99e groupe de bombardement

99e groupe de bombardement

99e groupe de bombardement

Histoire - Livres - Aéronefs - Chronologie - Commandants - Bases principales - Unités composantes - Affecté à

Histoire

Le 99th Bombardment Group était un groupe de B-17 qui a servi en Afrique du Nord et en tant qu'unité de bombardement stratégique à partir de bases en Italie.

Le groupe a été activé en juin 1942 et entraîné avec le B-17 Flying Fortress. Il a déménagé en Afrique du Nord en février-mai 1943 (ayant été à l'origine affecté à la huitième force aérienne en Grande-Bretagne), et était basé en Algérie. Il entre au combat en avril 1943 (avec notamment des bombardements précis lors de ses deux premières missions) et soutient la campagne en Méditerranée et en Sicile entre cette date et décembre 1943. Durant cette période, il attaque les aérodromes, les ports, les liaisons maritimes et de transport de l'Axe en Tunisie, Sardaigne, Sicile, Pantelleria et sur le continent italien.

Le groupe a reçu une Distinguished Unit Citation pour une attaque contre la base de chasseurs de Gerbinin le 5 juillet 1943 pendant la préparation de l'invasion de la Sicile. Il a également participé à une attaque majeure sur Messine le 25 juin, l'un d'une série de raids destinés à couper le flux de fournitures vers la Sicile.

En septembre 1943, le groupe a aidé à soutenir le débarquement à Salerne, prenant part à une attaque réussie sur les ponts sur la rivière Volturno à Capoue le jour du débarquement.

En novembre 1943, le groupe fut intégré à la Quinzième Armée de l'Air, une force de bombardement stratégique. En décembre, il s'est déplacé en Italie et a commencé une série d'attaques contre des cibles industrielles et de transport à travers le sud et l'est de l'Europe, atteignant la France, l'Italie, l'Allemagne, la Pologne, la Tchécoslovaquie, l'Autriche, la Hongrie et les Balkans. L'industrie aéronautique était une cible constante, avec une usine de roulements à billes à Villa Perosa une cible le 3 janvier 1944.

Le 13 janvier, le groupe a participé à une attaque complexe contre des champs de chasse allemands autour d'Udine. Les bombardiers ont suivi un schéma d'attaque normal et ont été récupérés par un raider allemand. Pendant ce temps, une force de P-47 les a suivis à basse altitude. Ils attendirent que les chasseurs allemands soient armés, ravitaillés et prêts à décoller, puis attaquèrent les aérodromes quinze minutes avant les bombardiers. Les P-47 ont revendiqué trente-six chasseurs détruits et les bombardiers n'ont rencontré aucune opposition. Au total, 140 avions allemands ont été déclarés détruits.

En février-mars 1944, le groupe participa aux batailles d'Anzio et de Cassino, soutenant directement les troupes au sol.

Le 24 mars 1944, le groupe participa au premier raid de mille tonnes de la 15e armée de l'air, une attaque contre des cibles ferroviaires dans le nord de l'Italie.

Il a reçu le deuxième DUC pour une attaque contre une usine d'avions à Weiner Neustadt le 23 avril 1944, menée face à de lourdes attaques de chasseurs.

En août 1944, le groupe attaqua les défenses allemandes dans le sud de la France en prévision de l'invasion à venir (Opération Dragoon). Parmi ses cibles figuraient les aérodromes d'Istres/Le Tube et de Salon, attaqués par 180 B-17 le 17 août. Quatre-vingt quatorze avions allemands ont été détruits dans ce raid.

En avril 1944, le groupe a soutenu l'offensive alliée dans la vallée du Pô.

Le groupe a été inactivé en Italie en novembre 1945.

Livres

Suivre

Avion

1942-45 : Forteresse volante Boeing B-17

Chronologie

28 janvier 1942Constitué en tant que 99e groupe de bombardement (lourd)
1 juin 1942Activé
février-mai 1943Vers l'Afrique du Nord et la Douzième Armée de l'Air
novembre 1943À la quinzième armée de l'air
décembre 1943En Italie
8 novembre 1945Inactivé

Commandants (avec date de nomination)

Inconnu : juin-septembre 1942
Col Fay R Upthegrove : v. septembre 1942
Lieutenant-colonel Wayne E Thurman : 24 novembre 1943
Col Charles W Lawrence : 19 décembre 1943
Lieutenant-colonel Wayne E Thurman : 26 janvier 1944
Col Ford J Lauer : 15 février 1944
ColTrenholm J Meyer : juillet 1944
Lt Col JamesA Barnett : août 1944
Col Ford J Lauer : septembre 1944
Col Raymond V Schwanbeck : janvier 1945
Lt Col Robert E Guay : 8 octobre 1945
Maj Joseph D Russell : 11 octobre 1945
Maj John S Giegel : 16 octobre 1945-inconnu

Bases principales

Orlando AB, Floride : 1 juin 1942
MacDill Field, Floride : 1er juin 1942
PendletonField, Minerai : 29 juin 1942
Gowen Field, Idaho : 28 août 1942
Walla Walla, Laver:c. 30 septembre 1942
Sioux City AAB, Iowa : 17 novembre 1942-3 janvier 1943
Navarin, Algérie : vers le 23 février 1943
Oudna, Tunisie : 4 août 1943
Aérodrome de Tortorella, Italie : c. 11 décembre 1943
Marcianise, Italie : oct.-8 nov. 1945.

Unités composantes

346e Escadron de bombardement : 1942-45 ; 1947-49
347e Escadron de bombardement : 1942-45 ; 1947-49
348e Escadron de bombardement : 1942-45 ; 1947-49
416e Escadron de bombardement : 1942-45 ; 1947-49

Assigné à

1943 : Douzième Armée de l'Air
1943-45 : 5e escadre de bombardement ; XII Bomber Command ; Quinzième Armée de l'Air


99th Bombardment Group - Historique

Activation
Le 99th Bomb Group s'est activé dans la Réserve à Birmingham, Alabama, le 29 mai 1947 et inactivé le 27 juin de l'année suivante. Activé en tant que 99th Strategic Reconnaissance Wing le 1er janvier 1953 à Fairchild AFB, Washington, où il a remplacé la 111th Strategic Reconnaissance Wing. L'aile a d'abord été équipée d'avions RB 29, puis d'avions RB 36, à partir de 1954.
Mission de reconnaissance
Il a effectué une reconnaissance stratégique photographique, électronique et visuelle de jour et de nuit dans le monde entier comme mission principale jusqu'à la fin de 1954, et comme mission secondaire jusqu'en septembre 1956. De janvier 1955 à février 1956, il a participé au projet FICON, dans lequel les bombardiers GRB 36D d'un escadron ont été modifiés pour transporter des chasseurs de reconnaissance RF 84K sur des vols à longue distance. Le bombardement stratégique est devenu la mission principale de l'Escadre à la fin de 1954, mais il n'a pas été rebaptisé escadre de bombardement avant le 1er octobre 1955. Déployée à Andersen AFB, Guam, de janvier à avril 1956. L'Escadre a continué à utiliser des RB36 volants. jusqu'en août 1956.
B-52 et au-delà
Le 4 septembre 1956, l'escadre déménage à Westover AFB, Massachusetts, et est rebaptisée 99th Bombardment Wing, Heavy le 1er octobre. Il commença bientôt à recevoir le nouveau B-52C. Dans la seconde moitié des années 1960, leurs B-52C ont été redistribués entre un certain nombre d'unités B-52D différentes et ont fonctionné principalement comme entraîneurs d'équipage jusqu'en 1971.
En 1956, le 99th reçut le nouveau KC-135 Stratotanker et commença sa mission de ravitaillement. L'escadron de ravitailleurs a également utilisé des EC 135 dans un rôle de système de contrôle de commandement post-attaque jusqu'en 1970.
À partir de 1967, toutes les ressources tactiques et de maintenance de l'escadre, ainsi que certaines ressources de soutien, ont été transférées pendant diverses périodes aux unités de l'USAF engagées dans des opérations de combat en Asie du Sud-Est. Ces déploiements se sont poursuivis jusqu'à l'inactivation de l'escadre.
Statut
Inactivé le 31 mars 1974. Redésigné la 99th Strategic Weapons Wing et activé à Ellsworth AFB, SD, en août 1989. Redésigné la 99th Tactics and Training Wing le 1er septembre 1991. Déménagé à Nellis AFB et redésigné la 99th Wing le 15 juin, 1993.
Composants
Escadrons :
Les trois premiers escadrons énumérés ci-dessous étaient des escadrons de reconnaissance du 1er janvier 1953
jusqu'en octobre 1956. Pendant ce temps, ils ont piloté le RB-29 et le RB-36. En 1956, ils étaient
redésigné escadrons de bombardement et a commencé à piloter des B-52.
346 RS / BS : Affecté du 1er janvier 1953 au 31 mars 1974 (Non opérationnel du 4 septembre au 7 décembre 1956
oct. 1967-1er avril 1968 22 sept. 1968 - 21 mars 1969 15 mars - 22 juin 1970 et
30 avril 1972 - 31 mars 1974. A reçu le B-52C en décembre 1956 et a volé dans divers
quantités jusqu'en 1971. A piloté des B-52D 1957 - 1961 et 1965 -1972, ainsi que quelques B-52B
en 1958-59. Non opérationnel du 30 avril 1972 jusqu'à inactivation le 31 mars 1974.
347 RS / BS : Affecté 1 janv. 1953 - 1 sept. 1961 (Détaché 1 janv. - 12 sept. 1953 (Non opérationnel
20 août - 13 octobre 1953 et 4 septembre - 9 décembre 1956 Détaché du 15 au 31 août 1961). A volé B-52C de
Dec 1957 jusqu'en 1961. A également volé B-52B en 1958 - 1959 et B-52D de 1957 au 9 janvier 1961, quand
l'escadron a été réaffecté à la 4047th Strategic Wing à McCoy AFB, en Floride.
348 RS / BS : Affecté le 1 janv. 1953 - 30 sept. 1973 (Non opérationnel le 31 juil. 11 déc. 1956 1 oct. 1967 -
1er avril 1968 22 septembre 1968 - 21 mars 1969 15 mars - 22 juin 1970 et 30 avril 1972 -
30 septembre 1973. A volé sur B-52C de décembre 1956 à 1961. A également volé sur B-52D en 1957-1961 et
1966 - 1972 et B-2B en 1958 - 1959. Non opérationnel du 30 avril 1972 jusqu'à inactivation
le 30 septembre 1972
99 AR : Affecté du 1er janvier 1966 au 30 septembre 1973 (Non opérationnel du 1er octobre 1967 au 1er avril 1968,
22 sept. 1968 - 21 mars 1969 15 mars - 22 juin 1970 Août 1972 - fév 1973
et 30 juillet - septembre 1973


Seconde Guerre mondiale Modifier

L'unité a commencé comme le 44e Escadre de bombardement, menant une formation de bombardier moyen aux États-Unis. Il a été déployé sur le théâtre d'opérations européen à l'été 1943, mais avant qu'il ne puisse s'agir d'opérations de combat, il a été rebaptisé en novembre 1943 en tant que 99e escadre de bombardement et affecté au nouveau IX Bomber Command, la composante de bombardement moyen de la Ninth Air Force remaniée.

