Louis IX partant pour la septième croisade

Louis IX partant pour la septième croisade


Contexte [ modifier | modifier la source]

En 1244, peu après l'expiration de la trêve de dix ans de la sixième croisade, les Khwarezmians reprirent Jérusalem. La chute de Jérusalem n'était plus un événement bouleversant pour les chrétiens européens, qui avaient vu la ville passer du contrôle chrétien au contrôle musulman à plusieurs reprises au cours des deux derniers siècles. Cette fois, il n'y avait pas d'enthousiasme populaire pour une nouvelle croisade.

Le pape Innocent IV et Frédéric II, empereur du Saint Empire romain, ont poursuivi la lutte papale-impériale. Frédéric avait capturé et emprisonné des clercs en route pour le concile de Lyon, et en 1245, il fut officiellement déposé par Innocent IV. Le pape Grégoire IX avait également offert plus tôt au frère du roi Louis, le comte Robert d'Artois, le trône allemand, mais Louis avait refusé. Ainsi, l'empereur romain germanique n'était pas en position de croiser. Henri III d'Angleterre était toujours aux prises avec Simon de Montfort et d'autres problèmes en Angleterre. Henri et Louis n'étaient pas en bons termes, étant engagés dans la lutte Capétien-Plantagenêt, et pendant que Louis était parti en croisade, le roi anglais a signé une trêve promettant de ne pas attaquer les terres françaises. Louis IX avait également invité le roi Haakon IV de Norvège à une croisade, envoyant le chroniqueur anglais Matthew Paris comme ambassadeur, mais encore une fois, sans succès. Le seul homme intéressé à commencer une autre croisade était donc Louis IX, qui a déclaré son intention d'aller vers l'Est en 1245.


Louis IX et la Grande Croisade

Pour la plupart des gens historiquement conscients vivant dans les nations occidentales, la date du 6 juin rappelle l'entreprise de l'invasion de la France, le lancement de la campagne anglo-américaine pour libérer la France de l'occupation nazie allemande, un effort que le général Dwight D. Eisenhower a appelé le "Grande croisade."

Une autre grande croisade a eu lieu un autre 6 juin, à une époque antérieure et dans un endroit plus exotique. En 1244, une armée turque alliée au sultan d'Egypte attaqua et prit Jérusalem aux forces chrétiennes. Louis IX, le roi de France, avait levé une grande armée de croisades pour reprendre Jérusalem aux musulmans. Son plan pour la libération de Jérusalem a commencé par une attaque contre l'Égypte. Tout comme les forces anglo-américaines sautaient de leurs péniches de débarquement sur les plages d'Utah, d'Omaha, de Sword, de Juno et d'or, Louis a sauté du pont de sa galère en face de Damiette, une ville stratégiquement importante dans le delta du Nil. Son armée prit la ville, et la Croix précéda la colonne des croisés qui entrèrent dans la ville.

Peu d'hommes ont combiné habileté politique et charité chrétienne comme le fit saint Louis IX, roi de France entre 1226 et 1270. Ses ennemis admiraient son engagement pour la paix entre les têtes couronnées de l'Europe chrétienne. Ses conseillers ont souvent trouvé cet engagement une source de perplexité.

Pourtant, son règne aurait pu facilement ne jamais avoir été. Louis est né le 25 avril 1214, alors que son grand-père Philippe II Auguste (1180-1223) était encore roi. Son père, Louis VIII (1223-1226), ne régna que trois ans, laissant le garçon de onze ans et sa mère, la princesse espagnole Blanche de Castille, vulnérables aux desseins des barons turbulents de France, qui se souvenaient que non il y a longtemps, la Couronne était faible et vulnérable. Philippe II (1180-1223) avait dans une série de guerres vaincu le plus grand des barons français et exercé sa domination sur eux. Ils pressentaient que la minorité de Louis pouvait être l'occasion d'arracher des concessions à la Couronne. Cependant, les comtes de Bretagne et de Champagne se sont précipités à la défense de Louis (la rumeur disait que Thibaut, le comte de Champagne, était amoureux de Blanche), et après une courte guerre entre les barons, le règne de Louis était assuré, avec la formidable Blanche servant en attendant comme régent.

La principale préoccupation de Louis en tant que roi était que la justice soit rendue équitablement à tous ses sujets, qu'ils soient pairs ou paysans. Il a tenu une cour informelle sous un chêne dans la forêt de Vincennes, à laquelle de ses sujets pouvaient porter des griefs. Pour s'assurer que les fonctionnaires royaux locaux, tels que les huissiers et les sénéchaux, n'oppriment pas les roturiers, Louis a nommé des fonctionnaires connus sous le nom de enquêteurs de surveiller leur administration de la justice et le recouvrement des impôts. L'honnêteté et l'impartialité de la justice royale sous Louis ont encouragé beaucoup plus de sujets à rechercher les cours royales. Comme Louis a voyagé dans son royaume et s'est absenté deux fois en croisade, il a établi une cour royale pour siéger en permanence à Paris, afin que les plaignants n'aient pas à le pourchasser dans toute la France. Cette cour est finalement devenue le Parlement, la plus haute juridiction de toute la France, et au fil des ans le défenseur autoproclamé des libertés françaises.

Dès son enfance, Louis a suivi un régime quotidien de prière et d'œuvres caritatives, qui commençait par la messe du matin dans la chapelle royale. Des mendiants mangeaient régulièrement à sa table, et il lavait les pieds des pauvres le Jeudi Saint. Chaque jour, il entendait les Heures chantées par un chœur complet et une messe de requiem. Il entendait parfois aussi une autre messe, une messe basse ou une messe haute les jours de saints. Il portait parfois un cilice et, lors d'une croisade en Afrique du Nord, travaillait souvent avec les soldats ordinaires, transportant de lourds matériaux de construction pour les forteresses.

