juin 1864, toute la France est captivée par la perspective d'une escarmouche navale entre un Yankee et un navire de guerre confédéré au large des côtes normandes.

Edouard Manet faisait peut-être partie ou non de la foule de spectateurs qui ont grimpé dans des bateaux ou se sont précipités vers les falaises au-dessus de Cherbourg dans l'après-midi du 19 juin, et il n'est pas clair si quelqu'un pouvait voir de la terre, mais, quand les canons sont tombés silencieux, le monde entier a appris que le navire à vapeur blindé USS Kearsarge avait coulé le CSS Alabama dans une confrontation mortelle.

Il n'y avait pas eu d'engagement naval dans les eaux européennes depuis plus
plus d'un demi-siècle et la bataille américaine livrée au large des côtes françaises était une grande nouvelle. Manet connaissait les navires et la mer depuis son adolescence, lorsqu'il avait navigué jusqu'au Brésil, et à la recherche d'une reconnaissance rapide, il s'est mis à créer une description de "témoin oculaire" d'un événement dont tout le monde parlait. Il travaille rapidement dans son atelier parisien à partir de descriptions écrites, de croquis, éventuellement de photographies, et peint une grande toile carrée. Moins d'un mois après la bataille, le tableau était exposé au public dans la vitrine de la galerie d'art d'Alfred Cadart près de la Bibliothèque Impériale à Paris.

Les spectateurs de la rue à Paris ont sûrement ressenti ce que nous ressentons aujourd'hui, que nous sommes debout sur les falaises au-dessus de Cherbourg face à une mer agitée. Les traits syncopés de noir et d'aigue-marine de Manet nous font perdre l'équilibre. Presque mal de mer du point de vue vertigineux et confus par les nuages ​​de fumée de canon, nous demandons : « Quel navire est le Kearsarge ? Quel est l'Alabama ? »

Le petit voilier au premier plan, arborant le drapeau tricolore français, sillonne les vagues et court à la rescousse des survivants. Nous continuons notre vie, mais le clapotis d'une brise salée, le vent frais et froid sur notre visage, l'euphorie d'un bateau à pleines voiles, la terreur des profondeurs, nous accompagnent tout au long de notre chemin.


Alabama et Kearsarge, 1864 par Edouard Manet

Ce paysage marin animé par un engagement naval est l'une des rares œuvres de Manet entièrement peintes en bleus et verts - une combinaison de couleurs des plus difficiles. C'est aussi l'une des œuvres qui a reçu les plus grands éloges de son vivant. La mer est excellemment rendue par celui qui la connaît bien. Manet a repris l'un des thèmes favoris de Turner et l'a traité de manière réaliste. Rien n'indique que Claude Monet, Pissarro et tous les impressionnistes reviendraient plus tard sur les chocs frémissants, les nuages ​​de fumée et les suggestions mystérieuses et effrayantes des marines du grand romantique anglais. Pour Manet et les gens de son temps, cette bataille navale fut un spectacle calme et même reposant.

Le tableau relate un incident de la guerre de Sécession, lorsque le 19 juin 1864, au large de Cherbourg, le Kearsarge, une corvette appartenant à la marine américaine, attaqua et coula l'Alabama, un corsaire sudiste. Les fiançailles étaient attendues, et les hôtels de Cherbourg, déjà pleins à craquer de marins américains, détournaient les foules qui s'étaient rassemblées pour voir le spectacle. Selon Tabarant, Manet était un témoin oculaire de la bataille. Manet a rapidement dépeint l'événement, avec l'urgence du journalisme ou de la politique elle-même, tout comme il a abordé la politique mondiale dans son Exécution de Maximilien.

Quant aux spectateurs du tableau, la vraie lutte dans cette scène de combat se situe entre la mer et le ciel, entre les vagues, la fumée et les nuages ​​- les véritables éléments picturaux de la toile.


Contenu

Construction Modifier

Alabama a été construit en secret en 1862 par les constructeurs navals britanniques John Laird Sons and Company, dans le nord-ouest de l'Angleterre dans leurs chantiers navals de Birkenhead, Wirral, en face de Liverpool. La construction a été arrangée par l'agent confédéré, le commandant James Bulloch, qui a dirigé l'achat de navires dont la toute jeune marine des États confédérés avait grandement besoin.Le contrat a été conclu par l'intermédiaire de la Fraser Trenholm Company, un courtier en coton de Liverpool ayant des liens avec la Confédération. En vertu de la loi britannique sur la neutralité en vigueur, il était possible de construire un navire conçu comme un navire armé, à condition qu'il ne soit réellement armé qu'après avoir été dans les eaux internationales. À la lumière de cette faille, Alabama a été construit avec des ponts renforcés pour les emplacements de canon, des magasins de munitions sous le niveau de l'eau, etc., mais le constructeur s'est arrêté avant de l'équiper d'armements ou de tout "équipement de guerre".

Initialement connu uniquement par son numéro de chantier naval "numéro de navire 0290", il a été lancé sous le nom Enrica le 15 mai 1862 et s'échappa secrètement de Birkenhead le 29 juillet 1862. [4] Capitaine de l'Union Tunis A. M. Craven, commandant de l'USS Tuscarora, était à Southampton et a été chargé d'intercepter le nouveau navire, mais sans succès. [5] L'agent Bulloch s'est arrangé pour qu'un équipage civil et un capitaine naviguent Enrica à l'île de Terceira aux Açores. Avec Bulloch à ses côtés, le nouveau capitaine du navire, Raphael Semmes, quitte Liverpool le 13 août 1862 à bord du vapeur Bahamas prendre le commandement du nouveau croiseur. Semmes est arrivé à l'île de Terceira le 20 août 1862 et a commencé à superviser le réaménagement du nouveau navire avec diverses provisions, y compris des armements, et 350 tonnes de charbon, apportées par Agrippine, le nouveau navire ravitailleur de son navire. Après trois jours de travail éreintant des équipages des trois navires, Enrica a été équipé comme un croiseur naval, désigné comme un raider de commerce, pour les États confédérés d'Amérique. Suite à sa mise en service en tant que CSS Alabama, Bulloch retourna ensuite à Liverpool pour continuer son travail secret pour la marine confédérée. [6]

Alabama L'artillerie de fabrication britannique se composait de six canons lisses navals de 32 livres à chargement par la bouche (trois à bâbord et trois à tribord) et de deux canons à pivot plus gros et plus puissants. Les canons à pivot étaient placés à l'avant et à l'arrière du mât principal et positionnés à peu près au milieu du navire le long de la ligne médiane du pont. À partir de ces positions, ils pouvaient être tournés pour tirer sur les côtés bâbord ou tribord du croiseur. Le canon à pivot avant était un lourd canon à longue portée de 100 livres, d'un alésage de 7 pouces (178 mm).

Le nouveau croiseur confédéré était propulsé à la fois par la voile et par deux moteurs à vapeur horizontaux John Laird Sons and Company de 300 chevaux (220 kW), entraînant une seule vis en laiton à double lame de type Griffiths. Avec la vis rétractée à l'aide du mécanisme de levage en laiton de la poupe, Alabama pouvait faire jusqu'à dix nœuds à la voile seule et 13,25 nœuds (24,54 km/h) lorsque sa voile et sa vapeur étaient utilisées ensemble.

Mise en service et voyage Modifier

Le navire a été volontairement mis en service à environ un mille au large de l'île de Terceira dans les eaux internationales le 24 août 1862. Tous les hommes de Agrippine et Bahamas avait été transféré sur la dunette du Enrica, où ses 24 officiers, dont certains sudistes, se tenaient en grand uniforme. Le capitaine Raphael Semmes monta sur un affût de canon et lut sa commission du président Jefferson Davis, l'autorisant à prendre le commandement du nouveau croiseur. À la fin de la lecture, les musiciens qui se sont réunis parmi les équipages des trois navires ont commencé à jouer l'air « Dixie » juste au moment où le quartier-maître achevait de descendre Enrica Les couleurs britanniques. Un canon de signal retentit et les arrêts des drisseaux aux sommets de la gaffe et du grand mât d'artimon ont été brisés et le nouveau pavillon de combat et le fanion de mise en service du navire flottaient librement dans la brise. Avec cela, le croiseur est devenu le Steamer des États confédérés Alabama. La devise du navire : Aide-toi et Dieu t'aidera (français pour "Dieu aide ceux qui s'aident") a été gravé dans le bronze du grand gouvernail double. [8]

Le capitaine Semmes a ensuite prononcé un discours sur la cause du Sud devant les marins rassemblés (dont peu d'Américains), leur demandant de s'engager pour un voyage d'une durée et d'un destin inconnus. Semmes n'avait que ses 24 officiers et aucun équipage pour former son nouveau commandement. Comme cela n'a pas réussi, Semmes a changé de cap. Il a offert de l'argent de signature et un double salaire, payé en or, et des prix supplémentaires à payer par le congrès confédéré pour tous les navires de l'Union détruits. Lorsque les hommes ont commencé à crier « Ecoutez ! Écoutez ! » Semmes savait qu'il avait conclu l'affaire : 83 marins, dont beaucoup d'entre eux britanniques, s'engagèrent dans la marine confédérée. L'agent confédéré Bulloch et les marins restants retournèrent ensuite sur leurs navires respectifs pour leur voyage de retour en Angleterre. Semmes avait encore besoin d'une vingtaine d'hommes supplémentaires pour un équipage complet, mais suffisamment de personnes avaient signé pour au moins gérer le nouveau raider commercial. Le reste serait recruté parmi les équipages capturés des navires attaqués ou dans les ports d'escale amis. Sur les 83 membres d'équipage d'origine qui ont signé ce jour-là, beaucoup ont terminé le voyage complet.

Sous le capitaine Semmes, Alabama a passé ses deux premiers mois dans l'Atlantique de l'Est, allant au sud-ouest des Açores, puis redoublant à l'est, capturant et brûlant des navires marchands du nord. Après une traversée de l'Atlantique difficile, elle a ensuite poursuivi son chemin de destruction et de dévastation dans la grande région de la Nouvelle-Angleterre. Il a ensuite navigué vers le sud, arrivant aux Antilles où il a fait encore plus de ravages avant de finalement naviguer vers l'ouest dans le golfe du Mexique. Là, en janvier 1863, Alabama a eu son premier engagement militaire. Elle est tombée sur et a rapidement coulé l'USS à roues latérales de l'Union Hatteras juste au large des côtes du Texas, près de Galveston, capturant l'équipage de ce navire de guerre. Il a ensuite continué plus au sud, traversant finalement l'équateur, où il a remporté le plus de prix de sa carrière de raid lors d'une croisière au large des côtes du Brésil.

Après une seconde traversée de l'Atlantique Est, Alabama a navigué sur la côte sud-ouest de l'Afrique où il a poursuivi sa guerre contre le commerce du Nord. Après s'être arrêté dans la baie de Saldanha le 29 juillet 1863 afin de vérifier qu'aucun navire ennemi ne se trouvait dans la baie de la Table [11], il a finalement effectué une visite de réaménagement et de réapprovisionnement bien nécessaire au Cap, en Afrique du Sud. Alabama est le sujet d'une chanson folklorique afrikaans, "Daar kom die Alibama" toujours populaire en Afrique du Sud aujourd'hui. [12] [13] [14] Elle a navigué alors pour les Indes orientales, où elle a passé six mois à détruire sept autres navires avant de redoubler finalement le Cap de Bonne-Espérance en route vers la France. Les navires de guerre de l'Union chassaient fréquemment l'insaisissable et désormais célèbre raider confédéré, mais les quelques fois Alabama a été repérée, elle a rapidement déjoué ses poursuivants et a disparu à l'horizon.