Ses unités subordonnées ont attaqué les aérodromes ennemis en France, en Belgique et aux Pays-Bas entre décembre 1943 et février 1944. À partir de mars 1944, ils ont bombardé des ponts ferroviaires et routiers, des réservoirs de pétrole et des sites de missiles en préparation de l'invasion de la Normandie. Ses unités subordonnées ont soutenu l'offensive alliée à Caen, en France, et la percée à Saint-Lô, en France, en juillet 1944. Entre octobre et décembre 1944, ils ont bombardé des ponts, des carrefours routiers et des dépôts de munitions à l'appui de l'assaut sur le Siegfried. Ligne. Le 16 décembre 1944, pendant une période de mauvais temps de vol, les Allemands lancent une offensive majeure, connue sous le nom de Bataille des Ardennes, dans la forêt des Ardennes. Lorsque le temps s'est éclairci, les unités du 99th BW ont bombardé des points d'approvisionnement, des centres de communication, des ponts, des gares de triage, des routes et des réservoirs de stockage de pétrole. [2]

Réserve de l'Armée de l'Air Modifier

L'aile a été réactivée en tant qu'unité de réserve sous le commandement de la défense aérienne (ADC) le 26 juin 1947 à Brooks Field, Texas (plus tard Brooks Air Force Base. [2] En 1948, lorsque l'armée de l'air régulière a mis en œuvre le système d'organisation de la base d'aile, la L'escadre, ainsi que d'autres escadres de réserve multibases, ont été redésignées en tant que division aérienne. [2] La même année, le Continental Air Command a assumé la responsabilité de gérer les unités de réserve et de la Garde nationale aérienne de l'ADC. [3]

Le 44e a été inactivé lorsque le Continental Air Command s'est réorganisé en juin 1949 en réponse au budget de défense réduit du président Truman pour 1949 qui nécessitait des réductions du nombre d'unités (groupes - 48) dans l'armée de l'air. [2] [4]


Histoire[modifier | modifier la source]

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier la source]

Atterrissage d'urgence à Tortorella, Italie, 1944

Le 25 septembre 1942, le 99e groupe de bombardement (lourd) a été activé à Gowan Field AAF près de Boise, Idaho. Le 99e était composé des 346e, 347e, 348e et 416e escadrons de bombes. En raison de la congestion à Gowan Field, le 99e a été transféré à Walla Walla AAF, à Washington.

En octobre, le 99th a reçu douze chefs de vol avec équipages et quatre bombardiers B-17 Flying Fortress. Au cours de la première phase d'entraînement, le 99e a reçu six autres B-17. Les conditions hivernales à Washington n'étant pas favorables au vol, le 99e a déménagé à Sioux City AAB, Iowa, pour la deuxième phase d'entraînement. À la mi-novembre, le 99th avait acquis environ 75 % de son personnel au sol et de soutien. La troisième phase de formation a eu lieu à Smokey Hill AAF, Salina, Kansas en janvier 1943.

Après avoir terminé sa formation, le 99th a quitté les États-Unis à Morrison Field, en Floride, en février. Les 99e B-17 ont emprunté la route sud via Boriniquen, Porto Rico Georgetown, la Guyane britannique Belém, le Brésil Bathhurst, la Gambie jusqu'à leur destination à Marrakech, au Maroc. Le personnel au sol et de soutien et l'équipement ont fait le voyage en bateau.

À son arrivée en Afrique du Nord, le 99th a été affecté à la 5th Bombardment Wing de la 12th Air Force, et était stationné à Navarin, situé près de Constantine, en Algérie. Le groupe a été appelé les Diamondbacks, en raison d'un insigne en diamant peint sur le stabilisateur vertical de leurs B-17.

Le 99th effectua sa première mission de combat le 31 mars contre un aérodrome ennemi à Villacidro, en Sardaigne. Alors que les forces terrestres alliées forçaient l'Afrika Korps allemand à se retirer en Tunisie, le 99th effectua des missions pour couper les approvisionnements allemands en provenance d'Italie et de Sicile. Pour le reste de 1943, le 99th effectua des missions principalement à travers la Méditerranée pour bombarder des cibles en Sicile et en Italie. En juin, la nouvelle d'un éventuel soulèvement arabe rendait les hommes du 99e nerveux et portaient en permanence des armes de poing. Bien qu'un soulèvement majeur n'ait jamais eu lieu, il y a eu des actes de sabotage, y compris un petit parachutage de nuit par un parachutiste allemand sur Oudna Field, en Tunisie, qui a entraîné la capture de trois Allemands.

Les tempêtes de poussière estivales ont rendu la vie misérable. Le 5 juillet, le groupe a bombardé un aérodrome à Gerbini, en Sicile. On estime qu'une centaine de combattants ennemis ont mené des attaques répétitives et féroces, essayant de faire reculer le 99e. Le groupe a cependant pénétré les défenses ennemies et détruit l'aérodrome. Pour cette mission, le 99th a reçu sa première Distinguished Unit Citation. Le 9 juillet, le groupe a effectué des missions à l'appui de l'invasion alliée de la Sicile. La première attaque aérienne alliée sur Rome a eu lieu le 14 juillet. Le 99e a pris grand soin d'éviter de larguer des bombes sur la Cité du Vatican.

Le 1er novembre 1943, les quatre groupes B-17 de la 5th Wing et deux groupes B-24 de la Ninth Air Force furent combinés avec deux groupes de chasse pour former la nouvelle Fifteenth Air Force. Lors de son premier jour d'existence, le 15e a effectué un aller-retour de 1 600 milles pour bombarder l'usine d'avions Messerschmidt à Wiener Neustadt, en Autriche. Avec l'avancement des Alliés dans la botte de l'Italie, il a été décidé de déplacer la 5e Escadre là-bas afin d'amener plus de cibles de l'Axe à la portée des bombardiers. Chaque groupe s'est vu attribuer une base dans les plaines de Foggia, la 99e étant stationnée à Tortorella. Les avions arrivèrent à leur nouvelle base en décembre 1943. Les conditions de vie à Tortorella étaient très dures. Les étés étaient chauds et poussiéreux, les hivers froids et humides. Les bâtiments étaient peu nombreux et les équipes de maintenance des avions travaillaient à l'air libre. Les hommes vivaient dans des tentes utilisant des poêles à essence faits maison pour se chauffer. Les hommes devaient constamment se débattre dans la boue et l'eau, la neige et la glace, ou la poussière étouffante, selon la saison.

Tout au long de 1944, le 99e bombarda des cibles en Italie occupée par les Allemands, en Allemagne, en Autriche, en Grèce, en Bulgarie, en France, en Roumanie, en Hongrie, en Yougoslavie et en Tchécoslovaquie. Deux autres groupes de B-17, le 463rd et le 483rd, seront ajoutés à la 5th Wing en mars 1944. Le 23 avril, le groupe bombarde une usine d'avions à Weiner Neustadt, en Autriche. Le 99e était le groupe de tête de cette mission. La flak était intense et une opposition agressive de chasseurs a été rencontrée, mais aucun avion n'a été perdu. Malgré la forte opposition, le 99th réussit un bombardement très réussi. Trente et un avions du groupe sont retournés à la base, criblés de balles et de balles. Pour cette mission, le 99th a reçu sa deuxième Distinguished Unit Citation.

Au cours de la dernière quinzaine de mai, des rumeurs circulaient selon lesquelles "Something Big" était en préparation. Les rumeurs sont devenues réalité à 02h00 le matin du 2 juin. le groupe a été informé que le 99th allait bombarder une gare de triage à Debrecen, en Hongrie, et s'envoler pour atterrir à Poltava, en Russie, en Ukraine. Lors du briefing, les équipages ont été informés que "Cent trente millions d'Américains vous regarderont aujourd'hui et vous êtes leurs représentants dans un pays où vous serez les premiers hommes de combat américains." Le bombardement ce jour-là était excellent, et aucun combattant anti-aérien ou ennemi n'a été rencontré. Le 99th est devenu la première force opérationnelle de l'USAAF à atterrir sur le sol russe. Les trois premiers jours en Russie n'ont pas été opérationnels. Les hommes du 99e passaient leur temps à visiter et à se lier d'amitié avec les Russes. Les civils russes ont applaudi et salué les « Americanyetts ». Le 6 juin, le 99th effectua une mission depuis Poltava, pour bombarder l'aérodrome allemand de Galați, en Roumanie. Après avoir débarqué à Poltava, les hommes du 99e apprirent que les Alliés avaient envahi l'Europe sur les plages de France. Le 11 juin, le 99th décolla pour bombarder un aérodrome allemand à Focşani, en Roumanie. Ils ont continué à atterrir à Tortorella. La première mission de navette vers la Russie a été considérée comme un succès.

L'invasion du sud de la France eut lieu le 15 août. Le 99e a effectué des missions les 13 et 14, détruisant des emplacements de canons allemands et des lignes de communication près de Toulon, en France. La mission du 15, était en soutien direct des forces d'invasion alliées. L'invasion du sud de la France a été peu médiatisée car elle avait été éclipsée par l'invasion de la Normandie le 6 juin.

En avril 1945, le 99th soutient l'offensive alliée dans la vallée du Pô. Il a effectué sa 395e et dernière mission de combat le 26 avril 1945. De gros nuages ​​empêchaient d'apercevoir la cible et aucune bombe n'a été larguée.

Le groupe a effectué un total de 10 855 sorties de combat en dix-huit mois d'opération. Le groupe a été inactivé en Italie le 8 novembre 1945. A effectué 395 missions de combat 69 avions perdus.

Guerre froide[modifier | modifier la source]

Emblème de la guerre froide de la 99e escadre de bombardement

Gros plan du FICON F-84 modifié

L'unité a été réactivée alors que le 99e Escadre de reconnaissance stratégique (99th SRW) en janvier 1953, remplaçant la 111th Strategic Reconnaissance Wing de la Pennsylvania Air National Guard à Fairchild AFB, Washington, qui a été activée pendant la guerre de Corée. ΐ] Le 99th SRW a été affecté à la Fifteenth Air Force du Strategic Air Command, 57th Air Division. Ses escadrons opérationnels étaient les 346e, 347e et 348e escadrons de reconnaissance, en supposant l'avion RB-29 du 111e au départ.

À partir de 1954, l'aile a commencé à recevoir la version de reconnaissance RB-36 du bombardier intercontinental B-36 Peacemaker. L'escadre a effectué une reconnaissance stratégique photographique, électronique et visuelle de jour comme de nuit dans le monde entier comme mission principale jusqu'à la fin de 1954 et jusqu'en septembre 1956 comme mission secondaire.

L'une des faiblesses des premiers chasseurs à réaction était leur portée et leur endurance limitées. De janvier 1955 à février 1956, l'escadre a participé au projet FICON (Fighter CONveyor), qui était une tentative du début des années 1950 d'étendre la gamme des avions de chasse et de reconnaissance en les faisant fonctionner comme des parasites des bombardiers B-36.

Le bombardier RB-36F (numéro de série 49-2707) a été sélectionné pour transporter et récupérer un F-84E Thunderjet modifié. Le RB-36F modifié a été rebaptisé GRB-36F. La soute à bombes du GRB-36F a été considérablement modifiée et les supports à bombes habituels ont été remplacés par un berceau rétractable en forme de H.Le F-84E numéro de série 49-2115 a été modifié pour porter un crochet sur le nez supérieur devant son cockpit. Pendant l'opération de récupération, le F-84E devait voler sous le B-36 et utiliser son crochet pour engager une fente dans le berceau. Le berceau pivoterait alors vers le bas sur le fuselage du F-84E et engagerait des points d'ancrage sur le fuselage arrière. Une fois attaché, le F-84E serait tiré vers le haut et se nicherait sous le ventre du GRB-36F. Le lancement a été effectué en inversant ce processus.

