Pourquoi les femmes de l'Inde médiévale étaient-elles seins nus ?

Pourquoi les femmes de l'Inde médiévale étaient-elles seins nus ?

J'ai entendu dire que les femmes de l'Inde médiévale étaient seins nus jusqu'en 1200 après JC… Pourquoi ? L'Inde s'est développée dans de nombreux domaines à cette époque, mais les femmes étaient seins nus… Pourquoi ?


Être "développé" n'a rien à voir avec la façon dont les gens s'habillent (ou ne le font pas).
La société indienne considérait l'habillement comme un utilitaire plutôt que comme un moyen de cacher le corps en raison de certains diktats religieux. IMO qui est très développé, bien plus que l'idée primitive de laisser vos actions être décidées par des prêtres…
Aussi, en conséquence, ils n'avaient pas de tabous corporels comme c'est si courant dans les sociétés primitives (et dans les sociétés modernes, qui à cet égard sont très primitives).
Les tabous corporels qui régissent maintenant l'Inde n'ont été introduits, autant que je sache, pendant l'occupation musulmane par les Mugals, et plus tard par les Britanniques de l'époque victorienne.
En regardant de vieilles photos des Indes orientales néerlandaises, vous y voyez des femmes seins nus au moins dans les zones rurales jusque dans les années 1920 ou 1930.


Selon l'ancien point de vue indien… Le sexe n'est pas un paria… Ils pensent que c'est un saint propre puisqu'il crée une nouvelle vie…

Les Indiens considèrent le sein comme un organe sexuel, mais n'insistent pas pour que les femmes le ferment, car la sexualité n'est pas diabolisée ce jour-là.

Les Indiens considéraient le sein comme une partie de l'allaitement au lait, alors uniquement pour le sexe.

Les Indiens considéraient le sein comme un symbole de la maternité…


La bride de réprimande était une cage de fer pour le visage d'une femme, utilisée pour punir les "réprimandes" - les femmes qui harcelaient, bavardaient, répondaient ou parlaient simplement trop. La bride serait verrouillée sur votre tête et un morceau de métal saillant couvert de pointes serait forcé à l'intérieur de votre bouche. Chaque fois que vous bougez votre langue, les pointes la lacèrent.

Parfois, la femme bridée était enchaînée à un crochet près de la cheminée de sa maison jusqu'à ce qu'elle apprenne sa leçon. Ou elle pourrait être conduite à travers la ville en portant le masque pour augmenter son humiliation.


Quand les seins nus sont-ils devenus tabous ?

Photo de Mark Large/Getty Images.

Un juge français a ordonné au magazine Plus proche pour retourner mardi des photos seins nus de Kate Middleton, duchesse de Cambridge. Les avocats du magazine ont soutenu en vain que les photographies n'étaient pas une atteinte à la vie privée car les seins nus ne sont plus tabous en Europe. Quand les seins nus sont-ils devenus tabous dans la civilisation occidentale ?

Il y a probablement environ 3000 ans. Les femmes sont exposées avec des seins exposés dans des œuvres d'art minoennes de 1500 av. Certains historiens pensent que ces femmes antiques ne sont allées seins nus que lors de rituels religieux – les déesses aux seins nus et plantureuses sont vénérées depuis l'aube de la civilisation – mais certaines des œuvres d'art représentent des activités quotidiennes, suggérant que les seins nus étaient peut-être monnaie courante. De l'autre côté de la Méditerranée, les anciennes femmes égyptiennes portaient des robes élaborées qui pouvaient soit couvrir les seins, soit les laisser exposées, selon le caprice du créateur. Au cours des siècles suivants, cependant, les seins deviennent des parties strictement privées. Les femmes athéniennes antiques portaient des robes fluides et multicouches qui cachaient la forme de la poitrine au milieu du premier millénaire avant notre ère. La tenue spartiate était plus risquée, exposant la cuisse féminine, mais les seins étaient toujours couverts.

Une série de sculptures suggère que même les déesses grecques sont devenues plus timides à propos de leurs seins au cours de cette période. Aphrodite de Cnide, sculpté par Praxitèle d'Athènes au IVe siècle avant J.-C., représente la déesse nue couvrant ses parties génitales mais laissant sa poitrine exposée. Dans les statues de copie sculptées au cours des siècles suivants, cependant, la déesse utilise également son autre main pour couvrir un sein. L'évolution de ces Vénus pudica Les sculptures suggèrent fortement que les anciens en étaient venus à ressentir que la pudeur exigeait de se couvrir les seins.

Il n'est pas tout à fait clair pourquoi les seins nus sont devenus verboten dans la Grèce antique, mais certains historiens pensent que cela a à voir avec l'évolution des rôles des femmes. Au fil des siècles, l'Athènes antique est devenue une société de plus en plus patriarcale. Les femmes se retiraient dans la maison, émergeaient rarement en public et vivaient sous la domination de leurs pères ou maris. Parce que le sein avait longtemps été un symbole de fertilité féminine, il fallait le cacher.

Sous l'influence de la Bible et des anciennes traditions grecques et romaines, les femmes occidentales ont caché leurs seins sous des vêtements amples pendant plus d'un millénaire. L'aristocratie française fut la première à défier le tabou. Au cours des années 1300, les décolletés ont commencé à plonger et les vêtements sont devenus plus serrés, exposant la forme de la poitrine. Agnès Sorel, la maîtresse du roi de France Charles VII, a choqué la cour en apparaissant dans une peinture avec un sein entièrement exposé à la fin des années 1400. siècle suivant. Il y a même des indices que la reine Elizabeth I elle-même a exposé tout ou presque tous ses seins à des invités, ce qui, s'il est vrai, pourrait apporter un certain réconfort à la jeune duchesse de Cambridge. Mais la tendance était temporaire, et l'interdiction générale des seins nus dans la société européenne a été à nouveau fermement ancrée dans les années 1600.

Correction, 24 septembre 2012 : Cet article a mal orthographié le nom d'Agnès Sorel, la maîtresse du roi de France Charles VII qui est apparue dans un tableau avec une poitrine exposée. (Retour à la phrase corrigée.)

Explication vidéo : Pourquoi Antietam a-t-il été la bataille la plus sanglante de l'histoire américaine ?


Descriptions de l'armure des femmes

Certains tropes reviennent à maintes reprises lorsque les auteurs médiévaux décrivent des femmes en armure. Les historiens médiévaux notent que les femmes en armure étaient l'exception plutôt que la règle, et le langage impressionné des personnes qui ont écrit à leur sujet semble le confirmer : les femmes en armure sont décrites presque universellement comme des Amazones, souvent comme Penthésilée incarnée. Mais un autre concept qui revient sans cesse est que ces femmes sont masculin dans leur armure. Ce n'est pas surprenant, étant donné que les armes et les armures et plus tard, la chevalerie étaient considérées comme la sphère presque exclusive des hommes.

À l'époque pré-platemail, il semble que les femmes portaient à peu près la même chose que leurs maris et frères. L'Ordre de la Hachette, comme cela a été mentionné précédemment, se battait en portant des vêtements pour hommes et aurait porté n'importe quelle armure qu'il aurait pu assembler. Dans la plupart des cas, lorsque l'armure est mentionnée, les femmes guerrières historiques sont décrites comme portant des hauberts, les chemises en cotte de mailles qui protégeaient les bras, le torse et le haut des cuisses. L'historien anglo-normand Jordan Fantosme a raconté que, lorsqu'elle a été capturée lors de la rébellion contre le roi Henri II, Pétronille de Grandmesnil "était armée d'un haubert et portait une épée et un bouclier". Ermengard(e), vicomtesse de Narbonne, était réputée en le 12ème siècle pour avoir rassemblé ses propres forces contre Raymond VI de Toulouse, et le clerc contemporain André le Chapelain l'a incluse comme personnage dans son traité De l'amour, en l'imaginant parler ainsi :

"Je vais moi-même y monter
portant ma cotte de mailles, mon casque brillant lacé dessus
bouclier à mon cou, épée à mes côtés
lance en main, avant tous les autres.
Bien que mes cheveux soient gris et blancs,
mon cœur est audacieux et a soif de guerre."

Cela ne veut pas dire qu'André le Chapelain ait jamais vu la vicomtesse ou son armure qu'il aurait pu tirer d'autres rapports sur Ermengard (elle était la favorite des troubadours) ou racontant ce qu'il pensait qu'une femme dans sa position porterait. Mais Fredric L. Cheyette, qui dresse le portrait de la vicomtesse en Ermengard de Narbonne et le monde des troubadours, la place également dans un haubert et un casque.

'Imad ad-Din, un historien des croisades (dont le récit est pris avec des pincettes), a décrit les femmes croisées comme portant la même armure que les hommes avec lesquels elles chevauchaient :

Le jour de la bataille, plus d'une femme est partie avec eux comme un chevalier et a fait preuve d'endurance (masculine) malgré la faiblesse (de son sexe) vêtue seulement d'une cotte de mailles, elles n'ont été reconnues comme femmes qu'après avoir été dépouillés de leurs armes.

Comme de nombreux historiens, Matthew Bennett, qui cite le passage ci-dessus dans son Genre les croisades essai " Latins virils, Grecs efféminés et femmes fortes : définitions de genre en croisade ? " doute de la véracité du récit d'Imad ad-Din sur les femmes guerrières, mais il n'écarte pas la possibilité que les femmes portent des cottes de mailles pour se protéger. si des pièces d'armure aussi chères étaient à leur disposition.

Au moment où Jeanne d'Arc est devenue la mascotte des forces de Charles VII&# x27s pendant la guerre de Cent Ans&# x27, une armure plaquée était utilisée. Comme cela a été mentionné précédemment, il n'y a aucune image survivante de Jeanne d'Arc dans son armure qui a été faite de son vivant. En fait, la seule image connue de Jeanne faite de son vivant est un croquis de Clément de Fauquembergue, qui ne l'a jamais vue et l'a dessinée sur la base de rapports d'une jeune fille à la tête de l'armée française portant une épée et une bannière dans laquelle il la met dans un robe. Lorsqu'elle est représentée en armure par des artistes ultérieurs, elle est généralement représentée dans le style de la journée de cet artiste.

Mais nous avons des récits de l'armure de Joan. À Tours en 1429, elle a été mesurée pour une combinaison complète d'armures plaquées qui a été faite sur mesure pour qu'elle s'adapte près de son corps. Ce n'était pas une pièce d'équipement particulièrement chère en ce qui concerne le courrier plat, coûtant 100 foies tournois. C'était aussi un "harnais blanc", ce qui signifie qu'il ne portait aucun ornement, pas même la fleur de lys que porte l'actrice Leelee Sobieski dans son interprétation de Sainte Jeanne. Dans sa célèbre biographie de Jeanne, Anatole France imagine qu'à Tours, elle a peut-être aussi été mesurée pour une houppelande, un manteau ample qui aurait été porté sur la cuirasse de l'armure. Dans Jeanne d'Arc : son histoire, Régine Pernoud, Narue-Véronique Clin disent que Jeanne portait une capeline, un chapeau d'acier à large bord, mais qu'on disait souvent qu'elle allait tête nue sur le champ de bataille. Bien que l'armure de Joan ait été conçue pour être pratique, à la fois pour bien s'adapter et pour protéger son corps (ce qui est une bonne chose puisqu'elle a été frappée au combat), lorsque l'on considère son couvre-chef (ou son absence), il est important de se rappeler que Joan a servi de un symbole et un stratège militaire, pas un guerrier sur le terrain. Si elle avait servi comme soldat, elle aurait peut-être utilisé un autre type de casque.

Malgré les rapports historiques de femmes portant des hommes ou au moins une armure masculine, la féminisation des femmes guerrières dans la littérature n'est pas seulement une convention moderne. Dans l'entrée "Armes et armures" de David Hay dans Femmes et genre dans l'Europe médiévale, il note que les auteurs de romans médiévaux « ont eu du mal à dépeindre les femmes comme à la fois blindées et féminines ». Le Roman de Silence, le personnage féminin Silence est dépeint comme un homme lorsqu'elle revêt une armure, ne redevenant une femme qu'après sa mort lorsque sa tête a de nouveau été découverte. Et les histoires de femmes déguisées en chevaliers masculins étaient populaires, la révélation du genre servant de clé à l'histoire. Une histoire sur l'historique Agnès Hotot prétend qu'Agnès a pris la place de son père malade lors d'un duel, portant ses vêtements et son armure. Ce n'est qu'après avoir vaincu son adversaire qu'elle a découvert sa poitrine et a révélé que l'homme avait été battu par une femme.

Hay dit également que "certaines romances ont même tenté de donner un sexe à l'armure elle-même en ornant les hommes de pierres précieuses apotropaïques plus "masculines", tout en façonnant les femmes dans des styles plus serrés et plus révélateurs. " Ceci, indique-t-il, ne ne reflétait pas la réalité des femmes en armure, mais était un moyen utilisé par les écrivains et les artistes pour présenter ces femmes comme à la fois transgressives et socialement acceptables.

Et les représentations des Amazones auraient influencé à la fois les représentations historiques et romantiques des femmes armées. Alison Weir dans Aliénor d'Aquitaine : une vie note que Benoît de Saint-Maure, écrivant à propos d'Aliénor partant pour les croisades une dizaine d'années après son départ dans son Roman de Troie la comparait visuellement à Penthésilée, chevauchant un cheval orné de "cent grelots minuscules" et portant "un haubert plus blanc que neige" alors qu'elle et ses compagnons laissent leurs cheveux pendre. (Encore une fois, il convient de noter que si Eleanor a porté une armure lors des croisades, comme on le dit largement, il s'agissait d'un cérémonial.)

Tableau représentant la reine Tomyris.

Il y avait d'autres façons de féminiser les femmes guerrières en dehors des formes et des ornements de l'armure. Evans évoque l'histoire de Marguerite de Beverley, une femme qui a effectivement participé à la défense de Jérusalem alors que la ville était assiégée par Saladin pendant la troisième croisade. Le frère de Margaret a écrit qu'elle portait une marmite sur la tête pendant qu'elle apportait de l'eau aux hommes sur les murs. Bien que son comportement soit décrit comme un homme, et Evans note qu'il semble tout à fait plausible que n'importe qui puisse trouver dans une marmite une pièce d'armure pratique lors d'un siège, il se demande si le couvre-chef de Margaret a été inventé pour la faire paraître plus féminine, ou pour créer un visuel absurde d'une femme en guerre, en utilisant les outils d'une femme pour se défendre.

Leçons de l'armure moderne

Si nous parlons de l'histoire médiévale actuelle, les femmes portant des armures étaient rares et les femmes en armures plaquées encore plus rares. Mais si vous voulez créer une histoire fantastique se déroulant dans un monde d'inspiration médiévale où les femmes en armure ne sont pas si rares, alors vous pourriez avoir des ensembles d'armures féminines qui sont en quelque sorte distincts des armures masculines. En réponse aux Tumblr Women Fighters in Reasonable Armor, l'armurier fantastique Ryan de MadArtLab note qu'une façon de donner à l'armure un aspect féminin (si c'est une chose que vous voulez) réside dans le travail de détail. Tout comme les joyaux apotropaïques des armures des hommes médiévaux ont été conçus comme « masculins », votre monde peut avoir certaines couleurs, matériaux ou designs associés à la masculinité ou à la féminité.


