Conservation des sols

Conservation des sols

Les États-Unis étaient dotés d'un sol fertile et abondant lorsque les colons sont arrivés pour la première fois, et la nécessité de maintenir cette fertilité ne s'est pas imposée immédiatement. Peu de temps après l'introduction de la culture intensive du tabac, cependant, il est devenu évident que cette culture avait un effet dévastateur sur la qualité du sol si elle était plantée année après année sans interruption. la dégradation n'a jamais été une crise. La situation a été exacerbée par les prix élevés payés par les Européens pour la nourriture pendant la Première Guerre mondiale, ce qui a conduit à une expansion des terres cultivées au-delà de ce qui pouvait être soutenu en temps de paix. Le début de la Grande Dépression a coïncidé avec une combinaison de mauvais temps et de point culminant de mauvaises pratiques agricoles qui ont produit les conditions de Dust Bowl de 1931 et 1933. Rebaptisé Soil Conservation Service au sein du ministère de l'Agriculture, l'agence a développé des projets de démonstration à travers le pays dans des bassins versants sélectionnés. En 1938, le National Emergency Council a envoyé un rapport à Roosevelt sur les conditions économiques dans le Sud. Ses commentaires sur la situation des sols sont particulièrement dévastateurs :

La nature a donné au Sud une bonne terre. Avec moins d'un tiers de la superficie de la Nation, le Sud contient plus d'un tiers de la bonne superficie agricole de la Nation. Il a les deux tiers de toutes les terres en Amérique recevant une pluie annuelle de 40 inh ou mieux. Il possède près de la moitié des terres sur lesquelles les cultures peuvent pousser pendant 6 mois sans danger de gel. Ce patrimoine a été tristement exploité. Soixante et un pour cent de toutes les terres de la nation gravement endommagées par l'érosion se trouvent dans les États du Sud. Une étendue de terres agricoles du sud aussi vaste que la Caroline du Sud a été ravinée et emportée ; au moins 22 millions d'acres de sol autrefois fertile ont été détruits de manière irréparable. Une autre région de la taille de l'Oklahoma et de l'Alabama réunis a été sérieusement endommagée par l'érosion. De plus, le sable et le gravier stériles emportés par cette terre ont recouvert une superficie de vallée fertile égale à celle du Maryland.

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