Le succès des tests avec le F-84E et le GRF-84F a conduit à une commande de l'USAF à l'automne 1953 que 25 avions de reconnaissance RF-84F soient modifiés pour fonctionner comme des avions parasites. Ces avions ont été redésignés RF-84K. Les numéros de série étaient 52-7254/7278. Dix bombardiers B-36D ont été modifiés pour agir comme des ravitailleurs, ces avions étant redésignés GRB-36D

Avec la conclusion des essais FICON, le bombardement stratégique est devenu la mission principale de l'escadre à la fin de 1954. L'aile a déployé ses B-36 à Andersen AFB, Guam, janvier-avril 1956. L'aile a été réaffectée à la 57e division aérienne de la huitième force aérienne le 4 septembre 1956.

B-52D en mission en Asie du Sud-Est

Le 4 septembre 1956, l'escadre déménage à Westover AFB, Massachusetts, et est rebaptisée 99e escadre de bombardement, lourde le 1er octobre. Ses B-36 étaient progressivement retirés de l'inventaire et le 99e commença bientôt à recevoir le nouveau B-52C Stratofortress. L'aile a piloté les B-52C jusqu'à la seconde moitié des années 1960, lorsque leurs B-52C ont été redistribués entre un certain nombre d'unités B-52D différentes et ont fonctionné principalement comme entraîneurs d'équipage. Le 99e a été transformé en B-52D en 1966, tout en conservant plusieurs B-52C jusqu'à leur retraite en 1971. Pendant la guerre du Vietnam, les B-52D du 99e ont été régulièrement déployés en rotation pour combattre en Asie du Sud-Est, retournant finalement à Westover en 1973. Au cours du bombardement de Noël 1972 "Linebacker II" de Hanoi, deux équipages du 99th Bomabrdment Wing ont été abattus, plusieurs membres d'équipage ont été tués au combat et les autres membres d'équipage ont été renvoyés du statut de prisonnier de guerre.

En 1956, le 99th reçut également le nouveau KC-135 Stratotanker et commença sa mission de ravitaillement. En janvier 1966, il a ajouté une capacité de ravitaillement en vol à sa mission. L'escadron de ravitailleurs KC-135 a également utilisé des EC-135 dans un rôle de système de contrôle de commande post-attaque jusqu'en avril 1970. De la fin des années 1960 au début de 1972, le 99th Air Refueling Squadron a maintenu plusieurs avions en alerte satellite à Otis AFB, Massachusetts. À partir de 1967, toutes les ressources tactiques et de maintenance de l'escadre, ainsi que certaines ressources de soutien, ont été transférées pendant diverses périodes aux unités de l'USAF engagées dans des opérations de combat en Asie du Sud-Est. Ces déploiements se sont poursuivis jusqu'à l'inactivation de l'escadre le 31 mars 1974.

Ère moderne[modifier | modifier la source]

Le 99e a été rebaptisé le 99e escadre d'armes stratégiques et activé à Ellsworth AFB, Dakota du Sud, en août 1989 en tant qu'unité non volante. À Ellsworth, l'escadre a mené une évaluation des tactiques et du développement et a formé des équipages de combat au bombardement stratégique et à la guerre électronique au complexe de la route d'entraînement stratégique. Α] Redésigné le 99e Escadre tactique et d'entraînement le 1er septembre 1991 à Ellsworth AFB, la Tactics and Training Wing a été affectée au Strategic Air Command et plus tard réaffectée au USAF Fighter Weapons Center le 31 mai 1992 à Nellis AFB, Nevada.

Des réorganisations majeures et des changements de nom ont eu lieu jusqu'en septembre 1995, lorsque la 99th Wing a été désactivée et réactivée à Nellis en tant que 99e escadre de la base aérienne le 1er octobre 1995.

Une inspection menée en juillet 2009 par l'Air Force Audit Agency a révélé que l'aile avait mal entreposé 52 articles classifiés liés au nucléaire dans un hangar du 57e Escadron de maintenance des aéronefs. L'aile a depuis corrigé le défaut. Β]


Contenu

Le 99e Escadron de reconnaissance est chargé de fournir des renseignements essentiels à l'usage des plus hauts niveaux du gouvernement américain. Les pilotes d'escadron pilotent l'avion Lockheed U-2S alors qu'ils s'entraînent en permanence pour passer du statut de commandant d'avion normal à celui de pilote instructeur.

L'énoncé de mission actuel du 99e Escadron de reconnaissance est « Déployer et employer des aviateurs guerriers et exécuter des opérations U-2 efficaces et soutenues à l'échelle mondiale à l'appui des objectifs nationaux. »

Première Guerre mondiale Modifier

Organisé à Kelly Field, Texas, le 21 août 1917, le 99e Escadron Aéro a déménagé à Garden City, New York, début novembre et a navigué pour la France le quatorze. Après s'être entraîné sur le Sopwith 1½ Strutter et le Salmson 2, l'escadron a commencé à effectuer des missions de combat en juin 1918. [1]

Affecté au V Corps Observation Group, United States First Army Air Service, le 99e Escadron Aéro (Corps Observation) est affecté au secteur de Toul du front occidental français le 22 juin. Il a servi d'escadron d'école avec l'école de liaison d'infanterie du V Army Corps. Le 19 juillet, a été affecté au secteur de Saint-Die pendant lequel une escadrille d'unité, opérant dans la région des Vosges d'Alsace et de Lorraine où elle a participé au combat avec le XXXIIIe Corps français. [4] [5]

Entre le 12 et le 16 septembre, l'escadron a effectué des missions de reconnaissance et dirigé des tirs d'artillerie en soutien à la 8e armée française et au V corps d'armée américain pendant l'offensive de Saint-Mihiel. Il a également participé à l'offensive Meuse-Argonne entre le 26 septembre et le 11 novembre 1918 lorsque l'armistice avec l'Allemagne a été atteint. [4] [5]

Le 99th Aero Squadron resta en France jusqu'au 8 mai 1919, puis s'installa à Mitchel Field, New York, où l'unité fut démobilisée et les hommes qui avaient servi en France retournèrent à la vie civile. [4]

Période de l'entre-deux-guerres Modifier

Le 99e a été retenu après la Première Guerre mondiale dans le cadre du service aérien permanent de l'armée des États-Unis, et après une série de déménagements administratifs dans lesquels l'escadron était une unité administrative, a été affecté à Bolling Field, district de Columbia, où il a été organisé comme 99e Escadron d'observation du corps. Il était composé en grande partie d'anciens combattants de l'AEF qui restaient dans l'Air Service et était équipé de surplus de guerre Dayton-Wright DH-4 et de certains Royal Aircraft Establishment britannique Royal Aircraft Factory SE5 qui avaient été expédiés de Grande-Bretagne pendant la guerre comme modèles d'ingénierie. d'autoriser la production aux États-Unis. À Bolling Field, les pilotes de l'escadron se sont entraînés à la reconnaissance aérienne et se sont également entraînés avec des unités de l'armée en Virginie du Nord aux manœuvres d'observation du champ de bataille et au repérage et aux ajustements d'artillerie, similaires aux missions de combat que l'escadron a effectuées sur le front occidental en cours de route. Cependant, le manque de financement pour la formation et le sentiment général aux États-Unis que la paix diminuait le besoin d'une armée forte ont conduit de nombreux anciens combattants à quitter le service. En conséquence, la compétence des équipages de l'escadron s'est détériorée jusqu'à ce que le 99e n'ait plus personne suffisamment compétent pour participer aux bombardements et aux combats de tir de 1929. [4]

En 1927, le 99th déménagea à Kelly Field, au Texas, où il fut affecté à l'Air Corps Training Center. Il a été inactivé le 31 juillet. Le 9 novembre 1928, il a été réactivé à Mitchell Field, New York, et était équipé d'une série d'avions d'observation et a effectué des tests opérationnels sur les avions et diverses variantes au cours des années suivantes. Avec la création du GHQ Air Force le 1er mars 1935, le groupe devient le 9th Bombardment Group et le 99th devient un escadron de bombardement. Avec la nouvelle mission sont venus de nouveaux avions. Le nouvel escadron de bombardement a reçu des Martin B-10 de fabrication américaine en 1936 et des Douglas B-18 Bolos en 1938. Les membres de l'escadron se sont entraînés dur pour apprendre les tactiques et les manœuvres de leur nouvel avion et de leur nouvelle mission. [4]

Seconde Guerre mondiale Modifier

Guerre anti-sous-marine Modifier

Dans le cadre du renforcement des forces de l'Air Corps dans la zone du canal de Panama avant l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, le 99e a été transféré à Rio Hato Field, Panama le 13 novembre 1940. Il a été presque immédiatement rebaptisé comme le 99e escadron de bombardement (Lourd), et équipé de Douglas B-18 Bolos. Sa mission était de patrouiller les approches pacifiques du canal de Panama. [6]

La tragédie a frappé le 99e au début de son affectation au Panama. Le 27 février 1941, l'un de ses B-18A, piloté par le 1er lieutenant Jack L. Schoch et avec six autres membres d'équipage à bord, s'écrase dans la baie de Panama juste à côté de la plage de Venado, avec la perte de tous à bord. La cause de cette mystérieuse perte n'a jamais été déterminée, bien que les efforts de sauvetage se soient poursuivis tard dans la nuit. Avec ses quatre B-18A restants, l'unité a poursuivi son programme d'entraînement intensif depuis sa base de Rio Hato jusqu'à ce que, le 25 août 1941, elle reçoive l'un des nouveaux Boeing B-17B Flying Fortresses affectés au commandement. [6]

Juste avant l'attaque de Pearl Harbor, le 3 décembre, l'escadron a reçu l'ordre de se rendre au lointain Zandrey Field, en Guyane néerlandaise (via l'aéroport de Piarco, Trinidad), en vertu d'un accord avec le gouvernement néerlandais en exil, par lequel les États-Unis occupaient la colonie pour protéger les mines de bauxite. Cependant, à la grande déception des équipages, l'escadron a dû abandonner ses B-17. Il a cependant été renforcé avec des B-18A supplémentaires, portant la force de l'escadron jusqu'à six avions. À Zandry, l'unité a fait la navette de Zandery à Atkinson Field, en Guyane britannique et, en janvier 1942, huit Curtiss P-40C Warhawk étaient affectés. Les P-40 étaient, en réalité, détachés pour la défense de l'aérodrome par le Trinidad Base Command, sous lequel le 99e tombait à l'époque. [6]

Cependant, les vols intensifs des deux premiers mois de la guerre ont rapidement fait des ravages et, à la fin de février 1942, l'escadron a été contraint de déclarer qu'il n'avait que trois B-18A opérationnels à Zandery et qu'aucun d'entre eux sont en état de navigabilité pour le moment." Apparemment, l'unité a été rapidement renforcée et, le 1er mars, l'effectif était revenu à six avions et sept équipages de combat, qui avaient tous plus de 12 mois d'expérience. [6]

Les opérations à partir de Zandry Field consistaient en des patrouilles côtières, de convois et anti-sous-marins jusqu'au 31 octobre 1942. Juste avant cette date, le 4e escadron anti-sous-marin était rattaché à l'escadron entre le 9 et le 16 octobre. À ce stade, le Commandement anti-sous-marin de l'AAF a repris la mission du 99e et les hommes et les avions de l'escadron ont été réaffectés. L'escadron a été détaché de la Sixth Air Force et réaffecté à la base aérienne de l'armée d'Orlando, en Floride, sans personnel ni équipement, où il a été intégré à l'école de tactique appliquée de l'armée de l'air (AAFSAT) dans le centre et le nord de la Floride. [6]

À l'AAFSAT, l'escadron a formé des unités sur divers aérodromes du centre et du nord de la Floride, l'escadron a formé des cadres pour 44 groupes de bombes en matière d'organisation et d'opérations, a effectué des tests de modèle de bombardement, a expérimenté des formations à 3 avions pour attaquer des navires en mouvement et a effectué sur un centaines de tests de matériel. [6]

L'ère de la superforteresse B-29 Modifier

Le 3 mars 1944, l'escadron a de nouveau été déplacé sans personnel ni équipement à Dalhart Army Air Field, au Texas, où le 99th a été affecté à la 313th Bombardment Wing, avec pour mission d'organiser et de s'entraîner pour les opérations Boeing B-29 Superfortress dans le Pacifique occidental. . Le 99e a aidé à développer des tactiques de bombardement opérationnel et a testé des dispositifs et des équipements spéciaux pendant cette période.