Pourquoi les femmes de l'Inde médiévale étaient-elles seins nus ? - Histoire

Je ne revendique aucune originalité pour la documentation ou le récit de ce crime horrible perpétré principalement par ce que Franklin Roosevelt a appelé « notre noble allié soviétique ». Nous sommes redevables au Dr Austin J. App, professeur et spécialiste de la littérature anglaise à l'Université catholique, à l'Université de Scranton et au Collège LaSalle, entre autres, qui a risqué sa carrière et ses moyens de subsistance pour mettre ces vérités en lumière. En avril 1946, lorsqu'il publia l'ouvrage sur lequel se fonde cet article, intitulé Ravir les femmes de l'Europe conquise, il était une voix solitaire réclamant justice dans une Amérique encore riche en propagande de guerre et en une "victoire" qui, dans les dernières années de la guerre froide et après, serait clairement considérée comme une défaite pour l'Amérique et l'Occident autant qu'elle l'était. pour l'Allemagne.

Alors que l'Armée rouge avançait vers elle en 1945, la ville de Berlin était devenue une ville pratiquement sans hommes. Sur une population civile de 2 700 000, 2 000 000 étaient des femmes. Il n'est pas étonnant que la peur des agressions sexuelles se soit propagée à travers la ville comme une peste. Les médecins étaient assiégés par des patients à la recherche d'informations sur le moyen le plus rapide de se suicider, et le poison était très demandé.

À Berlin se tenait une institution caritative, la Haus Dehlem, un orphelinat, une maternité et une maison pour enfants trouvés. Les soldats soviétiques sont entrés dans la maison et ont violé à plusieurs reprises des femmes enceintes et des femmes qui venaient d'accoucher. Ce n'était pas un incident isolé. Personne ne saura jamais combien de femmes ont été violées, mais les estimations des médecins s'élèvent à 100 000 pour la seule ville de Berlin, leurs âges allant de 10 à 70 ans.

Le 24 mars 1945, nos « nobles alliés soviétiques » entrent à Dantzig. Une enseignante de Dantzig âgée de 50 ans a rapporté que sa nièce, 15 ans, avait été violée sept fois, et son autre nièce, 22 ans, quinze fois. Un officier soviétique a dit à un groupe de femmes de chercher refuge dans la cathédrale. Une fois bien enfermés à l'intérieur, les bêtes du bolchevisme entrèrent, et sonnèrent les cloches et jouèrent de l'orgue, « célébrèrent » une orgie immonde toute la nuit, violant toutes les femmes, certaines plus de trente fois. Un pasteur catholique de Dantzig a déclaré : « Ils ont même violé des filles de huit ans et tiré sur des garçons qui tentaient de protéger leur mère.

Monseigneur Bernard Griffin, archevêque britannique, a fait une tournée en Europe pour étudier les conditions là-bas et a déclaré : « Rien qu'à Vienne, ils ont violé 100 000 femmes, pas une mais plusieurs fois, y compris des filles pas encore adolescentes et des femmes âgées.

Un pasteur luthérien en Allemagne, dans une lettre du 7 août 1945 à l'évêque de Chichester, en Angleterre, décrit comment les « deux filles et un petit-enfant (de dix ans) d'un autre pasteur souffrent de gonorrhée, [à la suite de] viol » et comment « Mme N. a été tuée lorsqu'elle a résisté à une tentative de viol », tandis que sa fille a été « violée et déportée, prétendument à Omsk, en Sibérie, pour endoctrinement ».

Le lendemain de la conquête de Neisse par nos nobles alliés soviétiques, en Silésie, 182 religieuses catholiques ont été violées. Dans le diocèse de Kattowitz 66 religieuses enceintes ont été dénombrées. Dans un couvent, lorsque la Mère Supérieure et son assistante ont essayé de protéger les jeunes religieuses à bras tendus, elles ont été abattues. Un prêtre a signalé dans Amérique du Nord magazine du 1er novembre 1945, qu'il connaissait "plusieurs villages où toutes les femmes, même les vieilles et les jeunes filles aussi jeunes que douze ans, étaient violées quotidiennement pendant des semaines par les Russes".

Sylvester Michelfelder, un pasteur luthérien, a écrit dans le Siècle chrétien: "Des bandes de bandits irresponsables en uniformes russes ou américains pillent et dévalisent les trains. Les femmes et les filles sont violées à la vue de tous. Elles sont dépouillées de leurs vêtements."

Le 27 avril 1946, Radio Vatican a accusé que dans la zone d'occupation russe de l'Allemagne de l'Est, des appels à l'aide montaient "de la part de filles et de femmes qui sont brutalement violées et dont la santé physique et spirituelle est complètement ébranlée".

Les violeurs ne portaient pas tous une étoile rouge. John Dos Passos, écrivant dans La vie magazine du 7 janvier 1946, cite un "major au visage rouge" disant que "la luxure, l'alcool et le butin sont la solde du soldat". Un militaire a écrit à Temps magazine du 12 novembre 1945 "Beaucoup de familles américaines sensées reculeraient d'horreur si elles savaient comment 'Nos garçons' se conduisent, avec une telle insensibilité dans les relations humaines ici." Un sergent de l'armée a écrit « Notre propre armée et l'armée britannique. ont fait leur part de pillages et de viols. et nous aussi, nous sommes considérés comme une armée de violeurs."

Un survivant italien des bombardements américains déclare que les troupes noires américaines, stationnées à Naples, ont été autorisées par leurs supérieurs à accéder librement aux femmes italiennes pauvres, affamées et humiliées. Le résultat de ce viol interracial et de cet esclavage sexuel a été la production d'une génération d'enfants métis pitoyables, un héritage du conquérant brutal.

Selon une dépêche de l'AP du 12 septembre 1945, intitulée « Marriages germano-américains interdits », le gouvernement de Franklin Roosevelt a ordonné à ses soldats que le mariage avec les Allemands inférieurs était absolument interdit, mais ceux ayant des enfants illégitimes de femmes allemandes, dont les maris et petits amis étaient commodément morts ou détenus comme prisonniers ou esclaves, pouvaient compter sur l'argent des allocations. Et, selon Temps magazine du 17 septembre 1945, le gouvernement a fourni à ces soldats environ 50 millions de préservatifs par mois et leur a expliqué graphiquement leur utilisation. À toutes fins utiles, on disait à nos soldats : « Donnez une leçon à ces Allemands -- et amusez-vous bien ! Tels étaient les grands croisés qui ont amené la « démocratie » en Europe.

Pour les Américains et les Britanniques, le viol ouvert n'était pas aussi courant que parmi les troupes soviétiques. Les Soviétiques ont simplement violé n'importe quelle femme à partir de huit ans et si un homme ou une femme allemand tuait un soldat russe pour quoi que ce soit, y compris le viol, 50 Allemands étaient tués pour chaque incident, comme indiqué dans Temps magazine, 11 juin 1945. Mais pour la plupart de nos garçons, passer ce « moment merveilleux » dépendait en grande partie de la « coopération » des femmes allemandes et autrichiennes. Pour les affamés et les sans-abri, bien sûr, la « coopération » sexuelle pourrait être achetée pour quelques centimes ou une bouchée de nourriture. Je ne pense pas que nous devrions donner à cet arrangement un autre nom que son vrai nom d'esclavage sexuel.

Les Siècle chrétien du 5 décembre 1945 rapporte « le grand prévôt américain, le lieutenant-colonel Gerald F. Beane, a déclaré que le viol ne présente aucun problème pour la police militaire car un peu de nourriture, une barre de chocolat ou une barre de savon semblent rendre le viol inutile . Réfléchissez-y si vous voulez comprendre la situation en Allemagne." Les Revue hebdomadaire de Londres, pour le 25 octobre 1945, le décrit ainsi : « Des jeunes filles, seules, errent et s'offrent librement pour se nourrir ou se coucher... très simplement, il leur reste une chose à vendre, et elles la vendent... comme moyen de mourir, c'est peut-être pire que de mourir de faim, mais cela retardera la mort pendant des mois, voire des années."

Le Dr George N. Shuster, président du Hunter College, a écrit dans le Recueil catholique de décembre 1945 après une visite en zone d'occupation américaine, "Vous avez tout dit quand vous dites que l'Europe est désormais un lieu où la femme a perdu son éternel combat pour la décence parce que seuls les indécents vivent." Par politique officielle, les Alliés ont créé des conditions dans lesquelles les seules mères allemandes qui pouvaient garder leurs jeunes enfants en vie étaient celles qui elles-mêmes ou dont les sœurs sont devenues les maîtresses des troupes d'occupation. Nos propres fonctionnaires ont certes ramené les Allemands à une ration alimentaire quotidienne totale inférieure à celle d'un petit-déjeuner américain, un niveau qui conduit à une mort lente mais sûre à moins d'être soulagé.

Selon un témoignage donné au Sénat des États-Unis le 17 juillet 1945, lorsque les troupes coloniales françaises sous le commandement d'Eisenhower, vraisemblablement principalement des Africains, sont entrées dans la ville allemande de Stuttgart, elles ont rassemblé des femmes allemandes dans les métros et en ont violé environ deux mille. Rien qu'à Stuttgart, les troupes sous le commandement d'Eisenhower ont violé plus de femmes en une semaine que les troupes sous commandement allemand n'en ont violées dans toute la France pendant quatre années entières. En fait, de tous les principaux belligérants de la Seconde Guerre mondiale, les troupes allemandes avaient de loin le plus petit record de viols et de pillages. L'incidence des viols de l'armée allemande dans tous les territoires allemands occupés était encore plus faible que celle des troupes américaines stationnées sur le sol américain !

Selon l'International News Service à Londres, le 31 janvier 1946, lorsque les épouses des soldats américains ont été amenées en Allemagne, elles ont reçu une autorisation spéciale de porter des uniformes militaires parce que « les GIs ne voulaient pas que leurs épouses soient prises pour des Fraeuleins par d'autres troupes d'occupation ». Un écrivain pour le New York Télégramme mondial Le 21 janvier 1945 a déclaré que « les Américains considèrent les femmes allemandes comme du butin, tout comme les caméras et les Lugers ». Le Dr G. Stewart, dans une déclaration de santé soumise au général Eisenhower, a rapporté qu'au cours des six premiers mois de l'occupation américaine, les maladies vénériennes ont atteint vingt fois leur niveau antérieur en Allemagne.

Je veux que tu imagines une orgie de viol comme celle-ci se produisant dans ton pays, dans ton quartier, à ta famille, à ta femme, ta sœur, ta fille. Je veux que vous imaginiez ce que cela ferait d'être totalement impuissant à empêcher que cela se produise, complètement incapable de traduire les criminels en justice. Et je veux vous demander, y a-t-il déjà eu des procès pour « crimes de guerre » ou « crimes de haine » de ces bouchers et violeurs et incitateurs à la boucherie et au viol ? Nous, en Amérique, sommes très doués pour faire pleuvoir des « bombes intelligentes » sur nos adversaires, et pour imposer violemment les diktats des Nations Unies sur des peuples lointains que notre presse a vilipendés. Mais nous avons vraiment été très isolés des horreurs de la guerre de masse sur notre propre territoire.

Peu de gens se souviennent aujourd'hui que dans les années 40, les Alliés, qui appelaient déjà leur gouvernement mondial en formation les « Nations Unies », poursuivaient une politique de capitulation inconditionnelle, ce qui signifiait que les Allemands seraient obligés d'accepter un gouvernement d'occupation dont les intentions annoncées, le tristement célèbre et génocidaire plan Morgenthau, auraient réduit l'Allemagne à des conditions médiévales et réduit sa population par la famine forcée. Allez dans une grande bibliothèque et consultez le livre du secrétaire Morgenthau, L'Allemagne est notre problème, Harper and Brothers, 1945. Vous noterez l'utilisation du terme « Nations Unies » sur la page de garde et dans la préface de Franklin D. Roosevelt. Un éminent écrivain juif en Amérique, Theodore Kaufman, avait écrit en 1941 un livre intitulé L'Allemagne doit périr, qui prônait l'extermination de tous les Allemands par stérilisation. Le livre de Kaufman a reçu des critiques favorables dans les principaux magazines et journaux américains. D'autres livres, comme celui de Louis Nizer Que faire avec l'Allemagne, a également contribué à cette atmosphère de haine anti-allemande stridente. La propagande de guerre et la politique officielle se sont combinées pour créer une image de l'Allemand comme sous-humain et méritant une punition presque infinie, voire l'anéantissement. [Image : Henry Morgenthau, Jr., secrétaire d'État juif du FDR.]

Churchill a dit aux Allemands en janvier 1945 : « Nous Alliés ne sommes pas des monstres. Ceci, du moins, je peux dire, au nom des Nations Unies, à l'Allemagne. La paix, bien que basée sur une capitulation inconditionnelle, apportera à l'Allemagne et au Japon soulagement immense et immédiat de la souffrance et de l'agonie."

Contre cette fausse affirmation, le regretté Dr Austin App a proclamé la vérité : ces Alliés qui n'étaient "pas des monstres" ont littéralement violé plus de femmes européennes que jamais auparavant dans l'histoire du monde. Ils ont mis l'Allemagne à un régime de famine. Sous les ordres directs de Dwight Eisenhower, ils ont tué plus d'un million de prisonniers de guerre allemands. Ils ont pillé 12 millions de personnes de leurs maisons, de leurs biens, de leur nourriture et même de leurs vêtements et les ont chassés de leur pays d'origine. Ils ont pris un quart de leurs terres agricoles, ils ont pris leurs navires et leurs usines et leurs outils agricoles et leur ont ensuite dit de vivre de l'agriculture. Ils maltraitaient et mouraient de faim plus de bébés allemands qu'il n'y avait jamais eu de juifs en Allemagne. Ils ont violé et débauché des centaines de milliers de filles et de femmes allemandes, autrichiennes et hongroises de huit à quatre-vingts ans. Ils firent mourir cinq fois plus d'Allemands en une année de paix qu'ils n'en moururent pendant cinq années de guerre. Oui, oui, bien sûr, ces hommes des Nations Unies, ces hommes du Nouvel Ordre Mondial ne sont pas des monstres.

Indépendamment de toute considération ethnique ou idéologique, la Seconde Guerre mondiale était une guerre entre, d'un côté, les élitistes qui ont créé le communisme comme étape sur la route de leur Nouvel Ordre Mondial et de l'autre, ceux qui s'opposaient à ce Nouvel Ordre Mondial. Ordre mondial. C'est une tragédie aux proportions millénaires que l'Amérique et la Grande-Bretagne aient été amenées à se battre aux côtés du communisme et des maîtres du communisme.


2. Comportement sexuel médiéval Extrait de Sex In History de Gordon Rattray Taylor

Le viol et l'inceste caractérisent la vie sexuelle des Anglais dans le premier millénaire de notre ère, l'homosexualité et l'hystérie les années qui suivirent. Les missionnaires chrétiens ont trouvé un peuple qui, surtout dans les régions celtiques du pays, maintenait une morale sexuelle libre. Il cherchait à leur imposer un code d'une extrême sévérité et augmentait sans cesse la rigueur de ses exigences.

L'Église n'a jamais réussi à obtenir l'acceptation universelle de ses règles sexuelles, mais avec le temps, elle est devenue capable d'imposer l'abstinence sexuelle à une échelle suffisante pour produire une riche récolte de maladies mentales. Il n'est guère exagéré de dire que l'Europe médiévale en est venue à ressembler à un vaste asile d'aliénés. La plupart des gens ont l'idée que le Moyen Âge était une période de licence considérable, et sont conscients que les maisons religieuses étaient souvent des foyers de sexualité, mais il semble y avoir une impression générale qu'il s'agissait d'un état dégénéré qui est apparu vers la fin du époque.