Au total, elle a brûlé 65 navires de l'Union de différents types, pour la plupart des navires marchands. Pendant tout Alabama Dans les entreprises de raid, les équipages et les passagers des navires capturés n'ont jamais été blessés, seulement détenus jusqu'à ce qu'ils puissent être placés à bord d'un navire neutre ou placés à terre dans un port ami ou neutre. [ citation requise ]

Raids expéditionnaires Modifier

Tous ensemble, Alabama a mené un total de sept raids expéditionnaires, à travers le monde, avant de se diriger vers la France pour le radoub et les réparations :

    (août-septembre 1862) a commencé immédiatement après sa mise en service. Elle a immédiatement mis le cap sur les routes maritimes au sud-ouest puis à l'est des Açores, où elle a capturé et brûlé dix prises, principalement des baleiniers. (octobre-novembre 1862) a commencé après le départ du capitaine Semmes et de son équipage pour la côte nord-est de l'Amérique du Nord, le long de Terre-Neuve et de la Nouvelle-Angleterre, où il s'étendait aussi loin au sud que les Bermudes et la côte de Virginie, brûlant dix prises tout en capturant et en libérant trois autres. (décembre 1862 - janvier 1863) a commencé comme Alabama a effectué un rendez-vous nécessaire avec son navire de ravitaillement, le CSS Agrippine. Par la suite, elle a apporté son aide aux forces terrestres confédérées lors de la bataille de Galveston sur la côte du Texas, au cours de laquelle elle a rapidement coulé le navire à roues latérales de l'Union USS. Hatteras. (février-juillet 1863) fut son entreprise de raid la plus réussie, remportant 29 prix lors d'un raid au large des côtes du Brésil. Ici, elle a remis en service l'écorce Conrad comme CSS Tuscaloosa. (août-septembre 1863) s'est produit principalement en allant au large des côtes de l'Afrique du Sud, alors qu'elle travaillait avec CSS Tuscaloosa. (septembre-novembre 1863) était composé d'un voyage de près de 4 500 milles à travers l'océan Indien. [15] Éviter avec succès la canonnière de l'UnionWyoming elle a pris trois prix près du détroit de la Sonde et de la mer de Java. [16] (décembre 1863) était sa dernière entreprise de raid. Elle a pris quelques prix dans le détroit de Malacca avant de finalement retourner vers la France pour un carénage bien mérité et des réparations attendues depuis longtemps.

À la fin de ses sept raids expéditionnaires, Alabama avait été en mer pendant 534 jours sur 657, n'ayant jamais visité un seul port confédéré. Elle monta à bord de près de 450 navires, captura ou incendia 65 navires marchands de l'Union et fit plus de 2 000 prisonniers sans une seule perte de vie de la part des prisonniers ou de son propre équipage.

Croisière finale Modifier

Le 11 juin 1864, Alabama arrivé au port de Cherbourg, France. Le capitaine Semmes a rapidement demandé l'autorisation de mettre en cale sèche et de réviser son navire, bien nécessaire après tant de temps en mer et tant d'actions navales. Poursuivant le raider, le sloop-of-war américain, USS Kearsarge, sous le commandement du capitaine John Ancrum Winslow, est arrivé trois jours plus tard et a pris position juste à l'extérieur du port. Alors qu'il était à son précédent port d'escale, Winslow avait télégraphié à Gibraltar d'envoyer le vieux sloop de guerre USS Saint Louis avec des provisions et de fournir une aide au blocage. Kearsarge avait maintenant Alabama enfermé sans place pour courir.

N'ayant aucune envie de voir son navire usé pourrir sur un quai français alors qu'il était mis en quarantaine par les navires de guerre de l'Union et étant donné son agressivité instinctive et son désir de longue date d'engager à nouveau son ennemi, le capitaine Semmes a choisi de se battre. Après avoir préparé son navire et entraîné l'équipage pour la bataille à venir au cours des prochains jours, Semmes a lancé, par la voie diplomatique, un défi audacieux (ou une intimidation espérée) au Kearsarge commandant, [17] « mon intention est de combattre le Kearsarge dès que je pourrai prendre les dispositions nécessaires. J'espère que ceux-ci ne me retiendront pas plus que demain ou le lendemain matin au plus tard. Je supplie qu'elle ne partira pas tant que je ne serai pas prêt à sortir. J'ai l'honneur d'être votre obéissant serviteur, R. Semmes, capitaine.

Le 19 juin, Alabama a navigué pour rencontrer le croiseur de l'Union. Le juriste Tom Bingham écrira plus tard : « La bataille qui s'ensuivit fut vue par Manet, qui sortit pour la peindre, et le propriétaire d'un yacht anglais qui avait offert à ses enfants le choix entre regarder la bataille et aller à l'église. [18]

Comme Kearsarge tourné pour rencontrer son adversaire, Alabama a ouvert le feu. Kearsarge attendu patiemment jusqu'à ce que la gamme se soit fermée à moins de 1 000 yards (900 m). Selon les survivants, les deux navires ont navigué sur des routes opposées en sept cercles en spirale, se déplaçant vers le sud-ouest avec le courant à 3 nœuds, chaque commandant essayant de franchir la proue de son adversaire pour délivrer un feu rasant (pour "traverser le T"). La bataille s'est rapidement retournée contre Alabama en raison de l'artillerie supérieure déployée par Kearsarge et l'état détérioré de Alabama C'est de la poudre et des fusibles contaminés. Son coup le plus révélateur, tiré du fusil à pivot Blakely avant de 7 pouces (178 mm), a touché très près Kearsarge l'étambot vulnérable, l'impact liant mal le gouvernail du navire. Cet obus rayé, cependant, n'a pas explosé. S'il l'avait fait, il aurait sérieusement handicapé Kearsarge ' s dirige, peut-être en train de couler le navire de guerre et de mettre fin au combat. En outre, Alabama La cadence de tir trop rapide a entraîné une mauvaise artillerie fréquente, beaucoup de ses tirs allant trop haut, et par conséquent Kearsarge profita peu ce jour-là de la protection de son armure de chaîne extérieure. Semmes a dit plus tard que l'armure sur Kearsarge lui était inconnu au moment de sa décision de lancer le défi de se battre, et dans les années qui ont suivi, Semmes a fermement affirmé qu'il n'aurait jamais combattu Kearsarge s'il avait su qu'elle était en armure.

de Kearsarge le blindage de coque avait été installé en seulement trois jours, plus d'un an auparavant, alors qu'il était au port des Açores. Il a été fabriqué à l'aide de 120 brasses (720 pi 220 m) de chaîne en fer à maillon unique de 1,7 pouce (43 mm) et d'espaces de coque couverts de 49 pieds 6 pouces (15,09 m) de long sur 6 pieds 2 pouces (1,88 m) de profondeur. Il a été arrêté de haut en bas à des boulons à œil avec des marlines et sécurisé par des chiens de fer. Son armure de chaîne était dissimulée derrière des panneaux de 1 pouce peints en noir pour correspondre à la couleur de la coque supérieure. Ce "chaincladding" a été placé le long Kearsarge La section médiane bâbord et tribord jusqu'à la ligne de flottaison, pour une protection supplémentaire de son moteur et de ses chaudières lorsque la partie supérieure de ses soutes à charbon était vide (les soutes à charbon jouaient un rôle important dans la protection des premiers navires à vapeur, tels que les croiseurs protégés).

Un coup sur son moteur ou ses chaudières pourrait facilement partir Kearsarge mort dans l'eau et vulnérable, ou même provoquer une explosion de chaudière ou un incendie qui pourrait détruire le croiseur. Sa ceinture de blindage a été touchée deux fois pendant le combat : d'abord dans la passerelle tribord par l'un des Alabama Des obus de 32 livres qui ont coupé l'armure de chaîne, bosselant le bordé de la coque en dessous, puis à nouveau par un deuxième obus de 32 livres qui a explosé et a cassé un maillon de l'armure de chaîne, arrachant une partie du revêtement de la planche de bois. Si ces tours venaient de Alabama Le fusil à pivot Blakely de 100 livres plus puissant, ils auraient facilement pénétré, mais le résultat probable n'aurait pas été très grave, car les deux coups ont touché la coque à un peu plus de cinq pieds au-dessus de la ligne de flottaison. Même si les deux coups avaient pénétré Kearsarge De son côté, ils auraient complètement raté sa machinerie vitale. Cependant, un obus de 100 livres aurait pu causer beaucoup de dégâts à son intérieur et les fragments chauds des membres d'équipage à proximité auraient facilement pu mettre le feu au croiseur, l'un des plus grands risques à bord d'un navire en bois.

Un peu plus d'une heure après le premier coup de feu, Alabama a été réduit à une épave en train de couler par Kearsarge ' s puissants Dahlgrens de 11 pouces (280 mm), forçant le capitaine Semmes à frapper ses couleurs et à envoyer l'un de ses deux bateaux survivants à Kearsarge pour demander de l'aide.

Selon des témoins, Alabama a tiré 370 coups sur son adversaire, en moyenne un coup par minute par arme, une cadence de tir très rapide, tandis que Kearsarge Les équipes d'artillerie ont tiré moins de la moitié de ce nombre, en visant plus soigneusement. Pendant la confusion de la bataille, cinq autres obus ont été tirés sur Alabama après que ses couleurs aient été frappées. (Ses sabords avaient été laissés ouverts et les canons bordés étaient toujours épuisés, semblant s'appuyer sur Kearsarge.) Puis un drapeau blanc à main est venu flottant de Alabama bôme fessée arrière, arrêtant finalement l'engagement.

Avant cela, son appareil à gouverner avait été compromis par des tirs d'obus, mais le coup fatal est survenu plus tard lorsque l'un des Kearsarge Les obus de 11 pouces (280 mm) ont déchiré une section médiane de Alabama ligne de flottaison tribord. L'eau s'est rapidement précipitée à travers le croiseur vaincu, noyant finalement ses chaudières et l'obligeant à descendre par la poupe jusqu'au fond. Comme Alabama a coulé, le blessé Semmes a jeté son épée dans la mer, privant Kearsarge ' s commandant le capitaine John Ancrum Winslow de la cérémonie de reddition traditionnelle de lui avoir remis comme vainqueur (un acte qui a été considéré comme déshonorant par beaucoup à l'époque).

Sur ses 170 membres d'équipage, le Alabama fait 19 morts (9 tués et 10 noyés) et 21 blessés [19] Kearsarge sauvé la majorité des survivants, mais 41 Alabama Les officiers et l'équipage, y compris Semmes, ont été secourus par le yacht à vapeur britannique privé de John Lancaster Limier, tandis que Kearsarge s'est éloigné pour récupérer ses canots de sauvetage alors que Alabama a coulé. [20] Le capitaine Winslow a été forcé de rester impuissant et de regarder Limier emmenez en Angleterre son adversaire très recherché, le capitaine Semmes, et ses compagnons de bord survivants.

Le naufrage de Alabama par Kearsarge est honoré par la marine des États-Unis avec une étoile de bataille sur le streamer de la campagne de la guerre civile.

Comme ils ont signé eux-mêmes. [21]

Peut-être l'acte le plus courageux et désintéressé au cours de l'Alabama les derniers instants ont impliqué le chirurgien assistant du navire, le Dr David Herbert Llewellyn. [24] Le Dr Llewellyn, un Britannique, était très aimé et respecté de tout l'équipage. Pendant la bataille, il est resté fermement à son poste dans le carré des officiers soignant les blessés jusqu'à ce que l'ordre d'abandonner le navire soit finalement donné. Alors qu'il aidait les blessés à entrer Alabama Il n'y avait que deux canots de sauvetage fonctionnels, un marin valide a tenté d'en monter un, qui était déjà plein. Llewellyn, comprenant que l'homme risquait de faire chavirer l'engin, l'a attrapé et l'a tiré en arrière, en disant "Tu vois, je veux sauver ma vie autant que toi, mais laisse les hommes blessés d'abord être sauvés."

Un officier dans le bateau, voyant que Llewellyn était sur le point d'être laissé à bord du sinistré Alabama, a crié "Docteur, nous pouvons vous faire de la place." Llewellyn secoua la tête et répondit: "Je ne mettrai pas en péril les blessés." Inconnu de l'équipage, Llewellyn n'avait jamais appris à nager et il s'est noyé lorsque le navire a coulé.