En 1944, le 99th déménagea à Dalhart Army Air Field, au Texas, où il commença à s'entraîner sur la nouvelle Superfortress dans le cadre de la 313th Bombardment Wing, afin d'organiser et de s'entraîner pour les opérations B-29 dans le Pacifique occidental. Le 99e a aidé à développer des tactiques de bombardement opérationnel et a testé des dispositifs et des équipements spéciaux pendant cette période. Il a ensuite déménagé à McCook Army Air Field, Nebraska, en mai 1944, où il s'est entraîné sérieusement pour son propre déploiement de combat.

Après six mois dans le nouveau B-29, le 99th a été transféré à North Field (Tinian), dans les îles Mariannes, juste à l'est des Philippines. Arrivé à Tinian le 28 décembre 1944, le 99e escadron de bombardement, Very Heavy effectua ses premiers bombardements les 27, 29 et 31 janvier 1945, contre les installations japonaises dans les Mariannes du Nord. Le 25 février, le 99th rejoignit un effort total des Alliés contre le port et les zones industrielles de Tokyo.

Pendant les mois restants de la guerre, l'escadron B-29 a frappé à plusieurs reprises des usines d'avions, des usines chimiques, des bases navales et des aérodromes japonais. Il a également participé à des bombardements incendiaires nocturnes à faible intensité sur des zones urbaines.

Au cours de ces mois, le 99e a remporté deux mentions d'unité distinguée. Le premier est venu pour les raids de bombardement des 15 et 16 avril 1945 sur Kawasaki, le centre industriel du Japon, qui a fourni des composants pour l'industrie lourde de Tokyo et de Yokohama. L'escadron a remporté le deuxième prix dans les opérations de pose de mines commençant à la mi-mai 1944 dans le détroit de Shimonoseki, qui contrôlait l'accès aux mers intérieures. Cette opération a paralysé les efforts du Japon pour expédier de la nourriture, des matières premières, des fournitures de guerre, des troupes et du matériel de combat vers et depuis la patrie.

Le 99th Bomb Squadron a poursuivi ses attaques contre le Japon jusqu'à sa dernière mission, une attaque incendiaire nocturne à basse altitude sur Kumagaya le 14 août 1945. Avec la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'escadron s'est déplacé vers la base aérienne Harmon, à Guam, le 17 mars. 1946 et inactivé là-bas le 20 octobre 1948. [4]

Commandement aérien stratégique Modifier

L'armée de l'air a établi la 9e escadre de reconnaissance stratégique à la base aérienne de Fairfield-Suisun (plus tard la base aérienne de Travis, en Californie, le 25 avril 1949 et l'a activée le 1er mai en tant qu'unité du commandement aérien stratégique (SAC). 99e Escadron de reconnaissance stratégique a volé des forteresses volantes Boeing RB-17 et, plus tard, des superforteresses Boeing RB-29 et quelques Convair RB-36 Peacemakers. Leur mission était de mener des opérations de reconnaissance visuelle, photographique, électronique et météorologique. [4]

Les opérations de reconnaissance de l'escadron ont été de courte durée, cependant, car le 1er avril 1950, l'Air Force a redésigné l'escadre en tant que 9e Escadre de bombardement et la 99e en escadron de bombardement. Le 99th continua à piloter des B-29 à Travic jusqu'au 1er mai 1953, date à laquelle le SAC déplaça l'escadre et ses escadrons vers la base aérienne de Mountain Home, dans l'Idaho. En juin 1955, le 99th Bombardment Squadron avait remplacé ses B-29 par de nouveaux Boeing B-47 Stratojet. En novembre 1955, le 99e et d'autres escadrons d'escadres ont démontré la capacité du SAC à frapper n'importe où dans le monde en effectuant plusieurs déploiements en Angleterre et à Guam. [4]

Les B-47 de l'escadron ont volé sans escale sur les 8 300 milles de Mountain Home à la Nouvelle-Zélande. Le 99e a effectué des missions de dissuasion nucléaire pendant dix ans. En novembre 1965, le SAC accepta de transférer Mountain Home au Tactical Air Command. Les B-47 du 99e ont été retirés et le 1er février 1966, tous les avions de l'escadron avaient disparu. [4]

En janvier 1966, le premier Lockheed SR-71 Blackbirds de série avait atterri à la base aérienne de Beale, en Californie. Ce nouvel avion a donné au SAC une capacité de reconnaissance qui dépassait de loin tout ce qui était alors disponible en termes de vitesse, d'altitude et de couverture. Le SR-71 a volé à plus de trois fois la vitesse du son (Mach 3+) à des altitudes supérieures à 80 000 pieds. Il emportait l'équipement d'observation le plus avancé au monde. La 4200th Strategic Reconnaissance Wing a été activée à Beale AFB le 1er janvier 1965 en tant qu'unité mère du SR-71. En octobre 1965, la Fifteenth Air Force suggéra à l'Air Force de renommer la 9th Bombardment Wing en 9th Strategic Reconnaissance Wing pour continuer la fière histoire de l'escadre. L'armée de l'air accepta et le 25 juin 1966, l'escadre devint la 9e escadre de reconnaissance stratégique et la 99e un escadron de reconnaissance stratégique. Le 9e a remplacé le 4200e SRW à Beale AFB. [4]

À Beale, le 99e s'est entraîné avec le SR-71 pour amener l'avion et les équipages à l'état prêt pour la mission. En mars 1967, l'avion était prêt. Le SR-71 s'est rapidement déployé sur la base aérienne de Kadena, à Okinawa, et a commencé à effectuer des missions opérationnelles au-dessus de l'Asie du Sud-Est. Les pilotes de l'escadron et l'opérateur des systèmes de reconnaissance ont rassemblé des données photographiques et électroniques pour les commandants américains au Sud-Vietnam de 1967 au 1er avril 1971, date à laquelle l'escadron a été désactivé. [4]

En novembre 1972, le 99e escadron de reconnaissance stratégique a été réactivé à l'aérodrome de la marine royale thaïlandaise U-Tapao, en Thaïlande. L'escadron était équipé d'une combinaison de U-2, DC-130 et CH-3 volant des missions classifiées au-dessus de l'Asie du Sud-Est jusqu'au 30 juin 1976. [1] Lorsque l'U-2 a rejoint le SR-71 sous le 9th Strategic Reconnaissance Wing à Beale AFB, le 99th Strategic Reconnaissance Squadron est retourné à Beale. [4]

Le U-2, bien que plus lent que le SR-71, coûtait beaucoup moins cher à exploiter et offrait plus de temps « en station ». Alors que la collecte de renseignements augmentait tout au long des années 1980, les pilotes du 99e U-2 ont occupé des détachements sur des sites du monde entier. Avec la retraite du SR-71 en 1990, le U-2 a assumé la responsabilité de toutes les reconnaissances habitées à haute altitude des États-Unis. [4]

Au cours de l'opération Desert Shield, les pilotes du 99e Escadron se sont immédiatement déployés en Arabie saoudite et ont effectué leurs premières missions le 19 août 1990, 17 jours seulement après l'invasion du Koweït par l'Irak. Tout au long de Desert Shield/Storm, les pilotes d'escadron ont effectué une reconnaissance vitale qui a tenu les commandants de la coalition informés des positions et des mouvements des troupes irakiennes. Ces informations ont rendu les attaques aériennes plus efficaces et ont contribué à réduire les pertes lors de la guerre au sol. [4]

Ère moderne Modifier

Les missions opérationnelles comprennent des efforts de reconnaissance étendus lors des opérations Urgent Fury, Just Cause, Desert Shield, Desert Storm et l'opération Iraqi Freedom, ainsi que des efforts humanitaires couvrant les incendies de forêt et les dommages causés par les tremblements de terre en Californie et dans le Midwest des États-Unis. Le 99e personnel est actuellement affecté temporairement à quatre détachements outre-mer. [4]

Le 99th Expeditionary Reconnaissance Squadron a été déployé à RAF Fairford, Gloucestershire, au Royaume-Uni en septembre 2019. [7]


99th Bombardment Group - Historique

Westover Air Force Base, actuellement Westover Air Reserve Base, est située à Chicopee, MA. Depuis l'ouverture de la base en 1939 jusqu'à sa désactivation en 1973, la base a été fréquemment utilisée et a joué un rôle crucial dans de nombreux conflits. Cette page se concentre principalement sur les dernières années de la base (de service actif). Les dernières années de Westover ont été caractérisées principalement par la guerre du Vietnam et la fermeture de la base. Westover a accueilli de nombreuses unités différentes tout au long de son histoire, mais les deux principales unités de l'époque étaient le Strategic Air Command (SAC) et la 99 e escadre de bombardement.

La guerre du Vietnam, bien que jamais déclarée guerre par le Congrès, a été le conflit le plus long et le plus impopulaire de l'histoire américaine. Il s'est soldé par près de 60 000 morts américains et environ 2 millions de morts vietnamiens. Dans la guerre, l'Amérique a soutenu le Sud-Vietnam contre le Nord communiste et le Vietcong.Le président Kennedy, qui a hérité de la guerre non déclarée du président Eisenhower, a considérablement augmenté le nombre de conseillers militaires au Vietnam. Johnson, qui hérita ensuite de la guerre, obtint une justification légale pour une action militaire au Vietnam grâce à la résolution du golfe du Tonkin. Il a beaucoup augmenté la quantité d'action militaire. Le prochain à hériter était Nixon. Il a exhorté la vietnamisation, le retrait des troupes américaines afin que les troupes sud-vietnamiennes puissent commencer à combattre elles-mêmes. Il y a eu de nombreuses tentatives pour mettre fin aux combats, mais en 1973, les forces américaines ont été retirées du Vietnam ainsi que les prisonniers de guerre américains. Malheureusement, en 1975, le Vietnam du Sud s'est rendu au Vietnam du Nord communiste.

Westover a joué un rôle important dans la guerre du Vietnam. Il est devenu une base d'opérations majeure pour le Strategic Air Command. Le SAC a été amené à Westover par le général Curtis E Lemay en 1955. Avec l'ajout du 99 th Bomb Wing à Westover à la fin de 1956, la base était désormais un atout majeur non seulement pour l'US Air Force, mais aussi pour l'armée américaine. en général.

Pendant la guerre du Vietnam, Westover était incroyablement occupé. Tout au long de la guerre, des bombardiers B-52 à longue portée ont été envoyés de Westover au Nord-Vietnam pour des bombardements. Le Boeing B-52 Stratofortress était le pain et le beurre des divisions de bombardement du Strategic Air Command, en particulier la 99th Bomb Wing. Les équipages des bombardiers B-52 ont été maintenus en état d'alerte maximale à Westover vingt-quatre heures sur vingt-quatre, sept jours par semaine. Ces équipages ont été spécialement formés pour être prêts à voler en quelques minutes. La 99e escadre de bombes a effectué trois périodes de six mois au Vietnam. Là, ils devaient effectuer 100 missions de combat. Ils mangeraient, dormiraient et étudieraient leur prochaine mission. La 99e escadre de bombes a également été déployée à la base aérienne Anderson à Guam.