Si quoi que ce soit, c'est l'inverse qui se produit. Dans la première partie du Moyen Âge, ce que nous trouvons principalement, c'est la sexualité franche, avec laquelle l'Église se bat d'abord en vain. Puis, à mesure que l'Église améliore son système de contrôle, nous trouvons un nombre croissant de perversions et de névroses. Car chaque fois que la société tente de restreindre l'expression de la pulsion sexuelle plus sévèrement que la constitution humaine ne le supportera, une ou plusieurs des trois choses doivent se produire. Soit les hommes défieront les tabous, soit ils se tourneront vers des formes perverties de sexe, soit ils développeront des symptômes psychonévrotiques, tels que des maladies d'origine psychologique, des délires, des hallucinations et des manifestations hystériques de toutes sortes. Les personnalités les plus fortes défient les tabous : les plus faibles se tournent vers des formes d'expression indirectes.

La sexualité libre du haut Moyen Âge peut être retracée dans les premiers registres des tribunaux, qui énumèrent de nombreux délits sexuels, de la fornication et de l'adultère à l'inceste et à l'homosexualité, ainsi que dans les plaintes des moralistes et des dignitaires de l'Église. Ainsi au VIIIe siècle, Boniface s'exclame que les Anglais "mépriser totalement le mariage" et il est rempli de honte parce qu'ils "refuser catégoriquement d'avoir des épouses légitimes et continuer à vivre dans la luxure et l'adultère à la manière des hennissements des chevaux et des braiments des ânes. " Un siècle plus tard, Alcuin déclare que

Trois siècles plus tard, Jean de Salisbury met ses vues en vers :

Les pages de Chaucer révèlent que même au XIVe siècle, il y en avait encore beaucoup - comme la femme de Bath prête à profiter d'opportunités sexuelles sans inhibition et Chaucer Chauntecleer, nous dit-on, servait Vénus "plus pour delyte que le monde à multiplier".

Loin d'accepter l'enseignement de l'Église sur le sexe, la plupart des gens pensaient que la continence était malsaine. Les médecins ont recommandé une plus grande utilisation des rapports sexuels à certains de leurs patients et c'est pour cette raison que l'Église a exigé et obtenu, le droit de transmettre à tous les rendez-vous la profession médicale, un droit qu'elle conserve formellement en Grande-Bretagne à ce jour, bien que il ne fait pas d'exercice (Le problème reste réel, et le Dr Kinsey, dans son rapport sur le comportement sexuel masculin, a pensé qu'il valait la peine de montrer statistiquement que les personnes qui pratiquent la continence sont plus susceptibles d'avoir des antécédents d'instabilité que celles qui le font. ne pas.)

Les aphrodisiaques étaient très recherchés - généralement sur les principes de la magie sympathique. La racine de l'orchis, que l'on croyait ressembler aux testicules, comme le montre son nom populaire de « pierres à chien », était consommée pour induire la fertilité : bien qu'il soit important de ne manger que celle des pierres qui était dure, la plus molle. ayant un effet contraire. Par les arguments complémentaires les religieuses mangeaient la racine du lys, ou le nauséabond « agnus castus » pour assurer la chasteté. Les célèbres pouvoirs de restauration de la mandragore provenaient également de son apparence phallique. (69)

Dans la période postérieure, la sexualité franche est également trahie par les vêtements. Au quatorzième siècle, par exemple, les femmes portaient des robes à décolleté, si serrées autour des hanches qu'elles révélaient leur sexe, et laçaient leurs seins si haut que, comme on l'a dit, "une bougie pourrait être posée sur eux". (184) Les hommes portaient des manteaux courts, révélant leurs parties intimes, qui étaient clairement délimitées par un récipient en forme de gant appelé braguette, par rapport auquel la braguette était un modeste objet de vêtement. (95) A l'époque d'Edouard IV, les Communes ont demandé que

Les personnes appartenant au domaine d'un seigneur ou d'un supérieur pouvaient naturellement faire ce qu'elles voulaient. Même le clergé a raccourci leurs robes jusqu'aux genoux et, au siècle suivant, les a fait "si court qu'ils ne couvraient pas les parties médianes". (17)

La prostitution était extrêmement répandue, et à la plupart des périodes a été acceptée comme un accompagnement naturel de la société. L'Église primitive avait toléré la prostitution, et Thomas d'Aquin a dit (précisément comme Lecky devait le faire six cents ans plus tard) que la prostitution était une condition nécessaire de la moralité sociale, tout comme un cloaque est nécessaire à un palais, si tout le palais n'est pas sentir. Les Anglais étaient particulièrement enclins à la prostitution, et Boniface commenta :

Les croisades ont introduit en Europe le bain public, qui est devenu un centre commode pour les rendez-vous, mais ce n'est que plus tard qu'ils sont devenus des maisons closes comme nous l'entendons maintenant. Henri II a publié des règlements pour la conduite de la "ragoûts" (c'est-à-dire des bains) de Southwark, ce qui indique clairement qu'il s'agissait de maisons de mauvaise renommée. (13) Ces règlements ont été confirmés par Edouard III et Henri IV, et les ragoûts subsistent jusqu'au XVIIe siècle. (254) Beaucoup de ces ragoûts appartenaient à l'évêché de Winchester, le palais épiscopal étant à proximité — d'où l'euphémisme "Oies de Winchester" et au moins un cardinal anglais a acheté un bordel comme investissement pour les fonds de l'église. Certains juristes ont fait valoir que l'Église avait droit à dix pour cent des revenus des filles, mais ce point de vue n'a cependant pas été officiellement accepté, tout comme aujourd'hui, l'Église n'a pas tiré de limite quant à la perception du loyer d'un bien immobilier affecté à cet usage. (204)

Sur le continent, l'acceptation ouverte de la prostitution est allée considérablement plus loin. La reine Joanna, d'Avignon, a établi un bordel de ville, comme mieux que de se prostituer sans discernement, et lorsque Sigismond a visité Constance, les prostituées locales ont reçu de nouvelles robes de velours aux frais de la société à Ulm, les rues étaient illuminées la nuit chaque fois que lui et ses cour a souhaité visiter la ville lupanar . (154)

Pourtant, avec tout cela, il y avait une sorte de simplicité. Les hommes et les femmes pouvaient aller nus, ou presque nus, dans la rue jusqu'aux bains d'une manière qui serait aujourd'hui impossible, sauf peut-être dans une station balnéaire, ou pour les étudiants de premier cycle vivant à l'université dans l'une des principales universités britanniques. Les filles de la noblesse se faisaient un honneur de parader nues devant Charles Quint. Et il n'était pas rare qu'un jeune homme passe la nuit chastement avec sa bien-aimée, comme le dit le roman « Blonde de Oxford".

L'une des choses qui a beaucoup contribué à construire dans nos esprits une conception fausse et idéalisée du Moyen Âge est la représentation du roi Arthur et de ses chevaliers comme parangon de conduite chaste et gentleman. Cela a été fait principalement par les autorités chrétiennes, qui ont réécrit les vieux contes populaires britanniques afin de les mettre en conformité avec la morale approuvée du Moyen Âge, bien que le processus ait été poussé plus loin par les romantiques du XVIIIe siècle et par les victoriens. sentimentalisme. Les faits sont très différents. Gildas, en tant qu'historien chrétien, est sans aucun doute quelque peu biaisé, mais il décrit les chevaliers comme "sanguinaire, vantard, meurtrier, accro au vice, adultère et ennemis de Dieu", ajouter "Bien qu'ils aient un grand nombre d'épouses, ils sont fornicateurs et adultèresLes mœurs des dames ne sont pas plus strictes. A la cour du roi Arthur, lorsqu'un manteau magique est produit qui ne peut être porté que par une femme chaste, aucune des dames présentes ne peut le porter.

Lorsque nous examinons ces histoires dans leur forme originale, nous commençons à voir, non pas l'immoralité en tant que telle, mais un système complètement différent de moralité sexuelle en contradiction avec le système chrétien : un système dans lequel les femmes étaient libres de prendre des amants, à la fois avant et après mariage, et dans lequel les hommes étaient libres de séduire toutes les femmes de rang inférieur, alors qu'ils pouvaient espérer gagner les faveurs des femmes de rang supérieur si elles étaient suffisamment vaillantes. Chrestien de Troyes explique :

Comme le commente Briffault, cependant, la première partie de la règle ne semble pas avoir été considérée aussi strictement que le poète le suggère. Traill et Mann disent : "A en juger par les poèmes et les romans contemporains, la première pensée de tout chevalier en trouvant une dame sans protection était de lui faire violence.Gauvain, le modèle de la chevalerie et de la courtoisie, a violé Gran de Lis, malgré ses larmes et ses cris, quand elle a refusé de coucher avec lui. Le héros du Lai de Graelent de Marie de France fait exactement la même chose avec une dame qu'il rencontre dans une forêt — mais dans ce cas elle lui pardonne son ardeur, car elle reconnaît que "il est courtois et bien élevé, un chevalier bon, généreux et honorable". Et comme le raconte Malory, lorsqu'un chevalier entra dans la salle du roi Arthur et emporta de force une femme qui pleurait et hurlait"le roi était content, car elle faisait tant de bruit".

Dans les versions christianisées des premiers contes populaires, le chevalier ou le héros se voit souvent offrir la main de la fille du roi en mariage s'il accomplit la tâche qui lui est assignée, mais dans les versions originales, la question du mariage se pose rarement. Ainsi dans la Chanson de Doon de Nanteuil, on promet aux guerriers que s'ils "frapper l'ennemi dans les entrailles, ils peuvent prendre leur choix des dames les plus belles de la cour". Le chevalier qui aime le châtelain de Couci s'écrie simplement : "Jésus, que je puisse la tenir nue dans mes bras !» Et c'est précisément la récompense que les dames elles-mêmes promettent franchement. En tout cas, le mariage lui-même était souvent considéré comme une liaison temporaire, de sorte que la récompense de la main de la fille du roi implique peu d'obligations.

On remarque comment, le plus souvent, ce sont les femmes qui ont fait les avances : Gauvain, pour sa part, est harcelé par les femmes et elles sont parfois sèchement refusées. Ils font leur proposition dans les termes les plus clairs :

C'est un acte louable que de s'offrir à un vaillant chevalier : Gauvain loue le bon goût de sa propre maîtresse, Orgueilleuse, pour avoir offert ses faveurs à un guerrier aussi vaillant que le chevalier rouge. Dans une romance provençale, un mari reproche à sa femme son infidélité. Elle répond:

Le mari est réduit au silence par les explications et est rempli de confusion à son ingérence inconvenante. (23)

Il faut comprendre qu'en ignorant ainsi le code chrétien, les chevaliers n'abandonnaient pas la morale, mais continuaient simplement de la manière qui avait été traditionnelle avant l'arrivée des missionnaires chrétiens, et qui a continué à être traditionnelle pendant plusieurs centaines d'années après .Notre connaissance du comportement des tribus celtes et saxonnes est limitée en partie par le peu de documents écrits qu'elles ont produits, et plus encore par la manière systématique dont l'Église les a détruits et leur a substitué ses propres rédactions purifiées et moralisées. Cependant, nous savons quelque chose des Irlandais dans les premiers siècles de l'ère chrétienne, car ils ont produit une littérature considérable. Il nous montre un peuple fortement matriarcal et avec peu d'inhibitions sur les questions sexuelles. La virginité n'était pas prisée et le mariage était généralement un mariage à l'essai ou un arrangement temporaire. La reine Medb se vante auprès de son mari d'avoir toujours eu un amant secret en plus de son amant officiel, avant son mariage. Sualdam épouse Dechtin, la sœur du roi Conchobar, sachant qu'elle est enceinte, et lorsque la princesse Findabair mentionne à sa mère qu'elle aime plutôt le messager qui a été envoyé du camp adverse, la reine répond :

A cette époque pré-chrétienne, encore plus notamment qu'au début du Moyen Âge, la course était faite par les femmes. Leur méthode de courtage était souvent la plus déterminée : Deirdre saisit Naoise par les oreilles, lui dit qu'elle est une jeune vache et le veut comme taureau, et refuse de le relâcher jusqu'à ce qu'il promette de s'enfuir avec elle. Néanmoins, la polygamie n'était pas rare et de nombreux héros sont décrits comme ayant deux épouses ou plus. Le mariage, plus encore qu'au temps de la chevalerie, était une affaire temporaire : ainsi Fionn épouse Sgathach en grande pompe "pour un an", et le changement fréquent de partenaires était habituel jusqu'à une époque assez tardive au Moyen Âge, ce qui rend les expériences conjugales d'Henri VIII plus facilement compréhensibles. Dunham affirme que la plupart des rois francs sont morts prématurément épuisés, avant l'âge de trente ans.

La nudité n'était pas un motif de honte : non seulement les guerriers étaient normalement nus, à l'exception de leurs accoutrements, mais les femmes aussi se déshabillaient librement : ainsi la reine d'Ulster et toutes les dames de la Cour, au nombre de 610, vinrent à la rencontre de Cuchulainn, nus. au-dessus de la taille, et relever leur jupe « de manière à exposer leurs parties intimes », par quoi ils montraient combien ils l'honoraient.

À cette époque, être traité de bâtard était une marque de distinction, car cela impliquait qu'un chevalier particulièrement vaillant avait couché avec sa mère : c'est pourquoi le fils bâtard de Clothwig, le fondateur du royaume franc, a reçu un bien plus grand part que ses frères légitimes lors du partage du royaume après la mort de son père. Guillaume le Conquérant n'en voulait pas du tout à l'appellation "Guillaume le Bâtard", comme nos livres d'histoire ne le précisent généralement pas. En effet, il était presque obligatoire pour un héros d'être un bâtard, et la bâtardise était constamment imputée à Charlemagne, Charles Martel et d'autres, ainsi qu'à des personnages semi-légendaires, tels que le roi Arthur, Gauvain, Roland, Conchobar et Cuchulainn. (21) Cet orgueil bâtard n'est pas totalement inconnu à l'époque moderne : il y a une vingtaine d'années, par exemple, un Premier ministre britannique se vantait de son illégitimité.

Dans de telles circonstances, le premier objectif de l'Église était nécessairement d'établir le principe du mariage monogame à vie, sans lequel ses règles plus strictes n'auraient pratiquement aucun sens. Le synode anglo-saxon de 786 décréta

Il a fallu longtemps avant que cette tentative réussisse. Les ordonnances du dixième siècle de Howel le Bon, par exemple, autorisent sept ans de mariage à l'essai, et un an de mariage à l'essai existait en Écosse jusqu'à la Réforme. (232), (240)

A cette époque, le mariage était encore (comme il l'avait été dans le monde classique) un contrat privé entre deux individus - un pour lequel la bénédiction de l'Église était habituellement recherchée, mais non invalidée par son absence. Aujourd'hui, nous nous souvenons à peine qu'il fut un temps où l'Église ne revendiquait pas le pouvoir de contracter un mariage.