Son sacrifice n'est pas passé inaperçu en Angleterre. Dans son village natal, une fenêtre commémorative et une tablette ont été placées à l'église royale d'Easton. [25] Une autre tablette a été placée au Charing Cross Hospital, à Londres, où il a fréquenté l'école de médecine.

Au cours de sa carrière de deux ans en tant que voleuse commerciale, Alabama endommagé la marine marchande de l'Union dans le monde. Le croiseur confédéré a réclamé 65 prix évalués à près de 6 000 000 $ (environ 99 000 000 $ en dollars d'aujourd'hui [26] ) en 1862 seulement, 28 ont été réclamés. [27] Dans un développement important du droit international, le gouvernement des États-Unis a poursuivi la « Alabama Réclamations" contre la Grande-Bretagne pour les pertes causées par Alabama et d'autres raiders équipés en Grande-Bretagne. Une commission d'arbitrage paritaire a accordé aux États-Unis 15,5 millions de dollars de dommages et intérêts.

Ironiquement, en 1851, une décennie avant la guerre civile, le capitaine Semmes avait observé :

(Les raiders du commerce) sont à peine meilleurs que les pirates autorisés et il appartient à toutes les nations civilisées [. ] pour supprimer complètement la pratique. [28]

Cependant, elle et d'autres raiders ont échoué dans leur objectif principal, qui était d'éloigner les navires de l'Union du blocus de la côte sud, qui étranglait lentement la Confédération. Le gouvernement confédéré avait espéré que la panique des compagnies maritimes forcerait l'Union à envoyer des navires pour protéger la marine marchande et traquer les pillards, une tâche qui nécessite toujours une force proportionnellement plus importante par rapport au nombre de navires attaquant (voir Bataille de l'Atlantique). Cependant, les responsables de l'Union se sont avérés inamovibles lors du blocus, et bien que les prix des assurances aient grimpé en flèche, les frais d'expédition ont augmenté et de nombreux navires ont été transférés sous un pavillon neutre, très peu de navires de guerre ont été retirés du blocus sud. En fait, avec une utilisation intelligente des ressources et un programme de construction navale gigantesque, l'Union a réussi à augmenter régulièrement le blocus tout au long de la guerre. Il envoya également des navires pour protéger la marine marchande et pour traquer et détruire les quelques raiders et corsaires confédérés encore en activité. [ citation requise ]

L'épave Modifier

En novembre 1984, le chasseur de mines de la marine française Circé a découvert une épave sous près de 200 pieds (60 m) d'eau au large de Cherbourg [29] à 49°45′9″N 1°41′42″W  /  49,75250°N 1,69500°W  / 49,75250 -1,69500 ​​. [30] Le capitaine Max Guerout a confirmé plus tard que l'épave était Alabama ' s reste.

En 1988, une organisation à but non lucratif, la CSS Alabama Association, a été fondée pour mener l'exploration scientifique de l'épave. Bien que l'épave se trouve dans les eaux territoriales françaises, le gouvernement des États-Unis, en tant que successeur des anciens États confédérés d'Amérique, en est le propriétaire. Le 3 octobre 1989, les États-Unis et la France ont signé un accord reconnaissant cette épave comme une importante ressource patrimoniale des deux nations et instituant un comité scientifique conjoint franco-américain pour l'exploration archéologique. Cet accord a établi un précédent pour la coopération internationale dans la recherche archéologique et dans la protection d'une épave historique unique.

L'Association CSS Alabama et le Naval History and Heritage Command ont signé le 23 mars 1995 un accord officiel accréditant l'Association CSS Alabama en tant qu'opérateur de l'enquête archéologique des restes du navire. L'association, financée uniquement par des dons privés, continue d'en faire un projet international à travers sa collecte de fonds en France et aux USA, grâce à son organisation sœur, la CSS Alabama Association, constituée dans l'État du Delaware.

Alabama a été équipé de huit pièces d'artillerie après son arrivée aux Açores, six d'entre elles étaient des canons lisses de 32 livres. Sept canons ont été identifiés sur le site de l'épave : deux ont été moulés à partir d'un modèle de la Royal Navy britannique et trois étaient d'un modèle plus récent produit par Fawcett, Preston, and Company à Liverpool.

L'un des canons de 32 livres du modèle Blakely a été retrouvé gisant sur le côté tribord de la coque, devant les chaudières. Un deuxième Blakely 32 livres a été identifié à l'extérieur de la structure de la coque, immédiatement en avant de l'hélice et de son châssis de levage, le 32 livres avant a été récupéré en 2000. Les deux modèles de 32 livres de la Royal Navy britannique ont été identifiés : l'un se trouve à l'intérieur du tribord coque, en avant des chaudières, à côté de la pompe Downton avant. Le second a été identifié comme reposant sur la structure du pont en fer, juste à l'arrière du tuyau de fumée, il a été récupéré en 2001. Le seul 32 livres restant n'a pas été identifié avec certitude, mais il pourrait se trouver sous les débris de la coque en avant de l'ancre Trotman tribord.

Alabama Les munitions lourdes de Blakely étaient un fusil à obus de 100 livres de 7 pouces de brevet Blakely monté sur un chariot pivotant vers l'avant et un canon lisse de 68 livres monté de la même manière à l'arrière. Le Blakely 7 pouces 100 livres a été trouvé à côté de son chariot de pivot, au sommet de la chaudière tribord avant c'était le premier canon récupéré de Alabama. Le canon lisse de 68 livres était situé à l'arrière, à la poupe, immédiatement à l'extérieur de la structure de la coque tribord, il est possible que les restes de son camion et de son affût de pivot se trouvent sous le canon du canon. Les deux canons lourds ont été récupérés en 1994.

En plus des sept canons, le site de l'épave contenait de la grenaille, des roues de camion à canon et des chenilles en laiton pour les affûts de canon, de nombreuses chenilles en laiton ont été récupérées. Deux balles ont été récupérées et un projectile conique se trouvait à l'intérieur du canon du fusil Blakely de 7 pouces. Un obus pour un 32 livres a été récupéré de la poupe, en avant de l'hélice qui a tiré a été attaché à un sabot en bois ayant été emballé dans une boîte en bois pour le stockage. D'autres coups de feu ont été observés dispersés à l'avant des chaudières et à proximité du canon à pivot arrière, l'un ayant peut-être été tiré depuis Kearsarge.

En 2002, une expédition de plongée a soulevé la cloche du navire avec plus de 300 autres artefacts, y compris plus de canons, des échantillons structurels, de la vaisselle, des commodes ornées et de nombreux autres objets qui en disent long sur la vie à bord du navire de guerre confédéré. [31] De nombreux artefacts sont maintenant conservés dans le laboratoire de conservation de la direction de l'archéologie sous-marine, de l'histoire navale et du commandement du patrimoine.


USS Kearsarge coule CSS Alabama - HISTOIRE

Par Don Hollway

Le 24 août 1862, le capitaine Raphael Semmes, nouvellement promu de la marine des États confédérés, appela son équipage majoritairement anglais sur la dunette de son nouveau commandement, le croiseur de bataille de 220 pieds. Alabama, au large de la côte de Terceira aux Açores. Un groupe jouait « Dixie » pendant que Semmes lisait à haute voix sa commande du président Jefferson Davis et que les Stars and Bars montaient le mât principal. "Maintenant, mes gars, il y a le navire", a déclaré le capitaine. « C'est un navire aussi beau qu'il n'a jamais flotté. Il y a une chance qui s'offre rarement à un marin britannique, c'est-à-dire de gagner un peu d'argent. Nous allons brûler, couler et détruire le commerce des États-Unis. Votre prix en argent sera divisé proportionnellement. N'importe lequel d'entre vous qui pense qu'il ne peut pas supporter son arme, je ne veux pas.
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“Le Alabama Sera un beau navire”

Financé secrètement par la vente de coton du Sud et construit au célèbre chantier naval de Laird sur la rivière Mersey près de Liverpool, Alabama était un sloop à coque en bois, gréé en écorce (mâts de misaine gréés en carré, mât d'artimon à l'avant et à l'arrière), de 220 pieds et de 1 050 tonnes. Avec deux moteurs à vapeur de 300 chevaux entraînant une seule vis à deux pales, il pouvait faire 13 nœuds. « C'était à la fois un parfait paquebot et un parfait voilier, s'émerveille Semmes. "Les Alabama était ainsi construit, qu'en quinze minutes, son hélice pouvait être détachée de l'arbre, et soulevée dans un puits conçu à cet effet, suffisamment haut hors de l'eau, pour ne pas être un obstacle à sa vitesse. Lorsque cela a été fait et que ses voiles se sont déployées, elle était, à toutes fins utiles, un voilier. D'un autre côté, quand je désirais l'utiliser comme bateau à vapeur, je n'avais qu'à allumer les feux, abaisser l'hélice, et si le vent était défavorable, attacher ses vergues au vent, et la conversion était complète.

Contrairement à un vaisseau de guerre de l'ère napoléonienne, qui équipait plus de 50 canons par camp, Alabama en tout huit. Ses six canons lisses de 6,4 pouces et 32 ​​livres étaient éclipsés par ses deux canons principaux. Conçus par le capitaine Theophilus Alexander Blakely de l'armée britannique, avec des canons et des culasses en fonte enveloppés dans des bandes de fer forgé ou d'acier, ils étaient si lourds qu'ils devaient être montés directement au milieu du navire pour une bonne tenue en mer et malmenés sur un système complexe de pivots et pistes d'un côté ou de l'autre avant la bataille. Le canon lisse arrière de 8 pouces a tiré un coup de 68 livres ou un obus de 42 livres, le fusil avant de 7 pouces a tiré un plus long coup de 100 livres ou un obus de 85 livres.

Alabama, le lieutenant John McIntosh Kell, avait signé 80 nouvelles mains pour rejoindre les marins vétérans du commandement précédent de Semmes, le croiseur été. "Les Alabama sera un beau navire, tout à fait égal pour rencontrer n'importe lequel des sloops à vapeur de l'ennemi », a noté leur capitaine dans son journal de bord, « et je me sentirai beaucoup plus indépendant en lui, en haute mer, que je ne l'ai fait dans le petit été.”

John Winslow : Commandant de la Kearsage

Alors que Semmes s'embarquait pour chercher la gloire, un ancien collègue officier languissait dans les backwaters de la guerre navale. En 1861, le commandant John A. Winslow, un unioniste né en Caroline du Nord, avait été affecté à la flottille de canonnières occidentales à Cincinnati, destinée à descendre l'Ohio et à prendre le contrôle du Mississippi. Il n'était pas confiant quant au résultat : « Nos canonnières [en acier] sont lourdes. Il est douteux que nous puissions descendre la rivière, à cause du courant d'eau, sans d'abord sortir les canons.

Lors de sa première aventure en aval, commandant le navire amiral Courbé sur, elle s'est échouée sur un banc de sable à 30 milles au sud de Saint-Louis. Alors que Winslow tentait de la tirer, un maillon de chaîne s'est séparé avec une telle force qu'un éclat a volé à 500 pieds, un autre l'a frappé au bras gauche, lui arrachant une grande partie du muscle. "Ce fut une grande pitié que le boulon ne m'ait pas frappé sur le corps", a-t-il écrit à la maison, "car cela aurait mis fin à moi."

Renvoyé chez lui pour récupérer, Winslow n'est revenu au travail qu'à l'été 1862. Il a été promu capitaine en juillet et aurait même pu s'attendre à commander la flottille, mais a été ignoré, peut-être en raison de sa vision de plus en plus sombre des supérieurs jusqu'à et y compris le président Abraham Lincoln, qu'il considérait comme insuffisamment abolitionniste dans ses sentiments. Après la défaite de l'Union à Second Bull Run en août, Winslow a malencontreusement dit à un journaliste du Baltimore American : « J'en suis content. J'aimerais que les Rebs emportent aussi Old Abe. Jusqu'à ce que quelque chose de drastique soit fait pour éveiller Washington, nous n'aurons pas de politique fixe. »

Le secrétaire à la Marine Gideon Welles a refusé de justesse de poursuivre Winslow pour insubordination ou trahison, mais à la fin du mois d'octobre, il lui a écrit : « Vous êtes par la présente détaché de l'escadron du Mississippi et mis en congé. Vous vous considérerez comme en attente d'ordres. Winslow était alité avec le paludisme et une inflammation de son œil droit (dans laquelle il finirait par perdre la vue) lorsque Welles a trouvé une commande convenablement à l'écart pour lui : le sloop de guerre, USS Kearsarge.