Les Stratofortresses B-52 de l'ère vietnamienne se distinguaient de leurs homologues car, au cours de cette période, elles recevaient des peintures de camouflage, au lieu de la coloration argentée traditionnelle de l'armée de l'air américaine. Les B-52 sont capables de voler à des vitesses subsoniques élevées à des altitudes allant jusqu'à 50 000 pieds, ce qui confère à ces avions une capacité de bombardement exceptionnelle. Les stratoforteresses peuvent également transporter jusqu'à 70 000 livres de bombes, ce qui leur confère un potentiel extrêmement meurtrier.

La 99 e Bomb Wing était chargée de faire voler ces B-52 Stratofortresses à Westover lors de bombardements au nord du Vietnam. Ces bombardements ont été dévastateurs, mais en grande partie infructueux. Les Viet Cong se sont enfoncés au point où même les missions de bombardement massives ont été rendues presque complètement inefficaces. La 99 e Bomb Wing a participé aux « Christmas Bombings » et à l'opération Homecoming avant leur départ de la base. Les « attentats à la bombe de Noël » font référence à l'opération Linebacker II, une reprise de l'opération Linebacker qui a provoqué les bombardements les plus importants et les plus lourds au Nord-Vietnam. On les appelle les « attentats à la bombe de Noël » parce qu'ils ont eu lieu à la fin de décembre 1972, juste au moment de Noël. L'opération Homecoming était les négociations qui ont libéré les prisonniers de guerre américains au Vietnam du Nord.

Une grande partie de la base aérienne de Westover à l'époque du Vietnam était une protestation. Des étudiants, des jeunes, des professeurs et toute autre personne passionnée par la guerre ont organisé des manifestations devant les portes principales de la base. Ces manifestants non violents n'étaient pas d'accord avec l'implication des États-Unis au Vietnam. De nombreux Américains contre la guerre ont en fait sympathisé avec le Vietnam en raison de leur lutte pour la liberté et l'unité. Les manifestants ont estimé que les États-Unis intimidaient d'autres pays et uniquement dans leur intérêt supérieur.

Neil O'Leary, propriétaire de Sentry Uniform & Equipment Co. au moment de certaines de ces manifestations, a déclaré :

Chaque matin, nous avions un spectacle au sol…. Beaucoup d'étudiants et de types de professeurs. Certains pieds nus, certains costumés, certains portaient des masques à gaz, toutes sortes de tenues. J'ai vu des messes de minuit sur des caisses oranges. Soixante à 100 personnes remontaient la rue avec des bougies à minuit sous la forme d'une croix venant de Springfield, mais chaque matin, nous avions un spectacle au sol.

Ce que O'Leary décrit correspond à de nombreux autres rapports de l'époque. Ces manifestants sont venus de partout dans la région pour défendre ce en quoi ils croyaient. Bien que les manifestants soient venus de partout, plusieurs endroits étaient plus susceptibles d'être impliqués, y compris les collèges et les universités. Amherst College en particulier était connu pour les protestations de ses étudiants à Westover et dans d'autres endroits au sujet de l'implication du gouvernement au Vietnam.


Le 99e escadron de chasse

En mars 1941, l'armée a commencé à former, dans la terminologie de l'époque, une unité volante entièrement noire – le 99 e escadron de poursuite. Il a été rapidement rebaptisé 99 e escadron de chasse avec le changement de nomenclature à l'échelle du service. C'était l'expérience Tuskegee Airmen, une petite étape dans le processus à long terme d'intégration de toutes les races dans les forces armées américaines.

Le groupe s'est déployé en avril 1943. La destination était l'Afrique du Nord. Alors que les aviateurs noirs naviguaient vers la zone de guerre, on s'est rendu compte qu'ils ne représentaient qu'une petite fraction des 4 000 soldats à bord du paquebot de luxe converti SS Mariposa. Réfléchissant à ce que c'était que d'être au contact d'un effectif de troupes majoritairement blanches, Davis a écrit plus tard que lui et ses hommes avaient été libérés «au moins pour le moment, des maux de la discrimination raciale. Peut-être qu'au combat à l'étranger, nous aurions plus de liberté et de respect que nous n'en avions connu chez nous. »

L'escadron est arrivé à Casablanca et de là a pris un train lent jusqu'à un endroit isolé non loin de Fès dans le désert marocain pour un entraînement d'endoctrinement avec les nouveaux combattants Curtiss P-40L Warhawk. Des pilotes expérimentés du 27 th Fighter Group, dont le très accompli Philip Cochrane, ont enseigné aux pilotes du 99 th les ficelles du métier de combat aérien. L'instruction comprenait des combats aériens simulés avec les chasseurs A-36 nord-américains du 27 e , des versions de bombardement en piqué du P-51 Mustang. Ce fut une expérience revigorante pour Davis qui considérait les relations avec les autres unités de la région comme excellentes.

À l'époque, le 99 e devait être rattaché aux groupes de chasse blancs existants car trop peu de Noirs avaient été diplômés de Tuskegee pour former les trois escadrons qui constitueraient normalement un groupe de chasse. Les relations entre les pilotes noirs et blancs dans cet arrangement dépendaient en grande partie de l'attitude du commandant blanc du groupe hôte, et les grands espoirs de Davis se sont rapidement dégonflés.

Davis a eu la première idée de ce que serait cette attitude lorsqu'il s'est présenté au quartier général du groupe de chasse auquel le 99 e serait attaché au combat. Il a été accueilli par le colonel William W. "Spike" Momyer, commandant du 33 rd Fighter Group, "pas de manière amicale, mais discrètement officielle". Selon le récit de Chris Bucholtz de la réunion dans l'histoire de son unité, Momyer n'a pas rendu les saluts de Davis ou du commandant adjoint du 99e.

Le camouflet serait un signe avant-coureur des choses à venir. Pour l'instant, cependant, Davis avait des responsabilités à assumer, alors il a mis de côté la condescendance qu'il avait rencontrée. Exécuter de manière satisfaisante dans le prochain test du monde réel est ce qui lui importait.

Selon Gropman, Davis a rassemblé ses hommes avant leur baptême du feu et leur a dit : « Nous sommes ici pour faire un travail, et par Dieu, nous allons le faire bien, alors allons-y. Mené par Davis, le 99th est entré en action le 2 juin 1943, volant depuis une ancienne base de la Luftwaffe à Fardjouna sur la péninsule tunisienne du Cap Bon. Les positions ennemies sur l'île de Pantelleria ont été ciblées lors de raids de bombardements en piqué dans le cadre de l'opération Corkscrew.

Le 9 juin, le 99th entre pour la première fois en contact avec des chasseurs de la Luftwaffe. Alors qu'ils escortaient une douzaine de bombardiers Douglas A-20 d'un raid sur Pantelleria, cinq des 13 P-40 se sont détachés de la formation à la poursuite des Messerschmitt Bf 109 attaquants. Dirigés par Charles W. Dryden, ces cinq P-40 se sont dispersés alors qu'ils pourchassaient les avions ennemis les plus rapides dans une tentative futile de les faire tomber du ciel.

Une telle agressivité n'était pas fondamentalement indésirable après tout, on s'attendait à ce que les pilotes de chasse soient pugnaces dans les airs. Mais rester avec vos camarades d'escadron était une règle cardinale dans les combats aériens. Alors que décoller pour donner la chasse n'était pas une réaction rare des pilotes de chasse néophytes, dans les mois à venir, l'incapacité à maintenir l'intégrité de la formation dans ce cas unique alimenterait un récit visant à démêler le programme de vol noir.

Dans l'ensemble, Davis était satisfait de la performance de l'escadron et, le 11 juin, Pantelleria tomba, devenant, selon les mots de Davis, « la première position défendue dans l'histoire de la guerre à être vaincue par la seule application de la puissance aérienne ». Davis s'est senti validé sur sa vision du 99 e lorsqu'il a reçu une note du colonel servant en tant que commandant de zone des Alliés, déclarant : « Vous avez relevé le défi de l'ennemi et êtes sorti de votre baptême initial au combat plus déjà."

À la mi-juin, les missions consistaient à assurer la couverture du transport maritime en Méditerranée. Puis, le 2 juillet, Davis a dirigé une douzaine de ses camarades d'escadron lors d'une mission d'escorte de bombardiers à Castelvetrano, dans le sud-ouest de la Sicile, lorsque la formation a été sautée par des chasseurs ennemis d'en haut. Dans la rencontre qui s'ensuit, le 99 th perd deux de ses pilotes, Sherman W. White et James L. McCullin, mais l'escadron remporte également sa première victoire aérienne avec l'abattage par Charles B. Hall d'un Focke-Wulf Fw 190.

Les événements ont affecté la psyché de l'escadron. Pour la première fois, les hommes du 99 e ressentirent les émotions mélangées de perdre des amis proches au combat et l'exaltation d'abattre un adversaire. Ce dernier a suscité une visite de félicitations du commandant suprême des forces alliées, le général Dwight D. Eisenhower, qui était accompagné de commandants aériens supérieurs, le lieutenant-général Carl A. Spaatz et les majors généraux James H. Doolittle et John K. Cannon.

L'invasion de la Sicile se déroule rapidement et le 99 e s'installe sur l'île, mettant en place des opérations à Licata le 19 juillet. L'escadron a effectué diverses missions, mais n'a pas eu beaucoup de contacts avec les chasseurs ennemis. Les combats se sont poursuivis jusqu'à ce que les forces allemandes et italiennes terminent une évacuation le 17 août. Au début du mois suivant, Davis a été surpris d'être rappelé aux États-Unis pour prendre le commandement du tout nouveau 332 nd Fighter Group entièrement noir.

Chaque mission effectuée par le 99 e avait perfectionné les compétences de ses pilotes. Cependant, en raison de la façon dont Momyer a limité l'interface entre le 99 e et les trois autres escadrons du groupe, les pilotes noirs n'ont pas bénéficié de l'expérience des pilotes blancs. Pour les hommes du 99 th , il n'y a pas eu de mélange de fond avec les autres pilotes du groupe comme cela aurait été normalement le cas. La tension au sein du groupe était inutile et contre-productive, exposant l'intolérance raciale de Momyer comme un point faible dans le caractère d'un officier par ailleurs superbe qui est devenu un as et qui a prouvé ses compétences en tant que tacticien aérien.

Quelques mois après l'arrivée du 99 th en Afrique du Nord, Momyer a cédé à ses véritables sentiments et a coupé l'herbe sous le pied de Davis en déposant clandestinement une évaluation sur le terrain des performances du 99 th qui a analysé les résultats de combat aérien de l'escadron à travers le planche. À propos des pilotes du 99 e , Momyer a écrit : « À mon avis, ils ne sont du calibre de combat d'aucun escadron de ce groupe. Il a injustement extrapolé à partir de la mission du 9 juin, affirmant que les pilotes tiennent la formation "jusqu'à ce qu'ils soient sautés par des avions ennemis, lorsque l'escadron semble se désintégrer". Momyer disait, en effet, que les pilotes du 99 e étaient des lâches.

Le patron de Momyer, le général de division Edwin J. House of Twelfth Air Support Command, a ajouté son propre commentaire dans lequel il a affirmé que le consensus parmi ses collègues officiers et professionnels de la santé était « que le type nègre [sic] n'a pas les réflexes appropriés pour faire un premier -pilote de chasse de classe. Ces calomnies faisaient écho à des passages ouvertement racistes du tristement célèbre mémorandum de l'Army War College de 1925, qui affirmait que les Noirs sont « par nature soumis » et « mentalement inférieurs ». House est allé jusqu'à recommander que le 99 e échange ses P-40 contre des Bell P-39 Airacobras, moins maniables, avec réaffectation sur la côte nord-ouest de l'Afrique. House a en outre recommandé que si et quand un groupe de combattants noirs était formé, il devrait être retenu pour la défense de la patrie.