Ce n'est qu'à la Contre-Réforme que l'Église a d'abord ordonné qu'un mariage devait être célébré en présence d'un prêtre, et à ce moment-là, l'Angleterre avait quitté la communion romaine. Tout homme pouvait épouser n'importe quelle femme, dans le respect des lois de la consanguinité, et à condition qu'aucun ne soit déjà marié, par une simple déclaration d'intention. Ce processus était connu sous le nom d'époux et effectuait un mariage valide, même s'il était célébré sans serment ni témoin. (191) Cela était clairement compris à l'époque de Shakespeare, comme en témoigne la scène de Twelfth Night , où Olivia demande au prêtre de dire ce qui s'est passé entre Viola (soi-disant un garçon) et elle-même Le prêtre répond, non pas qu'il les a épousés mais que ils ont fait

Il était considéré comme très souhaitable d'avoir des témoins, en cas de litige futur, mais leur absence n'invalidait pas le mariage. Il était habituel de suivre de tels époux en allant à l'église et en disant une messe de la mariée, et c'est donc devenu la pratique de célébrer les époux à la porte de l'église, soutenus par ses amis, avant d'entrer pour la messe. Comme nous le dit la femme de Bath de Chaucer. , "Husbondes à churche dore j'en ai eu cinq." Ce n'est qu'au Xe siècle que le prêtre se mit à surveiller le mariage à la porte, et ce n'est qu'au XVIe qu'il devint obligatoire de faire toute la cérémonie à l'intérieur de l'église. (133) Dans la forme de mariage utilisée en Angleterre, la rupture entre les deux parties de la cérémonie, le mariage réel en présence de témoins et la bénédiction subséquente du mariage par Dieu, peuvent être clairement visibles, mais dans le service américain correspondant, la partie après la pause est maintenant omis.

L'Église, il faut le préciser, a fait la distinction entre un mariage illégal et un mariage invalide. Se marier sans prêtre était illégal et nécessitait des sanctions, mais c'était toujours un mariage valide. Un mariage illégal peut également entraîner des difficultés dans l'héritage des biens.

La forme d'époux qui vient d'être décrite était connue sous le nom d'époux « de praesenti ». Il était aussi possible d'accomplir des époux « de futuro », en promettant de prendre quelqu'un pour époux à une date future : d'où la pratique actuelle d'annoncer ses fiançailles. L'âge légal du mariage était de quatorze ans pour les hommes, douze pour les filles, mais l'Église célébrait les mariages sur des enfants beaucoup plus jeunes, voire sur des nourrissons en armes. Par exemple, le mariage le plus jeune dans les archives de Chester est celui entre John Somerford, âgé de trois ans, et Jane Brerton, âgée de deux ans. Pour le mariage des moins de sept ans, le consentement parental était nécessaire. Mais tous ces mariages peuvent être déclarés nuls lorsque l'âge légal est atteint, à condition que la copulation n'ait pas eu lieu. Inversement, la copulation était aussi ce qui convertissait les époux, techniquement, au mariage, et des sanctions étaient imposées si cela se produisait avant que la bénédiction de l'église n'ait été donnée. (172) (Ce point était controversé, comme je l'expliquerai plus tard.)

En guise de soulagement, permettez-moi d'essayer de mettre un peu de chair sur ces os secs du droit canon en décrivant la cérémonie du mariage telle qu'elle a pu se dérouler réellement vers la fin du Moyen Âge et aux premiers temps de la Réforme.

Le cortège nuptial partait de la maison du père de la mariée : d'abord, la mariée, accompagnée peut-être de deux pages, portant une branche de romarin, "doré très juste" dans un vase et pendu avec des rubans de soie. Viennent ensuite les musiciens, jouant et soufflant, puis un groupe de jeunes filles. Ceux-ci seraient tous habillés de la même manière que la mariée, afin de confondre les démons, qui auraient pu être attirés par l'odeur de contamination, quant à savoir qui était réellement la mariée et si la mariée s'appelait Marie, ils seraient tous être en bleu - le bleu profond dans lequel la Vierge est généralement représentée comme étant vêtue dans les peintures médiévales. À l'époque de la Réforme, certaines des demoiselles d'honneur portaient de superbes gâteaux de mariée, d'autres des guirlandes de blé finement dorées ou des gerbes de blé sur la tête, symboles de fertilité et de souvenirs de Cérès, et elles jetaient des grains de blé dorés sur le couple. . (137) C'est donc en l'honneur d'une divinité païenne qu'aujourd'hui les arbres sont abattus en Suède ou au Canada, et transformés en disques de papier coloré que l'on peut jeter lors des mariages et les appeler par le nom italien d'une friandise, « confetto ».

Le dernier viendrait la famille de la mariée. A l'époque saxonne, le père vendait sa fille, car à cette époque les femmes étaient valorisées comme source de travail, et le père était ressenti comme une perte. Mais les croisades, et d'autres guerres, avaient fait que les femmes dépassaient largement les hommes en nombre, et maintenant il ne vient que "la donner". Le prêtre, apparaissant, demande si l'homme prendra la mariée pour sa femme mariée — le 'mari' étant le prix de la mariée — et il promet. La mariée, promettant dans presque les mêmes mots que ceux utilisés en Angleterre aujourd'hui, prête un serment similaire, mais ajoute la promesse d'être "bonere et buxum à Bed et à Boorde, si Sainte Chyrche veut-il ordeyne". Les mariés boivent le vin et mangent les sops — le missel Hereford attachait une importance particulière à cet acte, qui était encore pratiqué à l'époque de Shakespeare, comme nous le savons par la référence dans la "Mégère apprivoisée". (233) Après la messe de la mariée, le prêtre embrasse le marié, qui transmet la bénédiction à sa mariée en l'embrassant. Les mariés, suivis de leurs amis, pourraient alors jouer à suivre mon chef tout autour de l'église et finir par s'asseoir pour le festin des noces dans le corps de l'église, qui serait, bien entendu, libre de toute obstruction sous forme de bancs. Le corps de l'église a toujours été considéré comme appartenant à la population locale, seules les parties autour du chœur et de l'autel étant réservées au clergé, une distinction qui est facilement perçue dans n'importe quelle grande cathédrale, comme Salisbury.

À la tombée de la nuit, il y avait un banquet et une danse dans la maison du père de la mariée, et les mariés pouvaient y rester une semaine ou plus avant d'aller chez eux.

Mais les précautions ecclésiastiques ne sont pas encore finies. Le couple marié se retire avec leurs amis, qui les aident à se déshabiller et les aident à se coucher, où ils s'assoient vêtus de leurs robes de chambre. Vient ensuite la cérémonie du lancer du bas. Deux des amis du marié s'assoient sur un bord du lit, deux des servantes de la mariée sur l'autre, chaque homme jette alors un des bas du marié sur son épaule, espérant frapper la mariée puis chaque fille jette un des bas de la mariée, en une tentative de frapper le marié. Si le bas tombe, le lanceur est susceptible de se marier avant la fin de l'année. Maintenant apparaît le prêtre, et la bénédiction posset. Cet ivrogne, le prêtre bénit le lit, aspergeant le couple d'eau bénite et encensant la pièce, pour chasser les démons qui seront sans aucun doute attirés par l'accomplissement de l'acte sexuel qui suivra vraisemblablement mais non, si le couple est pieux, jusqu'à ce que les trois nuits de Tobias soient passées. Enfin, les rideaux du lit sont tirés et les invités se retirent, laissant le couple nouvellement marié à lui-même. (137)

Au début de l'époque féodale, le jour du mariage aurait pu se terminer différemment, le seigneur féodal déflorant la nouvelle épouse, avant de la remettre à son mari. L'existence de ce jus primae noctis, également connu en France sous le nom de " jus cunni ", en Angleterre sous le nom de " marchette ", en Piémont sous le nom de " cazzagio ", a été très contestée, mais Ducange a fourni des preuves détaillées et les meilleures autorités acceptent maintenant qu'il existait (190) on connaît même des cas où des moines, étant en même temps des seigneurs féodaux, détenaient ce droit — par exemple les moines de Saint-Thiodard jouissaient de ce droit sur les habitants du mont Auriol. (71) Des pratiques analogues se retrouvent dans de nombreuses autres sociétés : par exemple, dans la coutume dite nasamonienne, tous les invités du mariage copulent avec la mariée. (23) La finalité psychologique de la coutume, dérivée de la religion de la fécondité, serait de détourner du mari le ressentiment qu'une femme éprouve généralement pour l'homme qui la prive de sa virginité. Qu'il s'agisse ou non d'une explication adéquate, il serait certainement trompeur de considérer le « jus cunni » simplement comme l'exercice cruel et délibéré du pouvoir féodal, même si c'est ce qu'il est finalement devenu. Il est surtout intéressant comme preuve de la survie des croyances magiques.

L'image du comportement sexuel normal que j'ai essayé d'esquisser jusqu'à présent ne peut malheureusement pas être laissée à elle-même. Il faut lui en opposer une tout autre, si l'on veut donner une impression exacte de la sexualité médiévale, une image de la perversion et de la névrose qui ont émergé partout où l'Église a réussi à établir ses codes moraux. Vers le début du XIIe siècle, peu après les réformes hildebrandines et l'extension du célibat du cloître aux ministres, un changement perceptible survient dans le caractère du Moyen Age. Nous commençons à trouver des références à la sodomie, à la flagellation, aux fantasmes sexuels, tandis que de faux Christs apparaissent et que l'hérésie surgit dans toute l'Europe alors que des dizaines de milliers de personnes commencent à remettre en question la doctrine de l'Église.

Le phénomène le plus remarquable est peut-être le développement de fantasmes étendus sur l'idée d'un rapport sexuel vraiment satisfaisant. Ces fantasmes prirent bientôt la forme spécifique de prétendre que l'on était visité dans la nuit par un être surnaturel, connu sous le nom d'Incube (ou, dans le cas des hommes, de Succube). Dans son livre « On the Nightmare », Ernest Jones a retracé le rapport de ces fantasmes, et des cauchemars en général, au refoulement sexuel. Les écrivains médiévaux ont évidemment reconnu le lien aussi. Chaucer souligne de manière satirique que les incubes sont devenus beaucoup moins connus depuis le 'limites', ou frères errants, sont apparus sur la scène — car il était notoire que ces frères prenaient leur plaisir des femmes pendant que leurs maris étaient absents. (En Amérique, aujourd'hui, une réputation exactement similaire est traditionnellement attachée aux vendeurs ambulants.)

Les écrivains ont noté que les veuves et les vierges avaient plus souvent des problèmes avec les incubes que ne l'étaient les femmes mariées, et surtout les nonnes : comme on le disait à l'époque, "Les incubes infestent les cloîtres". Les médecins les plus éclairés savaient certainement que les Incubes étaient des délires : du Laurens, par exemple, raconte comment il a pu amener deux femmes qui s'étaient plaintes de l'attention d'Incubes à admettre que tout cela n'était qu'un fantasme. (257) L'Église, bien sûr, a accepté leur existence réelle et a affirmé qu'ils étaient des démons à forme humaine, et cette croyance a persisté dans les pays catholiques longtemps après la fin du Moyen Âge. Tout comme les psychologues constatent aujourd'hui que les patients ne souhaitent souvent pas abandonner leurs illusions névrotiques, il en va de même dans ce cas. Ainsi Goerres décrit comment il fut envoyé pour exorciser une jeune fille de vingt ans qui avait été poursuivie par un Incube.

En même temps, il semble possible que, au moins vers la fin de la période, les gens aient parfois délibérément utilisé la croyance en l'Incube comme excuse commode. L'Ecossais sceptique le pensait certainement. Dans sa " Découverte de la Sorcellerie ", sous le titre de

il raconte comment une fois un Incube est venu au chevet d'une dame et a fait "l'amour chaud à hir". La dame, étant offensée, a crié fort, et la compagnie est venue et a trouvé l'Incube caché sous son lit à la ressemblance de l'évêque Sylvanus.

Scot, écrivant au XVIe siècle, voit l'origine psychologique de ces fantasmes encore plus clairement que Chaucer.

— un diagnostic qui précède de trois siècles l'enseignement de Freud selon lequel la répression sexuelle cause la dépression.

Il n'est pas rare que ces délires soient suivis de grossesses fantômes. Ainsi les inquisiteurs Sprenger et Kramer écrivent :

Les tabous sexuels stricts imposés par l'Église ont créé des craintes généralisées d'impuissance, comme en témoignent les innombrables édits de l'Église interdisant les tentatives de restauration de la puissance par des moyens magiques, la demande de restauration et le fait que les sorcières étaient constamment accusées de détruire la puissance. , comme nous le verrons plus loin plus en détail. De telles difficultés de puissance sont précisément ce que l'on s'attendrait à trouver à une époque où l'acte sexuel était représenté comme un péché mortel.

L'augmentation marquée de l'homosexualité qui s'est produite au XIIe siècle est communément attribuée à l'invasion normande, mais comme l'homosexualité n'est pas, en fait, une maladie contagieuse, une explication supplémentaire s'impose. Cela a certainement touché les milieux judiciaires : c'est par exemple à cause de son homosexualité que le roi Rufus s'est vu refuser l'enterrement en terre consacrée. Bloch a nié qu'Edward II était un homosexuel, malgré son amour pour Piers Gaveston, mais il semble probable qu'il l'était, puisque Higden dit qu'il était

Mais c'était surtout l'échec du sacerdoce, comme en témoignent les nombreux édits ecclésiastiques sur le sujet : par exemple en 1102, on trouve un concile de l'Église spécifiant que les prêtres doivent être « dégradé pour sodomie, et anathème pour sodomie obstinée ». Cette nouvelle préoccupation du sujet est également trahie par les accusations constantes de sodomie portées contre les sectes hérétiques.

Naturellement, les personnes vouées au célibat total présentent les stigmates de la répression sexuelle plus vivement que les laïcs : non seulement l'inversion mais la perversion et les symptômes hystériques se retrouvent dans les monastères et les cloîtres sous des formes très marquées, ainsi que chez le clergé pratiquant dès que la règle de le célibat a été imposé. Peut-être ne réalise-t-on généralement pas à quel point le clergé s'opposait à l'imposition du célibat sacerdotal. Il est vrai que c'était une époque de violence, une époque où, par exemple, Archembald, évêque de Sens, se penchant pour l'abbaye de Saint-Pierre, pouvait simplement expulser les moines et s'installer, établir son harem dans le réfectoire - mais, même ainsi, l'ampleur de la révolte cléricale contre le célibat était remarquable. Les moines ont assassiné à plusieurs reprises leurs abbés pour leur avoir prêché un meilleur comportement. Les prêtres ont laissé leurs bénéfices à leurs fils, comme s'ils étaient une propriété privée, défiant ouvertement la règle. En 925, par exemple, le Concile de Spalato interdit aux prêtres de se marier une seconde fois, s'étant apparemment résignés aux premiers mariages. En 1061, ces protestations aboutirent à une rébellion organisée : un certain nombre d'évêques lombards et de nobles romains, affirmant que ce n'était pas un péché pour un prêtre de se marier, élirent Cadalus, évêque de Parme, comme antipape, sous le titre Honorius II. Honorius marche sur Rome et s'en empare, mais deux ans plus tard, la défection d'Hannon de Cologne, pour des raisons politiques complexes, fait échouer la révolte.