Louis a également servi comme arbitre des différends internationaux. Il a été le médiateur du long conflit entre le pape Innocent IV (1243-1254) et l'empereur allemand Frédéric II (1215-1250). Innocent a échappé de justesse à la capture par les hommes de Frédéric en Italie et s'est enfui à Lyon, une ville francophone à la frontière entre la France et l'Empire. L'intervention de Louis a sauvé le pape des complots ultérieurs de Frédéric pour l'arrêter. Dans le même temps, Louis tenta d'adoucir la position d'Innocent envers Frédéric, convaincu qu'il était qu'une humiliation du prince le plus puissant de la chrétienté saperait le bon ordre international. Malgré les efforts de Louis pour arbitrer entre Innocent et Frédéric, l'empereur mourut en désaccord avec le pape, et un interrègne d'un quart de siècle s'ensuivit dans l'empire, au cours duquel l'autorité impériale se flétrit et les princes et les villes libres consolidèrent leur emprise sur le pouvoir régional.

Louis a également fait la paix avec les Anglais, ennemi traditionnel de la France. Il a négocié un accord dans lequel la France reconnaissait la revendication du roi d'Angleterre Henri III en tant que duc de Gascogne en échange de la concession par Henri des revendications Plantagenêt sur le duché de Normandie et les comtés du Maine et d'Anjou. Les conseillers royaux se plaignirent des termes de la paix, les Français ayant conquis la Gascogne à grands frais. Louis, cependant, était convaincu d'abord que la conquête de la Gascogne avait été injustement entreprise, et deuxièmement, que puisque les familles royales française et anglaise s'étaient mariées, il devrait y avoir la paix entre elles d'ailleurs, il pensait que tous les princes chrétiens devaient vivre ensemble. dans la paix et la fraternité.

Au cours de son long règne, Louis n'a jamais cessé d'être un croisé, s'il a échoué. Après son étourdissante capture de Damiette, ses armées se perdent dans le delta du Nil et sont vaincues une à une. Louis lui-même n'a été capturé et libéré qu'après le paiement d'une importante rançon. Louis leva une autre armée de croisade en 1270, qu'il débarqua en Afrique du Nord. Il mourut peu après, près de la ville de Tunis. Le pape Boniface VIII l'a canonisé en 1297, sa fête est le 25 août.


Saint Louis IX de France : chevalier, croisé, roi

Que ce saint roi que nous honorons aujourd'hui délivre sa patrie bien-aimée - et toutes les terres autrefois chrétiennes - de leur amnésie collective.

Statue équestre de Saint Louis à la Basilique du Sacré-Cœur, Paris. (Image : Larry Johnson/Wikipédia)

Note de l'éditeur : L'homélie suivante a été prêchée par le révérend Peter M. J. Stravinskas, Ph.D., S.T.D., sur le mémorial liturgique de Saint-Louis, le 25 août 2020, à l'église des Saints Innocents à New York.

Aujourd'hui, l'église honore la mémoire de Saint Louis IX de France, chevalier, croisé et roi. La «culture de l'annulation» l'a poursuivi, comme elle l'a fait pour tant d'autres bien sûr, comme d'habitude, ces gens savent peu ou rien de ce qu'ils attaquent. Considérons donc ce soir l'homme lui-même, les croisades et sa patrie, tout en faisant quelques applications à notre propre situation contemporaine.

Il y a quatre ans, le cardinal Robert Sarah s'est adressé aux Scouts d'Europe et a présenté Louis comme modèle pour ces jeunes hommes. À l'âge de douze ans, Louis devait être couronné roi de France mais devait d'abord faire son serment de chevalier. Le cardinal Sarah souligne ces aspects de la cérémonie :

Au début de la cérémonie d'onction, saint Louis entendit ces paroles prononcées par l'évêque : « Si vous cherchez des richesses ou des honneurs, vous n'êtes pas digne d'être oint chevalier. Après s'être incliné devant le bauçant, cet étendard qui est toujours le vôtre, avec la Croix à huit pointes représentant les huit Béatitudes, Louis IX promet alors de protéger la sainte Église et de croire à tous ses enseignements, de défendre les faibles, surtout veuves et orphelins, à être courtois et respectueux envers les femmes. . . il a également promis d'être franc et de combattre le mal et l'injustice. Autrement dit, pour le chevalier du christianisme médiéval, il s'agissait de conformer sa vie à ces trois mots que vous connaissez très bien : « franchise, altruisme, pureté » qui sont les trois principales « vertus » du scoutisme.

Maintenant, de peur que vous ne pensiez que le Cardinal se livrait à une hagiographie aveugle ou, pire, à une tromperie, écoutez comment le Histoire illustrée d'Oxford de l'Europe médiévale – pas connu pour faire avancer la cause catholique – reconnaît les vertus de Saint Louis, célèbre pour sa « piété dévotionnelle intense, un souci de justice et de paix, sa réputation de croisé et de représentant de la sainteté de la royauté ». En effet, Louis est le seul roi de France à avoir jamais été canonisé.

Cela nous conduit à une brève mais importante dissertation sur les croisades.

Lorsque le pape Urbain II a appelé à la première croisade en 1095, voyez-vous, il l'a envisagée comme une action défensive, conçue pour libérer la Terre Sainte des musulmans et protéger la vie des chrétiens qui y vivent et des pèlerins qui s'y rendent. Il est intéressant de noter que ce que nous appelons « croisades » n'a jamais été appelé ainsi par les participants ce terme n'apparaît qu'au XVIIe siècle ! Ceux qui répondaient à l'appel du Pape se considéraient comme les fideles Sancti Petri (les fidèles de saint Pierre) ou les milite Christi (les soldats ou chevaliers du Christ). Le Pape leur a demandé de faire un vœu et, en signe de ce vœu, de coudre sur leurs vêtements une croix en tissu, connue sous le nom de « prise de croix » pour leur itérer ou pèlerinage (voyage ou pèlerinage). Et ainsi, la croix est devenue le symbole primordial de tout l'effort, avec Deus-vult (Dieu le veut) comme cri de guerre. Le pape Urbain lance la première croisade le jour de l'Assomption en 1096.