Pratiquement toute la chaîne de commandement, y compris les commandants de la Northwest African Tactical Air Force, le lieutenant-général Spaatz et le major-général Cannon, a approuvé le document Momyer. Canon a ajouté ses propres commentaires. Il a affirmé que les pilotes du 99 th manquaient de l'endurance et des qualités durables des pilotes blancs, concluant que les aviateurs noirs n'avaient « aucune caractéristique exceptionnelle » lorsqu'ils opéraient dans des conditions de guerre et par rapport à leurs homologues blancs.

L'évaluation a reçu son approbation potentiellement la plus dommageable lorsqu'elle a atteint le bureau du chef des forces aériennes de l'armée, Henry H. "Hap" Arnold. Reflétant ses doutes de longue date sur l'expérience du vol noir, Arnold a envoyé une série de recommandations au chef d'état-major de l'armée George C. Marshall qui demandait que le 99 e et les trois nouveaux escadrons du 332 e soient déplacés vers une « zone de défense arrière ». " De plus, il a été recommandé d'abandonner le programme d'entraînement au combat aérien pour les Noirs. Les recommandations d'Arnold, si elles étaient mises en œuvre, auraient sonné le glas des Afro-Américains dans l'aviation militaire de première ligne pour les années à venir.

Davis ne savait rien de l'évaluation négative jusqu'à son retour aux États-Unis puisque Momyer était parti dans son dos. Furieux des accusations injustes et d'être totalement pris au dépourvu, Davis répondrait aux accusations de Momyer devant un panel officiel du gouvernement le mois suivant. Ce serait un moment décisif pour le 99 e escadron de chasse, le 332 e groupe de chasse, le 477 e groupe de bombardement (une unité de bombardement moyenne entièrement noire recevant des instructions aux États-Unis à l'époque) et les pilotes en formation à Tuskegee.

Les accusations de William Momyer ayant gagné du terrain dans la hiérarchie de l'armée de l'air, l'expérience du vol militaire noir n'a jamais été confrontée à un défi plus sérieux à son existence. Par défaut, Benjamin Davis, Jr. assumerait le lourd fardeau de défendre le 99 e escadron de chasse. Pour commencer, le 10 septembre 1943, Davis tint une conférence de presse au cours de laquelle il décrivit calmement la progression du 99th à partir du moment où il prit le commandement et expliqua que les Noirs commençaient à prouver qu'ils pouvaient effectivement être des pilotes de combat efficaces. Il a fait l'éloge des hommes qui servaient avec lui. Ça avait l'air de bien se passer.

Encore, Temps magazine avait eu vent de la critique de Momyer et des recommandations d'Arnold. Dans un article publié le 20 septembre, le magazine a insinué que les aviateurs de Tuskegee n'étaient pas à la hauteur. Davis était furieux, tout comme son épouse, Agatha Scott Davis. Elle a envoyé une lettre au rédacteur en chef réprimandant le magazine pour avoir «créé une opinion publique défavorable sur une organisation que tous les Noirs désignent avec fierté» et, ce faisant, risquait de porter atteinte à «l'un des piliers les plus solides soutenant le moral des Noirs dans leurs efforts pour contribuer à la victoire de la guerre.

Aggravant le problème pour Davis, il a fait face à des décideurs moins que facilement influençables. Le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson était imprégné de l'establishment, un produit de la Phillips Academy, du Yale College et de Harvard Law. En 1891, fraîchement sorti de la faculté de droit, il avait rejoint le cabinet d'avocats new-yorkais d'Elihu Root, dont la liste de clients finirait par se lire comme un who's who du registre social de New York, regorgeant de noms comme Carnegie, Gould, Whitney et Harriman. Lorsque Root a quitté son cabinet d'avocats pour devenir membre du cabinet de William McKinley, Stimson est devenu l'un des associés de renom du cabinet et a maintenu la tradition de service public du cabinet en alternant dans et hors du gouvernement.

En tant que républicain à vie et ardent adversaire du New Deal, Stimson était sidéré que Franklin Roosevelt lui ait offert le poste de secrétaire à la Guerre en 1940. Cependant, mettant de côté les questions intérieures, Stimson a souscrit aux grandes lignes de la politique étrangère de Roosevelt, et le , pour sa part, respectait le service antérieur de Stimson en tant que secrétaire à la Guerre de William Howard Taft, en particulier ses efforts pour moderniser l'armée. Stimson n'a pas tardé à accepter la nomination.

Au sujet de la race pendant la Seconde Guerre mondiale, la biographie officielle d'après-guerre de Stimson, écrite en collaboration avec McGeorge Bundy, indiquait dans une section sous-titrée « L'armée et le nègre », qu'il considérait fièrement que ses « convictions étaient celles d'un conservateur du nord né en la tradition abolitionniste. En effet, « il croyait en la pleine liberté, politique et économique, pour tous les hommes de toutes les couleurs ». Pourtant, il refusait d'accepter ce qu'il appelait le « mélange social » des races.

Tout aussi farouchement que Stimson a méprisé l'idée que les Afro-Américains devraient être retenus en raison de leur race, il a rejeté l'idée d'une intégration raciale complète et immédiate, le "saut d'un seul tenant de la réalité complexe à l'utopie inaccessible" qu'il appelait. En d'autres termes, Stimson, comme de nombreuses élites au cours de la décennie précédant la décision historique de la Cour suprême en Brown c. Conseil de l'éducation, a adhéré à la doctrine des « séparés mais égaux » comme l'a affirmé la Cour dans sa décision de 1896 dans Plessy c. Ferguson.

Il y avait, à ses yeux, une histoire longue et indéniable, ce qu'il appelait « l'héritage persistant » de la séparation des races et il n'était « pas vraiment constructif » de promouvoir le démantèlement soudain de cet état de choses comme l'ont fait certains « radicaux et irréalisables ». « Les dirigeants afro-américains pendant la guerre. Bien que de tels dirigeants ne soient pas mentionnés dans la biographie de Stimson, il avait sûrement en tête des défenseurs passionnés des droits civiques comme Walter White et A. Philip Randolph, respectivement à la tête de la NAACP et de la Brotherhood of Sleeping Car Porters.

Au mieux, Stimson était ambivalent quant à l'emploi de troupes noires à grande échelle pendant la guerre. Les commandants de théâtre « n'étaient pas enthousiastes à l'idée d'accepter des unités noires dans chaque théâtre, il y avait des considérations spéciales qui faisaient des troupes noires un problème. Mais », comme le note sa biographie, « des soldats justes ont convenu que l'armée doit tirer pleinement parti de ce que Stimson a appelé le « grand atout des hommes de couleur de la nation ».

S'il y avait un point faible dans l'attitude de Stimson vis-à-vis de la race, cela émanait de son expérience au combat pendant la Première Guerre mondiale.En tant que personne qui avait passé des années à défendre la préparation militaire et des mois à appeler à l'intervention, il s'est senti obligé de s'enrôler dans l'armée. Le 31 mai 1917, à 49 ans, Stimson entra au grade de major et passa l'été à se familiariser avec le fonctionnement des unités d'artillerie à Fort Myer en Virginie. Après un appel personnel au secrétaire à la Guerre de l'époque, Newton D. Baker et au chef d'état-major de l'armée, le major-général Hugh L. Scott, la mission officielle de Stimson a abouti - commandant en second du 305 e régiment pondéré à New York, 77 e division dans le artillerie de campagne au Camp Upton sur Long Island.

Il a été envoyé en France avant son unité. Après un entraînement supplémentaire, il a retrouvé ses compatriotes new-yorkais et les a menés au combat près du secteur de Baccarat le 11 juillet 1918. Le service de première ligne de Stimson a duré trois semaines avant qu'il ne reçoive un ordre de transfert chez lui pour diriger la 31e artillerie dans un bilan au Camp Meade dans le Maryland. Il avait passé neuf mois à l'étranger et avait brièvement goûté au combat.

Avant que lui et sa nouvelle unité puissent se déployer sur les lignes de front, l'armistice a été signé. Soudain, Stimson redevint un civil. Bien qu'il s'est par la suite joint à la Réserve et qu'il ait atteint le grade de général de brigade, son grade à la sortie de sa dernière affectation en service actif est la façon dont on se souvient de lui. Depuis la fin de la Première Guerre mondiale, ses amis proches l'appelaient le plus souvent le colonel Stimson.

Fait important, l'expérience de diriger des hommes au combat lui a révélé ce que lui et Bundy ont décrit comme «la qualité des hommes enrôlés du régiment». Ces hommes, « soldats enrôlés de New York et de ses environs », bien que possédant « peu d'éducation formelle » et semblant être « sous-alimentés », représentaient « presque toutes les tensions nationales dans le creuset américain » et se sont avérés « rapides, résistants , et infiniment ingénieux. Stimson « a été joyeusement étonné » par l'industrie des diverses troupes sous son commandement.

En repensant à son service en uniforme, il a reconnu que l'expérience lui avait avant tout « appris l'horreur de la guerre ». Mais aussi « il a appris en travaillant avec les hommes de sa propre armée que la force et l'esprit de l'Amérique n'étaient confinés à aucun groupe ou classe. "C'était"", a déclaré Stimson, "'ma plus grande leçon de démocratie américaine.'"

Après la guerre, Stimson a avoué « s'être d'abord opposé comme imprudent à la formation d'officiers de couleur ». Il avait « une méfiance précoce à l'égard de l'utilisation de l'armée comme agence de réforme sociale ». Une fois qu'il a changé d'avis, sans aucun doute sous la pression de la Maison Blanche et en raison des exigences de la pénurie de main-d'œuvre, il a « vu ses propres sympathies changer ». Il a effectué trois tournées d'inspection d'unités afro-américaines en formation et "à chaque fois, il a été impressionné par les progrès réalisés par des dirigeants blancs intelligents et des soldats de couleur travaillant ensemble".

Sa biographie raconte l'une de ces visites, décrivant le message qu'il avait transmis aux membres du 99 e escadron de chasse : « les yeux de tout le monde étaient braqués sur eux » et « leur gouvernement et des gens de toutes races et couleurs étaient derrière eux ». En regardant au-delà de la Seconde Guerre mondiale, Stimson a estimé que le succès futur des Noirs dans l'armée dépendait «d'un officier tel que le colonel Benjamin O. Davis, Jr.» qui, selon Stimson, représentait « une réfutation directe de la croyance commune selon laquelle tous les officiers de couleur étaient incompétents ». Stimson a en outre déclaré: "Davis était exceptionnel."

Rendu avec le recul dans l'ère d'après-guerre et pris pour argent comptant, c'était un grand éloge pour le chef des unités volantes entièrement noires. Mais, en acclamant le pilote noir le plus visible de l'armée, Stimson a trahi une conviction personnelle inquiétante lorsqu'il s'est empressé d'ajouter que "dans le développement d'autres exceptions de ce type réside l'espoir du peuple noir". C'était comme s'il disait que pour réussir, les Afro-Américains devaient être des "exceptions". Condescendant sinon préjudiciable de manière latente, cet état d'esprit ou pire a infusé la réflexion du ministère de la Guerre sur la question de la race, et c'est à cette pensée que les Afro-Américains étaient confrontés pendant leur service de guerre et que Davis a dû surmonter pour défendre son escadron. à la maison.

Davis savait que les enjeux étaient élevés lorsqu'il s'est assis le 16 octobre pour témoigner devant le comité consultatif du département de la guerre sur les politiques des troupes noires, un groupe d'experts créé un an et demi plus tôt pour traiter les problèmes liés à l'emploi des Noirs par l'armée. . Quelques membres sympathiques étaient assis autour de la table : Truman Gibson, un avocat noir de Chicago qui était le conseiller civil du secrétaire Stimson pour les affaires nègres, et Benjamin O. Davis, Sr., le père du commandant de l'escadron assiégé. Cependant, le comité était dirigé par un secrétaire adjoint à la guerre dont l'équité dans le traitement des minorités pouvait raisonnablement être suspecte.