L'échec répété de l'Église à imposer une vie de célibat au clergé, et la mesure dans laquelle le clergé a défié ses efforts par le mariage, la fornication et l'homosexualité, ont été racontés avec un degré de détail qui ne sera probablement jamais dépassé. par HC Léa dans son « Histoire du célibat sacerdotal ». Il raconte comment, à mesure que le mariage sacerdotal devenait de plus en plus difficile, les prêtres étaient poussés à se contenter d'une simple fornication au point qu'en Allemagne, le mot Pfaffenkind (enfant du curé) était utilisé comme synonyme de bâtard.On a dit que dans de nombreuses villes le nombre de bâtards dépassait le nombre de ceux nés dans le mariage, et la demande ne semble pas incroyable si l'on en juge par des exemples tels que celui d'Henri III, évêque de Liège, qui était connu pour avoir soixante-cinq enfants naturels. La situation est devenue si grave que dans de nombreuses paroisses - du moins en Espagne et en Suisse - les paroissiens ont insisté pour que le prêtre ait une concubine comme mesure de protection pour leurs épouses.

Plus sinistre était le danger d'inceste, qui a été jugé suffisamment réel pour que le légat du pape en France, le cardinal Guala, décrète, en 1208, que les mères et autres parents ne doivent pas vivre dans la maison des clercs, un règlement répété dans de nombreux ordres ultérieurs. jusqu'à la fin du XIVe siècle. En général, May a noté que dans les archives judiciaires de l'époque, les prêtres étaient plus nombreux que les laïcs, parfois jusqu'à cinquante pour un. Ce n'était pas parce que l'Église était particulièrement pointilleuse dans la poursuite des clercs : bien au contraire. Il a été fréquemment déclaré que les péchés du clergé devaient être ignorés à moins qu'ils ne deviennent un scandale public, des peines exceptionnellement légères ont été imposées et des dispenses et des absolutions fréquentes ont été accordées par la Curie. (154)

Que le clergé enfreigne la règle du célibat est sans aucun doute compréhensible : ce qui est plus terrible, c'est qu'ils étaient souvent prêts à utiliser leur pouvoir supposé d'accorder ou de détenir l'absolution pour le péché comme une arme pour forcer une femme à se soumettre. une arme qui était à une époque où beaucoup croyaient qu'ils rôtiraient en enfer sans absolution ! Ce crime épouvantable était cependant traité par les tribunaux ecclésiastiques avec la plus grande indulgence, conformément à leur politique de traiter la fornication comme un délit plus doux que le concubinage, et l'absolution pouvait être achetée pour aussi peu que 36 gros tournois. Comme exemple de l'indulgence fantastique de ces tribunaux, nous pouvons prendre le cas de Valdelamar, jugé à Tolède en 1535 pour avoir séduit deux femmes et refusé l'absolution à une troisième à moins qu'elle ne couche avec lui et également accusé de vol, blasphème, tricherie. avec des taureaux d'indulgence, faisant payer l'absolution et fréquentant les maisons closes. Toute sa peine devait être condamnée à une amende de deux ducats et à trente jours de réclusion à l'église, avant d'être libre, comme le dit Léa, de reprendre sa flagrante carrière.

C'est pour réduire l'incidence de ces crimes que le box confessionnel a été développé. Le Conseil de Valence a ordonné son utilisation en 1565, et en 1614, il a été prescrit pour toutes les églises, bien que 150 ans plus tard, le décret était encore ignoré dans de nombreux endroits. Malheureusement, cette invention créa un autre mal : des profanes salaces entraient dans la loge pour entendre des confessions. Cela n'était considéré comme grave par l'Église que si, à la fin de la confession, ils donnaient l'absolution : cela revenait à usurper la prérogative d'un prêtre et la peine était d'être brûlé vif. La théologie dominait aussi la considération des délits sacerdotaux : les juges étaient plus intéressés à découvrir si la tentative de séduction avait été faite avant ou après l'absolution qu'à protéger les femmes. Ainsi, il a été avancé que donner une lettre d'amour à une femme au confessionnal n'était que "sollicitation" (comme l'offense a été appelée) s'il était prévu qu'elle le lise sur-le-champ, avant d'être absous. Une fois la question de l'intention introduite, les casuistes purent encore embrouiller le problème : il devint possible de soutenir qu'un énoncé conditionnel, tel que "Si je n'étais pas prêtre, je voudrais te séduire", était anodin. (154)

La confession a eu d'autres abus : par exemple, exiger d'un homme qui a avoué la fornication de nommer son partenaire, afin que le prêtre puisse découvrir où mieux appliquer ses propres efforts - une chose qui n'a pas été interdite jusqu'en 1714. Il existe également des preuves que les confesseurs parlaient longuement avec les jeunes religieuses de questions sexuelles, discutant de chaque détail de l'acte sexuel, ostensiblement pour les avertir, en fait pour éveiller leurs désirs, mais cela nous éloignerait trop des sujets et exigerait trop de pages, pour enregistrer tous les ingéniosités de la convoitise sacerdotale.

L'influence du clergé se résume le mieux par le commentaire du cardinal Hugo, lorsqu'Innocent IV quitta Lyon après une visite de huit ans. Dans un discours d'adieu aux citoyens, il a déclaré :

Le mauvais exemple donné par le clergé, comme cette histoire le laisse entendre, ne se limitait pas à ceux de rang inférieur et en fait le Vicaire du Christ lui-même est descendu à maintes reprises jusqu'à la plus grande licence. Sergius III s'arrangea, avec l'aide de sa mère vicieuse, pour que son bâtard devienne pape après lui. Le tristement célèbre Jean XII (destitué en 963) a transformé Saint-Jean de Latran en bordel : lors de son procès, il a été accusé de sacrilège, simonie, parjure, meurtre, adultère et inceste. Léon VIII, alors qu'il était encore laïc, le remplaça : il mourut frappé de paralysie en cas d'adultère. Benoît IX, élu pape à l'âge de dix ans, a grandi

Alors que les papes résidaient à Avignon,

Balthasar Cossa, élu pape pour mettre fin au Grand Schisme, a avoué devant le Concile de Constance "inceste notoire, adultère, souillure, homicide et athéisme". Auparavant, lorsqu'il était chambellan de Boniface IX, il avait gardé la femme de son frère comme maîtresse : promu Cardinal de ce fait, il fut envoyé à Bologne

Pour ceux qui étaient enfermés dans des ordres monastiques, les possibilités de satisfaire les appétits sexuels étaient encore plus limitées, et surtout, peut-être, pour les femmes, qui pouvaient moins facilement prendre l'initiative en de telles matières. Ainsi, alors que les archives montrent de nombreux cas de religieuses, et même d'abbesses tombant enceintes ou impliquées dans un scandale, (43) on retrouve aussi la pulsion sexuelle émergeant sous forme de manifestations hystériques - en utilisant le terme d'hystérie au sens médical strict. Il est reconnu depuis longtemps que les personnes peuvent (sans intention consciente) induire en elles-mêmes diverses formes de maladie et des défauts de fonctionnement à la demande d'un besoin inconscient ou refoulé. Ainsi, un homme qui a vu un spectacle particulièrement terrifiant peut développer la cécité, et cette cécité disparaîtra aussi soudainement qu'elle est venue, lorsque l'anxiété sous-jacente aura été dissipée. De la même manière, les gens tombent parfois malades pour échapper à des situations qu'ils trouvent intolérables — et la maladie est bien réelle. De telles crises hystériques entretiennent généralement une relation étroite avec le fantasme inconscient : en particulier, les femmes présentent parfois des mouvements corporels convulsifs, ou deviennent rigides, avec le corps arqué de sorte que les pudenda sont poussés vers l'avant comme dans le coït — le soi-disant «arc -en-cercle' position.

Tout au long du Moyen Âge, et surtout dans les couvents, on trouve des épidémies de telles convulsions. Un cas particulièrement clair est celui enquêté par le grand docteur allemand de Weier (1515-1576), l'un des premiers à avoir exploré cliniquement et objectivement de tels cas supposés de possession diabolique. Il les rapporte dans son grand ouvrage « De Praestigiis Daemonum », modèle de détachement scientifique. Il fut l'un des membres d'une commission d'enquête envoyée en 1565 pour enquêter sur le cas de "possession" se produisant chez les religieuses du couvent de Nazareth à Cologne. De Weier a noté que les convulsions présentaient plusieurs traits trahissant leur origine érotique : pendant les attaques, a-t-il noté, les religieuses s'allongeaient sur le dos avec les yeux fermés et leurs abdomens élevés en arc -en-cercle. Après que les convulsions soient passées, disent ses notes, elles

L'épidémie avait commencé quand une jeune fille qui vivait dans le couvent a commencé à souffrir de l'hallucination qu'elle recevait chaque nuit la visite de son amant. Les religieuses qui la gardaient s'effrayèrent de ses mouvements convulsifs et commencèrent à les exhiber aussi. Bientôt, l'épidémie s'est propagée à tout le groupe. (25)

Après enquête, le comité a découvert que certains des jeunes voisins avaient grimpé dans le couvent tous les soirs pour profiter d'une liaison avec des religieuses de leur connaissance. C'est lorsque cela a été découvert et arrêté que les convulsions se sont développées. De Weier a également étudié des phénomènes similaires dans d'autres couvents et un orphelinat, comme il le raconte dans son quatrième livre. (256) Maury en a rassemblé un certain nombre dans son " Histoire d'Astrologie et Magie ".

Les convulsions érotiques semblent fréquemment être provoquées lorsqu'un hystérique aime un individu particulier et que l'amour est retiré ou n'est pas rendu. Dans l'affaire célèbre de Loudun (1634) qu'Aldous Huxley a récemment popularisée, la religieuse concernée, Jeanne des Anges, était amoureuse du curé Grandier : pour mieux le connaître, elle l'invita à devenir le confesseur du petit couvent dont elle était abbesse. Il a refusé. Elle développa alors une série prolongée de convulsions, l'accusant de l'avoir ensorcelée et, psychologiquement, il en était bien sûr la partie responsable, quoiqu'innocente. Le caractère sexuel de son hystérie est patent. Ainsi, elle prétendit être devenue possédée par sept démons, qu'elle nomma et décrivit chacun. Le premier, Asmodée, lui remplissait la tête, dit-elle, de fantasmes sexuels. Le quatrième, Isaacaron, a suscité sa passion par des méthodes plus directes, et cela, a-t-elle expliqué, était la cause des mouvements corporels violents - une explication franche qui anticipe celle de Freud de près de 300 ans. Ses convulsions ont abouti à une grossesse fantôme. Le curé fut brûlé vif en sorcier, la religieuse devint un objet de vénération, fut présentée à la reine et accomplit plusieurs miracles.

De nombreux autres cas peuvent être trouvés. Un quart de siècle plus tôt, une jeune fille du nom de Madeleine de Mandol, de La Baume, accusait un prêtre local, Gaufridi, de la séduire et de l'ensorceler, et bientôt elle fut rejointe dans ces accusations par Louise Capeau. Les deux présentaient des convulsions avec les rigidités caractéristiques. Autrefois, six hommes se tenaient sur le corps voûté de Madeleine de Mandol, tout comme plus tard les hommes devaient se tenir sur le corps de Jeanne des Anges.

Dix ans seulement après l'incident de Loudun, alors que Jeanne effectuait encore des tournées en France, les religieuses de Louviers accusèrent deux prêtres, dont l'un déjà mort, de les avoir ensorcelés, et l'on nous dit que dans leurs convulsions elles se livraient à « langues grossières », c'est-à-dire qu'ils exprimaient les désirs sexuels dans leur esprit inconscient, qui étaient en effet la cause des convulsions. Une fois de plus, les prêtres ont été brûlés, le mort étant exhumé à cet effet.

Même un siècle plus tard, dans l'année relativement éclairée de 1731, nous trouvons l'histoire répétée presque sans changement. Catherine Cadière de Toulon accuse son confesseur, le P. Giraud, de séduction et de magie. Levi dit qu'elle était une ascète stigmatisée et qu'elle a souffert

En dehors de ces manifestations grossièrement érotiques, il est difficile d'éviter de détecter l'influence du sentiment érotique dans le langage et le comportement de nombreux mystiques chrétiens. Les autorités catholiques tentent d'expliquer cet érotisme en disant que le langage de la poésie romantique était devenu monnaie courante et avait été emprunté par le clergé. (52) Et certainement l'utilisation d'images érotiques pour tenter de transmettre une expérience transcendantale est tout à fait compréhensible - aussi compréhensible, disons, que l'utilisation de l'image de la soif - même si l'on ajoute qu'on peut difficilement employer l'image sans avoir vécu à un moment donné la réalité à laquelle il correspond. Mais une grande partie de cette imagerie semble aller si loin au-delà de la simple expression du désir, et s'attarder si tendrement sur les détails physiques, qu'il est difficile de résister au soupçon que dans de nombreux cas les écrivains projetaient sur la divinité un amour terrestre qui avait été privé de son objet naturel, et colorait des fantasmes très humains d'un vernis de mysticisme.

Mechthilde de Magdebourg (1210-1288) se sentit malade d'amour passionné pour le Sauveur et conseilla

qu'il puisse les embrasser. Son « Dialogue entre l'Amour et l'Âme » est parsemé de passages tels que :

Si l'écrivain décrivait une expérience mystique, il ne fait guère de doute que cette expérience a été créée par l'endiguement du sentiment érotique. On voit aisément comment le blocage du débouché normal produit l'érotomanie religieuse par un cas comme celui de Margaretha d'Ypern (1216-1237) qui, après la cessation de sa manie des hommes, se croyait fiancée à Jésus. De même, Christine Ebner (1277-1356), après deux ans d'auto-torture masochiste, est saisie de visions sensuelles dans lesquelles elle se sent embrassée par Jésus et avoir conçu un enfant de Lui. (81)

Fosbroke souligne que la cérémonie médiévale de consécration des religieuses ressemblait à plusieurs égards à un mariage. Une bague était mise au doigt de la candidate et une couronne de mariage sur sa tête. l'une des réponses qu'elle dut faire courut :

Après que le baiser de paix eut été accordé, elle fut exhortée à

On peut ajouter que l'Église a reçu la somme d'argent qui avait été mise de côté par les parents pour la dot de leur fille si et quand elle s'est mariée.

Est-il remarquable d'apprendre que des religieuses remplies de telles pensées développaient fréquemment des grossesses fantômes ?

L'explication officielle semble à peine suffisante pour expliquer le désir ardent de La Bonne Armelle et de sainte Elisabeth de mère de l'enfant Jésus ou l'action de Véronique Giuliani béatifiée par Pie II, qui, en mémoire de l'agneau de Dieu, a pris un vrai agneau pour lit avec elle, l'embrassant et la tétant sur ses seins. La frustration désespérée des instincts naturels est également illustrée par des incidents tels que celui de sainte Catherine de Gênes, qui souffrait souvent de tels incendies internes que, pour se refroidir, elle s'allongea sur le sol, disant "Amour, amour, je n'en peux plus". Ce faisant, elle éprouvait un penchant particulier pour son confesseur. (86) Encore une fois, il semble plutôt naïf d'absoudre de sentiment érotique la religieuse Blaubekin, qui est devenue obsédée par la pensée de ce qui était arrivé à la partie du corps de Jésus enlevée par la circoncision. (En fait, elle n'a pas dû s'affliger : pas moins de douze églises possèdent, parmi leurs reliques sacrées, le prépuce de Jésus-Christ - notamment Saint-Jean de Latran, Coulombs, Charroux, Hildesheim, Puy-en-Velay et Anvers, le dernier importé à grands frais par Godefroy de Bouillon pour tenter de décourager le culte de Priape. (110), (165) Il y a aussi un nombre égal d'ombilics. (71))

Des psychanalystes ont montré comment un sentiment de culpabilité sexuelle conduit au retournement de Thanatos, dans une tentative de soulager la culpabilité par une auto-punition continuelle, tandis que la flagellation, en particulier, qui est une sorte d'agression, peut se substituer aux rapports sexuels. Il n'est donc nullement surprenant de constater que les célibataires se sont souvent livrés à des prodiges de masochisme, et surtout de flagellation, et l'on trouve des cas de confesseurs usant de leur pouvoir d'absolution pour forcer leurs paroissiennes à les battre.