Les croisades ont eu plus de succès à certains moments qu'à d'autres. Malheureusement, certains des participants se sont livrés à des actes non demandés par le Saint-Siège mais en réalité fermement condamnés par le pape Innocent III et d'autres papes, même en excommuniant les délinquants, ces abus ont été utilisés pour donner un œil au beurre noir à l'ensemble du projet. Il est également important de noter que la grande majorité des croisés étaient des hommes et des femmes bons, saints et altruistes, qui ont enduré de grandes épreuves, y compris les dangers d'un voyage long et périlleux, pouvant mourir au combat, et pas quelques-uns au retour, découvrir que leurs femmes avaient été enlevées par un autre homme. N'oublions pas non plus qu'il y avait un taux de pertes de 80% parmi les croisés. En termes simples, ce n'était pas des vacances "Club Med". La nature extrêmement positive des croisades a amené une historienne comme Karen Armstrong – encore une fois, aucun apologiste des choses catholiques traditionnelles – à déclarer :

Avec les croisades, l'Occident a trouvé son âme. Il a commencé à cultiver ses propres traditions littéraires, artistiques et spirituelles. C'était l'époque de saint François d'Assise, de Giotto, de Dante et des troubadours. Jusqu'aux croisades, l'Europe avait été un marigot primitif, isolé des autres civilisations et perdu dans un âge sombre. . . . À la fin de l'aventure de la croisade, l'Europe s'était non seulement rétablie, mais était également sur la bonne voie pour dépasser ses rivaux et atteindre l'hégémonie mondiale. Cette reprise était un triomphe sans précédent dans l'histoire, mais c'était aussi un triomphe qui impliquait une grande tension et dont les conséquences malheureuses se répercutent encore aujourd'hui.

Saint Louis a participé aux septième et huitième croisades, mourant en 1270 de la peste lors de la huitième croisade. Clairement, Louis avait embrassé « la Croix ».

Si vous êtes intéressé par de bonnes analyses objectives des croisades, je recommanderais deux ouvrages : le premier, celui de Rodney Stark Les bataillons de Dieu : les arguments en faveur des croisades le second, celui de Jonathan Riley-Smith Quelles étaient les croisades ?

Les croisades cherchaient à récupérer pour les chrétiens ce qui avait été volé par les hordes musulmanes. Dans un triste coup du sort, les descendants de Saint-Louis en France, surnommés « fille aînée de l'Église », ont tellement dilapidé leur héritage spirituel qu'une prise de contrôle musulmane de la nation n'est pas une possibilité irréaliste, avec le maintenant- les incendies d'églises réguliers n'étant qu'un prélude à bien pire. Cette sécularisation de longue date de la France a poussé saint Jean-Paul II à réprimander les Français lors de sa première visite pastorale là-bas : « France, fille aînée de l'Église, qu'as-tu fait de ton baptême ?

Malheureusement, la France n'est pas la seule à se préparer à l'islamisation. Le premier point à considérer est de savoir comment ISIS et ses semblables peuvent recruter si efficacement. La réponse est simple : ils ont pu dépeindre l'Occident et les États-Unis, en particulier, comme « Le Grand Satan ». En quoi consiste ce portrait ? Que les nations autrefois chrétiennes – et j'insiste sur « autrefois » – ont succombé et exporté la pornographie, l'avortement, le contrôle des naissances, l'immoralité sexuelle, l'éclatement de la famille et la laïcité. Certes, c'est une généralisation inexacte et injuste, mais il est assez vrai dans l'ensemble qu'elle peut être utilisée pour dépeindre l'Occident – ​​l'Occident « chrétien » – comme un mal, un mal à combattre et à vaincre. Quel est l'antidote ? Produire des saints.

Ce qui nous ramène à notre saint du jour. Le père royal de onze enfants a rédigé un dernier testament à son fils aîné, qui fait partie de l'Office des lectures pour cette célébration liturgique. Prêtez l'oreille à ceci :

Mon cher fils, en premier lieu je t'enseigne que tu dois aimer le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cœur et de toutes tes forces, à moins que tu ne le fasses, tu ne peux pas être sauvé. Vous devez vous garder de tout ce que vous savez déplaisant à Dieu, c'est-à-dire de tout péché mortel. Vous devez être prêt à subir toutes sortes de martyrs plutôt que de commettre un seul péché mortel.

Si Dieu t'envoie une tribulation, tu dois la supporter, en remerciant, sachant que c'est pour ton bien, et que, peut-être, tu l'as mérité. Si toutefois le Seigneur vous accorde quelque bienfait, vous devez le remercier humblement, et être sur vos gardes pour ne pas en devenir pire, que ce soit par vaine gloire ou de toute autre manière. Vous ne devez pas offenser Dieu avec les dons mêmes qu'Il vous a donnés.

Assistez à l'Office divin de l'Église avec une dévotion joyeuse pendant que vous êtes présent à l'église, ne laissez pas votre regard vagabonder, ne discutez pas de bagatelles, mais priez le Seigneur attentivement, soit avec vos lèvres, soit en méditant dans votre cœur.

Soyez compatissant envers les pauvres, les démunis et les affligés et, dans la mesure de votre pouvoir, aidez-les et consolez-les. Rendez grâce à Dieu pour tous les dons qu'il vous a accordés, afin que vous deveniez digne de dons encore plus grands. Envers vos sujets, agissez avec une telle justice que vous puissiez suivre une voie médiane, ne déviant ni à droite ni à gauche, mais penchez-vous davantage du côté du pauvre que du riche jusqu'à ce que vous soyez certain de la vérité. . Faites tout votre possible pour assurer la paix et la justice pour tous vos sujets mais surtout pour le clergé et les religieux.

Obéissez avec dévotion à notre mère, l'Église romaine, et révérez le Souverain Pontife comme votre père spirituel. Efforcez-vous de bannir tout péché, en particulier le blasphème et l'hérésie, de votre royaume.

Enfin, mon cher fils, je vous donne toutes les bénédictions qu'un père aimant peut accorder à son fils que le Père, le Fils et le Saint-Esprit, et tous les saints, vous gardent de tout mal. Que le Seigneur vous accorde la grâce de faire sa volonté afin qu'il soit servi et honoré par vous, et qu'ensemble, après cette vie, nous puissions venir le voir, l'aimer et le louer à jamais. Amen.