Matelots de cabine dans la guerre américano-mexicaine

Alabama avait fait des ravages parmi la flotte baleinière de l'Atlantique, remportant 20 prises le long de la côte est, de Terre-Neuve aux Bermudes. Parmi eux, capturé et brûlé le 9 septembre, se trouvait l'écorce de baleinier Alerte, rendu célèbre dans les mémoires de 1840 Deux ans avant le mât par Richard Henry Dana, Jr. Kearsarge était un match égal pour elle, et Winslow pour Semmes aussi. Les deux capitaines ne se connaissaient pas seulement, ils avaient même brièvement été compagnons de cabine.

En 1846, en tant que jeunes lieutenants pendant la guerre du Mexique, chacun avait assumé son premier commandement. Winslow a perdu son sloop mexicain capturé, rebaptisé USS Morris, sur un récif dans une tempête, et Semmes a perdu son brick, Somers, dans une rafale soudaine tout en pourchassant un coureur de blocus mexicain. Les deux officiers ont été complètement disculpés mais ont passé du temps ensemble dans la niche à bord du navire amiral américain Cumberland. « C'est une blague maintenant », a écrit Winslow, « alors je dis souvent : « Capitaine Semmes, ils vont vous envoyer apprendre à prendre soin des navires en blocus », ce à quoi il répond : « Capitaine Winslow, ils sont Je vais vous envoyer pour apprendre le roulement des récifs. » Chacun a été promu commandant en 1855. En décembre 1860, la nomination de Winslow en tant qu'inspecteur du 2e district des phares a été signée par Semmes, en tant que secrétaire du Conseil des phares de la marine américaine. Le mois suivant, cependant, le pays s'est effondré et les vieux amis ont pris des côtés opposés.

CSS Alabama et USS Kearsarge duel à mort dans la version dramatique des événements du célèbre peintre impressionniste français Edouard Manet. Manet a prétendu avoir été témoin de la bataille de première main, mais il n'est probablement arrivé qu'après.

Une arrivée tardive à Galveston

En décembre 1862, Winslow partit de New York pour rejoindre Kearsarge. Dans le passage au vent entre Cuba et Hispaniola, Alabama descendit le bateau à vapeur à roue latérale Ariel, transportant 140 Marines des États-Unis et tout leur équipement. Les confédérés ont récolté 124 mousquets, 16 épées et 10 000 $ en espèces fédérales—Alabamale plus gros transport de la guerre et n'ont libéré leur proie que sous une caution de 261 000 $ (d'une valeur de 3,8 millions de dollars aujourd'hui) payable sur demande lorsque la Confédération a gagné la guerre. Plus important encore, ArielLa cache de journaux de New York, datant de moins d'une semaine, a annoncé qu'une armée de 30 000 hommes dirigée par le major-général Nathaniel P. Banks avait navigué pour envahir le Texas à Galveston.

"Pour transporter une telle armée, il faudrait un grand nombre de navires de transport", a expliqué Semmes. "Comme il n'y avait que douze pieds d'eau sur la barre de Galveston, très peu de ces navires de transport seraient en mesure d'entrer dans le port, la grande masse d'entre eux, au nombre peut-être une centaine et plus, serait obligé de jeter l'ancre, pell- mell, en pleine mer. Beaucoup de désordre et de confusion accompagneraient nécessairement le débarquement de tant de troupes, encombrées de chevaux, d'artillerie, de fourgons à bagages et de magasins. Mon dessein était de surprendre cette flotte par une attaque nocturne, et si possible de la détruire, ou du moins de la paralyser fortement. Une demi-heure suffirait à mon intention de mettre le feu à la flotte, et il faudrait une demi-heure aux canonnières [de l'Union] pour s'enflammer, et leurs ancres, et me poursuivre.

Ses informations n'étaient cependant pas assez fraîches. Par le temps Alabama atteint Galveston au crépuscule le 11 janvier, les Texans avaient déjà repoussé l'assaut. L'armée de Banks débarqua à la Nouvelle-Orléans. Au lieu d'une flotte de navires de troupes sans défense, AlabamaLe guetteur n'a repéré que quelques navires de guerre de l'Union maintenant un blocus maussade. "Je n'étais certainement pas venu jusqu'au golfe du Mexique pour combattre cinq navires de guerre, dont le moindre était probablement mon égal", a écrit Semmes. "Alors que je réfléchissais à la difficulté, l'ennemi lui-même, avec bonheur, vint à mon secours car bientôt le guetteur appela de nouveau du haut et dit: 'Un des vapeurs, monsieur, nous poursuit.' "

Attirer le Hatteras

Le ferry à passagers converti de 1 100 tonnes USS Hatteras avait pris Alabama pour un malheureux coureur de blocus et s'est jeté après elle seule. "C'était manifestement un grand bateau à vapeur", écrit Semmes à propos de Hatteras, "mais nous savions par sa construction et son gréement, qu'elle n'appartenait ni à la classe des vieilles frégates à vapeur, ni à celle des nouveaux sloops, et nous étions tout à fait disposés à essayer notre force avec l'une des autres classes."

Facilement capable de distancer le sidewheeler à coque en fer, Semmes a raccourci la voile et a laissé les fédéraux gagner lentement, tout en les attirant toujours plus loin au large. Une vingtaine de milles plus tard, à la tombée de la nuit, il mit ses voiles, prépara ses canons et vint attendre son futur ravisseur. Le lieutenant Cmdr de l'Union. Homer C. Blake, pour sa part, commençait à penser que quelque chose n'allait pas. Présentant sa propre bordée, telle qu'elle était – une simple paire de pièces de 32 livres et deux canons rayés encore plus petits – il cria de l'autre côté de l'eau : « De quel navire s'agit-il ?

Les confédérés répondirent : « C'est le bateau à vapeur de sa majesté britannique Pétrel.”

"S'il vous plaît, j'enverrai un bateau à bord de vous."

"Certes, nous serons heureux de recevoir votre bateau", a répondu Semmes. Alors que l'équipe d'arraisonnement de l'Union se mettait à ramer, il se tourna vers le lieutenant Kell. « Je suppose que vous êtes tous prêts pour l'action ? »

« Nous le sommes », a déclaré Kell. "Les hommes sont impatients de commencer et n'attendent que votre parole."

Semmes l'a donné. Kell se leva et cria à travers son mégaphone : « C'est le vapeur des États confédérés Alabama!" et le raider lâcha une bordée complète.

L'équipage de Hatteras, ayant senti le problème, a répondu immédiatement. Les hommes à bord du cotre se sont penchés alors que le tir et l'obus volaient bas au-dessus de la tête dans les deux sens. En donnant l'accélérateur, les deux navires de guerre ont mené une fusillade à des distances allant jusqu'à 25 mètres, alors leurs équipages ont échangé des coups de feu avec des mousquets et des revolvers. Plusieurs coquillages de Hatteras a traversé la cabine de Semmes, et l'un d'eux est passé de peu au-dessus de sa tête sur la dunette, mais aucun n'a heurté au-dessous de la ligne de flottaison. La bataille ne pouvait se terminer que dans un sens. « L'action a été très vive et excitante pendant qu'elle a duré, ce qui n'a pas été très long », a écrit Semmes, « car en seulement treize minutes après avoir tiré le premier coup de canon, l'ennemi a hissé une lumière et a tiré un coup de canon, comme un signal que il avait été battu. Nous avons immédiatement retenu notre feu, et une telle acclamation est sortie de la gorge d'airain de mes camarades, comme cela a dû étonner même un Texan, s'il l'avait entendu.

Les hommes de la flotte de Galveston entendirent, sinon les acclamations des sudistes, les rapports de leurs gros canons à pivot et, voyant leurs éclairs à l'horizon, se rendirent compte Hatteras s'était précipité dans une bagarre. Levant l'ancre et partant en toute hâte pour aider, ils passèrent devant le petit cotre - son équipage, comme on peut l'imaginer, caressant de toutes leurs forces vers le rivage - mais ne trouvèrent aucune trace de Alabama. "Dès que l'action était terminée, et j'avais vu le [Hatteras] couler », a écrit Semmes, « j'ai fait éteindre toutes les lumières à bord de mon navire et j'ai repensé ma route pour le passage du Yucatan. Au matin, les fédéraux trouvèrent Hatteras reposant sur le fond peu profond du golfe avec un fanion volant toujours de l'extrémité de son grand mât, à quelques pieds au-dessus des vagues.

Faire le Kearsarge un cuirassé

Pendant ce temps, Winslow était coincé aux Açores tout le printemps. "Les Kearsarge a été en cale sèche, en train de réparer à Cadix, assez longtemps pour avoir construit un navire aux États-Unis », a-t-il râlé, « et je ne suis pas au courant qu'elle soit encore sortie. » Au moment où il a pris livraison en avril, il avait formulé de grands projets. Kearsargel'armement de n'aurait pas un grand avantage sur Alabama. Elle n'a monté que quatre canons de 32 livres, bien que ses deux canons à pivot soient plus gros que ceux de Semmes : deux canons lisses de 11 pouces conçus par le capitaine John Dahlgren du Navy Ordnance Department.Fait de pièces en fonte pesant près de huit tonnes chacune, chacune pouvait tirer un coup de feu de 166 livres ou un obus explosif de 133 livres à 2 300 mètres, à travers quatre pouces d'acier et 20 pouces de chêne.

Le directeur général de Winslow, le lieutenant Cmdr. James S. Thornton, savait comment transformer leur sloop à coque en bois en cuirassé. « Nous sommes restés dix jours à plaquer notre navire sur environ trente pieds de chaque côté, pour protéger nos machines », a écrit Winslow. "Ce placage se compose de nos lourdes chaînes [d'ancre de rechange], suspendues les unes à côté des autres, qui sont suspendues aux côtés du navire et constituent une armure complète pour la protection contre les tirs, etc. " Déguisé avec un placage de bois, de n'importe quelle distance le revêtement de la chaîne était presque invisible.

L'escadron sud-atlantique des Confédérés

Pendant ce temps, Alabama avait parcouru la côte de l'Amérique du Sud lors de ce qui serait son raid le plus lucratif. Se nourrissant du trafic marchand remontant du Cap Horn, Semmes avait capturé ou brûlé 19 navires, parfois à raison de deux ou trois par jour. À la mi-mai, alors que Winslow terminait son armure aux Açores, Alabama transportait pas moins de quatre équipages de navires prisonniers. Elle s'est arrêtée à Bahia, au Brésil, pour les débarquer et prendre du charbon, et par pure coïncidence a rencontré Géorgie, fraîchement arrivé d'Ouessant lors de son premier raid, et son propre navire jumeau, Floride, juste en haut de la côte à Pernambuco. Les confédérés avaient formé par inadvertance un escadron de l'Atlantique Sud.

Les trois raiders étaient sur des missions séparées et se séparèrent bientôt, mais les possibilités devaient être évidentes pour Semmes. Capturant sept autres navires dans l'Atlantique Sud début juin, il transféra des membres d'équipage de rechange et une paire de canons capturés sur l'USS barque de 350 tonnes. Conrad et l'a rebaptisée en tant que raider CSS Tuscaloosa. « Jamais, peut-être, un navire de guerre n'avait été aussi promptement équipé auparavant, raconta-t-il fièrement. "Les Conrad était un navire commissionné, avec armement, équipage et provisions à bord, battant son fanion, et avec des ordres de navigation signés, scellés et livrés, avant le coucher du soleil le jour de sa capture. Les raiders confédérés en haute mer commençaient à se reproduire.