John J. McCloy a été décrit par Stimson comme une « grande trouvaille ». Comme Stimson, McCloy avait commandé une batterie d'artillerie de campagne pendant quelques semaines en France pendant la Première Guerre mondiale, était diplômé de la Harvard Law School et avait temporairement abandonné une pratique juridique de premier ordre à New York pour travailler au gouvernement. Au ministère de la Guerre, McCloy a été l'un des quatre principaux collaborateurs de Stimson tout au long de la guerre.

Comme Bundy l'a dit, «Pendant cinq ans, McCloy était l'homme qui s'occupait de tout ce que personne d'autre ne gérait. . . Il est devenu si connaisseur des manières de Washington que Stimson s'est parfois demandé si quelqu'un dans l'administration avait déjà agi sans "avoir un mot avec McCloy".

Considérablement plus jeune que son patron, McCloy retournerait à New York après la guerre et transformerait sa stature publique en une petite fortune, en commençant par la négociation de son nom dans le bardeau du cabinet d'avocats le plus connu pour sa représentation des Rockefeller. Il a ensuite dirigé la Banque mondiale et a été haut-commissaire américain pour l'Allemagne. Sa vie professionnelle a culminé avec sa nomination en tant que président de la Chase Manhattan Bank.

Son engagement à but non lucratif comprenait un service de longue date en tant qu'administrateur de la Fondation Rockefeller, suivi d'un passage à la tête de la Fondation Ford. Des années plus tard, il a présidé le Council on Foreign Relations. Dans la vie privée, il conserva une grande influence dans les cercles juridiques, commerciaux et gouvernementaux et était largement considéré comme un archétype de l'establishment de la politique étrangère. Lui et une poignée d'autres anciens officiels de haut rang avec le même pedigree de l'Ivy League et le même statut de marque – des hommes comme George Kennan et Dean Acheson – sont devenus les « hommes sages ».

Cependant, ce point de vue n'était pas universellement partagé. Divers membres de groupes minoritaires avaient de sérieux doutes sur McCloy. Aucun plus intensément dans les premières années de guerre que les Américains d'origine japonaise.

McCloy a utilisé toutes ses compétences d'avocat pour aider à rédiger le décret exécutif 9066, qui privait les Américains d'origine japonaise de leurs droits constitutionnels et autorisait leur détention massive pendant la guerre. Le président Roosevelt a signé le document le 19 février 1942. Cela a été fait malgré le fait que le petit pourcentage d'Américains d'origine japonaise qui pourraient poser un risque pour la sécurité nationale à la suite de l'attaque de Pearl Harbor était déjà en détention ou sous surveillance.

McCloy craignait que la Cour suprême ne déclare le programme d'internement inconstitutionnel. Les arguments oraux étant en suspens en mai 1943, McCloy a retenu un rapport militaire sur l'évacuation de la côte ouest qui aurait sapé la thèse du gouvernement. Alors que la plupart des juges exprimaient des réserves sur la rafle de toute une classe de citoyens, ils étaient enclins à s'en remettre au jugement du commandant en chef et de ses officiers en matière militaire. Sans se prononcer sur la constitutionnalité du programme, ils ont décidé que les accusés dans deux affaires pourraient être détenus au motif étroit d'avoir violé les ordres de couvre-feu. Le troisième cas, Korematsu c. États-Unis, a été renvoyé devant une juridiction inférieure.

Parce qu'il y avait un sentiment croissant de mettre fin aux internements d'ici le printemps 1944, McCloy semblait prêt à se plier et à permettre à un plus grand nombre, mais pas à tous, d'internés de sortir de détention. Selon Kai Bird, le biographe de McCloy, McCloy s'est rendu à la Maison Blanche où Roosevelt lui-même "a rejeté" la proposition d'autoriser un "nombre substantiel" d'Américains d'origine japonaise à retourner en Californie. C'était une année électorale, et McCloy a attribué la décision du président aux conseillers politiques qui ont exprimé leur inquiétude quant à la façon dont la faiblesse perçue de l'internement des Japonais américains mettrait en péril le vote californien.

Bird a écrit: "McCloy a maintenant presque à lui seul bloqué chaque étape vers une libération anticipée." En effet, McCloy n'a reculé devant rien pour empêcher le décret d'être renversé par la Cour suprême. Il l'a fait à ce moment-là en sachant parfaitement que le maintien en détention n'était pas pour des raisons de sécurité nationale mais plutôt pour des raisons politiques.

Avec une ruse machiavélique, McCloy a discrètement publié le rapport qu'il avait précédemment retenu, pensant maintenant que les accusations calomnieuses du rapport contre les Américains d'origine japonaise alarmeraient suffisamment les juges pour les convaincre. Comme Bird l'a souligné, "le rapport contenait de fausses informations". Le 18 décembre 1944, la Cour suprême a rendu ses avis dans les cas restants. Dans l'un des cas, les juges ont décidé à l'unanimité de libérer un Américain d'origine japonaise tout en évitant la question constitutionnelle centrale. Cependant, dans le Korematsu affaire, la Cour a statué dans une décision de six contre trois pour maintenir la condamnation, affirmant ainsi, bien que pour des motifs étroits, la constitutionnalité de l'ordre exécutif.

McCloy avait obtenu ce qu'il voulait, mais son succès à remporter une victoire légale a finalement été considéré presque uniformément comme une parodie de justice et cela s'est avéré éphémère. Dans des décisions distinctes intervenues bien après que le rôle de McCloy dans cette affaire sordide se soit effacé de la mémoire, la Cour suprême s'est renversée.

L'entêtement affiché par McCloy dans l'internement en temps de guerre des Américains d'origine japonaise était également apparent dans sa politique envers les réfugiés juifs pendant la guerre. En mars 1944, John Pehle du War Refugee Board a présenté un plan à l'administration suggérant qu'un décret soit émis pour accorder aux réfugiés un refuge temporaire aux États-Unis étant donné la réticence du Congrès à libéraliser les lois sur l'immigration. McCloy a pesé sur la question, exhortant à la prudence.

Alors que McCloy avait rapidement adopté un décret pour placer les Américains d'origine japonaise dans des centres de détention, il s'est opposé à l'adoption d'un décret pour ouvrir temporairement le pays aux réfugiés en fuite. Le raisonnement de McCloy était que la sécurité nationale était en jeu dans le premier, mais pas dans le second, les considérations humanitaires jouaient peu ou pas du tout dans ses délibérations. Stimson était d'accord avec McCloy.

Les objections de McCloy à l'ouverture des portes aux réfugiés juifs s'étendaient au-delà des États-Unis. Au cours du même mois de ses efforts pour restreindre l'installation des réfugiés sur le sol américain, il a témoigné avec zèle sur la colline du Capitole pour empêcher les réfugiés juifs de s'installer en Palestine afin de ne pas offenser la population arabe de la région et de maintenir l'accès des États-Unis aux approvisionnements en pétrole de guerre. Son témoignage était en réponse à une résolution présentée au Congrès appelant à la « libre entrée des Juifs » en Palestine avec la formation éventuelle d’« un Commonwealth juif libre et démocratique ». Les pouvoirs de persuasion de McCloy ont étouffé le plan humanitaire dans l'œuf, et les Juifs qui auraient pu être sauvés sont devenus des statistiques alors que le nombre de morts dans les camps d'extermination continuait d'augmenter.

Dans une affaire distincte liée à la solution finale d'Hitler, à partir de la fin juin 1944, les dirigeants juifs et humanitaires ont demandé à plusieurs reprises de bombarder les voies ferrées menant à Auschwitz, le tristement célèbre camp de concentration nazi. Le mois précédent, les Allemands avaient commencé à déporter le premier lot de Juifs de Hongrie à Auschwitz dans le cadre d'un plan visant à anéantir ce qui était la dernière grande communauté juive d'Europe. On ne pouvait se tromper sur ce qui attendait les personnes transférées, car presque à l'époque de la déportation, un couple de détenus juifs à Auschwitz, Rudolf Vrba et Alfred Wetzler, se sont échappés et ont écrit un rapport de 30 pages décrivant les horreurs quotidiennes du camp en détail.

Le rapport sur Auschwitz n'a fait aucune différence pour McCloy. Le fait que des centaines de milliers d'innocents risquaient une mort certaine sans intervention quelconque n'a pas réussi à l'émouvoir. « des ressources considérables ». Plus de la moitié des 800 000 Juifs hongrois sont morts dans les chambres à gaz d'Auschwitz.

Au cours de la première année de l'implication des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, les Noirs n'ont pas vécu grand-chose pour apaiser leurs inquiétudes concernant les politiques raciales de l'armée. Le 15 janvier 1943, le premier conseiller civil du secrétaire Stimson sur les affaires nègres était tellement frustré par la lenteur du traitement des Noirs par l'armée et le retard pris dans le déploiement du nouvel escadron de chasse entièrement noir qu'il a quitté. La décision de William H. Hastie, Jr., diplômé en droit de Harvard, ancien juge fédéral et doyen de la faculté de droit de l'Université Howard, a incité l'armée à s'engager enfin à envoyer le 99 e escadron de chasse au combat.

Neuf mois après le départ d'Hastie, le commandant de l'escadron devait maintenant défendre les performances en théâtre de ses pilotes. Benjamin Davis, Jr. était le visage public des pilotes noirs. En tant qu'officier supérieur noir de l'armée de l'air, il portait une plus grande part du poids dans la lutte pour le soi-disant Double V : les doubles victoires espérées dans les guerres contemporaines contre le totalitarisme à l'étranger et le racisme à l'intérieur.

C'était un marathon qui nécessitait de mener des batailles individuelles une à la fois. Davis a littéralement alterné entre les champs de bataille de la Sicile et les escarmouches intestines au sein du département de la Guerre, ayant récemment laissé le commandement du 99 e aux mains compétentes de son adjoint, le major George S. "Spanky" Roberts, alors qu'il retournait aux États-Unis pour son prochain devoir. La charge sur ses épaules était incommensurable, mais si quelqu'un pouvait tenir tête à des gens comme McCloy et renverser l'inertie gouvernementale sans cœur, c'était Davis car il incarnait exactement la bonne combinaison de forces, notamment l'intellect, le courage, la persévérance, l'équilibre, la droiture morale et un un style de charisme à l'ancienne qui ne jouait pas nécessairement bien devant la caméra, mais qui en personne pouvait être fascinant, comme s'il pouvait vouloir que les choses se passent.

Comme d'autres commandants aériens acharnés de son époque, Davis ne gagnerait pas un concours de popularité. Mais il pouvait rallier et diriger ses hommes vers le succès ultime dans des cieux disputés. Et dans les coulisses à Washington, en compagnie d'officiers et de décideurs peu habitués à s'asseoir en face d'un homme noir possédant la stature d'un pair, son intensité, sa profondeur de caractère, ses performances et sa concentration sur les faits pourraient , et l'ont généralement fait, l'emportent.

Davis savait que le sort de « l'expérience » dans l'aviation militaire noire dépendait de sa présentation devant le comité McCloy, comme on appelait communément le comité consultatif. Plutôt que de succomber à la tentation de se défouler, il use de « la plus grande discrétion ». Comme il le confiait dans ses mémoires, « Il aurait été sans espoir pour moi d'insister sur l'hostilité et le racisme des Blancs comme motif. . . même si c'était clairement le cas. J'ai dû adopter une approche calme et raisonnée, présentant les faits concernant le 99 e d'une manière qui ferait appel à l'équité. . . . "

Pour défendre le 99 e , Davis souligna qu'il « s'était comporté aussi bien que n'importe quel nouvel escadron de chasse, noir ou blanc » dans des circonstances similaires. Il a concédé "quelques erreurs dans les premières missions", mais, a-t-il expliqué, "[c]eci aurait été vrai de n'importe quel escadron handicapé par un manque de pilotes expérimentés". Il a souligné que les pilotes de l'escadron avaient rapidement mûri "de pilotes inexpérimentés à vétérans chevronnés".