Quel roi, président ou père simple penserait aujourd'hui à laisser ce genre de saint conseil à un fils ? Cela ressemble-t-il au conseil de l'homme maléfique dont la statue devrait être démolie ? Non, la « culture » Woke a besoin de se réveiller. Cela n'arrivera que lorsque les catholiques comme vous se réveilleront : Apprenez votre héritage catholique. Soyez fier de votre héritage catholique. Et surtout, vivez votre héritage catholique.

Comme nous pouvons le soupçonner, le cardinal Newman peut nous aider à tout mettre en place :

C'est la compensation des désordres et des perplexités de ces derniers temps de l'Église que nous avons l'histoire de ce qui précède. Nous avons en effet de ce jour été réservés pour assister à une désorganisation de la Cité de Dieu, qu'il n'est jamais entré dans l'esprit des premiers croyants d'imaginer : mais nous sommes aussi témoins de ses triomphes et de ses lumières à travers ces nombreux âges qui ont provoqué les malheurs qui l'assombrissent actuellement. S'ils étaient bienheureux qui vivaient dans les temps primitifs, et voyaient les traces fraîches de leur Seigneur, et entendaient les échos des voix apostoliques, bienheureux aussi sommes-nous dont la part spéciale est de voir ce même Seigneur révélé dans ses saints. Les merveilles de sa grâce dans l'âme de l'homme, sa puissance créatrice, ses ressources inépuisables, son opération multiple, tout cela, nous le savons, comme ils ne le savaient pas. Ils n'ont jamais entendu les noms de saint Grégoire, saint Bernard, saint François et Saint Louis. En fixant donc nos pensées, comme dans une entreprise comme la présente, sur l'histoire des saints, nous ne faisons que profiter de cette consolation et de cette récompense de nos épreuves particulières qui ont été fournies à nos besoins par notre miséricordieux Maître.

Que ce saint roi que nous honorons aujourd'hui délivre sa patrie bien-aimée - et toutes les terres autrefois chrétiennes - de leur amnésie collective. Puissent tous les chrétiens devenir vraiment « éveillés ».

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Chronologie des croisades

Ce qui suit est un bref aperçu des différentes croisades, ainsi que des dates et des détails sur chacune.

1095 – 1096 – La croisade paysanne

La croisade des paysans ou du peuple est considérée comme faisant partie de la première croisade et s'est déroulée d'avril à octobre 1096. Cette croisade malheureuse, dirigée par Pierre l'Ermite et Walter le sans le sou, a pris fin lorsque les croisés ont été détruits par l'armée de Kilij Arslan.

1096 – 1099 – La première croisade

La première croisade a été lancée par le pape Urbain II à l'automne 1095. Bien que précédée par la croisade populaire, la noblesse européenne a pris son temps pour se préparer à la guerre, et les différentes armées croisées sont parties pour la Terre Sainte à des moments différents. La croisade s'est terminée en juillet 1099 avec la prise chrétienne de Jérusalem.

1147 – 1149 – La deuxième croisade

La deuxième croisade a été appelée en 1145 en réponse à la chute du comté d'Édesse en 1144. Édesse était l'un des soi-disant États croisés établis pendant la première croisade. C'est au cours de la deuxième croisade que les Templiers ont obtenu la permission d'apposer une croix rouge sur leurs vêtements.

1189 – 1192 – La troisième croisade

La troisième croisade a été appelée en 1189 en réponse à la perte dévastatrice de Jérusalem à Saladin en octobre 1187. Saladin avait déjà vaincu les Templiers à la bataille de Hattin le 4 juillet 1187, et a procédé à gagner du territoire le long de la côte palestinienne avant de tourner vers Jérusalem. Bien que les chrétiens n'aient pas repris Jérusalem, Richard Ier a réussi à capturer la ville portuaire d'Acre, qui est devenue le siège des Templiers pour le siècle suivant.

1202 – 1204 – La quatrième croisade

Bien que la quatrième croisade ait été conçue pour être une campagne contre Jérusalem contrôlée par les musulmans, les croisés ont tourné leur attention vers leurs frères chrétiens orientaux à Constantinople. En avril 1204, les croisés saccagent et pillent la ville.

1212 – 1212 – La croisade des enfants

La croisade des enfants, comme son nom l'indique, était une croisade organisée et mise en œuvre par un groupe d'enfants zélés. En réalité, la croisade était un conte apocryphe.

1217 – 1221 -La cinquième croisade

La cinquième croisade, appelée par le pape Honorius III en 1217, était une tentative de reconquête de la Terre Sainte en envahissant et en conquérant l'Égypte contrôlée par les Ayyoubides. Bien que les chrétiens aient réussi à capturer Damiette, la croisade s'est finalement soldée par un échec.

1228 – 1229 - La sixième croisade

Bien qu'un laps de temps considérable ait existé entre les croisades, la sixième croisade a été lancée sept ans après la malheureuse cinquième croisade. Cette croisade était en grande partie l'œuvre de Frédéric II, empereur du Saint-Empire. Bien que Frédéric n'ait pas capturé Jérusalem, il a réussi à établir une trêve, qui a permis aux chrétiens de retourner dans la ville sainte, tandis que les musulmans conservaient le contrôle du mont du Temple.

1248 – 1254 – La septième croisade

La septième croisade a été menée par Louis IX, le grand-père du roi Philippe IV (qui a persécuté les Templiers). Bien que Louis ait réussi à capturer Damiette, il a finalement été capturé lui-même et retenu contre rançon en Égypte. Les Templiers payaient une partie de la rançon du roi en or.


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Se souvenir de saint Louis le croisé

Dans la ville de Saint-Louis il y a deux grandes églises qui honorent son homonyme : la « vieille » cathédrale, un édifice de style néo-grec assis sur un bloc dédié à l'usage de l'église par le fondateur de la ville, Pierre Laclede, en 1764 et la « nouvelle » basilique Saint-Louis, un immense structure néo-byzantine à dôme vert ornée de la plus grande étendue intérieure de mosaïques au monde, appelée par le pape Paul VI "la cathédrale exceptionnelle des Amériques".