Au moment où elle atteint le Cap, en Afrique du Sud, en août 1863, Alabama était une sensation internationale. "Trois acclamations chaleureuses ont été données au capitaine Semmes et à son vaillant corsaire", a déclaré l'Argus du Cap. "Ce n'était peut-être pas en prenant le point de vue de l'un ou l'autre côté, fédéral ou confédéré, mais en admiration de l'habileté, du courage et de l'audace du Alabama, son capitaine et son équipage, qui offrent un thème général d'admiration pour le monde entier.

Direction l'Angleterre et la France

Les nouvelles de la maison, cependant, n'étaient que mauvaises. Gettysburg et Vicksburg ont été perdus. Le fleuve Mississippi était sous contrôle fédéral de la rivière Ohio au golfe du Mexique. « Quant à nous-mêmes, nous faisions de notre mieux, avec nos moyens limités, pour harceler et paralyser le commerce de l'ennemi, cet important nerf de la guerre », écrit Semmes, « mais l'ennemi semblait résolu à laisser partir son commerce, plutôt que de renoncez à son dessein de nous subjuguer.

Le capitaine confédéré Raphael Semmes, à droite, pose à bord Alabama avec son commandant en second très efficace, le lieutenant John McIntosh Kell, qui a servi comme officier exécutif du navire.

Répugnant à être à nouveau piégé dans le port et devinant que la marine américaine l'attendrait dans les voies de navigation vers Madagascar, il se mit en route plein est. Avec des coups de vent du sud de l'hiver dans son dos, Alabama parcouru plus de 2 800 milles en deux semaines, remontant au nord-ouest de l'Australie vers les Indes orientales. Sa réputation l'a précédée. Les navires américains sont soit restés dans le port en attendant que les confédérés quittent la zone, soit se sont cédés à des nations neutres, au-delà de la capture. Alabama s'étendait jusqu'à Singapour et au Vietnam, mais jusqu'à la fin de l'année n'a pris que six navires.

« Mon intention était maintenant de faire de mon mieux pour me rendre en Angleterre ou en France », a décidé Semmes, « dans le but d'amarrer et de réviser et de réparer en profondeur mon navire. » À cette époque, peu de navires pouvaient passer un an et demi sans subir une révision complète, mais Alabama n'avait jamais vu autant qu'une cale sèche, encore moins un port d'attache. Ses poutres se fendaient, ses ponts s'affaissaient, ses chaudières étaient corrodées par l'eau salée et son fond traînait des balanes, des algues et du cuivre. Semmes nota : « Allons-nous jamais atteindre cette chère maison que nous avons quittée il y a trois ans [à bord de Sumter], et à laquelle nous aspirons si souvent depuis ? Sera-ce la bataille, ou le naufrage, ou les deux, ou ni l'un ni l'autre ? Et quand nous atteindrons l'Atlantique Nord, sera-ce encore la guerre ou la paix ? Quand les passions démoniaques du Nord seront-elles apaisées ? »

“Les Anglais détestent tous ce navire”

Winslow et Kearsarge a passé l'hiver à tenter de bloquer à lui seul l'Angleterre, l'Irlande, la France et l'Espagne. Ils sont partis Floride en cale sèche à Brest, France, essayant d'attraper Géorgie à Queenstown, en Irlande, mais Géorgie mis à la place à Cherbourg. Winslow n'a gagné que 16 Irlandais qui ont rejoint son équipage. Lorsque le ministère des Affaires étrangères de Sa Majesté en eut vent, il fut accusé de les avoir signés en violation du Foreign Enlistment Act, qui interdisait à ses sujets d'équiper ou d'armer des navires de guerre étrangers (bien que l'équipage de Semmes soit majoritairement britannique). « Les Anglais détestent tous ce navire », a écrit Winslow, « et ont pris l'audace de cet acte pour essayer d'en faire quelque chose. Cette chose m'a coûté plus d'écriture que ne remplirait un cahier de papier.

En avril, il était accusé à la Chambre des Lords d'avoir violé la neutralité britannique. Il a répondu dans la presse, qualifiant les Irlandais de « misérables ordures », accusant les Britanniques de motifs douteux et offensant généralement toutes les personnes impliquées. L'Angleterre et la France ont toutes deux interdit Kearsarge de mouiller dans leurs ports pendant plus de 24 heures d'affilée, et un rapport complet sur l'incident a été soumis à Washington. Les perspectives de carrière de Winslow n'ont pas été améliorées par son incapacité totale à capturer, détruire ou même détenir un seul navire ennemi alors qu'il était distrait par la légalité, en février, les deux raiders confédérés se sont échappés du port. « Si nous avions eu plus de navires ici », a écrit le capitaine presque en disgrâce, « nous aurions certainement pu obtenir le Géorgie ou Floride.”

L'Alabama choisit de se battre

Semmes ne trouva pas d'accueil plus chaleureux. En 1862, alors que la victoire semblait à portée du Sud, les puissances européennes avaient été sympathiques, voire encourageantes, envers la Confédération. En 1864, ils n'avaient plus envie de défier l'Union. Arrivée à Cherbourg le 12 juin, Alabama devait être autorisée à réparer ou à charbon, mais pas les deux, et elle devait être en route dès que possible. Le 14 juin, Kearsarge apparut soudain à l'extérieur du brise-lames de Cherbourg.

Semmes et Kell ont discuté de leurs options, qui étaient peu nombreuses. Ils pourraient rester au port, auquel cas les croiseurs fédéraux afflueraient au secours de Winslow et veilleraient à ce que Alabama pourri à l'ancre, ou ils pourraient se battre. S'ils étaient vaincus, le résultat pour la Confédération serait le même : un navire perdu. Une victoire, en revanche, ne serait pas seulement capitale pour Semmes et son équipage, qui pourraient Kearsarge en un nouveau raider pour la Confédération, ce serait un coup de relations publiques qui pourrait même ramener les puissances européennes à ses côtés.

CSS Alabama dans toute sa gloire. Le sloop de 220 pieds n'a monté que huit canons, mais a remporté 64 prix d'une valeur de 6,5 millions de dollars au cours d'une carrière de 21 mois qui s'est étendue de Terre-Neuve à Cape Town, en Afrique du Sud.

Les historiens se sont demandé si Semmes était au courant du revêtement de la chaîne du sloop de l'Union dans ses mémoires, il a affirmé ne l'avoir appris qu'après coup, bien que cela semble avoir été de notoriété publique à bord de son navire. Il a peut-être simplement écarté son existence comme une rumeur ou décidé que cela ne faisait aucune différence. Pour Alabama, nier la bataille équivalait à une défaite. « Le combat sera sans doute disputé et opiniâtre, écrivait Semmes, mais les deux navires sont si égaux que je ne me sens pas libre de le refuser. Dieu défend le droit et aie pitié des âmes de ceux qui tombent, comme beaucoup d'entre nous doivent le faire. » En conséquence, il a envoyé un message par les canaux : « Je désire dire au consul des États-Unis que mon intention est de combattre le Kearsarge dès que je pourrai prendre les dispositions nécessaires. J'espère que ceux-ci ne me retiendront pas plus que demain soir, ou après le lendemain matin tout au plus. Je supplie qu'elle ne partira pas avant que je sois prêt à sortir.

Préférant le charbon aux réparations, il a rempli les bunkers autour des machines de son navire avec 150 tonnes supplémentaires d'anthracite gallois dur comme son propre type d'armure. Il a envoyé à terre cinq sacs de souverains en or, d'environ 5 000 $ chacun, des obligations de ses victimes survivantes et une collection de chronomètres de navires pris parmi les autres. Pendant ce temps, Kearsarge rôdait à l'extérieur du brise-lames, Winslow exécutait des exercices d'artillerie et réorganisait ses magasins de munitions pour un accès facile.

La nouvelle de la lutte imminente s'est répandue dans toute la France. Une nouvelle ligne de chemin de fer en provenance de Paris venait d'ouvrir les hôtels de Cherbourg remplis de touristes désireux de témoigner de l'histoire. Le peintre impressionniste français Edouard Manet, dont on dit généralement qu'il a regardé la bataille depuis un bateau, n'est probablement arrivé qu'après et a rendu sa célèbre représentation à partir de récits de spectateurs. Vendredi, le yacht anglais Deerhound est arrivé de l'île de Jersey pour rencontrer son propriétaire, John Lancaster du Lancashire Union Railway, qui avait emmené sa famille de vacances à Saint-Malo pour voir le spectacle.

Quitter le port

Le samedi 18 juin était orageux et une mer agitée empêchait les combats, mais le dimanche était clair. Avant 6h10 Alabamales chaudières de s étaient allumées à 7h50, elle avait suffisamment de vapeur et à 9h45, elle partit pour l'eau libre. Limier, avec la famille Lancaster maintenant à bord, l'accompagna depuis le mouillage, de même que plusieurs petits bateaux-pilotes du port bondés de passagers payants. Le cuirassé français Couronne, sur place pour imposer la neutralité de l'hôte, a escorté la petite flotte au-delà de la pointe ouest du brise-lames.

Kearsarge était à environ cinq milles dans la Manche. Winslow avait terminé l'inspection du matin et était sur le point de célébrer les offices du dimanche lorsqu'un guetteur a appelé : « Elle arrive ! Winslow ordonna à l'équipage de se rendre au quartier général et Kearsarge plus loin en mer. Il avait des consignes strictes de ne pas empiéter sur les eaux territoriales françaises et pour une fois suivait les ordres à la lettre.

Aux 19 000 spectateurs, pique-niqueurs et familles de villégiateurs qui regardaient depuis les hauteurs autour de Cherbourg, notamment à l'ouest autour de la célèbre chapelle Saint-Germain sur la pointe de Querqueville, il devait sembler que les fédéraux couraient pour elle. Les paris étaient chauds et lourds, les cotes privilégiant Alabama. Les colporteurs faisaient une bonne affaire avec des tabourets, des télescopes et des jumelles bon marché.

Par le temps Kearsarge était à six ou sept milles du rivage, ses chaudières s'étaient réchauffées à haute pression. Ses armes étaient chargées d'obus sur des fusibles de cinq secondes. Le Dahlgren de 11 pouces avait été basculé sur tribord. Les ports d'armes ont été abaissés. Les canonniers se tenaient avec des lanières à la main. Thornton ordonna d'éparpiller du sable sur le pont, de peur qu'il ne devienne glissant de sang. Les officiers du navire se serrèrent la main et se mirent à leur poste. Winslow était allé dans sa cabine et avait troqué sa casquette d'uniforme contre une vieille casquette usée par les intempéries. Prenant poste au pied du mât d'artimon, il ordonna Kearsarge à venir et a demandé à toute vapeur.

Les observateurs pouvaient voir de la fumée de charbon noir jaillir de la pile du navire de l'Union alors qu'il tournait la proue vers l'ennemi. contrairement à Alabamaanthracite à combustion propre, Kearsarge a fonctionné sur le bitume de Newcastle. Il ne faisait aucun doute maintenant que Winslow avait l'intention d'en faire un combat. A la limite des trois milles, Couronne se précipita pour monter la garde, mais le Limier et des bateaux-pilotes ont suivi dans le sillage de l'Alabama alors qu'elle se rapprochait de son ennemi.

Semmes s'adresse à son équipage

Appelant son équipage à l'arrière, Semmes était monté sur un affût de canon, tout comme il l'avait fait pour la première fois aux Açores presque deux ans plus tôt. Il leur dit : « Les officiers et les marins du Alabama! Vous avez enfin une autre occasion de rencontrer l'ennemi, la première qui s'offre à vous depuis que vous avez coulé le Hatteras! Pendant ce temps, vous avez parcouru le monde, et ce n'est pas trop dire, que vous avez détruit et repoussé sous pavillon neutre la moitié du commerce ennemi qui, au début de la guerre, couvert toutes les mers. C'est une réalisation dont vous pouvez être fier et un pays reconnaissant ne l'oubliera pas. Le nom de votre navire est devenu un mot familier partout où la civilisation s'étend. Ce nom sera-t-il terni par la défaite ? La chose est impossible ! Souvenez-vous que vous êtes dans la Manche, théâtre d'une grande partie de la gloire navale de notre race, et que les yeux de toute l'Europe sont en ce moment sur vous. Le drapeau qui flotte sur vous est celui d'une jeune République, qui défie ses ennemis, quand et où qu'ils se trouvent. Montrez au monde que vous savez le défendre ! Va dans tes quartiers.