Les premiers pères chrétiens se plaisaient à s'auto-torturer comme des cilices et à ne pas se laver. D'autres sont allés à des extrêmes plus désespérés, comme Ammonius qui a torturé son corps avec un fer chauffé au rouge jusqu'à ce qu'il soit couvert de brûlures. Au Moyen Âge, ces excès sont devenus de plus en plus frénétiques. Christine de Saint-Trond (1150-1224) se coucha dans un four chaud, s'attacha à une roue, se fit piquer et pendre au gibet à côté d'un cadavre non content de cela, elle se fit enterrer en partie dans une tombe. Fielding observe :

Christine Ebner, qui, comme indiqué précédemment, s'est imaginée avoir conçu un enfant de Jésus après avoir été embrassée par lui, a coupé une croix de peau sur la région de son cœur et l'a arrachée, démontrant suffisamment le lien entre le désir sexuel et le masochisme. (81)

Il ne serait pas nécessaire de s'attarder sur ces détails déprimants si ce n'était le fait que l'Église a érigé ces pratiques épouvantables en vertu, canonisant souvent ceux qui les pratiquaient, comme dans le cas de sainte Marguerite-Marie Alacoque, sainte Rose. de Lima et Sainte-Marie-Madeleine dei Pazzi. Il est vrai que ses supérieurs interdisaient à l'Alacoque de pratiquer des austérités excessives, mais elle en trouva ingénieusement d'autres. Elle chercha des fruits pourris et du pain poussiéreux à manger. Comme beaucoup de mystiques, elle souffrit toute sa vie d'une soif, mais décida de ne pas boire du jeudi au dimanche, et quand elle buvait, préférait l'eau dans laquelle le linge avait été lavé. que le diable la secouait. elle disait sans cesse "ou souffrir, ou mourir", souffrir ou mourir. Non contente d'infirmités miraculeusement provoquées, un peu comme Christine Ebner, elle a coupé le nom de Jésus sur sa poitrine avec un couteau, et parce que les cicatrices n'ont pas duré assez longtemps, les a brûlées avec une bougie. Son respectueux biographe, qui s'est efforcé de souligner sa remarquable sainteté et son splendide exemple, met ici en garde ses lecteurs contre l'imitation "cette opération étonnante, pour ne pas dire imprudente". (99) Elle a été canonisée en 1920.

Les histoires de ces nonnes masochistes présentent en effet une triste similitude. Sainte Rose ne mangeait qu'un mélange de fiel de mouton, d'herbes amères et de cendres. (214) La Pazzi, comme l'Alacoque, s'est vouée à la chasteté à un âge incroyablement jeune (quatre, dit-on). Comme sainte Catherine, elle courait avec frénésie, appelant "Amour Amour". Après un ravissement prolongé en 1585, elle a eu des hallucinations d'être mutilée et bousculée. Elle courait dans le jardin et se roulait sur des épines, puis retournait au couvent et se fouettait. Elle se ferait attacher à un poteau et exigerait d'être insultée, ou de déposer de la cire chaude sur sa peau. Comme l'Alacoque, on la considérait comme une personne apte à prendre en charge les novices, mais alors que celle-ci faisait renvoyer l'une des novices pour rivaliser avec elle en sainteté, les Pazzi se dressaient sur sa bouche et la fouettaient. (65) Elle est canonisée en 1671.

C'est au XIe siècle que l'on trouve pour la première fois les franciscains vantant l'auto-flagellation comme pénitence et c'est à la fin du même siècle, lorsque la pratique de la confession s'est généralisée, que l'on trouve des confesseurs infligeant également des peines de flagellation. Au début, les prêtres faisaient eux-mêmes la flagellation, les pénitents étant généralement entièrement nus, et la pénitence étant infligée dans un lieu rattaché à l'église. A en juger par les illustrations, les victimes ont accepté la pénitence dans l'esprit résigné où l'on accepte aujourd'hui le verdict d'un médecin et les pénitents, déshabillés, attendaient leur tour de se faire soigner aussi placidement que les patients d'un cabinet médical. Au XIIe siècle, saint Dominique fit largement connaître la pratique et établit une échelle d'équivalents, 1 000 coups de fouet étant considérés comme équivalents à la récitation de dix psaumes de pénitence. Mais le danger de voir des prêtres se livrer à leurs instincts sadiques est vite devenu évident, et d'autres méthodes ont été développées, en particulier des processions publiques de flagellants, nus jusqu'à la taille.

Il y eut ceux qui pressentirent le caractère pervers de cette évolution : la France refusa d'accepter la pratique et le roi polonais imposa des sanctions à ceux qui l'adoptèrent. Mais le dispositif consistant à organiser des groupes de Flagellants s'est avéré peu judicieux, car dans les groupes une étrange contagion se produit.Peut-être que le fait d'être avec d'autres qui cèdent à des instincts puissants normalement tenus en échec, donne à un homme le sentiment d'être autorisé par l'opinion publique à enfreindre les règles normales, comme cela semble se produire, par exemple, dans les lynchages, les pillages et les d'autres phénomènes de foule. Quelle qu'en soit l'explication, au milieu du XIIIe siècle, Thanatos se déchaîne dans la masse, mais pas, comme dans un lynchage, dirigé vers l'extérieur sur les autres : cette fois, il est dirigé vers l'intérieur dans un sens masochiste. La contagion a commencé en Italie du Nord en 1259 partout où les gens se sont constitués en groupes dans le but de s'autoflageller.

Même les enfants de cinq ans y ont participé. Des magistrats, horrifiés, les expulsèrent de leurs villes, mais en vain. Finalement, le mouvement s'est éteint pour s'embraser à nouveau en 1262 et à nouveau en 1296. Au siècle suivant, stimulée par les craintes suscitées par des tremblements de terre répétés, cette flagellomanie réapparut en 1334. Enfin, l'horreur culminante de la peste noire, qui a commencé en 1348, a provoqué une épidémie dépassant de loin l'une des précédentes dans l'échelle. En proie à la peur de la mort et à l'évidence du mécontentement de Dieu, des populations entières se sont livrées à une frénésie désespérée d'auto-macération. Des cortèges d'hommes et de femmes, de nobles et de roturiers, de prêtres et de moines, au nombre de centaines et parfois de milliers, se sont répandus en Autriche, en Bohême, en Allemagne, en Suisse et dans la province du Rhin, jusqu'aux Pays-Bas et même en Angleterre. (77) Le mouvement s'est poursuivi tout au long de 1348 et 1349, tandis que la peste faisait rage, tuant dans de nombreux cas sept personnes sur dix de la population. Ces flagellants, comme des pèlerins, se déplaçaient de ville en ville et dans chaque ville ils recherchaient le sanctuaire du saint le plus puissant, espérant obtenir son aide. Ils commencèrent à se former en une organisation cohérente, sous le titre de Frères de la Croix. L'idée a émergé que l'on pouvait se passer des services de l'Église pour atteindre le salut. Trente-trois jours et demi de flagellation, rappelant les trente-trois ans de vie du Christ, ont été le passeport du salut. Le pape, immédiatement alarmé, publia le 20 octobre une bulle les accusant de former une nouvelle secte sans autorisation, les condamnant comme diaboliques et appelant les évêques et les inquisiteurs à éradiquer l'hérésie. Sous cette pression, le mouvement s'est désagrégé ou est entré dans la clandestinité, pour éclater à nouveau deux ans plus tard, et encore trois ans après. Cette fois, la secte a été détruite par le feu et l'épée. Hormis des foyers sporadiques en Italie, en Hollande et en Thuringe au début du XVe siècle, on n'entend plus parler de flagellomanie. C'est-à-dire que nous n'entendons plus parler d'un mouvement populaire de masse : nous trouvons de nombreuses processions de flagellants à des occasions spécifiques sous le contrôle de l'Église.

En sanctionnant officiellement des actions qui, chez les gens normaux, sont profondément réprimées ou tenues sous contrôle, l'Église a fait en sorte que les tendances au conformisme qui agissent normalement comme une force civilisatrice soient mises au service des désirs obscurs et non civilisés de l'inconscient. Ici, comme si souvent dans d'autres domaines, l'Église a agi exactement de la manière calculée pour libérer les forces mêmes qu'elle essayait officiellement de réprimer - nos désirs inconscients façonnent si facilement notre action consciente à leur objectif. C'était une tentative qui a reculé sur l'Église et a donc été abandonnée : l'expérience suivante de l'Église dans ce domaine était de diriger les forces de mort vers l'extérieur sous la forme de persécutions de sorcières, comme j'essaierai de le montrer dans un autre chapitre.

Si une brièveté raisonnable n'était pas un objet, ce récit de la sexualité médiévale pourrait être considérablement étendu. Je n'ai considéré que les tendances générales : un compte rendu complet devrait considérer les différences entre les différentes classes et les différentes régions, et devrait étudier l'effet démoralisant de la désorganisation sociale telle qu'elle s'est produite à la suite des guerres et de la peste. Il devrait décrire la violence et la luxure des croisades, et la vague de débauche effrénée qui suivit la peste noire, lorsqu'on jugea que commettre l'inceste sur l'autel était la seule prophylaxie certaine contre l'infection. (184) Mais pour de telles questions, je n'ai pas de place.

La sexualité franche des premiers Celtes était associée au culte des religions de la fertilité lorsque les missionnaires chrétiens ont imposé une nouvelle moralité, de nombreuses anciennes cérémonies ont survécu et ont fourni des occasions d'explosions de sexualité au mépris de la loi de l'Église. Les plus connus d'entre eux étaient les Jeux de mai et les mamans de Noël. Les jeux de mai, qui célébraient la croissance des récoltes, se déroulaient autour du mât de mai, et ceux-ci, nous le savons, ont survécu jusqu'à ce que les puritains les abolissent au XVIIe siècle. Chaucer parle de "grand puits de Cornhill" d'où l'église de St. Andrew Undershaft tire son nom. De même, le mumming de Noël coïncidant avec le milieu du solstice d'hiver, dérivé des Saturnales romaines. En effet, le culte phallique réel s'est d'abord poursuivi ouvertement, puis secrètement, tout au long du Moyen Âge, et les statuts de l'Église primitive s'élèvent souvent contre lui. Un compte rendu complet de la sexualité médiévale doit également tenir compte de certaines sectes religieuses et groupes minoritaires qui ont développé des attitudes distinctes à l'égard du sexe. Mais tous ces sujets sont d'un tel intérêt et d'une telle importance qu'ils méritent des chapitres à eux seuls et je les discuterai plus tard.

J'ai ouvert le chapitre en suggérant que le Moyen Age ressemblait à un vaste asile de fous. L'expression n'a pas été conçue comme une hyperbole. John Custance, maniaco-dépressif certifié à plusieurs reprises, a enregistré ses sentiments et sensations : quelques extraits serviront à établir la ressemblance. Dans la phase maniaque, dit-il, il éprouve un "sens accru de la réalité" que le chanoine Grensted a comparé à l'expérience de sainte Thérèse. Il éprouvait un sentiment d'amour dans lequel il n'y avait aucune répugnance pour le détestable Il s'efforce de décrire son sens d'une vie plus intense, d'être en paix d'amour avec tout l'univers. Il y avait un sentiment de révélation, il avait des visions en permanence et ne pouvait pas les distinguer des rêves. Avec cela s'accompagnait d'une insensibilité à la douleur et d'une libération de la tension sexuelle : il avait des hallucinations d'organes sexuels masculins et féminins en train de copuler dans les airs. aussi, afin qu'il puisse suivre les incitations de l'esprit en toute impunité, même si peu orthodoxe qu'il se sente poussé à se débarrasser de tous ses vêtements, il voyait souvent des auréoles autour de la tête des gens.

Caractéristique la plus étrange de toutes, loin d'éprouver la moindre répugnance pour l'abominable, il s'en sentit attiré. Il explique comment son sens de la proximité de Dieu était en quelque sorte associé dans son esprit à l'idée de saleté, de sorte que s'attarder sur l'idée de choses sales et dégoûtantes, telles que les crachats ou les excréments, semblait souligner et renforcer sa proximité avec Dieu. Ceci est particulièrement frappant, puisque de nombreux extatiques chrétiens ont fait précisément la même observation. L'Alacoque, par exemple, s'attardait sur ces idées avec une compulsion irrésistible. Dans son journal, elle décrit comment une fois, alors qu'elle souhaitait nettoyer le vomi d'un patient malade, elle "pas pu résister" le faisant avec sa langue, action qui lui faisait tant de plaisir qu'elle souhaitait pouvoir en faire de même tous les jours. Mme Guyon, la quiétiste du XVIIe siècle, décrit une expérience similaire à peu près exacte. (149) Saint Jean de la Croix lécha les plaies des lépreux, qu'il décrivit comme "agréable". Sainte Rose, plus ambitieuse, but un bol de sang humain, nouvellement prélevé sur un patient malade. (214)

Mais alors que les interprètes de ces actes hardis ont été canonisés, Custance, subissant des expériences exactement similaires, dans les temps modernes, a été certifiée.

Avant que le mystique n'atteigne son sens de l'unité avec Dieu et la libération de la tension sexuelle, il passe par deux phases terribles qui ont été appelées "sécheresse" et le "nuit noire de l'âme". Custance a subi des expériences qui semblent identiques à celles-ci dans sa phase dépressive. Il a senti, dit-il, qu'il avait vendu son âme au diable. Il a été hypnotisé par une vision absolument horrible d'une douleur toujours croissante - remarquablement similaire à la conviction de torture sans fin en enfer décrite si vivement par les calvinistes. De plus, cette phase dépressive s'est développée en deux étapes. La première était un état de profonde dépression à propos des malheurs terrestres ordinaires, que Custance lui-même appelle "une nuit noire de l'âme", en écho à la phrase de saint Jean de la Croix. La deuxième étape était un sentiment d'abandon spirituel et de « vulnérabilité aux attaques démoniaques », ressemblant aux sensations rapportées par Bunyan, Luther et d'autres. Dans cette phase, Custance était obsédé par un sentiment de culpabilité pour ses péchés sexuels et s'est trouvé impuissant en effet, il dit que le péché est apparu exclusivement comme un péché sexuel. Et il ajoute qu'il a soudain compris pourquoi les catholiques trouvent impossible de concevoir le Ciel sans croire aussi à un purgatoire.

Et tout comme dans la phase maniaque il s'était senti attiré par l'idée de la saleté, maintenant il s'en sentait repoussé et associé à cette peur de la saleté était un sentiment d'éloignement de Dieu, qui ne pouvait être combattu qu'en se débarrassant de chaque grain de poussière. c'est un sentiment que, comme nous le verrons, les puritains avaient déjà éprouvé. J'ajoute que ce résumé très compressé rend un peu justice à l'extraordinaire livre de Custance, qu'il faut lire.