Une troisième œuvre d'art honorant le roi saint est "l'Apothéose de Saint-Louis", une statue équestre devant le musée d'art de Saint-Louis à Forest Park. Le moulage en bronze du modèle en plâtre original de Charles Henry Niehaus était, depuis son dévoilement par le comité de l'exposition d'achat de la Louisiane en 1906, jusqu'à son remplacement par le Gateway Arch en 1965, le "symbole de la ville". Le chevalier et le cheval rayonnent tous deux du militantisme chrétien du XIIIe siècle. Le poing à mailles du roi saisit sa lame tenue vers le bas, de sorte que son intersection avec la poignée se détache toujours sur le ciel comme une croix - l'emblème même de la croisade. (Je dis toujours, parce que le remplacement plus délicat de l'original volé a une garde croisée de fioritures ambiguë.) La tête arquée et blindée du destrier et le caparaçon soufflé vers l'arrière parsemé de fleur de lys, suggèrent la précipitation vers l'avant d'une monture partageant le zeste de son cavalier pour bataille. Image émouvante quoique anachronique, cette apothéose de saint Louis — et d'une Église militante.

Le temps s'écoule, et dans l'un des mea culpas nerveux pour l'agression chrétienne, un croisé à califourchon sur un cheval de guerre n'est - avouons-le - pas ce que l'âge exige. Une abstraction en acier inoxydable, une arche, a besoin de moins d'explications dans les brochures de la Chambre de commerce.

Non pas que la statue de Louis IX attise le dépit stupide qui a renversé les généraux Lee et Beauregard de leurs piédestaux à la Nouvelle-Orléans ou le ressentiment « anticolonialiste » qui a banni le Père de Smet (aimé des Indiens, médiateur de la paix entre les Potawatomis et les Sioux). ) du jardin de sculptures de l'Université St. Louis. Les foules multiculturelles ne hurlent pas pour son renvoi. Mais le recours du saint à l'épée large plutôt qu'à la « diffusion » le rend vulnérable à la critique révisionniste. Au cours de la première semaine de mai, après un nettoyage et un renouvellement de 50 000 $, le monument a été peint à la bombe avec des graffitis.

Les Saint-Louisiens ne sont, dans un sens, pas différents des natifs de Saint-Cloud ou de San Bernardino, ou de centaines d'autres villes américaines nommées pour des saints. L'indifférence, plutôt que l'hostilité, caractérise leur attitude envers l'éponyme de leur ville. Une confrontation entre le Cardinal et les Cubs stimulera un débat plus houleux que la double tête du saint (il est revenu pour une huitième croisade, également un blanchissage) contre les Sarrasins. Un blogueur local a découvert que seuls deux des trente habitants de Saint-Louis pouvaient identifier l'homonyme de leur ville. Mon sondage informel donne un résultat similaire. Lors d'une récente visite à Saint-Louis, j'ai interrogé plusieurs visiteurs du musée sur ce chevalier à cheval. Personne ne savait rien de lui au-delà des indices visuels suggérant une sorte d'ancien guerrier. À l'intérieur du musée, j'ai rencontré le même agnosticisme, jusqu'à ce qu'un jeune homme derrière le bureau d'accueil identifie «Louis Nine», qui avait construit la Sainte-Chapelle pour abriter la couronne d'épines.

Will Durant, dont le récit est en grande partie exempt de présentisme ennuyeux, remarque que Louis partageait la superstition de son âge crédule. Considérez la dépense de 11 000 livres (environ vingt millions dans notre monnaie gonflée) pour la couronne d'épines pressée sur la tête du Christ. Un âge qui connaît la valeur d'un dollar se moque d'une telle extravagance. Peut-être pour la garde-robe en strass de Michael Jackson, mais pour une relique de provenance douteuse ? Contrefaçon ou non, elle incite le roi à charger Pierre de Montreuil de construire la Sainte-Chapelle comme un écrin digne. La plupart des visiteurs de cette boîte à bijoux parfaite du haut Moyen Âge remercieront Dieu pour une telle crédulité et pour la septième croisade. Sans cette aventure « ratée », le roi n'aurait pas acheté la relique du roi Baudouin II de Constantinople.

A lire la vie écrite ou plus probablement dictée par le sénéchal de Champagne, Jean de Joinville, on hésite à considérer la Septième Croisade comme un échec. Inspirant, héroïque, incroyablement chimérique, peut être. Il est vrai, cependant, que Louis n'a pas arraché Jérusalem aux Sarrasins, le but avoué de la croisade ou même de prier au Saint-Sépulcre, jusqu'à ce qu'il accepte une rançon exorbitante avant de rentrer en France. (Lorsque les musulmans ont mal compté et accepté une somme inférieure au prix négocié, le monarque scrupuleux, malgré la protestation franque, a typiquement insisté pour que son commissaire paie le dernier écu.)

Une grande partie des mémoires de Joinville traite de la valeur époustouflante d'un roi qui, maintes et maintes fois, a été le premier dans la mêlée. En débarquant sur la côte de Damiette, il bondit, en pleine armure, pour avoir à l'ennemi. Ses chevaliers protestèrent, mais comme toujours, en vain. Lorsque son frère, le comte d'Artois, était submergé par les « Turcs » ou les « Sarrasins » - Joinville utilise les termes de manière interchangeable - le roi n'a pas attendu les renforts, il s'est frayé un chemin au milieu d'eux, rachetant ce qui semblait être un perte personnelle et calamité militaire. Dans une autre mêlée, six Turcs s'emparèrent de la bride du roi pour le conduire en captivité. Avant qu'un sauvetage puisse être monté, Louis "s'est livré sans l'aide de personne en les tranchant à grands coups d'épée". Joinville jure qu'il n'avait « jamais vu un chevalier plus fin ou plus beau ! Il semblait dominer la tête et les épaules au-dessus de tous ses hommes sur sa tête était un casque doré, une épée d'acier allemand à la main. De telles descriptions rivalisent avec celles de Sir Walter Scott, tout comme la répartie de bonne humeur du roi et de ses soldats. Tout cela anime le récit de Joinville, sans surélévation fictive. Joinville — comme son maître — s'en tenait à la vérité.