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Les canons confédérés étaient chargés de grenaille solide pour une portée maximale. Un des Alabamales 32 livres de bâbord avaient été basculés sur tribord, et ses deux gros canons à pivot Blakely étaient également basculés de cette façon. Le fusil avant de 7 pouces avait l'avantage de la portée sur n'importe quel autre canon dans la bataille, y compris même KearsargeDahlgrens, et Semmes était déterminé à porter le premier coup.

Très discipliné et bien rodé, l'équipage de l'USS Kearsarge pose pour une photo à leurs postes de combat en 1864, l'année où ils se sont battus avec le célèbre raider confédéré CSS Alabama au large de la France.

Les navires étaient encore à un mille l'un de l'autre lorsque, vers 11 heures du matin, il ordonna Alabama vers le port. Alors que son arc s'éloignait, les canonniers ont réalisé que leur capitaine, dès la sortie de la boîte, allait chercher le Saint Graal d'une fusillade en mer. Avec Kearsarge venant droit sur eux, il avait l'intention de « franchir le T », amenant toutes les armes à feu sur la proue de l'ennemi et la ratissant, de la tige à la poupe.

"Elle a ouvert sa bordée complète, le coup de feu coupant une partie de notre gréement et passant au-dessus et à côté de nous", a rapporté Winslow. « J'ai immédiatement commandé plus de vitesse mais en deux minutes le Alabama avait chargé et encore tiré une autre bordée, et la suivant avec une troisième, sans nous endommager que dans le gréement. L'objectif des confédérés était étonnamment élevé, tout comme leur cadence de tir. «Je craignais qu'une autre bordée – presque ratissant comme c'était le cas – se révèle désastreuse. En conséquence, j'ai commandé le Kearsarge cisaillé et ouvert sur le Alabama.”

Le sloop de l'Union a décollé vers bâbord. Les navires passaient tribord à tribord, à moins de mille mètres l'un de l'autre. Winslow a ordonné : « Feu à votre guise ! » C'était environ 12 minutes dans la bataille. Kearsarge a déclenché sa première bordée avec effet immédiat. Un obus de 32 livres a traversé Alabama, a arraché la jambe de l'un des membres d'équipage du 7 pouces, a ricoché sur le côté et a blessé un homme avec une autre arme.

Ayant presque croisé son arc, Winslow avait l'intention de renverser la vapeur et de franchir la poupe de l'ennemi. Il a commandé la roue et Kearsarge fortement incliné à tribord. Mais Semmes a eu la même idée. Alabama également tourné à tribord. Les deux navires tournèrent l'un après l'autre, sur les côtés opposés d'un cercle, bordée à bordée. Se détourner maintenant, c'était inviter à être ratissé sur toute sa longueur.

« Le reste du combat », se souvient Kell, « s'est déroulé à une distance ne dépassant pas 500 mètres. » Le vent soufflait de l'ouest, mais cela n'avait aucune importance pour les vapeurs, qui se battaient avec des voiles enroulées. Le courant, coulant à environ trois nœuds au sud-ouest, portait les duellistes en cercle vers la pointe Querqueville. Kearsarge, avec une hélice à quatre pales et un fond propre, avait l'avantage de la vitesse sur le Alabamal'hélice à deux pales et la coque encrassée. Ce n'est que par un travail de matelot magistral que Semmes a pu empêcher Winslow de l'emporter sur lui autour du cercle et de traverser son sillage. « J'avais ordonné à mes hommes de tirer bas, écrira-t-il plus tard, en leur disant qu'il valait mieux tirer trop bas que trop haut, car le ricochet dans le premier cas – l'eau étant lisse – remédierait au défaut de leur visée. , alors qu'il importait peu de paralyser les mâts et les espars d'un paquebot.

Rapport de dommages de Thornton

Un coup de l'Union coupé Alabamala gaffe de spanker (voile supérieure la plus en arrière), à ​​partir de laquelle a volé la bannière en acier inoxydable du navire, blanche avec une croix du sud dans le canton. Les artilleurs de l'Union ont applaudi pour le voir tomber, les confédérés ont applaudi pour en voir un autre monter le mât d'artimon. "Quand nous sommes arrivés à une bonne portée d'obus", a rapporté Semmes, "nous avons ouvert sur lui avec un obus." Vers 11 h 20, l'avant de 7 pouces Blakely a lancé une ronde dans Kearsarge au milieu du navire, mais son armure de chaîne l'a fait rebondir à travers la lucarne de la salle des machines. L'équipage de l'Union n'a pas eu le temps de célébrer son appel rapproché avant qu'un autre obus de 7 pouces ne frappe à l'arrière, faisant trembler tout le navire. "Monsieur. Thornton ! » appelé Winslow. « Voyez les dégâts que celui-ci a fait ! »

Thornton avait à peine quitté son poste que le 8 pouces des confédérés a décroché un obus près de KearsargePistolet à pivot arrière. Lorsque la fumée s'est dissipée, trois membres d'équipage de l'Union étaient étendus sur le pont, deux avec des jambes horriblement cassées (un est mort plus tard) et un avec un bras presque arraché. Peu d'obus confédérés, cependant, ont eu un tel effet explosif. « J'aurais dû battre [Winslow] dans les trente premières minutes de l'engagement », a déclaré Semmes plus tard, « sans le défaut de mes munitions, qui avaient été à bord de deux ans et s'étaient beaucoup détériorées en naviguant dans une variété de climats. . "

Thornton a signalé qu'un obus confédéré s'était logé dans l'étambot du navire, un raté. S'il avait explosé, il se serait sûrement ouvert Kearsarge jusqu'à la mer. En l'état, son gouvernail était presque bloqué, obligeant quatre hommes à faire tourner son volant et l'empêchant de gagner Alabamaest sévère et termine le combat.

“Sonnez l'alarme pour les quartiers d'incendie”

Jusqu'à présent, les confédérés n'avaient subi qu'un seul homme tué et deux blessés, un grand mât entaillé et la gaffsail perdue, mais ils gagnaient à peine la bataille. « Percevant que nos obus, bien qu'apparemment explosant contre les flancs de l'ennemi, ne lui faisaient que peu de dégâts », rapporta Semmes, « je suis revenu au tir à tir solide, et à partir de ce moment j'ai alterné avec le tir et l'obus.

Les confédérés l'ont déversé, tirant presque deux fois plus vite que les artilleurs de l'Union. Un 100 livres a fait un trou à travers Kearsarge's stack, laissant la fumée noire du charbon se déverser sur le pont. Deux obus de 32 livres sont entrés directement par les ports de 32 livres des fédéraux, ne frappant miraculeusement aucun membre d'équipage, même si un capitaine de canon a été renversé par la pure onde de choc et qu'un obus a traversé complètement le pont pour allumer un feu dans le filet de hamac du côté opposé. « Sonnez l'alarme pour les pompiers », ordonna Winslow. Alors que les hommes éteignaient les flammes, les équipes de canon restaient stables, attendant patiemment que la fumée se dissipe, prenant leur temps, visant avec soin.

En regardant à travers son viseur, Semmes a déclaré: "Confondez-les, ils se battent depuis vingt minutes, et ils sont cool comme des messages."

« Ma position était près du canon de huit pouces », se souvient Kell. « Une coquille de onze pouces de Kearsarge est entré dans un hublot et a tué huit des seize hommes qui servaient cette arme. Lorsque la fumée s'est dissipée, il a vu : « Les hommes ont été coupés en morceaux, et le pont était jonché de bras, de jambes, de têtes et de troncs brisés. L'un des compagnons m'a fait un signe de tête comme pour dire : « Vais-je nettoyer le pont ? » J'ai baissé la tête et il a ramassé les restes mutilés des corps et les a jetés à la mer. » Kell ordonna à un équipage de 32 livres de reprendre le Blakely, et la bataille continua.

Winslow avait ordonné à ses canons légers de dégager les ponts ennemis et à ses Dahlgren de tirer bas pour ouvrir Alabamaest en bas. "Monsieur. Thornton ! » il a appelé. "Visez un peu plus en dessous de sa ligne de flottaison." Une carapace de l'Union qui aurait dû prendre Alabama à droite dans la salle des machines a plutôt explosé dans son bunker plein à craquer. Pendant un instant, un épais nuage de poussière de charbon noir enveloppa le pont, mais alors qu'il s'envolait, l'équipage put voir que l'armure intérieure improvisée de Semmes avait fonctionné. Alabama prenait de l'eau, mais elle était toujours dans le combat.

« Frappez les couleurs, monsieur Kell »

Les deux navires ont fait sept cercles complets, se tirant continuellement l'un sur l'autre. Kell a appelé la salle des machines pour plus de vapeur et on lui a dit que les chaudières exploseraient si elles étaient alimentées en charbon. Le Blakely de 7 pouces, un petit canon tirant un gros obus, avait surchauffé. Un fragment avait coupé la main droite de Semmes. Il est réputé avoir offert une récompense à toute personne qui a mis KO Kearsargedu canon à pivot arrière, mais tout à coup, les équipages de canons confédérés, dépouillés jusqu'à la taille, ruisselant de sueur et noirs de poussière, ont été aspergés d'eau de mer alors que tout le navire secouait latéralement. Un obus de 11 pouces l'avait percé sous la ligne de flottaison.

Des femmes paniquées à bord d'un navire du nord attendent l'approche imminente du redoutable Alabama dans ce dessin de journal de période. Le reste du monde a suivi la progression du raider avec admiration et crainte.

C'est arrivé au pire moment. Cinq minutes tôt ou tard, et Alabama aurait été pointé pour la France. Elle n'avait pas à atteindre le port, mais simplement la limite de trois milles, pour plus de sécurité. Au lieu de cela, elle avait déjà commencé un autre virage, tournée vers la mer, et devait maintenant faire tout le tour. Kearsarge, à travers le cercle, se dirigeait déjà vers le rivage, parfaitement positionné pour lui couper la fuite. « Pendant quelques minutes, j'eus l'espoir de pouvoir atteindre la côte française », rapporta Semmes, « c'est pourquoi j'ai donné toute la vapeur au navire et j'ai installé les voiles d'avant et d'arrière disponibles. »

Inondé, un coup de feu ayant fracassé son appareil à gouverner, Alabama répondit mollement le gouvernail en faisant demi-tour à bâbord. Une main de gaillard a bondi pour déployer une voile de foc à la proue et accélérer son tour mais a été, en s'exposant, éventrée par un fragment d'obus. Il a tenu dans ses tripes avec une main assez longtemps pour libérer la voile avec l'autre avant de tomber mort sur le pont.

Alabama est finalement venu seulement pour trouver Kearsarge au large de sa proue bâbord, entre elle et la sécurité. Les canons à pivot de Semmes étaient maintenant orientés dans le mauvais sens pour bâbord, il n'avait que la paire restante de 32 livres. Winslow, l'ayant gardé à tribord tout le temps, avait une bordée complète prête à le ratisser à seulement 400 mètres. Il ordonna à Thornton : « Attendez-vous avec le raisin. » A ce moment, un ingénieur confédéré est venu d'en bas pour signaler que la montée des eaux avait atteint Alabamales fourneaux. Le navire avait perdu de la puissance.

Semmes a ordonné à Kell ci-dessous d'évaluer les dommages. Le lieutenant se souvint : « Les trous dans le côté du pauvre vieux Alabama étaient assez grands pour admettre une brouette. Il s'est précipité sur le pont, signalant qu'il lui restait au plus 10 minutes à la surface. « Frappez les couleurs, monsieur Kell », lui dit Semmes. « Il ne suffira pas au XIXe siècle de sacrifier tous les hommes que nous avons à bord. »

Abandonner le navire

Même comme Alabamale drapeau est descendu, Kearsarge l'a frappée avec une dernière bordée. Par la suite, Winslow a insisté sur le fait que les deux confédérés de 32 livres à bâbord s'étaient ouverts sur lui et, pensant que leur drapeau n'avait pas été abaissé mais abattu, il a simplement répondu en nature. « Il est charitable, écrirait Semmes, de supposer qu'un navire de guerre d'une nation chrétienne n'aurait pas pu faire cela, intentionnellement.