Réfutant directement l'affirmation de Momyer selon laquelle les pilotes noirs manquaient de sang-froid lorsqu'ils étaient sous le feu, Davis a fait référence à la mission d'escorte de bombardiers qu'il avait dirigée le 2 juillet, expliquant comment « nous étions restés fidèles à nos bombardiers et absorbé les attaques des avions ennemis ». Il est important de noter que Davis a expliqué que le 99 e n'avait pas abattu plus d'un seul avion ennemi jusqu'à ce moment-là, car les missions de l'escadron étaient principalement des bombardements en piqué et le soutien des troupes au sol dans lesquelles « les rencontres avec des avions ennemis étaient pratiquement inexistantes ». Davis a ajouté que le 99 e souffrait d'un « désavantage en termes d'effectifs », fonctionnant avec de quatre à neuf pilotes en dessous de la norme de l'escadron au cours des deux premiers mois du déploiement en raison des retards dans les remplacements attendus. Parlant de son escadron, il a déclaré au comité que « nous passerions par toute épreuve qui se présenterait à nous, que ce soit en garnison ou au combat, pour prouver notre valeur ».

De plus, il n'a pas pu résister à évoquer l'absurdité des Noirs et des Blancs combattant ensemble "dans une cause commune sur le front" mais se voyant interdire de s'entraîner ensemble aux États-Unis. Parlant du fond du cœur, il a raconté que lorsque l'escadron a embarqué à bord du Mariposa, « la ségrégation et la discrimination avaient cessé ». Ensuite, il a donné matière à réflexion à ceux qui étaient autour de la table, inversant les rôles de témoin à questionneur, demandant : « Pourquoi [la ségrégation et la discrimination] devaient-ils être perpétués dans les forces armées à la maison ? »

C'était une présentation magistrale et la presse noire s'en est emparée, aidant à renforcer le soutien au sein de la communauté noire. La solide défense de Davis et les yeux de la population noire du pays ont rendu doublement difficile pour McCloy de rejeter les arguments d'emblée. McCloy savait également qu'une année électorale était à l'horizon et que le président tentait de courtiser les électeurs noirs.

L'affaire bien motivée de Davis et la démission brutale du juge Hastie plus tôt dans l'année semblaient être des tournants dans l'attitude de McCloy à l'égard de la race dans l'armée. De plus, la sympathie d'Eleanor Roosevelt pour le programme de vol noir était une question de record. McCloy n'était pas à l'aise de gratter les tracts noirs avec une directive légaliste ou une déclaration insolente, tout comme sa propension aux appels désespérés d'autres représentants de groupes minoritaires. Au lieu de cela, dans cette affaire, il est revenu à l'esquive classique du bureaucrate.

La question a été laissée à la porte du chef d'état-major de l'armée.Le général Marshall avait déjà reçu un projet de lettre préparé par l'état-major de l'Air qui, s'il était signé et envoyé à Roosevelt, ancrerait définitivement toute l'expérience. Il convient de noter que le contenu du projet de lettre n'a pas été universellement accepté par l'état-major de l'Air, en fait, l'un des conseillers les plus fiables de Hap Arnold sur l'état-major de l'Air était fortement dissident.

Le colonel Emmett E. "Rosie" O'Donnell, Jr., originaire de Brooklyn et diplômé de West Point en 1928, s'est opposé à l'envoi de la lettre non pas parce qu'il n'était pas d'accord avec le point de vue de Momyer, mais parce qu'il a ressenti le contrecoup de la communauté noire et éléments de la presse serait plus coûteux que de fermer le programme de vol noir. Il a affirmé : « Chaque pays dans cette guerre a eu de sérieuses difficultés à gérer les minorités mécontentes. . . recommander à ce moment-là toute action qui indiquerait l'infériorité relative de la race de couleur serait en réalité « la demander ».

O'Donnell a poursuivi: "En outre, je pense qu'une telle proposition au président en ce moment ne serait certainement pas appréciée par lui. Il l'interpréterait probablement comme indiquant un grave manque de compréhension des grands problèmes auxquels le pays est confronté. » Il a conclu: "[I] il serait peut-être bien mieux de laisser tomber toute l'affaire, sans aucune lettre au président." Bien que l'argument d'O'Donnell acceptait trop les faits erronés et correspondait aux préjugés dominants de l'époque, sa recommandation était la bonne.

Sentant les sensibilités de tous les côtés de la question, le général Marshall a commandé une étude pour comparer les performances du 99 e avec d'autres escadrons de P-40 dans le théâtre méditerranéen. L'étude couvrait la période de huit mois allant de juillet 1943 à février 1944. En fin de compte, elle a validé la position de Davis, concluant qu'il n'y avait « aucune différence générale significative » dans les performances entre les escadrons de chasse noir et blanc.

Au moment où le rapport a été publié, le 99 e avait définitivement démystifié les accusations et les avait rendues sans objet. En deux jours consécutifs fin janvier 1944, l'escadron remporte une douzaine de victoires aériennes en soutenant le débarquement des Alliés près d'Anzio. Il ne pouvait plus y avoir de doute sur les prouesses au combat du 99 e entièrement noir.

Même Hap Arnold a été ému de féliciter l'escadron, qualifiant sa performance de "très louable". Temps Le magazine a annulé ses critiques précédentes en publiant un article qui saluait les attaques aériennes d'Anzio comme ayant « marqué le sceau final de l'excellence au combat » le 99. Les New York Times a cité l'un des camarades de classe de Davis Tuskegee, Lemuel Custis, qui avait été crédité de l'une des victoires aériennes à Anzio. Décrivant la perception de l'escadron comme une expérience, Custis a déclaré: "Maintenant, je pense que le dossier montre que c'était une expérience réussie."

Dans le sillage du tumulte suscité par Momyer, le 99 th est transféré à Foggia près de la côte adriatique puis à Capodichino près de Naples sur la côte méditerranéenne, rattaché au 79 th Fighter Group. Commandé par le colonel Earl E. Bates, le 79 th offrait un environnement accueillant aux pilotes noirs. Selon les mots de l'historien J. Todd Moye, Bates « a veillé à ce que les officiers du 99 e soient intégrés au travail du groupe et les traitent sur un pied d'égalité ».

Il y avait même une dépêche dans un journal qui rapportait que les hommes du 79 e avaient désobéi à un ordre du lieutenant-général Jacob L. Devers, alors commandant de l'armée de l'air sur le théâtre méditerranéen, de ne pas fraterniser avec leurs camarades noirs. Au lieu de cela, il a été rapporté que les pilotes blancs "ont organisé un dîner séparé avec danse pour célébrer l'anniversaire de l'entrée au combat du 79e".

C'était une lueur des débuts d'une nouvelle façon de faire les choses dans les forces armées américaines, un modus qui aurait facilement pu être mort-né et complètement bloqué. Se référant à Davis, l'historien Alan L. Gropman a écrit : « Sa dignité innée, son intelligence et son jugement mesuré ont sauvé [l'expérience] d'un désastre précoce. Des années plus tard, Davis a réfléchi aux événements de l'époque dans ses mémoires et a partagé sa ferme conviction que l'incident de Momyer "était à quelques centimètres de détruire à jamais l'avenir des pilotes noirs".

Mission par mission, Davis et ses hommes prouvaient que les opposants avaient tort et gagnaient très efficacement les doubles buts du Double V. Cependant, Davis n'avait guère le temps de se prélasser dans les succès. Son prochain défi l'attendait : le commandement du 332 nd Fighter Group nouvellement constitué avec ses trois escadrons entièrement noirs fraîchement créés.

Pendant ce temps, au milieu des champs de coton du sud-est de l'Alabama à la périphérie de la petite ville de Tuskegee, un endroit où la place publique était décorée d'un monument en l'honneur des troupes confédérées, Harry Stewart et ses camarades cadets étaient préoccupés par la réalisation de leur propre objectif immédiat, ignorant les machinations potentiellement mortelles tourbillonnant autour du programme de vol noir. Le programme qui offrait la possibilité de faciliter le rêve de Harry d'ailes d'argent était passé à un cheveu d'être étouffé alors qu'il s'entraînait à Tuskegee à partir du printemps 1943. En raison du sursis qui avait été arraché aux mâchoires de l'intolérance par son futur commandant, il n'y aurait plus moyen de l'arrêter maintenant.

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Histoire[modifier | modifier la source]

Établi au début de 1942, initialement en tant qu'escadron de reconnaissance à longue portée B-17 Flying Fortress, puis redésigné comme escadron de bombes lourdes avant d'être activé en juillet. A été affecté au II Bomber Command en tant qu'unité d'entraînement opérationnel de bombardiers lourds (OTU). L'escadron a été affecté principalement aux aérodromes du nord-ouest du Pacifique sous II BC effectuant la formation de nouvelles unités, devenant ensuite une unité de formation de remplacement (RTU). Réaffecté au III Bomber Command en novembre 1943 lorsque la Second Air Force a commencé à former exclusivement des équipages de B-29 Superfortress. A continué en tant que B-17 RTU jusqu'à la fin de l'entraînement aux bombardiers lourds des équipages de remplacement en mai 1944 a été inactivé.

Réactivé en 1957 en tant qu'escadron KC-135 Stratotanker sous le Strategic Air Command. Il a effectué le ravitaillement aérien en théâtre et à l'étranger, à partir de 1958, y compris le soutien des opérations en Asie du Sud-Est entre 1965 et 1973. Le 99th a également eu une mission de poste de commandement aéroporté de 1965 à 1970. Il a effectué des missions de ravitaillement en vol dans le monde entier depuis 1983 et des missions de poste de commandement aéroporté entre 1984 et 1991.

Le 99e a soutenu des opérations à Grenade, du 23 au 24 octobre 1983, au Panama, du 18 au 21 décembre 1989, en Asie du Sud-Ouest, d'août 1990 à mars 1991, et au-dessus de la Bosnie, de janvier à février 1995 et août 1996. Il a fourni du personnel et des avions pour le ravitaillement des avions. l'application de zones d'exclusion aérienne au-dessus de l'Irak en 1996. En 1997 et 1998, les ressources de l'unité ont ravitaillé en carburant des avions volant des missions continues le long de la frontière de l'Irak en Asie du Sud-Ouest. En 1998 et 1999, l'escadron a également soutenu des opérations au-dessus de l'ex-Yougoslavie. L'escadron a également ravitaillé en carburant des avions impliqués dans des opérations antidrogue au-dessus de la mer des Caraïbes en 1998. Après les attaques terroristes contre New York et Washington, DC, le 11 septembre 2001, l'escadron a soutenu les opérations en Afghanistan et en Irak, le transport des talibans et d'Al-Qaïda. détenus à Guantanamo Bay, à Cuba, et des opérations antidrogue en Amérique du Sud. Ώ]

En 2008, l'escadron a été désactivé à Robins Air Force Base, en Géorgie. En 2009, il a été activé à la base de la Garde nationale aérienne de Birmingham, AL, dans le cadre de l'initiative Total Force Integration du chef d'état-major de l'Air Force. L'escadron et son personnel restent une unité de la Force aérienne en service actif dont le contrôle administratif incombe à la 6e Escadre de mobilité aérienne à la base aérienne MacDill, en Floride. La direction opérationnelle des tâches quotidiennes provient de la 117th Air Refuelling Wing à Birmingham, AL.


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