À la fin de la septième croisade, Jérusalem est restée sous contrôle musulman. Alors qu'avait à montrer le roi après six ans en Outremer ? Blessures, maladie, captivité, dette, la perte de son frère au combat, ainsi que de la plupart de ses amis et compagnons d'armes et une réputation de vaillance et de sainteté.

Après ces pertes qui ont fait pleurer le monarque au cœur tendre (mais jamais à la dépression ou à l'angoisse dans le style moderne), comment ses croisés considéraient-ils leur splendide roi, désormais chauve et courbé, le visage ridé par le deuil ? Il ne restait du « beau chevalier » d'un Joinville que le magnétisme d'une vertu transparente qui semblait suffire. Mais la ville sainte resta aux mains des mahométans.

Quand, en 1254, les croisés tournèrent le dos à ce qui s'était avéré être un désert dévastant de peste et de défaite, même les chevaliers qui avaient préconisé un départ plus tôt n'étaient pas mécontents ou mutinés. Leur roi avait toujours été à l'avant-garde de la bataille et partageait leur chagrin pour les compagnons capturés ou tués. Même en campagne, il avait entendu la messe, dit son chapelet, lu les Écritures, nourri les mendiants de sa propre main et lavé les pieds des pauvres, mais seulement des aveugles pour voiler sa charité. Voûté par la maladie et les blessures, il a conservé la stature de pointer sa lance vers le désert, ou en avant pour la douce France- et ils suivraient.

In the thirteenth century, news was conveyed from Outremer by troubadours, a more poetic, but surely no less reliable source than our cable news. No doubt, his exploits provided themes for many a stirring chanson de geste at castle hearths during the six-year absence.

Once back in France, his legend, burnished by reports of saintliness and heroism, was greater than before he had embarked on his ill-starred enterprise. Such was his reputation for valor, justice, and piety—a word without ironic overtones in the thirteenth century—that the habitually warring barons, the kings of England, Spain, and Germany, sought his arbitration. He even persuaded Pope Innocent IV and Frederick II to come to terms for the good of souls. Because all parties trusted his disinterested benignity, peace could be imposed without recourse to arms. In the words of André Maurois, “here was an entirely new thing: respect paid to justice. Never had a united Christendom come closer to realization.”

Joinville lived fifty years beyond the death (on an Eighth Crusade) of his beloved king, an ample stretch of time in which to assemble the memoir that Boniface VIII consulted in Louis’ canonization. During the inquest, the king’s heroism counted for less than his piety. His memoirist recalls an exchange illuminating the king’s otherworldly perspective, even in the heat of battle. Louis asked Joinville something that might seem no more than a playful parlor-game question: would Joinville prefer to have a mortal sin on his soul or leprous lesions on his body? The always blunt, always honest seneschal shot back that he would sooner have thirty mortal sins on his soul than a taint of leprosy. Louis could not abide this preference for physical health over spiritual integrity and implored him to come to a better understanding. Joinville must have done just that, for their friendship endured. In fact, Joinville himself, suffering tertian fever, commanded his priest, swooning from the same sickness, to keep to his feet and conclude the sacrament. And so he did—the last mass this priest would live to say.

Physical health, the summum bonum that sends us to Web MD for instant advice on corporal matters, was to Louis and his seneschal, of trifling concern. The contrasting values of the thirteenth and twenty-first centuries, illustrated by this preference, challenge the progressive view of history.


Jean De Joinville and his Biography of Saint Louis on the Seventh Crusade

The French historian Jean de Joinville was born into a noble and influential family in Champagne in 1224. 1 He took the cross in 1248 to join the first crusade of Louis IX. His decision to go on crusade was at least in part influenced by the long and illustrious history of crusading in his family. His grandfather Geoffroy died at the siege of Acre in 1189, his uncles Geoffroy and Robert had both participated in the Fourth crusade, and his father Simon, had fought in the Albigensian crusade and alongside John de Brienne (titular king of Jerusalem) at the siege of Damietta. His uncle Geoffroy had so distinguished himself in fact, that a poem was written praising his courage, after his death in Syria in 1203. The young Jean was obviously affected by tales of his family&rsquos heroic deeds, as he made a point of recovering his uncle Geoffroy&rsquos shield and displaying it in a chapel at Joinville with a tablet detailing the achievements of his family. 2

His biography of St. Louis was written in 1309, half a century after the Seventh Crusade and twelve years after Louis&rsquos canonization. 3 The events he describes are therefore seen from the perspective of both greater age and historical hindsight. His chronicle details the entire reign of Louis IX including both of his expeditions to the East and his death and canonization. As Jean himself was present only at Louis&rsquos first campaign and was not closely acquainted with him before then, he must have taken much of his information from earlier chronicles. 4

The fragment provided in The Crusades: A Reader, describes Louis&rsquos arrival in Damietta, the hardships endured by the army, and the peace negotiations with the Saracens. 5 Joinville&rsquos writing abounds with detail and emotion, giving his narrative a very personal feel. When talking about the epidemic that gripped the crusaders&rsquo camp, he is far from cold formality in describing the soldiers&rsquo suffering: &ldquo Great pity it was to hear the cry throughout the camp&hellipthey cried out like women laboring in childbirth&hellip&rdquo. 6 Interestingly, his compassionate descriptions are not confined to commoners and soldiers only. He gives a moving and very human account of the pregnant queen&rsquos fear and suffering at Damietta. Three days before the child&rsquos birth, she develops an obsession with the idea that Saracens will barge into her room and capture her and the infant. To protect herself from this horror she convinces an old knight to &ldquolie down beside her bed and hold her by the hand&rdquo. She also requests that he swear that &ldquoif the Saracens take this city, you will cut off my head before they can also take me.&rdquo 7 Joinville does not see her as a lifeless political symbol, but rather as a frightened young woman, thrust by circumstances into an unfamiliar land when she is in a fragile and vulnerable state.