Dans cet esprit, il ne semble donc guère exagéré de dire que le code de répression de l'Église a produit, dans toute l'Europe occidentale, sur une période de quatre ou cinq siècles, une flambée de psychose de masse pour laquelle il existe peu de parallèles dans l'histoire. Peut-être que seule la passion aztèque pour le sacrifice de sang fournit un cas comparable.

C'est un fait psychologique important, comme c'est aussi un fait physique, que chaque action engendre une réaction égale et opposée. Alors que l'Église prétend que des mesures répressives étaient nécessaires en raison de l'immoralité de l'époque, il semble plus probable qu'en réalité, l'immoralité de l'époque était le résultat des pressions exercées. Comme Pascal l'a observé :


Le moyen Âge

Christine de Pizan, Le livre de la reine

Une illustration de Christine de Pizan écrivant dans son bureau, de Le livre de la reine (Harley MS 4431, f. 4r)

Domaine public dans la plupart des pays autres que le Royaume-Uni.

La plupart des habitants de l'Europe médiévale vivaient dans de petites communautés rurales, vivant de la terre. Les paysannes avaient de nombreuses responsabilités domestiques, notamment s'occuper des enfants, préparer la nourriture et s'occuper du bétail. Pendant les périodes les plus chargées de l'année, telles que la récolte, les femmes rejoignaient souvent leurs maris dans les champs pour apporter les récoltes. Les femmes participaient souvent à des industries artisanales vitales, telles que le brassage, la boulangerie et la fabrication de textiles. Le symbole le plus courant de la paysanne était la quenouille, un outil utilisé pour filer le lin et la laine. Eve est souvent représentée avec une quenouille, illustrant son devoir d'effectuer un travail manuel après la chute du paradis. Une image souvent vue dans l'art médiéval est une femme agitant sa quenouille vers un renard avec une oie dans la gueule parfois, dans des images satiriques, on montre même des femmes attaquant leur mari avec une quenouille ou un autre instrument domestique.

Psautier de Luttrell

Une illustration marginale d'une femme attaquant son mari avec une quenouille, du Psautier de Luttrell (Add MS 42130, f. 60r)

Les femmes des villes avaient des responsabilités similaires à celles des campagnes. Tout comme les femmes rurales aidaient leurs maris au travail, les femmes urbaines aidaient leurs pères et leurs maris dans une grande variété de métiers et d'artisanat, y compris la production de textiles, de maroquinerie et de ferronnerie, ainsi que la gestion de magasins et d'auberges.

Péché originel

Selon la Bible, Eve a été créée à partir de la côte d'Adam et, ayant mangé le fruit défendu, était responsable de l'expulsion de l'homme du paradis. Dans l'art médiéval, la responsabilité des femmes pour ce « péché originel » est souvent soulignée en donnant une tête de femme au serpent qui tente Eve de désobéir à Dieu. L'histoire soulignait la croyance que les femmes étaient inférieures aux hommes et qu'elles étaient moralement plus faibles et susceptibles de tenter les hommes dans le péché.

John Lydgate, La chute des princes

Une illustration de la tentation d'Adam et Eve, de John Lydgate's La chute des princes (Harley MS 1766, f. 11r)

Tout au long du Moyen Âge, la place de la femme dans la société est souvent dictée par des textes bibliques. Les écrits de l'apôtre Paul, en particulier, mettaient l'accent sur l'autorité des hommes sur les femmes, interdisant aux femmes d'enseigner et leur enjoignant de garder le silence. Cependant, la Vierge Marie contrastait avec cette image négative : en tant que mère du Christ, elle était le canal par lequel les chrétiens pouvaient être sauvés. Elle était parfois décrite comme la « seconde Eve », car elle était considérée comme ayant compensé les péchés d'Eve. Tout au long du Moyen Âge, Marie était considérée comme la plus puissante de toutes les saintes, ainsi qu'un modèle fort (bien que paradoxal) de chasteté et de maternité.

Psautier de Shaftesbury

Une illustration d'une abbesse agenouillée aux pieds de la Vierge à l'Enfant, extraite du psautier de Shaftesbury (Lansdowne MS 383, f. 165v)

Domaine public dans la plupart des pays autres que le Royaume-Uni.

Femmes et pouvoir

Certaines femmes exerçaient le pouvoir, remettant en cause l'image stéréotypée de la femme médiévale opprimée et soumise. Dans l'église, les femmes pouvaient occuper des postes de grande responsabilité en tant qu'abbesses de couvents. Dans certains cas, comme les monastères qui abritaient des communautés d'hommes et de femmes, l'abbesse avait l'ancienneté sur les moines.

Recueil de tracts moraux

Une représentation de religieuses lors d'une procession à la messe, à partir d'une collection de tracts moraux (Yates Thompson MS 11, f. 6v)

En dehors des murs monastiques, les femmes pouvaient exercer le pouvoir politique, en particulier en tant que reines et régentes qui exerçaient l'autorité royale au nom des maris absents ou des fils mineurs. Un certain nombre de reines puissantes peuvent être notées dans l'histoire anglaise, dont l'une des plus remarquables était la reine Isabella (1295&ndash1358), qui (en collaboration avec son amant, Sir Robert Mortimer) a provoqué la fin du règne de son mari, Edward II (1284&ndash1327).

Harley Froissart

Une illustration de la procession de la reine Isabelle de Bavière à Paris, à partir d'un volume de Jean Froissart's Chroniques (Harley MS 4379, f. 3r)

Domaine public dans la plupart des pays autres que le Royaume-Uni.

Épouses et religieuses

Pourtant, si puissantes que fussent certaines femmes au Moyen Âge, il est important de se rappeler que l'écrasante majorité ne l'était pas. La plupart des femmes, même celles dans des circonstances privilégiées, avaient peu de contrôle sur la direction que prenait leur vie. Les mariages des jeunes femmes aristocratiques étaient généralement arrangés par leurs familles (mais ici, il convient de noter que leurs maris, eux aussi, n'avaient guère le choix de leurs partenaires). Une fois veuves, ces femmes jouissaient d'une indépendance juridique et, dans de nombreux cas, d'une autonomie sur des ressources financières considérables.

Les deux principales alternatives pour une femme médiévale étaient de se marier ou de « prendre le voile » et de devenir religieuse. Presque tous les ordres féminins exigeaient que les femmes vivent derrière les murs d'un monastère ou dans une cellule individuelle, menant une vie de contemplation, de prière et de travail. Bien que l'attrait de ce mode de vie puisse être difficile à saisir aujourd'hui, pour une femme médiévale, l'un de ses attraits devait être l'absence des dangers de la procréation.

La plupart des femmes, cependant, étaient mariées, généralement à l'adolescence. Ensuite, ils étaient chargés de gérer le ménage, qu'il s'agisse d'un grand château ou d'une petite masure paysanne.

Jean d'Arras, Romain de Mélusine

Une illustration du mariage de Mélusine et Raymondin, d'après une copie de Jean d'Arras' Romain de Mélusine (Harley MS 4418, f. 36r)

Les femmes riches avaient des domestiques, qui les aidaient à cuisiner, à nettoyer et à s'occuper des enfants, et avaient ainsi le temps de s'engager dans d'autres activités. Les divertissements populaires pour les femmes aristocratiques comprenaient des activités religieuses, la chasse, la danse et les jeux.

Psautier de la reine Marie

Une illustration marginale de femmes chassant des lapins, du psautier de la reine Mary (Royal MS 2 B VII, f. 155v)

Domaine public dans la plupart des pays autres que le Royaume-Uni.

Grossesse et accouchement

La grossesse et l'accouchement étaient risqués au Moyen Âge : des complications qui seraient aujourd'hui considérées comme relativement mineures, comme la présentation du siège du bébé, pouvaient être fatales pour la mère et l'enfant. La césarienne, connue depuis l'antiquité, n'était normalement pratiquée que si la mère était décédée ou mourante car elle était inévitablement fatale pour elle.

L'histoire ancienne des Romains

Une illustration de la naissance de César, à partir d'une compilation d'histoire ancienne (Royal MS 16 G VII, f. 219r)

Les femmes en travail étaient assistées par des sages-femmes, dont la compréhension de l'accouchement était principalement acquise par l'expérience pratique plutôt que par une formation formelle, bien qu'à la fin du Moyen Âge, la profession ait commencé à être officiellement reconnue. Les sages-femmes étaient chargées d'effectuer des baptêmes d'urgence dans les cas où la vie de l'enfant était en danger, ainsi que de prendre soin de la mère.

Guide de la santé des femmes

Dessins de positions fœtales dans l'utérus, à partir d'un traité de gynécologie illustré (Sloane MS 249, f. 197r)

Domaine public dans la plupart des pays autres que le Royaume-Uni.

Sources

Bien que les sources historiques sur les femmes médiévales ne soient pas aussi nombreuses que celles relatives aux hommes, elles sont beaucoup plus riches qu'on ne le pense souvent. À travers les documents survivants, les textes et images littéraires et autres, il est clair que les femmes médiévales étaient résilientes, ingénieuses et compétentes. De plus, dans des cas exceptionnels, ils étaient capables d'exercer le pouvoir politique, l'apprentissage et la créativité en dehors de la sphère domestique.

Cocharelli, Traité des sept vices

Femmes dans une maison de comptage dans une scène d'usure, d'après un traité illustré des sept vices (Ajouter MS 27695, f. 8r)

Il est cependant dangereux de généraliser sur le statut et l'expérience des femmes médiévales, dont la vie a été façonnée par autant de considérations différentes qu'elles le sont aujourd'hui. Les interprétations de la place des femmes dans la société médiévale doivent trouver un équilibre entre des individus exceptionnels, qui en raison de leur richesse, de leur statut et de leurs réalisations sont souvent relativement bien documentés, et l'expérience des femmes ordinaires, dont la vie avait tendance à laisser peu de traces dans l'histoire. .

  • Écrit par Alixe Bovey
  • Alixe Bovey est une médiéviste dont les recherches portent sur les manuscrits enluminés, le récit pictural et la relation entre mythe et culture matérielle à travers les périodes historiques et les frontières géographiques. Sa carrière a commencé à la British Library, où elle a été conservatrice de manuscrits pendant quatre ans, puis elle a rejoint la School of History de l'Université du Kent. Elle est maintenant responsable de la recherche au Courtauld Institute of Art.

Le texte de cet article est disponible sous licence Creative Commons.


L'histoire en bref

Les commémorations de cette année du 200e anniversaire de l'adoption de la loi britannique pour l'abolition de la traite négrière ont eu tendance à se concentrer sur ces individus exceptionnels qui ont mené des mouvements contre la traite et contre l'esclavage lui-même.(1 ) Pour certains, ces individus ont été localisés principalement en Grande-Bretagne : des personnes comme Thomas Clarkson, William Wilberforce et &ndash ont finalement reçu leur dû ces dernières années &ndash Olaudah Equiano. D'autres ont rétorqué qu'il est plus approprié d'examiner les actions souvent révolutionnaires des esclaves eux-mêmes, dont la « guerre de 200 ans » contre l'esclavage, comme la décrit l'historienne barbadienne Hilary Beckles, a finalement augmenté les coûts économiques et politiques de ce système au point où il ne pouvait plus être soutenu. (2 ) Des deux côtés, l'accent a été largement mis sur les hommes, malgré quelques efforts pour inclure une ou deux femmes symboliques : une Hannah More ici, une nounou ou une Mary Prince là. Cette concentration sur les hommes est presque inévitable lorsque le récit historique devient une recherche de leaders héroïques, car les conventions sociales de la plupart des sociétés ont eu tendance à limiter la capacité des femmes à devenir des leaders éminents.

Pourtant, cette attention à l'exceptionnel menace d'obscurcir le quotidien. Qu'en est-il des hommes et des femmes qui ont vécu l'esclavage sans prendre les armes contre lui ? Leur expérience était la norme pour les sociétés esclavagistes et, je dirais, est aussi importante, aussi intéressante et aussi pleine de luttes politiques que la vie de ceux qui sont devenus des rebelles. Cet essai se concentre sur la vie quotidienne des esclaves, en particulier des femmes esclaves, dans les colonies britanniques des Caraïbes, et demande quelle différence l'abolition de la traite négrière signifiait pour eux. Il se concentre en particulier sur deux questions : le travail et la reproduction. S'appuyant sur des travaux secondaires ainsi que sur mes propres recherches dans les archives jamaïcaines, il montre les résultats complexes de la fin de l'importation des esclaves africains. L'un des résultats de la fin de la traite des esclaves a été une pression accrue sur les femmes esclaves, et donc une augmentation des conflits entre elles et ceux qui cherchaient à les exploiter.

Afin de comprendre l'impact de l'abolition, nous devons apprécier un peu le contexte de la vie des femmes esclaves dans les colonies des Caraïbes avant la fin de la traite négrière.

Pour la plupart des femmes qui l'ont endurée, l'expérience de la traite négrière atlantique a été celle d'être dépassées en nombre par les hommes. Environ une femme africaine a été transportée de l'autre côté de l'Atlantique pour deux hommes. Les marchands d'esclaves européens préféraient acheter des hommes. Les capitaines de navires négriers avaient généralement pour instruction d'acheter une proportion d'hommes aussi élevée que possible, car les hommes pouvaient être vendus plus cher dans les Amériques. (3 )

Les femmes sont ainsi arrivées dans les colonies américaines en minorité. Pour des raisons que nous ne comprenons pas bien, ils ne sont pas restés minoritaires. L'étude de Trevor Burnard sur les registres d'homologation jamaïcains du XVIIIe siècle a révélé que dans la plupart des plantations, même pendant la période de la traite des esclaves, il y avait un nombre relativement égal d'hommes et de femmes. De la fin du dix-septième à la fin du dix-huitième siècle en Jamaïque, cinquante-deux à cinquante-trois pour cent des esclaves répertoriés lors de l'homologation étaient des hommes.(4 ) Tous les esclaves souffraient d'une très mauvaise santé et de taux de mortalité élevés, mais il semble que les hommes étaient encore plus vulnérables à la mort et à la maladie que les femmes.

Avant l'abolitionnisme, les esclavagistes montraient peu d'intérêt pour les femmes en tant que mères. Leur volonté de payer plus pour les hommes que pour les femmes, malgré le fait que tout enfant né de femmes esclaves serait également la propriété des propriétaires d'esclaves et augmenterait ainsi leur richesse, suggère qu'ils préféraient acheter de nouveaux esclaves d'Afrique plutôt que de supporter les les frais d'éducation des enfants. Les femmes qui avaient des enfants étaient donc toujours aux prises avec l'impossible conflit entre, d'une part, leurs propres besoins physiques et les besoins de soins de leurs enfants et, d'autre part, les exigences que leur imposaient les régimes de travail des plantations. L'incapacité des femmes à maintenir le rythme de travail requis par les directeurs de plantation pendant la grossesse, leur besoin de temps de récupération après l'accouchement et les besoins de leurs jeunes enfants d'être nourris, nettoyés, aimés et intégrés spirituellement et socialement dans la communauté humaine, tous apportés en conflit avec les revendications des propriétaires et des gestionnaires des plantations sur lesquelles ils travaillaient.