Semmes a envoyé un bateau pour demander de l'aide. Les canots de sauvetage de l'Union avaient tous été mis en pièces, il faudrait plusieurs minutes pour dételer une chaloupe et un deuxième cotre - un retard suspect dans l'esprit des confédérés. Pendant ce temps, Deerhound, qui tout au long de la bataille était resté à environ un mille au vent, s'est déplacé sous Kearsargeest sévère pour offrir de l'aide. « Voyagez le yacht », répondirent les fédéraux, « aidez-vous à sauver le peuple ». Les bateaux-pilotes français se joignent aux secours.

A présent Alabama s'installait rapidement par la poupe. "Il n'y avait aucune peur ni hâte de la part des hommes", se souvint plus tard Kell. « Tout s'est passé tranquillement, comme si l'équipage se préparait à une inspection de navire ordinaire. » Les officiers virent les blessés dans les bateaux, jetèrent leurs épées dans la mer et sautèrent après eux.

Peu avant 13 heures, à environ cinq milles du brise-lames de Cherbourg, l'Alabama s'est soudainement élevé hors de l'eau, son fond étant vert avec des algues et une patine de cuivre et son grand mât endommagé s'est cassé à cause de la tension. Puis, rapidement, elle glissa d'abord à l'arrière sous la surface de la Manche. Vingt-six de son équipage sont morts avec elle, plusieurs ont sucé après elle. "Après avoir nagé quelques mètres, je me suis retourné pour la voir descendre", se souvient Kell. « Alors que le vaillant vaisseau, le plus beau que j'aie jamais vu, plongeait dans sa tombe, j'avais sur la langue d'appeler les hommes qui luttaient dans l'eau pour lui donner trois acclamations, mais les morts qui flottaient autour moi et la profonde tristesse que j'ai ressentie en me séparant du noble navire qui avait été ma maison si longtemps m'a dissuadé.

Une équipe d'artillerie à bord Kearsarge tire sur Alabama dans le feu de la bataille. Le capitaine John A. Winslow avait répandu du sable sur les ponts du navire pour absorber le sang.

Vieux amis et grands adversaires

Kell, Semmes et environ 40 membres de l'équipage ont réussi à atteindre Limier, où le propriétaire Lancaster et son équipage les ont embarqués. Interrogé sur sa destination préférée, Semmes a demandé qu'ils soient débarqués à Southampton, en Angleterre. Certains des officiers de Winslow l'ont informé que Deerhound s'enfuyait, mais il a refusé de croire qu'elle transportait des prisonniers de guerre rendus, sans parler de leur capitaine. Après Kearsarge amarré à Cherbourg, il accuse le yacht anglais d'avoir servi d'annexe confédérée en violation de la neutralité, déclenchant un nouvel incident international. Les États-Unis ont exigé le retour de ses prisonniers légitimes. L'Angleterre, où les confédérés étaient traités en héros, refusa.

Winslow, sa réputation et sa carrière relancées par la victoire (la coquille ratée, encore ancrée dans Kearsargel'étambot, a été présenté au président Lincoln et réside maintenant au Washington Navy Yard), a été promu contre-amiral. Il a commandé l'escadron du Pacifique de la marine américaine jusqu'en 1872. Moins d'un an après avoir pris sa retraite, il est décédé d'un accident vasculaire cérébral et a été enterré sous une dalle de granit du mont Kearsarge, dans le New Hampshire, d'où son navire avait été nommé. Il a servi, par intermittence, de pièce maîtresse de la Marine jusqu'à ce qu'il heurte un récif en février 1894. C'était le seul navire portant le nom de la montagne, quatre autres portent son nom.

Semmes dirigea le blocus pour retourner dans la Confédération, devint également contre-amiral et commanda un cuirassé dans l'escadron James River. Il a finalement dû détruire ses navires pour empêcher leur capture. Il a même servi comme général de brigade dans l'armée confédérée - le seul officier américain à détenir les deux grades simultanément - mais ne commandait rien de plus qu'une tranchée boueuse près de Danville, en Virginie, lorsque la nouvelle de la reddition à Appomattox arriva. Il mourut en 1877 d'une intoxication alimentaire.

Il n'y a aucun record que les deux se soient jamais rencontrés à nouveau. Semmes, au moins, préférait se souvenir de Winslow comme d'un vieil ami plutôt que de son plus grand adversaire. « J'avais connu et navigué avec lui dans l'ancien service, et je le savais alors comme un gentleman humain et chrétien », écrit-il. « Ce que la guerre a pu faire de lui, c'est impossible à dire. Il a transformé une grande partie du lait de la bonté humaine en fiel et en absinthe. »

Les Alabama Découvert

En 1984 le balayeur français Circé, déminant des mines vieilles de 40 ans, a localisé une épave engloutie à proximité de la bataille. Des robots sous-marins et des plongeurs ont révélé qu'il s'agissait Alabama, couché à 180 pieds et à environ 30 degrés à tribord, en partie abrité par des dunes de sable sous-marines. Les États-Unis, la France et l'Angleterre ont tous revendiqué, mais ce qui avait été des eaux internationales en 1864 était, 120 ans plus tard, dans la limite de 12 milles de la France. Les fortes marées empêchent la remontée de l'épave, mais aujourd'hui Alabama des artefacts peuvent être trouvés des deux côtés de l'Atlantique, y compris la cloche du navire, le Blakely de 7 pouces (trouvé avec une coquille encore dans le canon), plusieurs de ses 32 livres et un anneau en laiton de sa roue portant sa devise , "Aide toi et dieu t'aidera. " Dieu aide ceux qui s'aident.

Commentaires

J'ai vu la peinture de Manet accrochée au mur du musée d'Orsay à Paris en mai 2011. C'était une nouvelle histoire inconnue pour moi. Le lendemain, alors que je visitais une bibliothèque américaine à Paris, j'ai demandé à la bibliothécaire si elle en savait plus sur cette bataille navale de notre guerre civile au large des côtes françaises, et cela lui était également inconnu. Six ans plus tard, à l'été 2017, j'ai eu la chance de visiter l'US Naval Academy à Annapolis et de voir leur charmant musée d'histoire navale. J'ai demandé aux volontaires hôtes s'ils savaient quelque chose au sujet de la bataille navale entre le CSS Alabama et l'USS Kearsarge, mais cela leur était également inconnu. Merci à celui qui a rédigé cet article car il m'a satisfait pendant longtemps d'en savoir plus sur l'histoire dont M. Manet a essayé de capturer dans sa peinture.

“Battles and Leaders of the Civil War” a, comme d'habitude, un compte rendu de la lutte des deux côtés, des points de vue de l'Union et des Confédérés. L'ensemble de 4 volumes que j'ai l'a dans le quatrième volume. Si vous avez la chance d'obtenir ce récit historique du conflit des participants eux-mêmes, cela en vaut vraiment la peine. J'y ai fait référence plusieurs fois en lisant d'autres livres plus tard.

Merci pour ce récit de la bataille navale…Je me demande quel aurait été le résultat si l'ALABAMA avait choisi d'être réparé/réaménagé, plutôt que rempli de charbon anthracite…?

J'imagine que le CSS Alabama aurait été piégé dans le port et perdu au profit de la Confédération pour le reste de la guerre.


USS Kearsarge coule CSS Alabama - HISTOIRE

L'USS Kearsarge, un sloop de guerre à vapeur de classe Mohican de 1550 tonnes, a été construit au chantier naval de Portsmouth, à Kittery, dans le Maine, dans le cadre du programme de construction navale d'urgence de la guerre civile de 1861. Elle a été commandée en janvier 1862 et presque immédiatement déployée dans les eaux européennes, où elle a passé près de trois ans à rechercher des raiders confédérés. En juin 1864, alors qu'il était sous le commandement du capitaine John Winslow, le Kearsarge trouva le CSS Alabama à Cherbourg, en France, où il était allé se faire réparer après une croisière dévastatrice aux dépens de la marine marchande des États-Unis. Le 19 juin, les deux navires, presque égaux en taille et en puissance, ont livré une bataille au large de Cherbourg qui est devenue l'une des actions navales les plus mémorables de la guerre de Sécession. En une heure environ, l'artillerie supérieure de Kearsarge a complètement vaincu son adversaire, qui a rapidement coulé.

Après avoir recherché au large de l'Europe le croiseur confédéré Florida, le Kearsarge se rend dans les Caraïbes, puis à Boston, où il reçoit des réparations avant de retourner en Europe en avril 1865 pour tenter d'intercepter le cuirassé CSS Stonewall. Avec la fin de la guerre civile, elle est restée dans la région jusqu'à la mi-1866, quand elle a été mise hors service.

Kearsarge reprit du service actif en janvier 1868 et fut envoyé sur la côte Pacifique de l'Amérique du Sud. En 1869, il traverse l'océan jusqu'en Australie, puis retourne au Pérou. L'année suivante, le Kearsarge a navigué vers le nord jusqu'à Hawaï, puis s'est rendu à Mare Island, en Californie, où il a été désarmé en octobre 1870. En 1873-78, il est de retour en service, naviguant dans les eaux asiatiques jusqu'en septembre 1877, puis transitant par le canal de Suez. pour retourner sur la côte est des États-Unis, où il est désarmé au début de 1878.

Deux autres périodes de service attendirent Kearsarge au cours de la prochaine décennie et demie. Il opère dans les régions de l'Atlantique Nord et des Caraïbes en 1879-83, puis retourne en Europe et en Afrique jusqu'à la fin de 1886. À partir de 1888, il est stationné dans les régions des Antilles et de l'Amérique centrale. Alors qu'il était en route d'Haïti vers le Nicaragua le 2 février, il a fait naufrage sur le récif de Roncador. Un effort pour la sauver s'est avéré infructueux et l'USS Kearsarge a été rayé de la liste de la marine plus tard dans l'année.

Cette page présente des vues sélectionnées de l'USS Kearsarge et fournit des liens vers une couverture illustrée complète du navire et de ses activités.

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Au large de Portsmouth, New Hampshire, peu de temps après son retour des eaux européennes en 1864.

Don de Hamilton Cochran, 1974.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 58 Ko 740 x 335 pixels

Aquarelle de Clary Ray, vers les années 1890.
Il représente Kearsarge telle qu'elle était pendant la guerre civile.

Avec l'aimable autorisation de la U.S. Navy Art Collection, Washington, DC.

Photographie officielle de la marine américaine.

Image en ligne : 66 Ko 740 x 475 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales en tant que photo # 428-KN-571

Photographié par E.H. Hart, New York, vers les années 1880.
Kearsarge est vue telle qu'elle était en 1879-1886, avec un gréement de navire.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 134 Ko 740 x575 pixels

Photographié dans le port de New York, vers 1890.
Son gréement avait été réduit d'un navire à une barque en 1886-88.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 82 Ko 740 x 595 pixels

Huile sur toile, 22" x 36", par un artiste non identifié. Le tableau représente Kearsarge telle qu'elle était dans les années 1890.

Peinture dans la collection du musée de l'Académie navale des États-Unis. Don de George R. Thompson, 1924.

Photographie officielle de la marine américaine.

Image en ligne : 80 Ko 740 x 490 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales en tant que photo # 428-KN-10867

USS Kearsarge contre CSS Alabama , 19 juin 1864

Gravure au trait publiée dans le "Illustrated London News", 2 juillet 1864, représentant un début de la bataille. Kearsarge est à gauche, avec l'Alabama à droite.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 150 Ko 740 x 575 pixels

USS Kearsarge contre CSS Alabama , 19 juin 1864

Peinture de Xanthus Smith, 1922, représentant le naufrage de l'Alabama, à gauche, après son combat avec le Kearsarge (à droite).