Joinville does not shy away from expressing his personal opinion on the events at hand. When the king consults his councilors on whether he should leave immediately to defend his lands at home or complete his vow in the Holy Land first, Joinville does not scruple to state openly that he believes it would be wrong for him to desert his mission. He even goes so far as to note that if Louis did choose to leave, he himself would stay behind in Antioch &ldquountil such time as another expedition came out to the land overseas&hellip&rdquo. 8

He praises the numerous virtues of the canonized king including &ldquothe king&rsquos love for fair and open dealing&rdquo. 9 He illustrates this particular virtue with an incident involving a damaged charter. According to this charter Louis had granted a certain piece of land to a man named Renaud de Trit. Inconveniently, the king&rsquos seal on the charter was broken in half, rendering it almost invalid. Joinville speaks with great admiration of how Louis went out of his way to demonstrate that this was indeed a genuine fragment of his seal, and therefore the document was legitimate, although his council unanimously voted that he was not obliged to do so. dix

Despite his abundant praise and enormous respect for Louis, Joinville never loses sight of the fact that the king is still human and susceptible to human flaws and failings. When Joinville reports to Louis after escorting the queen, &ldquowho had but lately recovered from her confinement&rdquo, to Saida, he is displeased by the king&rsquos indifference towards his spouse. He expresses his feelings in no uncertain terms asserting that &ldquo it does not seem right and proper for a man to be so detached from his own family&rdquo. 11 For all his saintly qualities, Joinville&rsquos Louis is never artificially elevated to godlike perfection.

Jean de Joinville is evidently less interested in the political impact of the events he describes than in the people taking part in them, their private lives, emotions, and personal suffering. He creates a vivid picture of the daily lives of the participants of the Seventh Crusade and the people of the East. 12 This humanistic view of history greatly influences his perception of Louis as a leader. Although his crusade failed in its main goal, Louis conducted himself throughout honorably and courageously. Joinville respects Louis for what he attempted to do, and his unfailing zeal in the process.

It is evident from his actions that Louis was well acquainted with the failings and miscalculations that led to the demise of the fifth crusade. Ironically, although he managed to avoid some of the Fifth Crusade&rsquos most glaring flaws, his own crusade ended up failing for some of the same reasons.

The Fifth Crusade had been fatally undermined by fluctuating numbers, constantly shifting leadership, doubtful organization, and the gradual disintegration, and in the case of Frederick II, total non-appearance of parts of the planned crusading army. Louis&rsquos crusade in contrast, was united under one leader and practically organized by him single-handed. Having organized a large, well-supplied army, Louis chose Damietta as his starting point. Starting the same way as the leaders of the Fifth Crusade had thirty years ago, he obviously intended to succeed by learning from their mistakes. The dazzling success of Louis&rsquos amphibious assault, and the subsequent abandonment of Damietta posed a striking contrast to the devastating yearlong siege of the Fifth Crusade.

Louis again demonstrated his ability to learn from others&rsquo mistakes when he made the decision to wait out the Nile&rsquos summer flood in Damietta. This gave him time to wait for his belated brother, Alphonse of Poitiers, avoid being trapped by the flood, and make sturdy preparations for their march on Mansurah. The latter two considerations had both been unwisely dismissed by Pelagius of Albano in 1221 to his great discredit. By the time Louis set forth in November it seemed that his study of the Fifth Crusade had made his own endeavor infallible.

Unfortunately, perfect hindsight does not anticipate new mistakes. The well-stocked supply ships that accompanied the crusaders to their camp across the river from Mansurah were a wise move, another lesson from the Fifth crusade. He did not, however think of reinforcing his supply lines by storing some provisions along his route. 13 Louis&rsquos luck and preparation did not help him however, when his brother, Robert of Artois, openly defied his orders. Here the parallel with the Fifth Crusade was not made by Louis, but by Robert, and in the worst possible way. Just like Pelagius&rsquos arrogant ambition and inability to listen had led him to defeat thirty years earlier, Robert&rsquos suicidal decision to take Mansurah alone instead of waiting for reinforcements ended in tragedy. The crusaders were able to take the Muslim camp, but they were now trapped between Mansurah and the Nile River, and were soon cut off from their supply lines. The scattered, diseased army&rsquos surrender on the way back to Damietta vividly mirrors the situation that ended the earlier crusade that Louis had learned so much from.

Louis&rsquos capture and the subsequent surrender of Damietta along with a considerable amount of money are a sad end to an expedition that began so well.

Louis did everything he could to keep from repeating the mistakes of the past. He failed not because he was unprepared, but because he was perhaps too absorbed in preventing old problems to deal with the new ones that were surrounding him. If he could have predicted his brother&rsquos insubordination, or the loss of contact with Damietta, he may yet have succeeded. The heavy supply ships that were an excellent idea in theory, created their own problems. Heavier and less adept at maneuvering in shallow water than 14 light Egyptian galleys, they were easily blocked off from the crusaders. Louis had no precedent for this situation, so he had not thought of how to amend it. Unfortunately for Louis, it is much easier to fix other people&rsquos mistakes that to see one&rsquos own.

The restoration of the Holy Land had definitely been Louis&rsquos main objective. The attack on Egypt had been merely a stepping-stone. It is unlikely that he had any personal ambitions in the matter, as he never attempted to bargain for the throne of Jerusalem. Personal financial gain was also not an issue. He spent enormous amounts of his own money both on organizing the crusade and on rebuilding the fortifications and strengthening the garrisons of the remaining Christian strongholds. His work in resolving diplomatic issues and strengthening defenses in the Holy Land shows that his true motive was the restoration of the Kingdom of Jerusalem to its former glory. 15

Joinville&rsquos humanistic view of history greatly influences his perception of Louis as a leader and as a person. Although his crusade failed in its main goal, Louis conducted himself throughout honorably and courageously. He did his best to compensate for his failure, both by painstakingly negotiating to free all of the remaining prisoners and to help the crusader states. Louis may not have been a brilliant tactician or a great military commander, but he was a deeply pious man with a strong sense of duty to his people and his own moral standards. Joinville respects Louis for what he attempted to do, for his motivations, and for his unfailing zeal in the process.