Dans ces circonstances, il n'est peut-être pas surprenant que les femmes esclaves dans les Caraïbes aient, en moyenne, un nombre inhabituellement petit d'enfants et que parmi ces enfants qu'elles aient eu, une très forte proportion soient mortes jeunes. Les journaux du planteur jamaïcain Thomas Thistlewood, pour prendre un exemple, enregistrent 153 grossesses sur trente-sept ans, résultant en 121 naissances vivantes. (Les trente-deux fausses couches et avortements doivent être sous-estimés, car Thistlewood n'aurait pas été au courant de toutes les grossesses.) Au moins cinquante et un de ces enfants et plus d'un sur trois sont décédés avant l'âge de sept ans. Seuls quinze atteignirent définitivement l'âge de sept ans. (5 ) L'expérience de la grossesse, de la naissance et de la maternité des femmes esclaves a été marquée par la mauvaise santé et la mort, la douleur et le chagrin « enracinés dans la perte », comme l'écrit Jennifer Morgan. (6 ) La perte quotidienne d'enfants était l'un des traumatismes cachés de l'esclavage.

Les raisons de ces taux élevés de fausses couches et de mortalité infantile sont très débattues, mais il est clair que le régime de travail rencontré par les femmes, nécessitant un effort physique très intense dans des conditions de nutrition inadéquate, a joué un rôle majeur. (7 ) Ce travail était, pour la très grande majorité, agricole. En très grande majorité, les femmes esclaves travaillaient dur pour la culture du sucre et d'autres cultures commerciales. Le sucre n'était pas la seule culture cultivée dans les Caraïbes, mais c'était la raison d'être des colonies et la principale source de leur rentabilité. Environ soixante pour cent de tous les esclaves dans les Caraïbes vivaient dans des plantations de canne à sucre. (8 )

Dans ce contexte, quelle différence l'abolition de la traite négrière a-t-elle fait ? Le reste de cet essai soutient que malgré les espoirs des abolitionnistes, cela signifiait en pratique une augmentation des demandes de travail et de l'intervention dans leur vie reproductive pour les femmes esclaves.

L'esclavage des Caraïbes a toujours été un système mortel. Les esclaves mouraient jeunes et avaient peu d'enfants pour les remplacer. Bien que plus de deux millions de personnes aient été amenées dans les colonies britanniques des Caraïbes pendant la période de la traite des esclaves, seulement 700 000 environ sont devenues libres en 1834. (9)

Alors que l'abolition de la traite des esclaves se profilait, ce désastre démographique est devenu évident pour les planteurs, les abolitionnistes et les représentants du gouvernement. En prévision de l'abolition, les années 1790 ont vu des taux très élevés d'importations d'esclaves : les navires britanniques ont amené plus de 400 000 Africains à travers l'Atlantique au cours de cette seule décennie, principalement dans les Caraïbes. C'était la période de pointe de la traite des esclaves britanniques. (dix )

Malgré cette frénésie d'achat d'esclaves avant l'abolition de la traite négrière, le déclin de la population s'est poursuivi après 1807. Pourtant, les demandes de main-d'œuvre adressées aux esclaves n'ont pas diminué. En effet, alors que l'avenir de l'esclavage semblait incertain, les propriétaires d'esclaves sont devenus de plus en plus soucieux d'extraire autant de travail des esclaves dont ils revendiquaient la propriété, alors que cette propriété était encore légalement reconnue. À cette époque, de nombreux domaines étaient gravement endettés et la nécessité de rembourser la dette a entraîné une motivation supplémentaire pour maintenir la productivité du point de vue des propriétaires. En Jamaïque, la production totale de cultures d'exportation a légèrement diminué entre 1800 et 1834, mais le nombre de personnes réduites en esclavage a diminué de manière plus significative. (11 ) En d'autres termes, la quantité moyenne de sucre (ou d'une autre culture d'exportation) produite par un travailleur individuel d'une plantation a augmenté après 1807. Étant donné qu'il y avait relativement peu d'améliorations techniques, cela signifie que les esclaves ont été soumis à des traitements de plus en plus intenses et de plus en plus étroitement régimes de travail contrôlés après 1807, et surtout après 1820. (12)

C'était précisément le contraire de ce que les abolitionnistes avaient prévu. Ils avaient espéré et espéré que l'abolition du commerce conduirait à un rapport des sexes plus équilibré, et que les planteurs améliorant les conditions dans lesquelles vivaient les esclaves, ces deux facteurs devaient conduire à une augmentation des populations. (13 ) Mais en fait, ce qui semble s'être produit, c'est que le besoin immédiat de produire du sucre pour le marché de cette saison l'a toujours emporté sur l'intérêt à plus long terme de préserver la santé des esclaves. C'est la logique du système d'esclavage, et pas simplement la cruauté des propriétaires d'esclaves individuels, qui a produit les extrêmes de l'exploitation et de l'oppression dans les Caraïbes. Certaines des plus grandes rébellions de l'histoire de la région ont eu lieu au cours de cette période - à la Barbade en 1816, à Demerara (aujourd'hui la Guyane) en 1823 et en Jamaïque en 1831 - et cela peut s'expliquer en partie par l'intensité toujours croissante des demandes de travail comme la population diminua. Comme le note Emilia Viotti da Costa, la période post-esclavage « a conduit simultanément à une oppression croissante et à des espoirs croissants d'émancipation ». (14 )

La pression croissante pour travailler a touché tous les esclaves, hommes et femmes. Mais il y avait aussi des problèmes affectant spécifiquement les femmes esclaves, et la reproduction était au cœur de ceux-ci. Les planteurs et les gouvernements coloniaux étaient conscients dès les années 1770 des problèmes démographiques des sociétés esclavagistes, qu'ils attribuaient en grande partie aux faibles taux de natalité et à la mortalité infantile élevée, plutôt qu'aux taux de mortalité. (15 ) Certains d'entre eux ont adopté une série de politiques natalistes à partir de la fin du XVIIIe siècle, avec l'intention de transformer cette situation. (16 ) De telles politiques avaient des implications contradictoires pour les femmes esclaves. À certains égards, ils ont permis d'améliorer les niveaux de soins de santé et de droits en ce qui concerne la vie familiale, mais ils ont également conduit à une surveillance et à une intervention accrues.

Dans certains domaines de la Barbade, de la Jamaïque et des îles Sous-le-Vent, et peut-être ailleurs aussi, des paiements en espèces étaient versés aux femmes après que leurs enfants aient survécu pendant un mois, ainsi que des « primes » supplémentaires aux mères au moment de Noël. Cependant, il est peu probable que ceux-ci aient réellement fait une grande différence sur la motivation des femmes à avoir des enfants ou sur la probabilité de survie de ces enfants. En effet, l'idée même que ces paiements pourraient produire de tels avantages nous en dit long sur la mentalité des propriétaires d'esclaves, qui supposaient à la fois que la faible fécondité et la mortalité infantile élevée étaient sous le contrôle des femmes, et qu'un paiement matériel relativement faible suffirait à modifier la vie des femmes. raisons de refuser d'avoir des enfants.

Probablement plus significatives en termes d'augmentation de la fécondité étaient les réductions de la demande de main-d'œuvre pour les femmes enceintes et les femmes avec enfants que plusieurs colonies ont légiféré à partir des années 1790. Le Code des esclaves des îles Sous-le-Vent de 1798, par exemple, stipulait que les femmes enceintes de cinq mois ou plus ne pouvaient être invitées qu'à effectuer des « travaux légers », bien que ce type de réglementation ne soit pas toujours respecté. En Jamaïque, la petite minorité de femmes qui avaient six enfants vivants était par la loi exemptée de « travail forcé » après 1792.

Toutes les femmes auxquelles il s'appliquait appréciaient probablement l'exemption du travail physique épuisant de la culture de la canne à sucre. Mais d'autres efforts des planteurs et de l'État pour augmenter le taux de natalité étaient plus intrusifs. Les observateurs blancs croyaient presque universellement que les manières africaines d'organiser les relations sexuelles et romantiques contribuaient au faible taux de natalité. En particulier, ils se sont opposés à ce qu'ils ont appelé la « promiscuité ». Ainsi, dans les plantations de la Barbade et des îles Sous-le-Vent, seules les femmes ayant un grand nombre d'enfants nés respectivement par « mariage » ou « cohabitation fidèle » avaient le droit d'être libérées du travail. Le Leeward Islands Act de 1798, qui était explicitement conçu comme une réponse au déclin de la population, exigeait des planteurs qu'ils rassemblent leurs esclaves et obligent ceux qui étaient en couple à « élire » un individu comme mari ou femme, interdisant ainsi les relations polygynes qui ont été acceptées dans de nombreuses sociétés africaines d'où provenaient les esclaves.

Les planteurs et les États coloniaux ont essayé d'utiliser ces politiques pour façonner le comportement sexuel des femmes, mais pas celui des hommes, et pour leur imposer les idées européennes de monogamie domestique. Certains planteurs ont également tenté d'amener les femmes esclaves à modifier leurs pratiques d'accouchement. Un médecin jamaïcain, par exemple, a recommandé que les plantations construisent des « maisons de repos » où les femmes devraient accoucher, en présence du « directeur et du médecin », tandis que le code de l'esclavage des îles Sous-le-Vent de 1798 recommandait également que les femmes « couchent dans » dans un hôpital de plantation dédié. (17)

Les planteurs pensaient également que la pratique de l'allaitement maternel relativement prolongé des femmes asservies (jusqu'à environ deux ans, qui s'appuyait sur les normes africaines) supprimait leur fertilité et donc la croissance démographique. En conséquence, ils ont tenté de persuader et de contraindre les femmes à sevrer plus tôt, vers un an environ. Thomas Roughley, un planteur qui a écrit un manuel de conseils à suivre pour les autres directeurs de plantation, a écrit que «je ne laisserais jamais (sauf en cas de maladie) un enfant téter plus de quatorze mois, mais généralement pas plus de douze mois». (18) La plupart des preuves suggèrent, cependant, que les planteurs n'ont pas réussi à essayer de réduire les périodes de lactation, ce que les femmes asservies ont défendu vigoureusement.

Ces nouvelles politiques natalistes ont produit une importante zone de conflit entre les planteurs et les femmes asservies. Les femmes esclaves y ont répondu en luttant pour transformer les aspects du natalisme dont elles bénéficiaient en droits, tout en résistant à ceux qu'elles n'aimaient pas. Peu de preuves de ces luttes sont disponibles à partir de la période de l'esclavage elle-même, mais lorsque l'esclavage a été aboli en 1834 et a été remplacé par un système connu sous le nom d'apprentissage, ils sont apparus au grand jour. (19 ) De nombreux planteurs ont réagi au système d'apprentissage en essayant de forcer les femmes qui avaient auparavant le droit de travailler à des tâches «légères» dans les champs de canne. La réponse a été une vague de protestation de la part de ces femmes. En mai 1836, par exemple, quatre femmes nommées Diana Hall, Eliza Hall, Elenor Hall et Frances Thomas ont été élevées devant William Carnaby, un magistrat stipendiaire jamaïcain, pour s'absenter du travail pendant deux semaines. (20 ) Pour leur défense, les femmes ont déclaré qu'elles avaient beaucoup d'enfants : Elenor, avec le moins, en avait six, tandis qu'Eliza, avec le plus, en avait dix. En tant qu'esclaves, aucune de ces femmes n'avait été obligée d'entreprendre de lourds travaux agricoles. Cependant, lorsqu'un nouveau surveillant arriva en 1836, il les envoya aux champs. L'apprentissage était censé être un pas vers la liberté : le sentiment fort de droit à l'exemption des travaux des champs qui existait déjà pendant l'esclavage s'est renforcé au moment même où les gestionnaires ont tenté de l'attaquer.

Ce sentiment a pénétré la réponse des quatre femmes de Worcester lorsque Carnaby leur a ordonné d'effectuer une variété de tâches relativement légères. Elenor a accédé à sa proposition d'aller travailler dans le troisième gang, mais les trois autres "ont refusé positivement de faire tout travail", pour lequel acte "d'insolence" ils ont été envoyés à la maison de correction pour sept jours d'isolement cellulaire. Le 12 mai, ils ont été libérés, mais tous trois ont de nouveau refusé de travailler. Pendant ce temps, Frances Thomas ne travaillait pas non plus comme le surveillant, M. Reid, le souhaitait. Les quatre femmes ont de nouveau comparu devant Carnaby le 17 juin. Eliza a "décidément refusé à nouveau de faire tout travail", elle et Elenor ont toutes deux été condamnées à 14 jours de travaux forcés dans la maison de correction, avec deux passages quotidiens sur le tapis roulant. Carnaby a condamné Diana Hall à dix jours d'isolement cellulaire. (21)

Pour les femmes plus jeunes, la question cruciale n'était pas l'exemption du travail sur le terrain mais l'assouplissement du rythme de travail pour les femmes enceintes et un temps suffisant pour allaiter ou s'occuper des enfants. Le 12 février 1835, le magistrat stipendiaire Ralph Cocking rapporta qu'il avait « sermonné » les femmes enceintes et celles qui avaient de jeunes enfants sur le domaine de Bellfield. Il semble que sa conférence n'ait servi à rien : quatre jours plus tard, il était de retour au domaine, où il a ordonné à quatre femmes avec six enfants chacune et trois femmes enceintes de travailler comme cela leur avait été demandé auparavant. (22 ) Dans le domaine de l'Amitié, Ann Smith a affirmé qu'elle avait «le droit de s'asseoir» parce qu'elle était enceinte, puis a refusé de travailler. Son utilisation du terme « intitulé » est intéressante, montrant son sens clair de la justesse et de la justice de sa demande. Dans des cas similaires, Nancy Cowan a été accusée d'« insolence, de mauvaise conduite générale et de refus de sevrer son enfant lorsqu'il a été ordonné, il a 29 mois », tandis que Jessy Ann Tharp a été punie pour avoir pris congé pour l'allaiter pendant 19 mois. vieil enfant et refusant de sevrer le nourrisson. Tous deux ont été punis en étant enfermés dans la cellule de la plantation toutes les nuits pendant 14 jours. (23) Carnaby a ordonné la punition de cinq femmes en 10 jours sur le domaine de Fairfield, qui ont toutes déclaré pour leur défense qu'elles avaient pris un congé pour s'occuper d'enfants malades. (24)

Ces conflits, abordant des questions telles que le moment du sevrage d'un enfant et le traitement d'un enfant malade, montrent que les luttes sur le temps de travail étaient étroitement liées aux questions d'organisation de la vie familiale. L'expérience des femmes apprenties en tant que travailleuses, et donc leur activité dans les luttes ouvrières, se sont construites à travers leurs responsabilités sexospécifiques. De même, le désir partagé des planteurs et des magistrats de garder le contrôle du travail des apprentis a conduit l'État à tenter de réglementer de nombreux autres aspects de leur vie.

L'abolition de la traite négrière a donc eu des conséquences paradoxales. Pendant que nous le commémorons et honorons ceux qui ont lutté pour la fin de la traite des esclaves, en particulier les esclaves dont la résistance continue a fourni aux abolitionnistes en Grande-Bretagne des exemples de la nécessité de l'abolition et nous devrions également prêter attention à ses implications pour les personnes déjà réduites en esclavage. dans les colonies des Caraïbes. Pour beaucoup, la période entre l'abolition de la traite négrière en 1807 et l'abolition définitive du système d'apprentissage en 1838 a été une période d'intensification de l'exploitation et de plus grande intrusion dans la vie personnelle.


Quel impact les femmes ont-elles eu sur l'histoire d'Angleterre ?

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Les femmes nobles au Moyen Âge

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