Avec l'aimable autorisation de la bibliothèque Franklin D. Roosevelt, Hyde Park, New York.

Photographie officielle de la marine américaine.

Image en ligne : 85 Ko 740 x 500 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

"Hauling Down the Flag -- Reddition de l'Alabama au Kearsarge au large de Cherbourg, France, 19 juin 1864"

Oeuvre de J.O. Davidson, représentant le naufrage du CSS Alabama , vu depuis l'USS Kearsarge . L'équipage de l'un des canons à pivot Dahlgren de onze pouces de Kearsarge célèbre sa victoire.

Collection du président Franklin D. Roosevelt, 1936.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 89 Ko 740 x 540 pixels

Les officiers du navire posent sur le pont, à Cherbourg, en France, peu après sa victoire du 19 juin 1864 sur le CSS Alabama .
Son commandant, le capitaine John A. Winslow, est le 3e à partir de la gauche, portant un uniforme du modèle 1862. Les autres officiers sont généralement vêtus d'uniformes des types 1863-64.
La vue regarde à l'arrière du bâbord. À gauche se trouve le canon à pivot Dahlgren de XI pouces de Kearsarge, avec ses chenilles d'entraînement sur le pont à côté.
Les personnes présentes sont identifiées sur la photo # NH 61669 (légende complète).

Le négatif sur verre original est détenu par la Bibliothèque du Congrès.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 140 Ko 740 x 590 pixels

L'équipage du navire à leurs postes de combat, peu de temps après son action de juin 1864 avec le CSS Alabama . La vue regarde vers l'arrière du gaillard d'avant, montrant les deux canons à âme lisse Dahlgren de XI pouces entraînés à tribord, comme ils l'étaient pendant le combat.
L'officier corpulent au centre au premier plan semble être le maître par intérim James R. Wheeler.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 117 Ko 740 x 585 pixels

Aquarelle d'un artiste non identifié, représentant le naufrage de Kearsarge sur le récif de Roncador, dans la mer des Caraïbes, le 2 février 1894.


CRITIQUE DE LIVRE - CSS Alabama contre USS Kearsarge: Cherbourg 1864

Par Mark Lardas, Éditions Osprey, (2011)

Commenté par Thomas P. Ostrom

L'auteur, Mark Lardas, apporte un diplôme en architecture navale et en génie maritime à son analyse de cette bataille navale épique de la guerre de Sécession ainsi qu'une expérience de l'écriture en tant qu'historien militaire et modélisateur de navires. Le livre est enrichi de magnifiques illustrations du modéliste naval et joueur de guerre Peter Dennis.

Le matelotage en haute mer Guerre civile américaine (1861-1865) diplomatie matelot, adjudant et officier commissionné taux, grades et fonctions dispositions de formation construction navale, construction et techniques d'achat de munitions et d'armement et les biographies des capitaines John Winslow (USS Kearsarge) et Raphaël Semmes (CSS Alabama) sont superbement et éloquemment tracés pour fournir au lecteur un contexte, un arrière-plan et une analyse captivants.

Lardas retrace habilement l'évolution des navires de guerre depuis la guerre de 1812-1814, les voiliers à coque en bois, jusqu'aux composites hétérogènes de bois, de cuivre et de fer à charbon à vapeur et à vis (hélice) léviathans de 200 pieds ou plus armés d'alésage lisse et des canons à canon rayé (rainuré) et chargés par la culasse. Certains canons étaient à roues et aux postes bâbord et tribord des canons de coque, d'autres étaient des canons à pivot plus permanents à la ligne médiane du navire et des canons de poupe et d'étrave étaient positionnés. Le canon le plus redoutable des navires de guerre de l'Union était le canon Dahlgren de différentes tailles de canon, souvent de 11 pouces.

L'ère de la vapeur nécessitait des navires avec un tirant d'eau plus profond et une largeur plus large pour accueillir les salles des machines, le stockage du charbon et des canons plus puissants. Les navires auxiliaires (vapeur pour la maniabilité, voile pour l'économie de carburant) possédaient des vis à deux et quatre pales, et certains maintenaient des roues à aubes latérales et arrière vulnérables aux cibles plus adaptées aux voyages fluviaux et côtiers qu'aux voyages transocéaniques.

Enrichi de ses connaissances en ingénierie et en histoire nautiques, Mark Lardas a relaté l'évolution des 18e et 19e siècles des tactiques des navires en bois, de la logistique, de la construction de la coque en bois (fonctionnelle pour absorber les boulets de canon et les obus explosifs) et l'ajout de cadres en fer et de fond en cuivre. pour protéger les coques souterraines des impacts physiques et de l'accumulation de la flore et de la faune marines. Les coques de navires en bois, a écrit Lardas, sont passées de cadres en bois parallèles de base à des systèmes de support transversaux, diagonaux et verticaux supplémentaires pour une résistance et une protection accrues contre le mouvement et le gauchissement de la coque.

Les dangers imminents de blessures et de mort pour les guerriers nautiques étaient le naufrage des navires, les brûlures et les explosions de canons et de machines à vapeur, ainsi que les éclats et les dagues volants émanant des coques en bois brisées sous l'impact des canons et des obus. Les marins et les officiers de ligne devaient apprendre le tir au canon. Sur certains navires de l'Union, des membres du Corps des Marines des États-Unis, des soldats et des policiers maritimes avec des grades et des taux de l'armée américaine, complétaient les équipages des canons navals.

Les résumés biographiques de l'auteur des protagonistes nautiques, Winslow et Semmes, étaient particulièrement intéressants. Les deux officiers de marine ont servi ensemble dans la guerre États-Unis-Mexique (1846-1848). Lardas a semblé suggérer que leur service réciproque et leur familiarité auraient pu influencer les actions de Winslow ou son absence dans la bataille finale et la réponse au naufrage de l'Alabama et au sort de Semmes et de son équipage à la dérive en mer.

Le lecteur sera fasciné par les faits saillants de la bataille de juin 1864 entre Kearsarge et le raider du commerce confédéré Alabama, à six milles du port français de Cherbourg dans les eaux internationales.

Tout aussi intrigantes, les carrières d'après-guerre de Winslow et Semmes, et le destin de l'USS Kearsarge.

Lardas écrit comme un romancier, et l'expert en histoire et technologie maritimes qu'il est. Le livre est une lecture captivante et instructive.


USS Kearsarge coule CSS Alabama - HISTOIRE

Les USS Kearsarge était un sloop de guerre de classe Mohican et probablement mieux connu pour son engagement et le naufrage du croiseur confédéré, CSS Alabama pendant la guerre civile américaine. Les 'Kearsarge' tire son nom du mont Kearsarge dans le New Hampshire.

Les 'Kearsarge' a été construit à Portsmouth Navy Yard à Portsmouth, New Hampshire dans le cadre du « programme de construction navale d'urgence » de la guerre de Sécession de 1861. Bien qu'à un moment donné presque annulé comme étant considéré comme une "conception inadéquate", le nouveau navire fédéral de mille cinq cent soixante-dix tonnes a été lancé le 11 septembre 1861 "parrainé" par Mme McFarland, épouse de l'éditeur de la "Concord Statement '. Mise en service trois mois plus tard en tant que USS Kearsarge le 24 janvier 1862, le capitaine Charles W. Pickering est nommé son premier commandant. Peu de temps après la fin de l'aménagement, le USS Kearsarge et son nouveau capitaine ont été chargés de chasser les raiders confédérés dans les eaux européennes.

Les « Kearsarge » a navigué de Portsmouth le 5 février 1862, sa destination immédiate la côte de l'Espagne. De là, elle a navigué vers Gibraltar pour rejoindre le blocus visant à arrêter le navire confédéré, Somme CSS, sous la capitainerie de Raphaël Semmes, qui par hasard commandera plus tard le 'Kearsarge' adversaire plus célèbre, le croiseur confédéré, CSS Alabama.

De novembre 1862 à mars 1863, le « Kearsarge » préparé sans relâche à son destin avec le 'Alabama', d'abord à Cadix, puis patrouillant la côte de l'Europe du Nord jusqu'aux Canaries, Madère et les Hébrides extérieures. Arrivant enfin à Cherbourg, en France, le 14 juin 1864, elle y trouva sa carrière dans le port, tentant en vain d'obtenir la permission d'effectuer des réparations et de prendre de nouveaux armements. « Alabama » l'équipage était épuisé suite à sa croisière qui avait coûté à la marine marchande américaine, un total de soixante cinq navires. Plutôt que d'encourager la fuite du navire confédéré en entrant dans le port en même temps, le « Kearsarge » patrouille à l'entrée du port pour attendre le prochain coup de Raphaël Semmes.

Le 19 juin, le 'Alabama' quitte la rade de Cherbourg pour sa dernière action. Soucieux de la neutralité française, le USS Kearsarge le nouveau commandant, le capitaine John A. Winslow a sorti son navire des eaux territoriales avant de faire demi-tour pour rencontrer le croiseur confédéré. Les 'Alabama' a ouvert le feu, mais Winslow a tenu le sien jusqu'à ce que les confédérés aient fermé à moins de mille mètres. Fuyant sur des routes opposées, les deux navires se déplaçaient en sept cercles en spirale sur une route sud-ouest essayant désespérément de prendre l'avantage et de livrer un feu rasant mortel. La bataille s'est rapidement retournée contre les 'Alabama' en raison de la qualité inférieure de sa poudre, de ses mèches et de ses obus longtemps stockés et détériorés. « Kearsarge » avait aussi l'avantage d'une protection supplémentaire, avec des chaînes-câbles «coupées» en gradins le long de sa section médiane à bâbord et à tribord - à la hauteur de ses compartiments moteurs vulnérables.

Une heure après avoir tiré sa première salve, le CSS Alabama avait été réduit à une épave en train de couler par 'Kearsarge' puissants Dahlgrens de 11 pouces. Semmes a frappé ses couleurs et a envoyé un bateau à 'Kearsarge' avec un message de reddition et un appel à l'aide. Le capitaine Winslow a accepté et ordonné le sauvetage de la majorité des « Alabama » survivants mais Semmes et quarante et un autres ont été récupérés par un yacht britannique 'Limier' et ont réparé leur fuite en Angleterre.

Les USS Kearsarge navigué le long des côtes françaises dans une recherche infructueuse du capitaine John Maffitt et du CSS Floride, avant de se diriger vers les Caraïbes, puis vers le nord pour Boston, Massachusetts. Ici, il a été désarmé le 26 novembre pour une révision complète. C'était le 1er avril 1865 avant qu'il ne soit remis en service, naviguant à nouveau vers les côtes espagnoles pour tenter d'intercepter le CSS Stonewall. Cependant, le nouveau bélier du confédéré a échappé au « Kearsarge » et d'autres navires fédéraux et se sont rendus aux autorités espagnoles à La Havane, Cuba, le 19 mai. Après avoir navigué sur la mer Méditerranée et la Manche au sud jusqu'à Monrovia, au Libéria, le « Kearsarge » retourné une fois de plus à sa terre natale et désarmé le 14 août 1866 dans le Boston Navy Yard.

Kearsarge' a été remis en service plusieurs fois au cours des années suivantes et a effectué diverses tâches pour l'US Navy jusqu'au ou vers le 2 février 1994, il a fait naufrage dans une tempête sur un récif au large de Roncador Cay. Heureusement, ses officiers et son équipage ont réussi à débarquer en toute sécurité. Le Congrès a ensuite affecté 45 000 $ pour récupérer le « Kearsarge » et remorquer sa maison, mais malgré plusieurs tentatives, l'équipe de sauvetage de la Boston Towboat Company a découvert qu'elle ne pouvait pas être remontée intacte. Cependant, un certain nombre d'artefacts ont été sauvés du navire, notamment la Bible du navire. Les objets récupérés, ainsi qu'une partie endommagée de l'étambot avec un obus non explosé de 'Alabama' toujours intégrés, sont maintenant stockés ou affichés au Washington Navy Yard.


Voir la vidéo: USS Kearsarge sinks CSS Alabama Jun 19, 1864