1.) &ldquoJoinville, Jean&rdquo, The Encyclopedia Britannica, Eleventh Edition, vol. 15 (New York, 1910-1911), pp. 492 &ndash 493

2.) For a description of Jean&rsquos family&rsquos participation in various crusades see M.R.B. Shaw, &ldquoIntroduction&rdquo, in Chronicles of the Crusades, (London, 1963), pp. 18 &ndash 19

3.) &ldquoJoinville&rsquos Life of St. Louis&rdquo, in The Crusades: A Reader, éd. S.J.Allen and E. Amt (Broadview Press 2003), pp. 343 &ndash 347

5.) &ldquoJoinville&rsquos Life of St. Louis&rdquo, in The Crusades: A Reader, éd. S.J.Allen and E. Amt (Broadview Press 2003), pp. 343 &ndash 347

7.) Jean de Joinville, The Life of St.Louis, trad. M.R.B. Shaw, in Chronicles of the Crusades, (London, 1969), pp. 262 - 263

9.) Jean de Joinville, The Life of St.Louis, trad. M.R.B. Shaw, in Chronicles of the Crusades, (London, 1969), p. 178

12.) The humanistic outlook of Joinville&rsquos chronicle is discussed in depth in: M.R.B. Shaw, &ldquoIntroduction&rdquo, in Chronicles of the Crusades, (London, 1963), pp. 20 &ndash 21

13.) C. Tyerman, God&rsquos War: A New History of the Crusades, (Cambridge, MA, 2006), pp. 784 &ndash 789

15.) For a detailed description of Louis&rsquos work in the Holy Land see M.W. Labarge, Saint Louis: Louis IX Most Christian King of France, (Little, Brown and Company 1968), pp. 132 &ndash 145

1.) &ldquoJoinville, Jean&rdquo, The Encyclopedia Britannica, Eleventh Edition, vol. 15 (New York, 1910-1911), pp. 492 &ndash 493

2.) For a description of Jean&rsquos family&rsquos participation in various crusades see M.R.B. Shaw, &ldquoIntroduction&rdquo, in Chronicles of the Crusades, (London, 1963), pp. 18 &ndash 19

3.) &ldquoJoinville&rsquos Life of St. Louis&rdquo, in The Crusades: A Reader, éd. S.J.Allen and E. Amt (Broadview Press 2003), pp. 343 &ndash 347

5.) &ldquoJoinville&rsquos Life of St. Louis&rdquo, in The Crusades: A Reader, éd. S.J.Allen and E. Amt (Broadview Press 2003), pp. 343 &ndash 347

7.) Jean de Joinville, The Life of St.Louis, trad. M.R.B. Shaw, in Chronicles of the Crusades, (London, 1969), pp. 262 - 263

9.) Jean de Joinville, The Life of St.Louis, trad. M.R.B. Shaw, in Chronicles of the Crusades, (London, 1969), p. 178

12.) The humanistic outlook of Joinville&rsquos chronicle is discussed in depth in: M.R.B. Shaw, &ldquoIntroduction&rdquo, in Chronicles of the Crusades, (London, 1963), pp. 20 &ndash 21

13.) C. Tyerman, God&rsquos War: A New History of the Crusades, (Cambridge, MA, 2006), pp. 784 &ndash 789

15.) For a detailed description of Louis&rsquos work in the Holy Land see M.W. Labarge, Saint Louis: Louis IX Most Christian King of France, (Little, Brown and Company 1968), pp. 132 &ndash 145

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Who is Saint Louis? (with pictures)

Louis IX, also known as Saint Louis, ruled France from 1226 until his death on 25 August 1270. Considered by many people to have been France's greatest king, he also is the only French king to have been canonized by the Roman Catholic Church. Many places, including St. Louis, Missouri, have been named after him, as were several other kings of France.

Saint Louis was born on 25 April 1214, to King Louis VIII and Blanche of Castile. Louis IX was only 12 years old when his father died, so when he became ruler, his mother served as regent, the acting head of state. Louis IX married Margaret of Province when he was 20 years old.

Saint Louis was raised to be a kind and generous person. He also was raised to be a devout Christian. Enjoying a privileged upbringing, Louis benefited from the best tutors and learned hunting, history, geography and literature. By the time full rule was turned over to Louis, he had a reputation as a fair and just king and a pious man who strove to protect the Roman Catholic Church.

Louis led two crusades. He left for his first in August 1248, which is known as the Seventh Crusade. While he enjoyed several smaller victories, the crusade ultimately ended with him and his army being captured. Saint Louis also led the Eighth Crusade. Again enjoying several small victories, he was ultimately defeated.

Between his two crusades, Saint Louis was home in France carrying out many generous acts, such as creating hospitals and helping the sick and the poor. Louis also financed literary endeavors and was known for his interest in art, architecture and literature. He also helped bring back to order the kingdom, which had slightly faltered after his mother’s death.

Saint Louis is considered by many people to have been the best king in the entire line of French kings. He established the Sorbonne, a theological college that was popular until the French Revolution. It is said that there was a vast oak tree that Louis would sit under during the summer months and listen to any and all complaints from his subjects. He would listen to the rich and the poor, and they were allowed to come and tell their stories without any interruption. Saint Louis then did what he could to help the people and right the wrongs.

King Louis IX is the only French king to be made a saint. He was canonized in 1297. Saint Louis was known for his devout Christian ways. His reputation was that he always strove to help the sick and the poor, fasted, listened to sermons, attended two masses a day and surrounded himself with priests, even while traveling on his crusades. It is said that once when he was gravely ill, he grasped a cross and was made completely well within a few days.


The Eighth Crusade that went on for a year, was called upon by Louis IX of France against the city of Tunis – the capital of Tunisia. It began and ended in the same year of 1270 AD.

There were kingdoms that were majorly involved in this Crusade. They were the Kingdom of France, Kingdom of Sicily and the Kingdom of Navarre. The main leader was King Louis IX of France along with Charles I of Sicily, and Theobald II of Navarre.

The main leader was Muhammad I al-Mustansir – the second ruler of Hafsid dynasty and the


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